Quente quente quente

Meu amigo Eric Ripert (talvez você o conheça de filmes como PERU, e MARSEILLE - assim como os próximos BAD BOYS VII: A Vingança) nunca esteve na China continental. E devido, talvez, à sua adesão aos ensinamentos do budismo tibetano - e a uma amizade com Richard Gere - ele tinha preocupações sobre que tipo de acolhida ele receberia. Nas primeiras noites, ele dormiu com um capacete de folha de flandres em volta da cabeça, convencido de que, toda vez que o celular dele ligava, "eles" estavam ligados a ele. Assegurei-lhe repetidamente que ele era a última pessoa que qualquer serviço secreto chinês daria a mínima, mas não estava convencido. No entanto, sua paranoia era aguda.

Mais comicamente, o nível de calor apresentado pelas especialidades sichuanesas em Chengdu, onde passávamos a maior parte do tempo, era, digamos, muito mais do que o delicado paladar francês estava acostumado. Conformados por anos de foie gras, queijos frios, pastelaria escamosa e as notas sutis de muitos vinhos finos, a queimação dos pimentões secos de Sichuan - e os efeitos entorpecentes e deliciosamente desorientadores dos grãos de pimenta de Sichuan eram um desafio.

As tradições chinesas do consumo também eram intimidadoras. Com isso em mente, organizei um banquete formal para meu amigo - com executivos de uma destilaria de baiju. Geralmente, em funções como esta, o convidado de honra (Eric, neste caso) deve brindar cada um e todos os outros convidados individualmente - ou seja, um deve beber cerca de 8-10 vezes mais do que todos os outros. Para seu crédito, Eric seguiu em frente como um campeão, dignidade e fígado intactos.

Por volta das nossas aventuras na província de Sichuan, porém, o francês estava de joelhos. Ele implorou por um descanso dos sabores locais deliciosos, mas danosos. Então, minha equipe, tendo pena dele, levou-o para o restaurante mais próximo do estilo ocidental - um HOOTERS. Eu não tive coragem de tirar fotos do que vi naquela noite. Eu vi muitas coisas terríveis.
Eu posso ser um homem cruel. Mas não tão cruel que eu pudesse ou fosse o Instagram o triste espetáculo de minha amiga Michelin, que grateiramente grudou em um hambúrguer “Double D” enquanto nossos garçons, em spandex hot pants, giravam roboticamente para Justin Bieber entre os cursos. Mas vou valorizar a memória. Ai sim.

Caso você esteja pensando que eu passei todo o meu tempo torturando o francês sensível com substâncias cáusticas, eu tentei e entretenho, eduquei e iluminei (os "Três E's" como nós o chamamos no meu ashram). Eu o apresentei aos benefícios saudáveis ​​de uma limpeza de ouvidos públicos por um profissional treinado - juntamente com o realinhamento espinhal complementar. Ele gostou? Não. Ele se queixou de higiene. Até o levei de volta à escola de culinária para um curso intensivo sobre os mistérios da culinária local e regional. Suas habilidades de cutelo são - para serem caridosas - rudimentares. Incapaz de engolir o instrutor devido à barreira da língua, ele constantemente cedia da sua parte. Eu não quero usar a palavra "trapaça", mas alguns podem.

Peças Desconhecidas: Sichuan
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