Crianças em Rajouri, Vale da Caxemira, Índia (Flickr CC // sandeepachetan.com)

Corajosamente Vá!

Por que você não deve desistir de viajar em uma era de medo

A floresta se transformou no "B" do "Bang!". Um momento, tudo estava lânguido, inerte, encharcado de tédio tropical. O seguinte: espesso de tensão, hiper-alerta, como se a explosão percussiva houvesse sugado todo o zumbido e zumbido da selva, concentrando cada partícula de energia em um eco ressonante desaparecendo.

É uma daquelas memórias que permanecem vivas em minha mente. Eu posso invocá-lo agora em detalhes exatos e tecnicolor.

Ao meu lado, meu companheiro Matt está de boca aberta, olhando para o chão onde sua câmera, anteriormente pendurada ao seu lado, agora jaz espalhada em centenas de pedaços espalhados pela margem do rio de um afluente amazônico no mais remoto do Brasil. Alarmados, nós dois examinamos as árvores em busca da fonte do barulho. Então a vejo na canoa, seu pequeno rosto oval estremecido pela culpa trêmula da infância. No rio, uma menina de quatro anos ainda tem o dedo apertado no gatilho de uma espingarda de calibre completo.

Eu menciono esta história porque: 1. Como histórias de desventura de viagem vão, é bastante boa. E 2. Evoca o que eu quero discutir, ou seja, a serendipidade das viagens, a impossibilidade de prever o que está por trás da próxima esquina, uma vez que as pessoas sejam arrancadas das rotinas familiares e do terreno do lar.

Se o proprietário negligente da arma - o pai da menina, agora entrando em cena em uma chuva de encantamentos religiosos e ruídos de apologia - colocasse a arma um centímetro para a esquerda ou direita, poderíamos estar lamentando a perda de muito mais do que uma Panasonic aponte e dispare. No meio da floresta, a nove horas das instalações médicas mais próximas, posso deixar o resultado provável para a sua imaginação.

A viagem tem, e sempre será, temperada com certa ansiedade. É por isso que fazemos um seguro de viagem. A presunção é que, lá fora, no desconhecido, longe da confortável bolha do primeiro mundo da saúde e dos climas temperados, as coisas podem dar errado no exterior.

Mas se você me perguntasse há dois anos se o mundo em geral me assustava, eu teria respondido com um "não" resoluto. Pois se há uma coisa que aprendi ao longo de uma década de viagens regulares é o quão equivocado é o medo do acompanhamento. O mundo, como eu o experimentei, é na maioria das vezes um lugar agradável; as pessoas que habitam são principalmente geniais. Quanto mais você viaja para destinos desonestos, excêntricos e negligenciados, mais percebe que, como Aldous Huxley uma vez disse, "todo mundo está errado sobre outros países", já que as noções predominantes são desmascaradas a cada passo. O Irã, esse inimigo espumante da decadência ocidental, é o país mais amigável que eu já visitei. A Etiópia, para sempre sinônimo de fome, possui alguns dos melhores alimentos do mundo. As cidades da Europa Oriental, antes escondidas atrás da cortina de ferro, são tão civilizadas quanto Viena ou Roma.

De novo e de novo, viajantes inveterados são apresentados com a mesma epifania: os rumores estavam errados.

Pessoas: principalmente legal (todas as fotos do autor).

Claro, eu me encontrei com a infelicidade estranha. Eu tive meu quarto de hotel saqueado e assaltado no ponto de faca. Fui enganado, roubado e roubado. Eu contratei dengue, febre tifóide, bilharziose e mais episódios de intoxicação alimentar do que me lembro. É que essas coisas nem sempre aconteceram onde deveriam - nos estados retrógrados e nas regiões párias, os lugares onde o meu conselho de viagem do governo me alertou para não ir.

Considerações prosaicas de onde ir de férias começaram a se submeter a uma pergunta simples: é seguro?

Fortalecido pela experiência e pela minha parcela de sorte, passei anos afastando as preocupações dos entes queridos com a notícia de que eu estava em uma parte do mundo supostamente perigosa. Recentemente, no entanto, uma série de histórias de horror do exterior - de atentados terroristas, tiroteios em massa nos EUA e epidemias alarmantes e de grande repercussão, como Ebola e Zika - começou a corroer minha indiferença.

