Como eu fui de garoto legal para garoto estranho durante a noite (e o que eu aprendi)

Eu tinha 10 anos e não conseguia entender por que as crianças da minha nova escola estavam rindo de mim. Eu nunca fui a única a quem foi ridicularizada.

Passei os primeiros 10 anos da minha vida na costa leste dos Estados Unidos da América.

Nos EUA, não fui considerado um dos garotos mais legais da escola, mas nunca fui escolhido. Eu tinha um bom grupo de amigos e me dava bem com a maioria das outras crianças.

Quando eu tinha 10 anos, nos mudamos para Paris, na França, durante o verão. Meus pais queriam que tivéssemos educação francesa e ficássemos mais próximos de nossa família.

Eles me mandaram para uma escola particular rigorosa.

No primeiro dia, percebi imediatamente que algo não estava certo. Levou apenas algumas horas para meus colegas decidirem que eu era um esquisito. E na escola, esquisitões são escolhidos.

Meus colegas tiravam sarro do meu sotaque e encontravam um apelido adorável para mim rapidamente. Eles me chamavam de "L'amerloc", que é semelhante a chamar um francês de "sapinho". Antes de saber de qualquer coisa sobre mim, eles decidiram coletivamente que eu era uma caricatura do típico americano. Não foi agradável.

Fiquei pensando comigo mesmo: "Eu não sou esquisito. Eu não sou esse cara. Eu gostaria que meus amigos americanos pudessem dizer a eles que eu sou um dos mocinhos.

Um avanço de mudança de vida.

As coisas poderiam ter descido de lá, mas, em vez disso, minha autoconfiança me salvou.

Eu não me senti ameaçado e, surpreendentemente (para uma criança de dez anos), nunca tentei mudar minha personalidade para me encaixar.

Minha mãe ainda fala de ver seu filho sair de casa com confiança usando roupas que poucos ousavam usar. Eu os escolhi com base em quão confortável ou adaptado ao tempo eles estavam.

Os bons velhos tempos…

Agora que tenho mais perspectiva, percebo que minha força veio de fora da escola.

Meus pais me incentivaram a realizar várias atividades extracurriculares, e eu havia me dado bem com alguns deles.

Se um dia na escola não fosse do jeito que eu queria, isso não importava para mim. Assim que a aula terminasse, eu iria para o dojo para praticar artes marciais. Eu sempre aprenderia algo novo ou seria empurrado para fora da minha zona de conforto, o que me faria sentir bem comigo mesmo.

No fundo, eu sabia que minha situação como “o esquisitão” seria temporária.

Essa garantia incomum que eu tive na escola me deu a oportunidade de estudar meus colegas de uma maneira que a maioria das crianças nunca faz.

Experimentar a escola do ponto de vista de outra pessoa no começo da minha vida me deu um grau de empatia que eu apreciei e estimulei desde então.

A lição que gostaria de compartilhar com você é uma que aplico à minha vida o máximo possível.

Ser bom em alguma coisa criará confiança que se sobrepõe a todas as áreas da vida.

Seja bom em uma atividade que não esteja vinculada ao seu dia a dia.

Você sempre poderá contar com essa habilidade para se sentir bem consigo mesmo e aumentar sua autoconfiança, independentemente de como foi seu dia.

(Eu gosto de escolher atividades longe de telas que envolvam meu corpo ou minha mente criativa.)

Com o passar do ano letivo, logo me afastei do meu status de esquisitão de volta para a posição em que estava mais confortável, navegando de grupo em grupo.

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Originalmente publicado em aboutthestart.com em 27 de setembro de 2016.