Meu habitual espaço de trabalho em Valência, Espanha, no mês passado.

Segundo mês: Aprendizagem do trabalho remoto

Primeiro, um pouco de experiência profissional para o contexto. Fui para a faculdade em Nova York e me formei com um bacharelado em design gráfico há cerca de 8 anos. Depois da faculdade, eu "não queria trabalhar para o homem", então eu fui freelancer por cerca de dois anos. Eu fiz tudo, desde o trabalho de identidade até o design de interação (autodidata).

Foi uma decisão boa e ruim, mas acabou me ensinando muito sobre trabalho duro, autodisciplina e responsabilidades. Eu cometi uma tonelada de erros, aprendi um monte e, eventualmente, encontrei-me aprendendo sobre um novo mundo de design. Eu eventualmente quis “trabalhar para o homem”, e me vi trabalhando em um estúdio super pequeno no centro de Manhattan por um ano e meio. Como era muito pequeno, fiz um pouco de tudo - respondendo telefones, organizando reuniões com clientes, projetando, entrevistando, ensinando estagiários e gerenciando fornecedores. Depois de um ano e meio lá, mudei para uma empresa maior no Soho, onde trabalhei por 5 anos.

Aqui é onde eu me tornei um designer de verdade.

Eu aprendi sobre o design UX e muitas de suas metodologias. Eu aprendi sobre UI e estratégia de produto digital. Aprendi a apresentar aos clientes e a realizar sessões de testes de pesquisa. Aprendi adequadamente como trabalhar em equipes, onde todos eram responsabilizados por seu próprio trabalho e, claro, pelo projeto geral. Trabalhei com desenvolvedores em todo o mundo e aprendi como fazer o controle de qualidade da criação de aplicativos e sites responsivos. Eu aprendi mais sobre finanças, saúde, mídia, entretenimento, esportes e educação do que eu sabia o que fazer. Aprendi alguns componentes importantes para a venda de trabalho e qualificação de leads, gerenciamento de grandes orçamentos, manutenção de escopo, monitoramento do pulso geral da minha equipe e gerenciamento de expectativas para todos.

Então eu parei.

Dizer que o freelancer me deixa nervoso seria o eufemismo do ano. Não é fácil, mas também nunca esperei que fosse. Eu sabia no que estava me metendo. Quase. A única variável com a qual eu nunca tinha jogado antes era minha localização, enquanto também era freelancer. Nos últimos meses, tive algumas surpresas e aprendi algumas coisas.

Surpresa # 1: ninguém se importa de onde estou trabalhando.

Literalmente, ninguém. Na verdade, isso não é totalmente verdade. Os clientes que tenho estão pedindo pelo menos uma vez por semana onde estou. Não porque eles querem ficar de olho em mim, mas porque querem saber o que legal cidade / país / continente / fundo eles ouvem histórias sobre e ver. Vários deles gostam de ver um novo histórico atrás de mim toda vez que fazemos um Hangout do Google. Outros querem apenas saber onde eu estou no mundo porque eles têm dúvidas sobre a cidade ou porque têm uma história de viagem que desejam compartilhar durante uma ligação. De qualquer forma, é um quebra-gelo muito fácil e uma maneira segura de gerar conversas para construir relacionamentos. Enquanto eu continuar a entregar um bom trabalho para eles, eles não poderiam ser mais felizes.

Surpresa # 2: se você está dizendo coisas que parecem inteligentes, as pessoas definitivamente irão espionar.

Para ser claro: eu não estou dizendo que isso é um problema e não, isso não é me gabar. Eu realmente me sinto muito humilde com isso, especialmente porque considero o que faço bastante normal. Aparentemente, porém, esse não é o caso. Quando estou no modo de apresentação, estou totalmente focado no material, na reação do cliente e ouvindo o feedback. Então, eu tenho uma tendência a me afastar do ambiente e me tornar extremamente focado. Eu tive pessoas esperando até que minha ligação acabasse para comentar sobre o que eu disse enquanto estava em espaços de co-working, áreas de espera de aeroportos e cafés. Normalmente me perguntam o que eu estava apresentando, ou o que é que eu faço, ou simplesmente disse que pareço um durão. Se nada mais, é um impulsionador da confiança e uma boa maneira de falar um pouco mais sobre o que minhas horas de trabalho consistem. E um lembrete para receber chamadas que precisam ser confidenciais em um espaço privado.

Surpresa # 3: estou aprendendo o que gosto e não gosto de trabalhar.