Longe de ser uma defesa contra preconceitos preguiçosos, minha história de viagem começou a se tornar um fardo, à medida que a litania de tragédias que afetam lugares que visitei cresce a cada ano: um bar em Bali explodido por uma célula da Al-Qaeda. 2004; um café etíope em Kampala, imolado por uma explosão do Al-Shabaab em 2010; um restaurante com varanda em Marrakech, bombardeado em 2011. As ruas de Paris: cenas de carnificina em 2015.

Apenas alguns meses atrás, recebi um email de um amigo jornalista convidando-me a visitar a Tunísia para relatar o triste estado da indústria turística do país um ano após o massacre na praia em Sousse, no qual um tumulto solitário de atirador deixou 38 turistas mortos.

As primeiras páginas do jornal britânico no dia seguinte ao massacre de 38 turistas em Sousse, na Tunísia.

Embora devastados pela selvageria do ataque, as autoridades tunisianas afirmaram que o declínio acentuado no número de visitantes após a atrocidade representava uma penitência desproporcional, punindo toda a população pelo ato de um louco. A Tunísia, insistiam eles, estava aberta para negócios e desesperada por costumes.

Mas confesso que hesitei.

Para mim, como para muitos, considerações prosaicas de onde ir de férias começaram a se adiar a uma pergunta simples: é seguro?

Quanto mais a questão da segurança se intromete na minha vida de viajante, mais eu ponderei a lacuna que existe entre a percepção do perigo e a realidade. Em particular, encontrei-me questionando a maneira arbitrária como os perigos estrangeiros são medidos na consciência pública.

Para avaliar como o medo desacoplado pode ser do risco real, vamos ver alguns números. O Departamento de Estado dos EUA tem catalogado as mortes de cidadãos americanos no exterior desde outubro de 2002. Ao longo dos dez anos de janeiro de 2006 a dezembro de 2015, o banco de dados registrou o local, a data e a causa de 8.313 mortes.

Olhando mais de perto, surgem algumas verdades surpreendentes. Notavelmente, o assassino mais prolífico dos americanos no exterior são os acidentes rodoviários, respondendo por 2.387, ou cerca de 29% do total. Outros meios significativos de morte incluem suicídio (1.262 ou 15%) e afogamento (1.076 ou 13%). O número de mortes por homicídio parece alarmantemente alto em 1.651, até que você se lembre de que esse número é diminuído pelo número de americanos mortos em casa. Baseando-se em estatísticas apenas para o ano passado, a taxa de homicídio doméstica de cerca de 4 por 100.000 excedeu a taxa de mortes de americanos no exterior (0,2 por 100.000) em 20 vezes.

O número de mortes de civis pelo terrorismo ao longo da década foi de 168, quase todas as 26 fatalidades ocorridas em zonas de guerra: Síria, Afeganistão, Líbia e Somália. Mas pergunte a uma seção transversal do público viajante o que mais os assusta sobre viagens em 2016 e o ​​terrorismo provavelmente ficará no topo.

O medo, raramente o mais temperado das emoções humanas, geralmente não responde às probabilidades

Não há mistério a ser desvendado lá. Por mais que tenhamos nos tornado notícia de uma bomba em um mercado de Bagdá, os terroristas sabem muito bem que poucas coisas exercitam a glândula pituitária como a idéia de violência sendo visitada em turistas. De repente, países ao redor do mundo foram arrastados. Uma dúzia de governos está contando seus mortos. Milhares de veículos estão buscando respostas.

Percepção de risco é um julgamento subjetivo, variando de pessoa para pessoa, dependendo de uma série de fatores culturais. Mas nem sempre é racional. Da mesma forma que o medo de voar supera o medo dos carros - apesar de todas as evidências de que a aviação é o meio de transporte mais seguro - não há convencimento de algumas pessoas de que eles têm mais a temer de um motorista exausto do que de um grupo islâmico fanático. assassinos. O medo, raramente o mais temperado das emoções humanas, geralmente não responde às probabilidades.

Pense nas estatísticas do Departamento de Estado dos EUA. Note uma anotação, lendo: '19 / 19/2014, Síria, Terrorist Action. 'Agora, considere como esta morte, a de Jim Foley, cuja imagem, ajoelhada diante do mascarado' Jihadi John 'momentos antes de ser decapitada, apareceu no jornal primeiras páginas em todo o mundo, provavelmente contribuíram mais para uma atmosfera de medo de lugares estrangeiros do que as outras 8.312 mortes combinadas.

