Descobrindo a Romênia

São 4:15 da tarde e a vaca está olhando para um pacote patético de nylon molhado caminhando pela lama. O pacote é eu e esta é a história de como eu cheguei lá e porque eu me esforço para apreciar este país estranho, bonito e atrasado.

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Estamos na Romênia, essa vaca e eu, e seu olhar é familiar para mim.

Se você passa algum tempo no país do Leste Europeu, o Stare se torna uma parte esperada de quase todas as interações, e não apenas com os bovinos. É um potente coquetel feito de partes iguais de ceticismo, desdém e condescendência e seu romeno comum o executa com habilidade olímpica.

É 2015 e eu estou no meio de uma caminhada quando uma chuva torrencial me deixa sozinha no meio de um remoto e espetacular parque nacional chamado Padiș. Como um verdadeiro mundo perdido, Padiș está aninhado nas montanhas Apuseni e é o lar de uma panóplia de vida vegetal e animal rara. Levou-me a melhor parte de um dia só para chegar aqui, graças à pior estrada em que já dirigi.

Apesar de estar coberto de lama, encharcado e exausto depois de horas dirigindo e caminhando, eu não poderia estar mais feliz. Esta é uma das áreas de deserto mais puras e pacíficas que eu já vi.

Foto panorâmica do planalto Padiș.
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A vaca ficou menos impressionada. Ela, e muitos outros cidadãos romenos, tomam essas maravilhas como garantidas.

A política regional deixou o parque virtualmente inacessível de um lado, mas equipado com uma rodovia de classe mundial do outro. As duas províncias que se encontram não puderam se unir para fornecer uma única estrada que atravessa a área.

É um pequeno mas revelador exemplo dos profundos problemas políticos e sociais da Romênia.

Apesar de vir aqui todo verão, é só nos últimos dois anos que finalmente aproveito a oportunidade para explorar além do abrigo de casas e parentes. Parece-me importante, de alguma forma, conhecer minha pátria.

Infelizmente para mim, a Romênia é uma mistura enfurecedora de modernidade e antiguidade estagnada que é difícil de compreender, quanto mais apreciar.

É um país onde posso obter 10 GB de dados 4G / LTE no meu smartphone por US $ 10. Um país onde você provavelmente compartilha a estrada com um Maserati como uma carruagem puxada por cavalos.

Mais perturbador, é um país onde a população e seu ambiente natural não parecem se dar bem.

O sinal dificilmente precisa ser traduzido. A ironia trágica atravessa barreiras linguísticas.
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Anos de extração ilegal de madeira devastaram ecossistemas inteiros em áreas como a que é a minha casa de família, e as novas leis que finalmente estão retardando a carnificina deixam os moradores locais sem meios de subsistência.

Isso costumava ser uma floresta densa.
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Suas frustrações são tiradas dos animais.

As cidades estão cheias de cães famintos, e eu assisti - horrorizada - enquanto fazendeiros batiam em suas vacas até que o ramo de pinheiro atravessava as costas ensangüentadas do animal. Eu era criança a primeira vez que testemunhei esse tipo de crueldade. Lembro-me de ver o neto do meu vizinho balançar os gatos pela cauda, ​​como um laço horrível. Era um jogo para ele, o animal era apenas um brinquedo.

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Eu o parei, mas o pequeno descanso que eu trouxe parece fútil.

Meu coração se parte por todos os assaltos Eu não estou lá para parar, cada fazenda eu não estou perto o suficiente para defender, cada animal deixado para sofrer nas mãos de pessoas que não estão preparadas para controlar sua raiva.

Vítimas das circunstâncias estão em toda parte, e a culpa é difícil de atribuir.

Se o mal espreita na Romênia, ele vem na forma de pessoas desesperadas, não de vampiros.

No entanto, para cada região como esta, há outras onde os animais são amados e cuidados, onde as pessoas são gentis, o ambiente é respeitado e os tesouros naturais são protegidos.

