INDIA Pt.1 (Nova Deli, Amritsar)

Um amigo descreveu a Índia como um continente mascarado como um país. Dois viajantes que conheci em Viena disseram que mal arranharam a superfície depois de um mês. Estou aqui há duas semanas; Eu precisaria de meia vida para escrever sobre esse lugar com precisão. A Índia é um caldeirão de proporções épicas, composto por vários estados com suas próprias culturas, subculturas, religiões e política. Passei as últimas duas semanas na região noroeste da Índia, começando em Nova Délhi.

Nova Délhi é coberta por uma névoa fina (às vezes em ambientes fechados), uma mistura de neblina e poluição, mas principalmente a última. A poluição do ar é pior do que em qualquer lugar do mundo no momento. Alguém me disse que um dia em Nova Délhi equivale a fumar 40 cigarros, mas eu não verifiquei isso. Prendi a respiração quando saí, respirando conscientemente através do meu cachecol de algodão. enquanto eu tentava elaborar um plano. Eu não tinha a menor ideia do que fazer neste país, além de algumas recomendações recebidas ao longo de minhas viagens. Eu apenas sabia que ficaria aqui por um mês. Eu peguei um wi-fi no aeroporto e reservei um AirBnb na casa de alguém no sul de Delhi.

Yum

Encontrei o meu caminho com o mínimo de dificuldade usando o moderno sistema de metrô de Delhi. Fui recebido pelo meu anfitrião na chegada, um indiano atarracado chamado Woren, da minha altura, com a cabeça raspada e uma sombra de cinco horas. Ele falava inglês fluentemente com um sotaque quase invisível. Woren morava com sua tia Emma e sua namorada siberiana, que preparavam chá e comida para nós quando nos conhecemos.

Woren cresceu em Michael Jackson e canta suave R&B. Seus talentos vocais lhe permitiram viajar por todo o mundo, onde cidades que não têm acesso a cantores ocidentais o pagam para se apresentar. O único problema é que eles acham que ele é preto. Woren é um compositor e melodista genuinamente talentoso, e me contou histórias de todos os artistas ocidentais para os quais ele havia escrito quando foi estagiário por quatro anos na Universal Music. Woren é tocado no cenário da música underground indiana e credita seu grupo de amigos por introduzir hip-hop (bollyhop) e grafite em Nova Délhi. Como resultado, ele entra em qualquer clube de graça. Ele compartilhou sua perspectiva sobre a indústria musical internacional, além de suas aspirações e como planeja alcançá-las.

Meu primeiro passeio de tuk-tuk.

Após uma refeição rápida, Woren me acompanhou até o Gray Market, o segundo maior centro de eletrônicos da Ásia. Entramos em um tuk-tuk, uma scooter ao ar livre de três rodas que rapidamente se tornaria meu principal meio de transporte na Índia e navegamos pelas ruas. Duas milhas por 50 centavos. O próprio mercado estava cheio de pessoas correndo com mercadorias diferentes. Uma série de show rooms compreendia o primeiro andar do shopping ao ar livre, onde laptops lançados recentemente sentavam-se no topo de balcões e eram vendidos por preço quase integral. Como ninguém tinha chromebooks, comprei um laptop barato para Windows por cerca de US $ 250. Tivemos que subir ao segundo andar do shopping para depois da minha compra, para que um cara pudesse enfiar um pen drive no meu computador e instalar uma versão pirata do Windows 10. Finalmente equipado com um computador funcional, passei a noite toda no dia seguinte, consegui escrever e planejar o mês, enquanto Emma me trazia xícara após xícara de delicioso chá chai e pratos de comida a cada poucas horas para me manter em movimento.

Mercado Cinzento // Cirurgia do SO

Eu tinha um objetivo e um objetivo apenas no meu último dia (espero) em Nova Délhi: comprar uma passagem de trem. Os sites do governo indiano são um pesadelo na interface do usuário, por isso era quase impossível reservar online. Não tive outra escolha a não ser embarcar cinco milhas até a estação ferroviária central de Délhi. A palavra "caótico" traz uma conotação muito negativa, então digamos que a estação ferroviária também não era a mais amigável. Os trabalhadores estavam sentados em balcões atrás de vidro grosso nas paredes esquerda e direita da estação, com longas filas correspondendo a trens diferentes em plataformas diferentes que exigiam espera em uma fila inicial para descobrir qual fila você deveria fazer fila. Eu tive que subir um lance de escadas, subir as plataformas, descer as escadas e finalmente subir a ala oeste da estação para encontrar a bilheteria estrangeira ... só para descobrir que meu passaporte era necessário para comprar uma passagem. Eu sou um idiota.