Uma camada de desequilíbrio igualmente gritante e talvez mais insidiosa entra em cena quando consideramos como a comunidade internacional responde a incidentes semelhantes em diferentes partes do mundo. Um crescente catálogo de evidências anedóticas sugere que a percepção de risco deve tanto aos caprichos da geopolítica e do ciclo de notícias de 24 horas - e aos preconceitos arraigados - quanto aos reais riscos substantivos. Porque enquanto algumas más notícias são rapidamente esquecidas, algumas perduram por muito mais tempo.

A Carta Marina (1539):

Por um exemplo instrutivo, costumo recorrer a uma comparação entre dois ataques perpetrados no mesmo país, a Índia, divididos por 13 anos e mil milhas.

Primeiro: Pahalgam, na Caxemira, julho de 1995. Seis trekkers são seqüestrados por separatistas enquanto caminham no sopé do Himalaia no vale Lidder. Um mês depois, um dos números escapou, mas outro é encontrado decapitado, com o nome do grupo responsável, Al-Farhan, esculpido em seu peito. Os quatro abduzidos restantes nunca são encontrados.

Segundo: Mumbai, a maior e mais visitada cidade da Índia, em novembro de 2008. Um grupo de militantes islâmicos realiza ataques coordenados por toda a cidade. O ataque deixa 164 mortos, muitos deles mortos em dois dos mais prestigiados hotéis cinco estrelas da cidade. Entre as vítimas estão 28 cidadãos estrangeiros.

Ambos os incidentes, aterrorizantes em sua brutalidade e visando inocentes, enviam ondas de choque pelo mundo. Mas a resposta internacional a cada ultraje denuncia uma incoerência reveladora. Em Mumbai, uma vasta cidade do mundo, os avisos de viagem impostos imediatamente após o massacre são levantados em questão de dias. Na Caxemira, embora o seqüestro de turistas por insurgentes termine com Pahalgam, advertências similares perduram por décadas. A maioria dos governos ocidentais aconselha contra todas as viagens essenciais à Caxemira até hoje.

Dal Lake, Vale da Caxemira, Índia (Flickr CC // sandeepachetan.com)

A comparação entre Caxemira e Mumbai demonstra algumas coisas que já sabemos. As pessoas se sentem mais seguras em ambientes urbanos do que nas rurais. Como uma sardinha escondendo-se de golfinhos em um cardume rodopiante, nos sentimos mais seguros em uma área lotada do que em uma área escassamente povoada.

E, no entanto, é difícil não detectar, sob os instintos mais compreensíveis, uma nota de preconceito - de preconceitos preguiçosos e desatualizados - colorindo essas reações díspares. O medo do desconhecido tem sido uma característica do modo como as pessoas falam sobre viagens desde que os cartógrafos medievais desenhavam monstros marinhos nas misteriosas extensões de mares estrangeiros. E mesmo agora, em uma época de informações sem precedentes e misturas globais, a xenofobia e o viés cultural continuam impregnando atitudes comuns em relação a regiões desconhecidas.

Pelo menos parte da razão pode ser capturada em uma palavra: exotismo.

Quanto mais "estrangeiro" é um lugar; menos racionais as antenas de risco de uma pessoa podem se tornar

Enquanto Mumbai, a cidade de Bollywood e Slumdog Millionaire, foi parcialmente desmistificada no imaginário coletivo, um remoto enclave de borda de montanha como o Vale da Caxemira continua sendo um enigma, pouco conhecido e, potencialmente, uma cifra na qual projetar nosso pior medos de terra incognita. Em um remanso como Caxemira, por extensão, um único evento pode condenar uma região a décadas no deserto do turismo.

Uma cena do movimento vencedor do Oscar

Esses preconceitos são sustentados por uma fé às vezes mal colocada na confiabilidade dos conselhos de viagem do governo, e por agências de mídia famintas por manchetes chocantes e narrativas maniqueístas simples.

Embora seja verdade que, em certos climas voláteis, ser estrangeiro torna-o mais visível e pode atrair mais hostilidade, mais frequentemente, especialmente em tempos de agitação civil, os turistas estão entre os menos propensos a serem alvos - olhando pela janela do hotel. a multidão enfurecida na rua, não temos nada a ver com a luta, meramente espectadores. Poucos governos incorporam tal pensamento em seus avisos de viagem.

