23 horas: a vida de um músico de turismo em tempo integral

Tenho 26 anos e toco música para viver - uma vida de constante agitação e instabilidade

Eu tenho coisas para fazer. Uma lista de sete coisas de fato, que certamente se expandirá e se contrairá, enquanto eu simultaneamente realizo tarefas e esqueço coisas para comprar, esqueço o que arrumar e descubro onde guardar minhas coisas que sairei em casa em Nashville. Na sexta-feira saio para Charlotte, Carolina do Norte, em algum lugar que já estive antes várias vezes, mas desta vez para tocar em um local do qual nunca ouvi falar.

Eu não olhei para a hora em que meu vôo sai e eu não sei onde vou passar a segunda parada da turnê. Entrar em um avião e partir por três meses tornou-se normal para mim agora. Não me apaga.
Tenho 26 anos e toco música para viver. Desde 2010, tenho feito algo que a maioria das pessoas só vê nos filmes - dirigindo pelo país em uma van e fazendo shows.

Eu tinha 20 anos a primeira vez que disse aos meus professores de faculdade que eu teria que perder uma semana de escola para ir de carro até Austin, TX com minha banda, Air Dubai, para tocar no festival anual da indústria da música, o SXSW. Várias conversas e uma grande quantidade de persuasão mais tarde, permitiram que eu saísse da desolada Greeley, CO para dirigir carros que pegamos emprestados de nossos pais e dormimos em andares de quartos de hotéis baratos até o sul do Texas.

Naquele momento da minha “carreira”, isso era tudo que eu sempre quis fazer. Apesar de meus pais me dizerem que eu precisava de um plano B e de meus professores universitários me desencorajarem de fazer shows, eu estava completamente absorto pela indefinição de estar em uma banda de sucesso.
 
Nos cinco anos seguintes, a Air Dubai assinou contrato com uma gravadora, lançou três álbuns, fez centenas de shows nos EUA e no Canadá, assinou com um agente de reservas, um gerente de negócios, um advogado e a maior empresa de gestão do mundo. mundo. Por dois anos alugamos uma bela casa no sul de Denver, pela qual o dinheiro da banda pagou. Nada mal para alguns caras que se conheceram no Craigslist.
 
Nós éramos jovens, não somos ricos de maneira alguma, mas apoiamos seis pessoas com o dinheiro que estávamos fazendo tocando música. Em 2014, eu realizei um dos meus sonhos pré-adolescentes jogando Warped Tour com meus melhores amigos. Nós tínhamos nosso próprio ônibus e tocamos ao lado de bandas pop-punk que eu idolatrava como um jovem baterista.
 
Durante esse mesmo ano, nós lançamos nosso primeiro álbum completo na Hopeless Records e (drumroll ..) nada aconteceu. A gravadora nos disse que o orçamento para promoção havia sido usado antes do lançamento do álbum e estávamos mortos na água. O álbum que nós tínhamos passado dois anos trabalhando e promovendo era natimorto.
 
Mais tarde naquele verão, nos dividimos com nossa administração e o rótulo. Depois de chegar ao nosso pico de turnê na Warped Tour, voltamos para casa em Denver, com nada além de uma nota de US $ 40.000 para nosso ônibus de turnê e caixas cheias de centenas de cópias de nosso álbum que não sabíamos o que fazer com ele.
 
O glamour se foi e a realidade bateu como uma tonelada de tijolos. Esta parte não deveria acontecer. Nós éramos uma banda pop que não via nada além do Top 40 para nós mesmos, mas nossos vinte e poucos anos vieram rapidamente e nós questionamos tudo.

Esta vida não é toda a glória, na verdade a maioria dela não é. Essa história é tão comum na indústria da música atual que quase não vale a pena ser contada. A parte que vale a pena ser contada é a intermediária. O "para onde vamos daqui?" O material que normalmente é reservado para montagens. Tive a sorte de receber uma ligação para outro show quando precisei.

"Você sabe como correr pistas com o Ableton?"

“Você sabe como trabalhar um SPD-S?” Sim.

"Você pode voar para Austin no próximo mês para um ensaio?" Você está certo, eu posso.

Em janeiro de 2015 comecei a tocar bateria para The Wind and The Wave. Sentindo-me rude com a promessa da indústria da música como artista, fiquei feliz em ser contratado estritamente como baterista de turnê.

