Minha relação com o colorismo e seus efeitos cruéis internacionalmente

É insidioso e continua a envenenar gerações de pessoas.

Imagem de Venus Libido via Instagram

Houve um tempo no ensino médio e no ensino médio em que eu não acreditava que minha pele escura era bonita.

Na verdade, houve um tempo em que eu estava tão insegura em meu corpo alto e magro de pele escura que usava um casaco rosa bolha no meio do verão como armadura.

Crescendo em um bairro predominantemente branco e frequentando a escola com crianças predominantemente brancas, não me lembro de um momento em que soube que havia um problema com minha pele escura. Isso não quer dizer que não fui maltratado, simplesmente não me lembro.

Minha família é um arco-íris de tons escuros, marrons e claros e nunca houve nenhuma discussão que me lembre sobre a cor da pele.

Nós éramos todos negros.

Foi só quando cheguei à sexta série em uma nova escola composta por estudantes predominantemente negros que eu pude sentir minha pele escura como um problema.

Ao longo dos meus anos de escola, as meninas de pele mais clara eram as mais populares e eram as meninas que os meninos queriam. Quando comecei a ficar mais exposto ao hip-hop e à cultura pop (eu não tinha televisão a cabo até os 10 anos), notei que tipo de garotas eram nos videoclipes.

Ouvi as letras das músicas e observei quais meninas não eram apreciadas na escola por outras meninas, principalmente por inveja, inconscientemente seguindo o exemplo.

Nas músicas hip-hop, você costuma ouvir o termo "redbone" se referindo a uma garota com pele mais clara e, na Jamaica, onde nasci, o termo "brownin" se refere à mesma coisa, meninas com tons de pele mais claros.

Sem aviso, eu também internalizei essas idéias coloristas.

Eu nunca admiti isso em voz alta, mas a pele clara parecia ser melhor para todos os efeitos. Falei de maneiras muito depreciativas sobre as meninas de pele clara com quem fui para a escola ao longo dos anos, pois acreditava que elas pensavam que eram a merda.

O que, não me interpretem mal, alguns deles realmente acreditaram nisso e internalizaram idéias coloristas. Eles não tinham outra escolha senão acreditar no que a sociedade os condicionava a acreditar.

Em 2008, uma mulher de quem você já deve ter ouvido falar, Michelle LaVaughn Robinson Obama, frequentou minha universidade em Delaware para fazer campanha pela futura presidência do marido nos Estados Unidos.

A vida é cheia de momentos que nos moldam, nos transformam e nos colocam em caminhos, e esse momento foi o começo da minha jornada de amor próprio.

Como sempre, a sra. Obama falou mal de classe, humor e charme. Foi a primeira vez que vi alguém que me tornei.

Eu me vi nela.

Avanço rápido para este momento e nunca me senti tão confiante em minha mágica pele escura.

Foi a jornada final, bagunçada, bonita e desafiadora, cheia de inseguranças e dúvidas, mas eu consegui.

Também credito minha primeira viagem ao sudeste da Ásia à minha jornada.

No ano passado, eu sabia que deveria estar preparada para uma quantidade ridícula de olhares dos locais porque, quero dizer, sou uma jovem negra de 5'10, com curvas.

Eu não sou a norma e é esperado.

Eu também estava bem preparado para uma maratona de dificuldade em encontrar produtos para o cuidado da pele sem ingredientes clareadores da pele.

Do protetor solar à lavagem facial, lavagens corporais e hidratantes, era impossível encontrar produtos sem esses ingredientes nocivos.

A região Ásia-Pacífico, que inclui o sul da Ásia, o leste da Ásia, a Oceania e o sudeste da Ásia, onde viajo nos últimos 9 meses, detém a maior participação na indústria de cosméticos.

A partir de 2016, a região detinha 40% do mercado global e deverá crescer US $ 14,9 bilhões em 2021.

Quero dizer, esses números ridiculamente grandes fazem total sentido.

Não existe um dia, seja no Youtube, Spotify, Facebook ou Twitter, que eu não esteja sendo convencido a comprar produtos para o cuidado da pele com ingredientes clareadores.

Viajei pelo sudeste da Ásia e é interessante observar mulheres ao longo do dia.

Na Tailândia e no Camboja, as mulheres cobrem a pele para proteger enquanto estão em motos dos intensos raios do sol, mas o Vietnã tem sido extremamente interessante de observar.