Enquanto isso, nossos jornais fornecem imagens abreviadas de lugares estrangeiros, geralmente baseados apenas nas piores notícias. Não ouvimos que Caxemira, o Shangri-La de borda montanhosa aparentemente transbordando de violência sectária, atrai mais de um milhão de indianos a cada ano, nem que o Oriente Médio, com sua população muçulmana possuída por antipatia pelo oeste, historicamente possui taxas de criminalidade mais baixas do que muitos países ocidentais. No entanto, quando a tragédia visita uma cidade ocidental, como aconteceu recentemente em Bruxelas, Dallas, Nice e Munique, o terror tem um contexto mais positivo para lutar contra. Memórias de angústia parisiense ainda permanecem, mas não obscurecem a célebre iconografia da cidade: as delícias epicuristas, a Torre Eiffel, as compras nos Champs Elysées. Não vem definir o lugar.

Até mesmo as páginas de viagem para as quais escrevo, entre as seções menos políticas dos jornais, colidem nessas narrativas. Perdi a conta do número de vezes que um editor arquivou ou adiou a publicação de uma história de uma região exótica, com base na premissa ilógica de que uma notícia negativa proveniente da mesma região geográfica, ou mesmo continente, a tornou muito controverso para ser executado.

Isso explica, de alguma forma, por que, em 2014, quando uma epidemia de Ebola atingiu a Guiné, a Serra Leoa e a Libéria, a histeria em torno da disseminação potencial da doença devastou o turismo em todo o continente. Agentes de viagens na África do Sul, Quênia e Tanzânia relataram quedas de 20 a 70 por cento, apesar do fato de que esses países estavam mais longe do epicentro do surto do que a maior parte da Europa continental. A África Subsaariana, eterna vítima da condescendência ocidental, com uma área geográfica maior que a Europa, os Estados Unidos e a China combinados, foi confundida com "lá" e punida de acordo.

Para reiterar, quanto mais "estrangeiro" for um local, menos racionais as antenas de risco de uma pessoa podem se tornar.

Numa época em que os preconceitos inatos estão sendo politizados mais do que em qualquer ponto de décadas, essa promulgação de retratos unidimensionais de lugares estrangeiros pode parecer trivial. Mas as implicações, tanto sociais quanto econômicas, são enormes. No ano passado, o turismo foi uma das maiores indústrias do mundo, contribuindo com mais de US $ 7 trilhões (ou 10%) do PIB global. Foi também o maior empregador do mundo, com 250 milhões de empregos associados.

Na Tunísia, que visitei no mês passado, apesar de minhas dúvidas, encontrei repercussões da atrocidade de Sousse manifestada em quilômetros de praias vazias, ecoando os lobbies de hotéis e uma economia em dificuldades, dizimando um de seus principais setores. A verdade simples, de que o mundo é mais seguro e mais acessível agora do que em qualquer outro momento da história da humanidade, oferece pouco consolo ao vendedor de cerâmicas em Hammamet, abandonado pelos turistas devido às ações de alguns fanáticos enlouquecidos.

Em um mundo irado, há um argumento para dizer que viajar é mais importante que nunca

E a grande ironia, é claro, é que, para o viajante que vai a lugares "perigosos" - que, por meio da sabedoria ou pura imprudência, decide ignorar os pessimistas - pode haver recompensas ricas. Com mais pessoas viajando do que nunca, há muito a ser dito sobre como mirar em lugares que os outros não veem, pois esses são os lugares onde a mais preciosa mercadoria itinerante - surpresa - ainda é uma indústria em crescimento. Em muitos casos, o nevoeiro da convulsão do passado pode isolar as regiões das degradações mais vorazes do turismo de grande escala. Em algum momento, os tumultuosos assuntos atuais desaparecem na intrigante história recente. A turbulência de ontem se torna o museu de hoje. Com muita frequência, a hospitalidade que você experimentará será sincera - mostre-me um lugar considerado perigoso por uma década e mostrarei a você um lugar mais apurado do que nunca para os turistas que virão.

Nada disso é para dizer que você deve sair e reservar umas férias andando no Iêmen devastado pela guerra, apenas que a sensação nebulosa de pressentimento que muitos de nós estão sentindo em meio à pressão da instabilidade global não deve ser uma razão para fugir da exploração. .

Em um mundo irado, há um argumento para dizer que viajar é mais importante do que nunca.

Por enquanto, portanto, continuarei a seguir o conselho da escritora de viagens Derek Murphy, quando ela escreveu: “Por que seus ossos devem quebrar no exterior, e não em casa?” E eu continuarei sempre atento ao fato de minha morte mais próxima com a morte. No exterior chegou a cortesia de algo que nenhuma cautela poderia ter legislado: no fundo da Amazônia, no cano da arma de quatro anos de idade.

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