Como a América está te tratando, amigo?

Vindo para a América (Parte 2 de 3)

Identidade, falta de moradia e mudança.

Foto de Nils Nedel em Unsplash
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Seis meses. O que mudou? Tudo. Lembro-me de quem eu era quando cheguei aqui, ainda assim, gravei um vídeo e ainda não conseguia cobrir todos os aspectos da minha vida desolada.

Eu sempre me perguntei o que era a América. De volta aos Camarões, deixar o país era um símbolo de status social mais alto. Não importava o quanto você trabalhava para ganhar uma bolsa de estudos ou que os termos de sua viagem incluíam seu retorno vigoroso após a conclusão dos estudos - quem sai do país de repente se torna 'melhor'.

"Eles fizeram isto. Eles deixaram esse inferno ”.

É verdade que a atual condição política e econômica do meu país de nascimento não é favorável para pessoas da minha idade e até mais velhas. É verdade que temos o mesmo presidente há 36 anos. Também é verdade que, se você não conhece alguém em algum lugar, e se não estiver disposto a seguir as regras da corrupção e do suborno, é melhor que nunca acorde para dormir: seus sonhos nunca verão a luz do dia .

Meu pai sabia disso muito bem porque foi demitido por escolher sua família em vez de mais dinheiro. Minha mãe subiu nas fileiras muito, muito devagar e os dois lutaram para dar a quatro filhos uma vida modesta e acessível. Nunca nos faltou. Mas nunca tivemos demais.

O país também não nos deixou sonhar demais.

Por isso, quando cheguei aqui, os poucos amigos que não me abandonaram tinham muitas perguntas sobre o que era a América.

E sempre que alguém me perguntava: como está a América? Eu refinei minha resposta.

Sério, porém. Você precisará ser mais específico.

Não posso trabalhar até provavelmente no próximo ano. Também não posso obter uma carteira de motorista. De um ponto a outro, quase sempre requer um carro.

Há internet e eletricidade 24/7. Há pessoas sem-teto nas ruas pedindo dinheiro. Existem todos os tipos de raças em quase todos os lugares. Você pode comprar um livro on-line por US $ 25. Você pode encontrar o mesmo livro em algum lugar por US $ 1.

Há muito. E tem mais.

Eu acho que poderia sobreviver em qualquer lugar. Gosto de não poder testar minhas suposições e de como minha esposa me faz ver ângulos que talvez nunca tenha considerado.

Eu entendo como as pessoas se sentem quando voltam para casa. Entendo por que alguém iria querer tirar uma foto de uma barata ou alimentar um cão vadio.

A América é um mundo diferente. Você não precisa assistir as notícias para sentir. Toda loja, todo passeio, toda conversa destrói seus pensamentos sobre riqueza, tecnologia e liberdade.

Você vê pessoas sem-teto segurando cartazes por dinheiro. Então você ouve dizer que, às vezes, essas pessoas não são preguiçosas - elas nunca podem ter um emprego. Eles podem ter cometido um crime 'pequeno', que agora garante que ninguém queira que eles trabalhem para eles.

Eles poderiam ser filhos de viciados, mal alimentados porque seus pais sempre estavam em alta. Essa criança teve que levar comida de onde quer que pudesse: comida evoluiu para brinquedos, depois roupas. então mais. Então, um dia, esse garoto encontra um grupo de pessoas que o fazem sentir que ele pertence. Um sentimento que ele nunca conheceu em sua vida. Agora ele é um adolescente, impressionável. Agora, para permanecer no grupo, ele precisa fazer o que o grupo faz. Para ele, é ser grato por comida, abrigo e amor, coisas que ninguém nunca lhe deu desde o nascimento.

Como esse grupo pode ser chamado de 'gangue' quando é sua 'família'?

Eu vim para a América com minha perspectiva camaronesa. Por muito que eu tenha lido muito sobre a América, não estava preparado para muitas coisas.

Eu não estava pronto para encontrar Jesus em uma pequena igreja que me fez sentir um poderoso senso de pertencimento e comunidade. Eu não estava pronta para ter uma amiga lésbica mais parecida comigo do que eu poderia imaginar nos meus sonhos mais doces. Eu não estava pronta para ter colegas de todos os tons de Race que cozinhavam, jogavam videogame e compartilhavam meu gosto musical.

A experiência americana está me mudando mais do que qualquer livro que eu já tenha lido. Mesmo quando tínhamos uma aparência de perfil racial em uma loja, tínhamos que parar e nos perguntar se não havia a possibilidade de que esse funcionário estivesse simplesmente fazendo seu trabalho para verificar os recibos.

Tenho sorte que minha esposa tem uma solução diferente para o problema da corrida. Ela é toda pela integração e diversidade. Ela acredita que quanto mais as pessoas se reúnem, colaboram e sabem mais sobre si mesmas, mais entendemos que há apenas uma corrida.

Eu não concordo com ela. Não sei se fui manchado por muitas posições divisórias ou se meus pensamentos sobre riqueza e escravidão geracionais estavam prejudicando meu julgamento, mas eu acreditava fortemente que não havia problema em organizações e movimentos mais centrados em negros liderarem a organização. caminho.