Este jovem cabra estava animado para jogar depois de um mergulho refrescante no córrego local.
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A partir desse mundo de experiências contrastantes, eu me esforcei para amar meu país. Eu me sinto como uma alienígena aqui, e a verdade é que sou mais estrangeira que local. Não vivenciei seu conturbado período comunista, não estudei sua história fascinante e não morei aqui por mais de um mês ou dois de cada vez.

Eu não posso julgar a Romênia até que eu entenda, e estou começando a perceber que nunca consigo entender verdadeiramente.

No entanto, posso reconhecer que a Romênia de hoje - a que venho visitando há vinte anos - é uma sombra pálida de seu verdadeiro eu. A ponta de um iceberg, suja e derretendo. Seu verdadeiro rosto está escondido, e a caminhada do ano passado até Padiș foi o começo de uma importante lição: o esforço de descoberta vale a pena.

Romênia esconde uma recompensa de paisagens espetaculares, comida incrível e história nobre. É um país cheio de pessoas inteligentes e atenciosas cuja reputação é manchada por seus cidadãos mais barulhentos, mesquinhos e desagradáveis. Algum dia, talvez o país saia de seu estupor pós-comunista e comece a apreciar e revelar suas riquezas para o mundo, mas até então estou determinado a cavar, lutar e perseverar para encontrá-los por conta própria.

O que me leva à viagem deste ano.

Do alto das montanhas até as profundezas das cavernas abaixo deles, esse verão foi um passo valioso para a minha missão de descobrir a Romênia.

Viradas apertadas e estradas de terra são comuns quando se navega na zona rural da Romênia.
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Transalpina

Oficialmente, o Rei Carol II abriu a Transalpina, uma estrada de 140 km de comprimento através das Montanhas Parâng, em 1938. Os habitantes locais ainda o chamam de Drumul Regelui ("A Estrada do Rei").

No entanto, as profundezas sombrias da história sugerem que a estrada foi realmente construída séculos antes pelo Império Romano como um meio para alcançar sua fortaleza local em Sarmisegetuza.

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Continuou sendo uma passagem difícil até a Segunda Guerra Mundial, quando os alemães a reconstruíram, e foi só em 2012 que se abriu para o tráfego geral. Mesmo agora, devidamente pavimentada e mantida, permanece aberta apenas durante os meses de verão (quando não está enterrada na neve).

Em seu ponto mais alto, a estrada passa ao longo da crista das montanhas, oferecendo uma vista espetacular da paisagem abaixo.

Não são apenas pessoas que apreciam a vista.
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É aqui, a mais de 2 km acima do nível do mar, que encontro o cachorrinho mais fofo do mundo.

Aqui ele está certificando-se de que minha mãe está segura antes de recuar para outra soneca.
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Com apenas algumas semanas de idade, este filhote de pastor dos Cárpatos vive uma vida simples no topo da montanha em um stână de oi (um redil). Quando ele crescer, ele ajudará a manter a manada segura enquanto pastam na montanha, e sua fofura ajudará a trazer turistas para ver a pequena sala próxima onde os moradores locais criaram um pequeno museu para os velhos modos de vida. Cobertores, roupas tradicionais e cerâmica pintada adornam uma sala congelada no tempo.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/320 @ ƒ / 3.6, ISO 400

Duas ovelhas esfoladas estão penduradas em um incêndio lá fora, um passo longe demais em direção à autenticidade das minhas sensibilidades canadenses. Ao lado deles, os proprietários estão sentados em banquetas, fumando cigarros e conversando em seus celulares, usando uma paródia de roupas americanas elegantes por volta de 1985. Recuso-me a fotografar a cena.

Passar o stână nos leva ao pico, onde um panorama de tirar o fôlego nos espera.

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É 29 de junho quando atravessamos essa estrada, e ainda há neve escondida nos cantos e recantos sombrios da rocha, apesar do calor sufocante.

Nós somos sortudos; chove há quase um mês, mas no dia em que a visitamos, a Transalpina apresenta uma face fotogênica, com nuvens em movimento rápido projetando belos padrões através da paisagem.

Além da estrada, as estradas da fazenda também serpenteiam pelas montanhas.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/1600 @ ƒ / 4, ISO 400

É muito rochoso para as terras agrícolas, mas as chuvas fizeram das planícies relvadas um local de pastagem perfeito para ovelhas e cabras. E não apenas a variedade doméstica.

