Olá, meu nome é 路 永平, mas meus amigos me chamam de Jeff.

Ali Shan (Fonte: Getty Images)

Eu nunca entendi como o Ancestry.com se tornou um negócio legítimo. Como tantas pessoas no mundo se importam tanto com o que já aconteceu? Crescendo, toda vez que meus pais tentavam me contar sobre sua infância ou como se conheceram, eu revirava os olhos e agia como se estivesse recebendo uma palestra sobre ética nos negócios.

Eu sei muito pouco sobre a vida dos meus pais antes de eles me terem, e muito menos sobre a história da minha família. À medida que envelheci, comecei a desenvolver uma apreciação e uma curiosidade muito mais profundas pelo passado - especialmente ao ouvir como era a vida antes dos filtros da Internet e do Snapchat.

Recentemente, fui para casa visitar minha mãe e caí na toca de fotos antigas de família - muitas das quais nunca vi antes. Se isso não é algo que você fez recentemente, peço que você passe uma noite com sua mãe, um chocolate quente, com seu álbum favorito tocando em segundo plano. Ela não apenas apreciará isso, mas você começará a entender por que você é do jeito que é hoje.

O sobrenome Lu

Em chinês, o primeiro caractere do seu nome é o nome da sua família. Portanto, quando o povo chinês traduz seus nomes para o inglês, usamos o primeiro caractere do nosso nome em chinês como sobrenome. Curiosidade: quando minha mãe me deu um nome em inglês, ela não sabia que "Jeff" era abreviação de "Jeffrey", então meu nome legal é apenas Jeff.

O nome da família Lu (路) pode ser rastreado até 1350 no final da dinastia Yuan. Na minha família, os dois primeiros caracteres de nossos nomes são os mesmos e determinamos o último caractere com base em um poema de família. O poema inclui 16 frases, cada uma contendo 4 caracteres, o que significa caracteres suficientes para 64 nomes. Pedi ao meu pai para traduzir o poema para mim linha por linha, e é isso que ele traduziu até agora:

耀 顯 耀. Obtendo sucesso e fama
榮昌 榮昌. Segue gerações de honra e prosperidade
承祖德 承祖德. Manter o bom caráter dos ancestrais
紹宗光 紹宗光. Herdar a tradição da família

A tradução literal do meu nome é:

路 (Lù) - Estrada

Ǒ (Yǒng) - Para sempre

P (Píng) - Pacífica

Estrada para sempre pacífica. Você pensaria que criar um filho com um nome como esse seria um passeio no parque (não era). Thanks Mom ❤

Rubi

A primeira coisa é a primeira - você provavelmente está se perguntando de onde eu obtenho minha altura e, em maior medida, minha aparência. Deixe-me contar sobre minha avó, Ruby. Minha mãe nunca falou muito sobre Ruby porque deixou meu avô quando minha mãe era muito jovem. Ela se mudou de Taipei para Manhattan nos anos 60 para se tornar, de acordo com minha mãe, uma das primeiras modelos asiáticas nos Estados Unidos (tentei pesquisar isso no Google, mas não consegui confirmar).

Ruby se especializou em modelar casacos de vison (desculpe PETA), e a maioria das pessoas que podiam comprar casacos de vison naquela época eram ricos e famosos. Lembro-me de visitar seu apartamento em Manhattan aos 14 anos e ver uma parede de fotos emolduradas dela com De Niro, Ford e Newman.

Ruby trabalhando nele

Sair num avião a jato

De volta a Taiwan, minha mãe estava se destacando como cantora. Ela competiu em competições de canto e na versão de Taiwan do American Idol. Eu ainda tenho boas lembranças dela cantando canções chinesas com o ocasional John Denver enquanto eu tocava com meus Legos.

Ela acabou sendo apresentada a um jovem bonito (meu pai), com pouco mais de 20 anos. Eles namoraram por um tempo, se casaram e, antes que você perceba, minha mãe estava grávida de mim aos 24 anos.

Crescendo em Taiwan - você percebe que, com um país de 20 milhões de pessoas, ainda lutando pela independência da China e pelo reconhecimento da ONU - a melhor opção para o seu filho é, de alguma forma, chegar à terra da oportunidade.