Agora eu concordo com ela. Não apenas porque ela é minha esposa, mas porque há lógica na inclusão. Eu já vi isso acontecer comigo. Eu comi fajitas feitas por uma mulher negra americana que eu amo, que parece mais branca que sua caucasiana típica.

Mesmo no meu primeiro dia no aeroporto de JFK, a primeira e única pessoa que me procurou para iniciar uma conversa era esse tipo de homem branco. Ele viu minha pose estranha e sentiu a necessidade de se conectar. Mais tarde, descobri que ele estava liderando um grupo para um esforço de ajuda em algum lugar que não me lembro.

Não estou alheio à questão da raça e posso não ter tido uma experiência devastadora com um racista.

Mas estou mais ciente de que: o racismo precisa de integração, a América é complexa, o preconceito rouba a experiência americana de pessoas que não estão dispostas a deixar ir e ser, há sem-teto, racista, amoroso, atencioso, simpático, triste, preguiçoso, trabalhador pessoas em todos os lugares, e nada é o que vemos na TV ou ouvimos de qualquer outro lugar.

O sonho americano é o que você acorda para pensar, acreditar e fazer.

Foto de Erik Lindgren no Unsplash

Eu ainda não posso trabalhar. Eu ainda não sei dirigir (eu consegui a permissão do meu aluno). Ainda vivemos com os empréstimos estudantis da minha esposa e ainda estamos esperando ser chamados pelo USCIS para os meus documentos. Se houver, os últimos 6 meses me permitiram abraçar a incerteza. e mudar de uma maneira que eu nunca poderia ter esperado.

Eu também tive a chance de desenvolver uma compreensão mais profunda de como os dois países são semelhantes, embora na superfície, o que todo mundo vê são as diferenças.

Na América, há uma conversa racial. Um que existe há anos e escoa através de tudo. Nos Camarões, há uma minoria anglófona que sofreu e continua a sofrer, nas mãos do sistema político em vigor de mais maneiras do que pode ser definido com precisão, sem imagens terríveis.

Enquanto escrevo isso, há guerra, milhares de pessoas morrendo, negócios perdidos, famílias deslocadas - correndo por suas vidas - nas regiões Noroeste e Sudoeste. Mas se você chegar a outras partes do país, nunca acreditaria que há algo errado.

A menos, é claro, você vai para o extremo norte, onde o Boko Haram continua a causar estragos e há pouca cobertura da mídia nacional porque - bem, é assim que sempre foi: se não dizemos, não é verdade.

Não há guerra nos Camarões.

Mas se adicionarmos as mais de 230 tribos cujos estereótipos estão tão arraigados no país, você quase já sabe como seria uma entrevista de emprego por causa do seu nome e do relacionamento que tem com a origem do chefe.

Não há nepotismo nos Camarões. Se não dizemos, não é verdade.

Foto de Cytonn Photography em Unsplash

Onde agora me sinto desconfortável por causa da cor da minha pele, tenho que entender qual é meu papel e quão diferente será minha luta.

Onde eu era francófona - meu nome e francês fluente - e anglófona - formação educacional e inglês fluente - agora sou negra.

Preto.

A miríade de influências culturais, o poço de experiência que mantenho, a soma de conversas, livros, pessoas em minha vida e história pessoal, resumiam tudo na cor da minha pele.

É impossível imigrar para qualquer país - especialmente a América - e não enfrentar redefinição de identidade. O jeito que eu acho que mudou; meu discurso e minhas suposições. Posso projetar uma conversa futura nos Camarões e saberia a reação que receberia dos meus irmãos na próxima vez em que falasse.

Se alguma coisa, mudando-se para a América, absorvendo este mundo e aprendendo o que preciso para sobreviver, há apenas uma palavra que vem à minha mente para descrever meu destino:

Frankenstein.

Eu nunca terei uma casa geográfica. Depois que deixei os Camarões, sem o meu conhecimento, abracei o caminho para uma versão minha que nunca caberia na América ou nos Camarões.

Minha esposa sentiu isso quando visitou em 2017. Ela foi muito explícita.

Se não fosse por você, eu nunca voltaria aqui.

Não é que os imigrantes repentinamente odeiem suas casas, é a inevitável absorção de mundos que cria esse novo ser - esse monstro: nunca é americano o suficiente quando está nos Estados Unidos e americano demais quando está de volta à pátria.

Fale sobre dissonância de identidade.

Foto de John Noonan em Unsplash

Não posso olhar para um sem-teto da mesma maneira. Não posso dizer a alguém que é fácil fazê-lo na América. Acho difícil julgar alguém sem conhecer sua história, porque ninguém sabe realmente nada - especialmente porque ser negro da África é um jogo totalmente diferente do que ser negro da América.

Sei que há muito mais para aprender enquanto moro aqui. As conversas que tive com outros imigrantes apontam para quanta humanidade realmente existe em todo o mundo - se você está aberto a receber e dar.

Mas se um estado como o Colorado pode mudar seu clima, como você pode confiar na natureza humana complexa? Todos somos, em essência, bastante imprevisíveis.

Não somos?

Fim da parte dois.

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