Subindo ao topo de um afloramento rochoso para uma visão melhor, eu assusto uma camurça Cárpatos, um tipo de cabra montesa nativo à área. Ele se foi em um piscar de olhos, muito antes de eu ter tempo de balançar minha câmera para dar uma olhada. Mais tarde, vejo um escalando uma rocha completamente à distância.

Eu não fui rápida o suficiente para tirar uma foto da camurça, mas a visão valeu a caminhada.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/1600 @ ƒ / 4, ISO 400

Surpreendentemente, o líquen verde fluourescente se agarra às pedras que se projetam do solo, e entre elas está uma vida vegetal verdadeiramente única.

Parece uma flor alienígena, mas na verdade é a cabeça da semente de um alpens avens (Geum montanum).
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O passeio nos levou a parte melhor de um dia que incluiu muito tempo por fraturas de fotografia ao longo do caminho. O asfalto é bom o suficiente e o semáforo suficiente para que possa ser feito mais rápido, mas qual é o objetivo?

Assim que limpamos o pico, um banco de nuvens rolou e nos fez companhia ao longo da descida.

Um desvio subterrâneo

Existem mais de 12.000 cavernas na Romênia.

Desses, comparativamente poucos estão abertos ao público, mas acontece que vários dos mais famosos estavam localizados perto de nossa rota.

Incluindo Scărișoara.

Navegando pelas escadas metálicas descendo para Scărișoara.
Fujifilm X-Pro 2 + 23 mm: 1/105 @ ƒ / 2 ISO 400

Descoberta em 1800, a caverna em Scărișoara se formou há mais de 3.000 anos, quando toda a cadeia de montanhas estava coberta de gelo. Ainda está congelado hoje e é notável por ser uma das maiores cavernas de gelo na Romênia.

Mesmo em um dia quente e quente, a temperatura da caverna está próxima de 0 ° C. Ao descer as escadas questionáveis ​​do platô para a entrada da caverna, você tem que gradualmente adicionar camadas até chegar à entrada congelada.

A boca congelada da caverna Scărișoara aparece abaixo.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/60 @ ƒ / 4 ISO 2500

A parte da caverna aberta ao público é relativamente pequena, e até mesmo o grande salão em que você entra quando alcança o fundo empalidece em comparação com algumas das galerias gigantescas escondidas no resto das cavernas da região.

Talvez a caverna mais visitada do país seja Peștera Urșilor (“Caverna dos Ursos”).

A câmara final abriga um esqueleto completo do homônimo da caverna.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/18 @ ƒ / 2,8 ISO 6400

Impressionante tanto em tamanho quanto em beleza natural, Peștera Urșilor recebeu esse nome dos 140 esqueletos de ursos de cavernas fossilizados descobertos em seu interior. Acredita-se que um enorme desmoronamento tenha prendido essas feras pré-históricas nas profundezas há mais de 27.000 anos.

Além dos ossos, a caverna também abriga belas formações rochosas.

A estalagmite perto da luz laranja é tão alta quanto eu. Demora cerca de dez anos para um único centímetro de calcário acumular.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/18 @ ƒ / 2,8 ISO 6400

Transfăgărășan

Aqueles que não estão familiarizados com a história romena podem não reconhecer o nome Nicolae Ceaușescu. Pertencia ao segundo e último líder partidário comunista do país.

Deixando de lado a história política desagradável, o homem conseguiu algumas coisas inegavelmente impressionantes. Um exemplo mundialmente famoso é a segunda estrada mais alta da Romênia, a Transfăgărășan.

A história formal por trás de sua construção é que Ceauşescu estava tentando construir uma rota estratégica efetiva através das montanhas de Făgăraș para tropas militares em resposta à invasão soviética da Tchecoslováquia ... mas tal rota já existia.

Em vez disso, parece que ele fez isso simplesmente para demonstrar que podia.