Quando eu estava em transição para o meu papel com o The Wind and The Wave, isso suavizou o golpe de perder um trabalho de amor que eu passei anos criando. Era semelhante ao sentimento que você tem quando rompe com um namorado / namorada de longa data. Deixar de lado alguém com quem você fez tantas lembranças com o que se torna parte de sua identidade é extremamente difícil. Esse pedaço de quem você é é arrancado e você se pergunta por que passou muito tempo nisso em primeiro lugar. É fácil se concentrar no que você perdeu, em vez de ser grato pelos inúmeros momentos de alegria e propósito que ele trouxe.
 
Na maior parte do tempo, deixei de lado os arrependimentos do Air Dubai. Os pensamentos do que poderia ter sido e o que deveria ter sido se foram. O que resta são as memórias. Os lugares que eu tenho que viajar e as coisas que eu tenho que ver e experimentar com meus amigos do ensino médio são incríveis para mim.
 
Nós éramos apenas um bando de garotos suburbanos que queriam fazer nada além de se trancar no porão e tocar música, e apenas alguns anos depois nos encontramos nos escritórios da MTV na Times Square, nos ouvindo no rádio, e abrindo para alguns dos nossos heróis musicais. Eu assisti minha pequena banda ir ensaiando em uma garagem, fazendo pausas para conversar com pessoas que iriam nos parar e assistir, para encabeçar 1.500 locais de capacidade em nossa cidade natal.

Mas as vezes que mais me lembro são as vezes que passamos fora do palco. As inúmeras horas gastas em vans e quartos verdes, hotéis e cafés. Noites passadas acordadas bebendo cerveja e fumando cigarros em uma cidade que você nunca achou que veria.
 
A maioria dos shows é um momento repetitivo e fugaz de alegria. Uma breve liberação de energia e emoção. Uma hora no palco para validar por que desisti de tantos outros aspectos "normais" da minha vida.
 
Essas memórias se misturam. Não me lembro como o show da Air Dubai foi no House of Blues em Cleveland em 2013, mas lembro de estar no estacionamento dos fundos fumando um baseado com Skizzy Mars, todos nós desajeitadamente fazendo uma fan-girl sobre esse rapper que idolatramos.
 
A verdadeira merda acontece fora do palco, nas outras 23 horas do dia. Bandas vão e vêm. Alguns shows serão ótimos e outros serão horríveis. De manhã, isso não importa. Você entra na van como qualquer outro dia e dirige para a próxima cidade.

Eu vivo uma vida de constante agitação e instabilidade; incansavelmente executando as mesmas tarefas domésticas de dirigir, empurrando as malas para dentro do local, montando, verificando o som, fazendo um show, arrumando as malas e indo para o hotel. Mas se eu fosse descrever a vida que eu vivo para o meu eu de 13 anos, eu sei que ele ficaria fodidamente excitado.
 
É por isso que eu tenho que fazer o meu melhor para absorver tudo. Todas as pessoas estranhas que eu conheço e nunca mais encontrarão. Todas as cidades do meio do nada eu passo uma noite e nunca mais vou ver. Todas as conversas bêbadas que me fazem sentir como se eu tivesse vida e me levaram para o dia seguinte.
 
Estas são as histórias que vou contar aos meus netos. Estas são as conexões com seres humanos que nunca serão quebrados. As experiências mundanas e inconsequentes que agem como a bela cola para nossas vidas caóticas.
 
Como todo trabalho, não são as horas de trabalho que definem quem você é. São aquelas horas de livre arbítrio e o que você escolhe fazer com elas.

Não são as partes com as luzes brilhantes. Não são as fotos que os fãs veem no Instagram. São os momentos da vida real de pessoas da vida real que tentam encontrar um significado em uma vida móvel. Encontrando estabilidade em uma existência transitória; inconscientemente arranhando para encontrar maneiras de desviar em torno do arquétipo rockstar e apenas se sentir como uma criança em uma banda tocando com seus amigos.

Todos estes entre as horas me excitam e eu sou grato por eles. Uma tarde da noite na van recentemente um homem que eu tenho grande respeito e que acontece de me empregar atualmente me disse: “Construa sua história”.
 
Tenho 26 anos e toco música para viver. Minha história acontece nas 23 horas que passo fora do palco.
 
23 horas de espera.
23 horas faltando em casa.
23 horas questionando escolhas de vida.
23 horas criando memórias que nunca vou esquecer.