Gorąco gorąco gorąco

Mój przyjaciel Eric Ripert (być może znasz go z wcześniejszych filmów kumpla, takich jak PERU i MARSEILLE - a także z nadchodzącego BAD BOYS VII: Zemsta) nigdy nie był w Chinach kontynentalnych. Być może z powodu jego przestrzegania nauk buddyzmu tybetańskiego - i przyjaźni z Richardem Gere - martwił się, jakiego rodzaju powitania mógłby otrzymać. Przez kilka pierwszych nocy spał z hełmem z cynowej folii wokół głowy, przekonany, za każdym razem, gdy telefon komórkowy dzwonił, że „oni” do niego dzwonili. Wielokrotnie zapewniałem go, że był ostatnią osobą, o której chińskie tajne służby się wkurzyły, ale nie był przekonany. Niemniej jednak jego paranoja była ostra.

Mówiąc bardziej komicznie, poziom ciepła prezentowany przez syczuańskie specjały w Chengdu, gdzie spędziliśmy większość czasu, był, powiedzmy, bardziej niż przyzwyczajony do jego delikatnego francuskiego podniebienia. Lata foie gras, cieknących serów, kruchych ciastek i subtelnych nut wielu wyśmienitych win, płonące suszone chili w Syczuanie - i drętwienie, cudownie dezorientujące działanie pieprzu Syczuan były wyzwaniem.

Chińskie tradycje picia były również zastraszające. Mając to na uwadze, zorganizowałem uroczysty bankiet dla mojego przyjaciela - z przedstawicielami kierownictwa gorzelni Baiju. Zasadniczo przy takich funkcjach gość honorowy (w tym przypadku Eric) musi wznosić toast za każdego gościa indywidualnie - co oznacza, że ​​należy wypić około 8–10 razy więcej niż wszyscy inni. Trzeba mu przyznać, że Eric przeszedł jak mistrz, nienaruszona godność i nienaruszona wątroba.

Mniej więcej w połowie naszych przygód w prowincji Syczuan Francuz składał się na kolanach. Prosił o wytchnienie od pysznych, ale niszczących lokalnych smaków. Tak więc moja załoga, litując się nad nim, zabrała go do najbliższej zachodniej restauracji - HOOTERS. Nie miałem serca robić zdjęć tego, co widziałem tamtej nocy. Widziałem wiele okropnych rzeczy.
Mogę być okrutnym mężczyzną. Ale nie tak okrutny, że mogłem lub chciałbym Instagram smutny spektakl mojego przyjaciela z gwiazdką Michelin z wdzięcznością kopiąc burgera „Double D”, podczas gdy nasi kelnerzy w spandeksowych gorących spodniach robili robotę Justinowi Bieberowi między daniami. Ale będę cenił pamięć. O tak.

Jeśli myślisz, że spędziłem cały czas torturując wrażliwego Francuza substancjami żrącymi, próbowałem zabawiać, edukować i oświecać („Trzy E”, jak to nazywamy w moim aśramie). Przedstawiłem mu korzyści zdrowotne publicznego czyszczenia ucha przez wyszkolonego specjalistę - a także bezpłatne wyrównanie kręgosłupa. Czy on to docenił? Nie. Zakołysał się na temat higieny. Zabrałem go nawet z powrotem do szkoły kulinarnej na awaryjny kurs tajemnic lokalnej kuchni regionalnej. Jego umiejętności tasakowe są - szczerze mówiąc - podstawowe. Nie był w stanie zasysać instruktora z powodu bariery językowej, naprawdę szarpał od ciebie naprawdę. Nie chcę używać słowa „oszukiwanie”, ale niektórzy mogą.

Części nieznane: Syczuan
Emisja w niedzielę o 21:00 ET w CNN

Obserwuj Anthony'ego Bourdaina: Twitter | Facebook | Instagram | Tumblr