A estrada em si tem cerca de 90km de comprimento, entrecruzando-se e até mesmo através das montanhas. Notavelmente, foi construído em apenas 4 anos, de 1970 a 1974. Este ritmo frenético resultou em cerca de 100 mortes durante a sua construção. Isso não inclui os mais de 60 que morreram construindo a vasta barragem de Vidraru localizada perto do extremo sul da estrada.

Com mais de 500 pés de altura, a barragem de Vidraru é uma das maiores da Europa.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/300 @ ƒ / 7,1 ISO 400

Elevando-se sobre a represa está uma estátua de aço de Prometeu, empunhando um raio.

Por que não, certo?

Mais ou menos uma hora depois do norte da represa, nos encontramos em uma paisagem que parecia pertencer à Islândia ou à Noruega, não à Romênia. O vale cárstico de grama exuberante, rocha saliente e riachos borbulhantes facilitam a compreensão do motivo pelo qual a Top Gear classificou essa a estrada mais bonita do mundo em um episódio de 2009.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/400 @ ƒ / 7,1 ISO 400

E claro, existem as cachoeiras ...

O maravilhoso 14mm foi perdoador quando eu abri a abertura para obter esse efeito sem filtros ND.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/8 @ ƒ / 22 ISO 100

Conforme a subida continuava, chegamos a uma espectacular encosta em forma de taça. A estrada serpenteia pela encosta, para a frente e para trás, antes de chegar ao túnel mais longo, direto através do coração da montanha.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/110 @ ƒ / 8 ISO 400

Com quase um quilômetro de comprimento, este túnel o deposita no ponto mais alto, a mais de 2.000m acima do nível do mar. Conhecido como Bâlea Lac, este lago de montanha era completamente invisível quando saímos do túnel pela primeira vez.

A montanha protege a taça do vento e das nuvens que se erguem contra o outro lado, e nós passamos exatamente como uma nuvem envolveu o planalto. Foi só depois de alguns minutos que o popular ponto de parada se revelou.

iPhone 6s Plus: 1/2404 @ ƒ / 2.2, ISO 25

O tempo estava a nosso favor mais uma vez, com as nuvens lançando sombras dramáticas sobre a neve e a pedra abaixo.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/340 @ ƒ / 7,1 ISO 400

Quase todas as direções eram uma mina de ouro fotográfica. À esquerda, a estação de salvamontes de teto vermelho presidia as encostas banhadas pelo sol que entravam e saíam das nuvens.

À direita, o próprio lago aninhava-se na pedra, sua superfície imóvel e vítrea.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/210 @ ƒ / 5,6 ISO 200

Passando por essas características até a borda mais distante, a crista de uma montanha espia através das nuvens, pairando sobre a descida norte da estrada.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/340 @ ƒ / 7,1 ISO 200

No caminho para cima, a estrada está escondida principalmente na floresta, mas a descida de Lac Bálea através do vale revela as muitas voltas e reviravoltas que tornam esta estrada tão cênica.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/250 @ ƒ / 5,6 ISO 200

Desse ponto de vista, uma equipe de pára-quedistas se revezava pulando do penhasco e usando as fortes correntes de ar para manter-se no ar enquanto atravessavam o vale.

Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/1000 @ ƒ / 4 ISO 200

Nós pegamos o caminho mais devagar.

Ao longo do caminho, Transfăgărășan teve uma surpresa final para nós: uma encosta tranquila povoada por cem ovelhas céticas e um cão muito sonolento.

A tinta vermelha ajuda os pastores a identificar suas ovelhas quando pastam perto de outro rebanho.
Fujifilm X-Pro 2 + 14 mm: 1/2700 @ ƒ / 2,8 ISO 400

São 20h45 e a vaca está olhando para um jovem andando na frente de seu chalé de montanha, com uma câmera pendurada no ombro. Ele olha de volta, perdido em pensamentos. Na manhã seguinte, ele deixará este lugar por mais um ano.

A Romênia é estranha, mas também é linda. Não está em casa, mas é algo parecido.

Enquanto ficamos ali observando o pôr do sol, essa vaca e eu, percebo que estou bem com isso.

Fujifilm X-Pro 2 + 23 mm: 1/350 @ ƒ / 4,5 ISO 400

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