O Labirinto

Eu já estava no centro de Delhi, então caminhei em direção ao Central Park e explorei ruas diferentes ao longo do caminho, onde vi um bando de falcões gigantes circulando um açougue e visitei o National Mall antes de pegar um tuk-tuk na casa de Woren , pegando meu passaporte e retornando imediatamente à estação de trem, dessa vez com sucesso, garantindo uma passagem. Peguei o metrô de volta e me despedi antes de pegar outro tuk-tuk em outra estação de trem.

Fiquei empolgado em montar um dos famosos trens da Índia depois de assistir a Darjeeling Limited no voo. Subi no trem e subi no beliche superior de uma cabana, onde me deram lençóis, um cobertor e um travesseiro super confortável. Dormi a maior parte do trajeto de 14 horas, acordando enquanto o trem se aproximava da capital sikh de Amristar, Punjab.

Fiquei encantado ao ver um grande grupo de viajantes no meu albergue depois de estar mais ou menos sozinho na semana passada. Sentei-me para um café da manhã escasso, familiarizando-me com os outros convidados. Uma manifestação política estava decolando em frente ao albergue. As ruas estavam cheias de homens e mulheres ouvindo atentamente um político e ex-jogador de críquete. O comício foi às ruas depois, batendo nas portas para angariar apoio. Alguns funcionários tentaram convencer os viajantes brancos do meu albergue a ficar na frente da multidão. O colorismo na Índia se manifesta de maneiras estranhas.

A pousada realizou excursões bem organizadas por todos os principais pontos turísticos da cidade. Naquela noite, visitei o Templo Dourado, a meca dos sikhs, e aprendi sobre sua história e filosofia. É uma religião relativamente jovem (cerca de 500 anos) que foi parcialmente criada em um esforço para se rebelar contra o sistema de castas da Índia, afirmando que todos os seres humanos são criados iguais. O templo é coberto inteiramente de ouro e cercado por um lago artificial que reflete brilhantemente a luz dos prédios que o cercam. Recebemos um tour pelas enormes cozinhas do templo, que servem 100 mil refeições por dia, sem nenhum custo, e comemos uma refeição nutritiva no chão, ao lado de outros 300 seres humanos famintos. A noite terminou com uma cerimônia de encerramento, onde os voluntários colocaram seu guru, um texto sagrado, para dormir, recolhendo-o em uma carruagem de ouro e literalmente colocando-o na cama até a manhã seguinte.

Templo Dourado // Carruagem para o Guru

Os dias foram tão agitados que os detalhes ficaram um pouco embaçados. Houve um tour gastronômico em um ponto, onde me familiarizei com a culinária local. Gordo, oleoso, delicioso; Eu podia sentir meus poros entupindo à medida que o dia avançava.

Depois, houve a cerimônia de encerramento da fronteira entre o Paquistão e a Índia, que eu tinha visto um vídeo há alguns anos atrás. Aqui está o clipe, se você estiver interessado! O encerramento foi ao vivo fenomenal. A atmosfera, elétrica. Nosso lado da fronteira estava enlouquecendo, quando um homem exaltado em um agasalho todo branco deixou a multidão irritada. Os guardas usavam cocares excêntricos, postando-se em diferentes posições machistas, tentando enganar seus colegas paquistaneses, em uma exibição simultânea de rivalidade e camaradagem.

Paramos em um templo, apelidado por brincadeira de Disneyland Hindu, onde nosso grupo era guiado por um labirinto de salões rebocados e espelhados que abrigavam estátuas, pinturas, pôsteres e outras efígies para deuses diferentes do panteão hindu. Nós rastejamos por cavernas simuladas e andamos descalços por passagens com 2 polegadas de água cobrindo o chão.

Meu último dia foi passado em uma vila local, onde nossa família anfitriã vestiu todo o grupo com roupas tradicionais sikh. Ajudamos as vacas leiteiras da família, enrolamos chapati e montamos assentos para receber 80 alunos visitantes da escola de pós-graduação de políticas públicas de Harvard. Depois que o grande grupo partiu, comemoramos subindo em seus tratores e dirigindo pela cidade, parando brevemente na casa de um vizinho para jogar um jogo de infância que era uma mistura entre etiqueta, veículo espacial vermelho e luta na terra.

Joyriding // Como rekt na terra

Eu estava acordado às 4 da manhã do dia seguinte para pegar um voo, o motorista de tuk-tuk do albergue ficou de pé quando entrei no saguão do meu quarto. Ele me entregou prontamente ao aeroporto onde fui entregue prontamente ao meu próximo destino: Jodhpur, a cidade azul.