Então minha mãe engoliu seu orgulho e ligou para minha avó pedindo ajuda. Ruby a colocou em contato com alguns amigos que levaram a uma oportunidade em Philly trabalhando em hospitalidade. Não era o ideal, mas, ei, foi um começo. Meu pai, por outro lado, por mais difícil que fosse, decidiu ficar em Taiwan para concluir seu mestrado. Infelizmente, ele terminou o programa e conseguiu um emprego como aeromoça para apoiar suas três irmãs mais novas.

Ruby e meus pais em Philly ... ou Nova York

O tema comum aqui é sacrifício. Meus pais desistiram de ficar juntos, de suas carreiras, de seus sonhos - pela família ... e por mim. Demorei mais do que gostaria de admitir ser grato e perceber a importância da piedade filial. Mas essa não é uma história triste, fica melhor. Vamos falar sobre o personagem principal desta história: o incrível diabinho que eles criaram.

Crescendo

Como minha mãe estava nos Estados Unidos e meu pai estava dando voltas ao redor do mundo, passei muito tempo com meus outros avós. Eles tinham uma casa grande nas montanhas de Taipei, então eu acho que você poderia dizer que eu cresci nas montanhas de Taipei (isso parece tão legal).

Eu cresci com minhas primas Dianna e Tony. Eles são birraciais, o que era incomum, especialmente na época em Taiwan. Dianna e eu estávamos na mesma classe na pré-escola e, como ela falava inglês na época, decidi que só falaria inglês com ela. Isso nos tornava impopulares com os professores e brigávamos com as outras crianças. Eu nunca senti que me encaixava lá.

Quando completei 5 anos, minha mãe havia encontrado seu caminho para a costa oeste para se tornar uma corretora de imóveis. Ela estava finalmente pronta para eu me juntar a ela e começar nossas novas vidas na ensolarada Califórnia.

(Esquerda) Dianna, Tony e eu com minha mãe e tias. (Direita) Minha tia Aiti e Dianna e eu

Lembra quando eu disse que não era fácil criar? Aqui estão algumas das coisas que eu fiz quando criança:

  • jogou as chaves da minha babá no vaso sanitário
  • jogou as dentaduras do meu avô no vaso sanitário
  • xixi do 2º andar para o 1º
  • jogou o bolo de aniversário do meu primo escada abaixo
  • levou minha prima ao cinema e fingiu abandoná-la enquanto a seguia secretamente enquanto ela entrava em pânico e corria em volta procurando por mim
  • levou meu irmão trenó descendo uma colina íngreme usando seu carrinho de bebê como o trenó
Rosto de foto padrão (esquerda / meio), rescaldo do incidente de trenó (direita)

Depois de me mudar para a Califórnia aos 5 anos, tive alguns problemas para me ajustar. Eu falava apenas mandarim em casa com minha mãe e, embora soubesse falar inglês, levei mais tempo para aprender a ler e escrever. Isso me forçou a ter aulas de ESL por alguns anos, o que tornou ainda mais difícil fazer amigos.

Sempre passavam verões em Taiwan com meu pai. Eu costumava fazer barulho por ter que voltar, porque tudo o que eu queria era poder sair com meus amigos durante as férias de verão. Na época, eu só queria ser como as outras crianças - ir ao acampamento de verão, jogar uma liga pequena, assistir futebol aos domingos. Por que eu tive que passar TODO DOMINGO indo para a escola chinesa, igreja e estudo da Bíblia?

Olhando para trás agora, estou agradecido por minha mãe ter me criado de maneira diferente das outras crianças. Eu nem gosto de beisebol, e ter a capacidade de me comunicar com amigos e familiares, mas o mais importante é poder encomendar comida chinesa na minha língua nativa.

Por que sou do jeito que sou

Um conselho valioso que darei a todos os pais por aí: brinque com seu filho. Como só vi meu pai a cada poucos meses, nunca realizamos algumas das atividades mais básicas do pai - como brincar de pega-pega. Não posso jogar uma bola de beisebol para salvar minha vida. Por alguma razão, não consigo descobrir o ponto de lançamento certo, de modo que a bola está indo direto para o chão ou navegando 20 pés acima do meu alvo.