Eu não sei porque isso é uma surpresa, mas é. Meus últimos 5 anos foram gastos fazendo projetos interessantes em problemas complexos com equipes super inteligentes. Tive a sorte de poder ir entre 21 contas diferentes nesse período, fazer uma variedade de projetos e cobrir 6 setores diferentes. Eu trabalhei em tudo, desde projetos curtos de 3 semanas até compromissos de longo prazo e longos anos. Eu pensei que sabia o que eu gostava.

Acontece que, quando sou totalmente responsável pelo trabalho que faço, com quem trabalho e com a natureza do problema que me é pedido para resolver, é uma experiência completamente diferente. Neste momento, posso dizer com segurança que realmente gosto de um trabalho complexo, estratégico e substancial que me obriga a cobrir um muro no Post-it por alguns dias, criar diagramas malucos e construir decks robustos que incluam propostas por seis meses. , planos de design multi-equipe.

Aprendizagem # 1: posso me comunicar, projetar e entregar um bom trabalho de qualquer lugar.

Literalmente, em qualquer lugar. Só em julho, tive o Hangouts do Google em minha residência em Portugese, com a construção acontecendo do lado de fora, apresentações em um espaço de trabalho compartilhado em Lisboa, e-mails escritos em um aeroporto em Istambul, fazendo chamadas para o desenvolvimento de negócios enquanto andava por São Francisco. paisagem de 2x2 com uma tonelada de post-its em Portland, criei decks de PDF em um passeio de trem Amtrak de 18 horas pela costa oeste dos EUA e fiz um design de tela em uma viagem de avião de 14 horas da Turquia. No próximo fim de semana, vou esboçar opções para a estratégia de conteúdo durante o deslocamento para o Marrocos.

Eu não preciso de um quadro branco, toneladas de papel de esboço, uma grande mesa ou um escritório de fantasia para fazer o meu trabalho. Contanto que eu tenha uma tomada de energia, fones de ouvido com cancelamento de ruído e acesso a wi-fi, posso fazer praticamente qualquer coisa.

Aprendizado # 2: ao agendar chamadas, sempre forneça suas opções de horário no fuso horário em que seu cliente está.

Como estou pulando um pouco, não posso esperar que meus clientes saibam em que fuso horário estou. Mal sei em que fuso horário estou. Mesmo que eu forneça meu itinerário esperado para o mês, é ainda pedindo muito para que eles se lembrem disso. Portanto, mesmo que isso me force a fazer as contas, e triplique a precisão, sempre forneço opções de horário de reunião para onde elas estão. Adicionando PT ou ET ou MT para o final do bloco de tempo também é uma coisa extremamente importante. Apenas ajuda a esclarecer que estou atendendo aos horários deles mais do que os meus. O meu já é bastante flexível.

Aprendizado # 3: algo sempre vai dar errado com a conexão da reunião quando você precisar.

Tudo o que pode dar errado, geralmente será. Independentemente de alguém ter um ventilador soprando no computador porque está fora do ar e causar sons estranhos em seu microfone, os dial-ins não funcionam, os clientes nunca usaram o Google Hangout antes, o Chrome decide aleatoriamente não permitir que você tenha som em um O Hangout ou o Skype não permitem que você faça login do nada um dia, e uma dessas coisas acontecerá. Ou todos eles. Em um dia. Talvez tudo na mesma ligação. Basicamente, tenha um plano de backup. E então um segundo plano de backup. E então provavelmente um terceiro e um quarto.

Para mim, posso escolher entre o Google Hangouts, o Skype, o Appear.in, o WebEx ou o Google Voice para entrar em contato com os clientes. E acabo precisando usar algo diferente para cada um por vários motivos.

Aprendizado # 4: sou estagiário, designer, gerente de projetos, desenvolvimento de negócios, departamento de faturamento e secretário.

Como estou trabalhando sozinho agora, tenho que fazer tudo. Muitas vezes, todos os papéis acima no mesmo dia. Às vezes, na mesma hora. É um monte de níveis diferentes para equilibrar e muitos chapéus diferentes para usar, o que me levou algum tempo para me ajustar. Isso resulta em dias longos, madrugadas, madrugadas e uma forte autoconsciência para saber quando desligar tudo.

Este é apenas o primeiro par de meses em um esforço de 12 meses para me entender melhor profissionalmente. Tenho certeza de que vou aprender mais algumas coisas, então provavelmente postarei outra peça semelhante no futuro.