Antes de pular em suas scooters, as mulheres vestem outra camada de roupa; um envoltório decorativo em torno da saia que prende com velcro nos quadris, um casaco com capuz ou denim de mangas compridas, um chapéu ou talvez o capuz do capuz, óculos de sol, uma máscara nasal para proteger da inalação de poluição e um capacete.

Testemunhei mulheres correndo como se alguém as estivesse perseguindo, mas apenas para vê-las correndo em busca de abrigo para seus carros ou casas pelo sol.

Tendo morado em uma cidade relativamente pequena no Vietnã por pouco mais de três meses, perguntei a meu amigo sobre isso.

"Por que você está vestindo todas essas camadas extras"?

Ela disse que era para se proteger do sol.

Veja bem, eu teria acreditado nela se não soubesse da indústria massiva da beleza, mas também de minhas próprias experiências com colorismo ao longo da minha vida como uma mulher negra de pele escura.

Então, investiguei um pouco mais em uma ocasião diferente.

"Bem, as camadas extras são apenas para proteção do sol"?

Ela disse:

"O povo vietnamita gosta de ter pele branca".

Bingo.

Enquanto morava nesta pequena cidade do Vietnã, também ensinei inglês como voluntário. Na minha turma de segundo nível, com crianças de 7 a 11 anos, designei uma atividade de escrita na qual elas precisavam se descrever fisicamente com um auto-retrato.

Eu estava falando sobre o tom de pele e o coordenador da escola era o tradutor e não me lembro exatamente o que levou a esse momento, mas tudo que me lembro de ouvir é “pele amarela”.

Imediatamente eu disse "amarelo, isso não está certo, você quer dizer marrom, certo"?

Ele olhou para mim com um sorriso e disse que não, amarelo é o que eles vêem e o que a maioria dos vietnamitas vê.

Eu estava em pânico interno enquanto olhava para os vinte e um rostos marrons da minha classe que aprendem que a pele deles é uma cor que nenhum ser humano neste planeta possui.

Mais tarde, na minha turma de adolescentes com alunos entre 12 e 17 anos, discutimos beleza.

Escrevi a palavra beleza no meio do quadro e perguntei a eles:

"O que é beleza"?
"O que uma pessoa precisa ter para ser considerada bonita"?

Suas respostas são menos que surpreendentes; nariz alto e reto, maçãs do rosto altas, pele branca, lábios grossos, cabelos pretos compridos, cintura fina com seios proporcionais e bumbum a condizer.

O mesmo vale para os homens, exceto que eles devem ser altos, no entanto, pelo que parece, a altura média dos homens não passa de 5'5. Geralmente fico surpreso quando estou muito perto de alguém que até encontra a altura da minha boca.

O colorismo internacionalmente é muito diferente do colorismo nos Estados Unidos, pois nasceu da escravidão. Durante a escravidão, escravos de pele mais escura trabalhavam nos campos, enquanto escravos de pele mais clara trabalhavam dentro de casa, realizando tarefas domésticas. Eles foram percebidos como mais palatáveis.

O colorismo internacionalmente tem mais a ver com sistemas de status e classe; a pele mais clara representa superioridade e a pele mais escura representa inferioridade.

A pele mais clara conta a história de um bom trabalho que é mais provável em um escritório e a pele mais escura conta uma história de trabalho manual e baixa renda.

James Baldwin disse:

"Torna-se claro - para alguns - que quanto mais se assemelha ao invasor, mais confortável a vida se torna".

A oportunidade de ver o mundo no meu corpo negro ampliou o amor que tenho pela minha pele.

Isso me forçou a abrir meus olhos para a variedade de maneiras pelas quais o colonialismo, os genocídios e a supremacia branca envenenaram profundamente gerações de pessoas de todo o mundo para acreditar, a menos que branca, sua pele não tenha valor.

Viajar por países onde eu sou diferente e às vezes discriminado me desafiou a me enraizar no meu ser.

Na minha escuridão.

No meu conhecimento.

No meu corpo mágico de pele escura.

Renée Cherez é uma empática que ama a lua e acredita na sereia, buscando a verdade, a justiça e a liberdade. Sinta-se à vontade para ler mais sobre os textos dela no Medium, aqui. Siga-a no Instagram para aproveitar suas * às vezes * legendas excessivamente longas sobre viagens, autodescoberta e justiça social.