BOLA É VIDA

Tudo bem, porém, porque isso me levou ao amor da minha vida: basquete. Joguei o dia todo, todos os dias desde a 3ª série. Eu adorava brincar tanto que consumia minhas refeições para maximizar o tempo de jogo antes do pôr do sol. Minha mãe ficou tão irritada que decidiu me controlar para me impedir de engasgar inevitavelmente com a minha comida. Ela me disse que a maneira como você recebe apendicite é correr dentro de UMA HORA DE COMER. Ela também se esqueceu de me dizer que isso era uma mentira, e foi só aos 26 anos que fiquei vermelho quando descobri pelo meu amigo médico que isso era completamente falso.

No colegial, eu gostava de grunge e desenhava Stussy, yin yangs e oito bolas em todos os meus cadernos. Eu também estava REALMENTE praticando patins ... eu ia à pista de patinação 2-3 dias por semana com meus amigos (era legal naquela época, eu juro). Eu também, infelizmente, passei pela fase de cabelos descoloridos, colares feios e jeans folgados no início dos anos 2000. Eu acho que essa época leva o bolo para o pior vestido de todos os tempos.

Não há palavras…

Algumas pessoas podem achar isso surpreendente, mas eu cresci insuportavelmente tímida. Se estivéssemos no McDonald's, eu me recusaria a pedir mais ketchup, porque isso significava que eu tinha que falar com um estranho. Se houvesse uma garota bonita na minha classe, eu teria certeza de que ela soubesse que eu gostava dela, evitando o contato visual e o reconhecimento de sua presença. Como diabos eu acabei em uma carreira em que meu trabalho é conversar com pessoas o dia todo?

Meu primeiro emprego fora da faculdade foi trabalhar para um call center de recrutamento (já assistiu Workaholics?). Sim, eu usava um fone de ouvido, sim, eu usava um terno folgado barato e sim, eu tinha uma gravata Donald Trump de Ross. Eu tinha que ligar para 100 pessoas por dia, registrar pelo menos 20 conversas concluídas e fazer anotações sobre por que as pessoas diziam "não". Foi o melhor e pior trabalho que já tive. Era um trabalho ingrato, era uma tarefa árdua, mas eu gostava estranhamente de ter sido forçada a fazer algo que eu temia a maior parte da minha vida. Comecei a ver melhorias na maneira como abordava as conversas com as pessoas, com a forma como elas reagiam quando eu falava com mais confiança e energia. Em um ano, fui presidente do clube e percebi que realmente gostava de recrutar e era realmente muito bom nisso.

Talvez seja porque nunca senti que me encaixava em lugar algum, que sempre tentei me adaptar às pessoas com quem interajo. Crescer em Taiwan, me mudar para um distrito escolar predominantemente negro e hispânico e depois me transferir para um distrito impiedoso de colarinho branco no ensino médio foi um desafio, mas me deu uma perspectiva. Eles eram todos ambientes tão diferentes que cada movimento me forçou a redefinir e aprender a fazer amigos novamente. No começo, era irritante, mas agora percebo o quanto amo aprender sobre outras culturas. Talvez essa sede de viajar tenha sido passada para mim pelo meu pai - ver fotos dele explorando o mundo me fez querer fazer o mesmo.

Olhando para os últimos 10 anos, tive a sorte de visitar Croácia (Hvar, Split), Sérvia, Albânia, Montenegro, França (Paris, Nice, Saint Tropez), Espanha (Barcelona, ​​Ibiza), Holanda (Amsterdã) , Belize, Tailândia (Bangkok, Krabi), China (Xangai, Pequim, Xinjiang), Hong Kong, Japão (Tóquio, Osaka, Kyoto), Bali, Cingapura e, claro, Taiwan. Se você me conhece bem, sabe que é apenas uma pequena fração dos lugares que quero ver. Aqui estão alguns dos destaques:

Hvar (esquerda e meio) e Krabi (direita)Cingapura (esquerda) e St. Tropez (direita)Split (esquerda), Belize (meio), Barcelona (direita)Taipei (esquerda) e Osaka (direita)Xinjiang (esquerda) e Cingapura (direita)

Então agora você sabe por que ainda pronuncio algumas palavras incorretamente. Por que eu gosto de brincar e trollar pessoas. Por que não vou pensar duas vezes antes de comer tofu fedido, testículos de touro ou pés / coração de galinha. E por que provavelmente vou pedir ao Brian para ensinar meus futuros filhos a jogar uma maldita bola de beisebol.