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Eu me divorciei. Então eu tive que descobrir como viver sozinho confortavelmente

Aos 42 anos, eu morava sozinho pela primeira vez

de Lesley Pearl

Lembro-me de estar sentada no sofá de um terapeuta com meu então namorado, alguns anos antes de nos casarmos. No final da primeira sessão, o nosso terapeuta pediu-nos que anotássemos três razões pelas quais estar juntos era melhor do que estar sozinhos e não compartilhar as nossas respostas uns com os outros.

Uma semana depois, pegamos nossas listas e as lemos umas para as outras.

"Podemos viver melhor juntos financeiramente do que podemos separados", disse meu namorado, nervosamente. "Isso é horrível?"

Eu não penso assim. Nem nosso terapeuta. Não foi a única razão pela qual estávamos juntos. Foi simplesmente uma vantagem. Além disso, já tínhamos passado por tanto - financeiramente - já.

Nós nos conhecemos em São Francisco no final dos anos 90. Mover-se juntos foi tanto uma decisão financeira quanto romântica. Nós dois estávamos vivendo em situações infelizes de companheiros de quarto. Por que alugar dois estúdios separados - todos nós poderíamos pagar - quando poderíamos ficar no meu apartamento de jardim de dois quartos, que se espalhava por uma confusão de flores silvestres?

Meu colega de quarto se mudou em uma terça-feira, meu namorado na quarta-feira. Na quinta-feira, seu maior contrato acabou com o contrato, deixando-o essencialmente desempregado, mas sem nenhum dos benefícios. Um dia depois, fui informado de que meu contrato também não havia sido renovado.

Em menos de uma semana, mudamos do período de lua-de-mel para o modo de sobrevivência. Como as circunstâncias mais difíceis enfrentadas por um casal, a situação pode nos unir ou nos separar. Essa crise nos fortaleceu; nós assumimos uma mentalidade desconfortável de “nós contra o mundo”.

No momento em que nos encontramos lendo listas no sofá do terapeuta, nós estávamos mais do que de volta em nossos pés - eu montando a onda tecnológica da Bay Area, ele dirigindo um programa de educação vocacional.

Quando nosso casamento terminou, 15 anos depois daqueles frágeis começos financeiros, estávamos morando em Seattle. Ele trabalhou como médico. Eu era um massagista e líder do Vigilantes do Peso.

Além da dor emocional de dissolver um relacionamento de longo prazo, nós dois sabíamos que viver separados seria financeiramente desafiador - especialmente para mim. Era óbvio. Ele concordou em me dar três anos de generoso apoio da esposa e do Honda Civic de 15 anos que nós compartilhamos - um hatchback preto com 150.000 milhas sobre ele. Eu dirigi de volta para Chicago, onde passamos os anos de sua residência e eu me apaixonei pela cidade.

Aos 42 anos, eu morava sozinho pela primeira vez. Meus clientes de massagem ficaram emocionados com meu retorno, assim como meus membros do Vigilantes do Peso. De muitas maneiras, voltei para minha antiga vida. Exceto que desta vez eu estava sozinho.

Sozinha quando meu colchão foi entregue - uma imitação de Tempurpedic da Overstock.com, enrolada e deixada no vestíbulo - que subi as escadas até o meu apartamento. Sozinho, quando um inverno impiedoso de Chicago atingiu meu carro com neve que, por mais que eu tentasse, parecia que eu não conseguia cavar. Sozinho com o manual para o meu novo celular.

Sozinha, descobri, era muito mais capaz do que imaginara. Eu gostava de viver sozinho. E quando eu precisava de ajuda, eu poderia pedir, como evidenciado pela minha postagem no Facebook de fevereiro de 2015: “Donzela em perigo. Will Pay To Have Honda Cavou. ”Dois homens - amigos de amigos - fizeram o trabalho em 30 minutos, recusando-se a aceitar qualquer coisa além de uma xícara de café.

Mas financeiramente, eu ainda não estava fazendo isso. Enquanto colecionava o apoio do cônjuge, procurei um trabalho mais estável e melhor remunerado. Mas eu não encontrei.

Como minha conta bancária diminuiu, comecei a trabalhar com um conselheiro de carreira. Por fim, decidi mudar-me para a Espanha - um país que prometia invernos mais amenos, um custo de vida mais baixo e muito trabalho para pessoas que pudessem ensinar inglês. Eu encontrei uma escola que ofereceu um programa de visto de estudante, permitindo-me legalmente viver e trabalhar a tempo parcial na União Europeia. Eu sempre sonhei em viver no exterior e não tinha feito isso. Agora foi minha chance.

Eu vendi tudo. O colchão de espuma de memória que eu tinha arrastado até as escadas sozinho. A mesa de jantar que meu amigo Tom havia construído para mim. O carro que eu dirigi pelo país. Guardei minha bicicleta, minha mesa de massagem e algumas caixas de livros no sótão de um amigo e comprei uma passagem só de ida para Madri.

Isso foi quase 11 meses atrás. Eu ensino inglês para adultos de manhã, na hora do almoço e à noite. Eu moro em um lindo apartamento perto da ópera com um ex-tradutor de 83 anos que toca piano. Eu durmo em uma cama de solteiro.

Passei algum tempo em Portugal, Praga e na Polônia. O sul da Espanha, o norte da África. Budapeste. Colônia. Agradável. Eu aprendi espanhol suficiente para conversar com a mercearia verde, Paco, que escolhe maduros damascos e figos para mim.

Meus amigos são de Sydney, Joanesburgo, Londres e Paris. Alguns são dos Estados Unidos.

Foi uma grande aventura. E isso só foi possível porque me vi subitamente solteira e aparentemente incapaz de me sustentar em Chicago.

No entanto, eu não estou ganhando tanto quanto eu esperava. Às vezes, me sinto isolado pela minha falta de habilidades linguísticas. E acima de tudo, Madrid não é minha casa.

Meu amigo Spencer perguntou o que eu queria quando voltasse para Chicago em algumas semanas. A resposta veio devagar: viver sozinha de novo - e ainda ser capaz de me alimentar e vestir confortavelmente. Viagem alguns e salve alguns. Eu quero viver tão bem quanto eu pudesse "juntos".

Esta história apareceu originalmente no blog Solo-ish do The Washington Post.