Nepal: Kathmandu e uma caminhada ao redor do circuito de Annapurna

O Nepal e os seus Himalaias são um lugar que há muito queria experimentar. Um país pobre, rico em cultura, o local de nascimento de Buda, local da excursão de Peter Matthiessen em The Snow Leopard, e lar das montanhas mais altas do mundo, muitos aspectos podem atrair alguém para lá. Não muito diferente do meu autor / herói mencionado, tanto uma atração cultural quanto uma curiosidade pelos próprios Himalaias me atraíram. Eu me perguntei o que poderia encontrar nos Himalaias, em minha experiência das montanhas e das pessoas que vivem no sopé das montanhas. grandeza.

Eu também tive algumas perguntas que exigiam espaço. Espaço que eu sabia que iria descobrir lá fora. Eu lutei com esse choque de valores orientais e ocidentais ultimamente, especialmente desde o curso de dez dias de meditação Vipassana em outubro passado. Valores de riquezas e ascensão ao topo que eu comprei em grande parte no ensino médio corroeram em mim ao longo dos anos com a exposição ao budismo, o taoísmo e entendimentos adquiridos a partir de um derrame que tive aos dezesseis anos. Enquanto as montanhas eram a atração principal, eu queria um senso de cultura oriental - da vida cotidiana nesta terra hindu e budista para comparar com a cultura de volta para casa nos Estados Unidos.

Em 16 de março, aterrissei às dez da noite no assento da janela na parte de trás de um Boeing 747 em Katmandu. Era o meio da estação seca da primavera, uma época em que ambos podem ver as montanhas e a neve ainda enfeita muitas das elevações mais altas. Ia percorrer o Circuito de Annapurna, uma caminhada por um enorme vale e outro abaixo, ligado pelo Thong La Pass, de 17.769 pés, que equivalia a uma sublime circunavegação da cadeia de Annapurna. Os Annapurnas contêm treze pedaços de terra que alcançam mais de 7.000 m (22.965 pés). Sua magnum opus, Annapurna I, sobe para um estupendo a 8.091 m (26.545 pés) de altura.

Em vez de pintar um quadro geral e contar todos os meandros do Circuito Annapurna, como praticamente todos os outros blogueiros que já percorreram a trilha, aqui estão algumas fotos da minha experiência com algumas palavras sobre eles para um mergulho mais profundo e menos logístico. na experiência.

* Depois, entraremos em alguns outros aspectos e explicarei como voei dos EUA para o Nepal sem pagar mais do que um centavo.

Thamel

Por volta da meia-noite, Thamel, o epicentro de Katmandu, estava fechado quando cheguei. Mas, quando saí na rua na manhã seguinte, por volta das nove e meia, já não era esse o caso. "Caos" pode ser uma boa palavra para descrever minha impressão inicial. Turistas, pedestres, vendedores, motocicletas, motonetas, carros, cachorros, gatos, pombos, dez mil lojas, mil santuários para mil deuses hindus e templos budistas dourados se aglomeravam e rodopiavam entre canhões de ruas estreitas de sete andares. De onde eu sou, nós nos esforçamos para separar e espaçar os aspectos de nossas vidas, mas no coração de Katmandu, tudo era um deles.

Festival Holi

Minha chegada a Kathmandu coincidentemente coincidiu com o Festival Hindu Holi. Um dia cheio de giz colorido e lutas pela água, dança e união total, eu nunca me senti tão bem-vindo e parte de um lugar tão distante. Eu não peguei os nomes desses dois, mas não vou esquecer o vínculo que forjamos sob a cor e o cerco à água, lutando caminho a quarteirão até a festa em Durbar Square. Quando acordei na manhã seguinte, soprei giz roxo do meu nariz.

Luvas Antigas

Eu usava luvas velhas do meu pai no Circuito Annapurna. Ele costumava usá-los quando ele tinha a minha idade. A costura de algumas pontas dos dedos estava desgastada. Trouxe um fio e uma agulha e costurei-os de volta no voo para Katmandu. Eles provavelmente durarão mais vinte anos.

A isso, todos nós geralmente respondíamos, "eles não os fazem como costumavam" e atribuem essa perda ao pagamento de cinco pares de luvas ao longo de nossas vidas, em vez de um - certamente um bom negócio para os fabricantes de luvas. , nós pensamos.

Mas a perda real é que as gerações futuras não terão experiências como puxar as luvas do pai. Certamente eles estão quase totalmente fora do caminho. Como alguém se maravilha com o tempo e com as gerações e sendo apenas a parte mais recente de um fio ancestral que corre indefinidamente para o passado.

Paisagens lunares

Há algo sobre a lua no dia. Para ver a estrela que o nosso planeta rola e a rocha que rola ao redor do nosso planeta, simultaneamente no céu ... tem uma maneira de jogar minha mente no espaço, reverenciar a universalidade celestial de tudo e em grandiosa gratidão que eu tenho participe deste estranho milagre, sendo um ser consciente por um pouco no planeta Terra.

A lua pairava no céu em muitas manhãs enquanto eu caminhava pelo Annapurna. Isso foi uma coisa boa para o espírito de alguém.

Quando as nuvens se separaram

Obrigado (ou maldições, dependendo da sua perspectiva) para os satélites, a internet chega a todos os lugares ao longo da trilha nos dias de hoje. Um presente neste caso, ciente de uma tempestade de neve que se aproximava, todas as pessoas três fotos abaixo desta (incluindo eu) só andaram metade da distância de um dia típico para a aldeia de Ngawal para se esconderem e esperamos ver o que nos foi dito das mais belas vistas de toda a caminhada.

Uma boa ligação e uma tarde de ouro. Nuvens baixas começaram a afinar e separar-se, provocando-nos com vistas da montanha acima, antes de uma revelação final, triunfante, grande do maior pico iluminado que qualquer um de nós já tinha visto.

Estrondo! Temor!! A grandeza !!!

Passos Cuidadosos

Hoje, grande parte do circuito de Annapurna é paralelo às estradas de jipe. A rota não parece tão remota quanto imagino que aconteceu uma vez (eu poderia sugerir uma rota menos povoada se você estiver procurando por uma experiência de montanha pura e menos pessoas). No entanto, após a cidade de Manang, a rota sobe rápido, abandonando a estrada por um caminho de largura. Mais alto ainda, o caminho é perdido para a neve. A pessoa se vê navegando pelas pegadas dos outros, muitas vezes consciente de que qualquer passo em falso pode significar um longo deslize por uma parede íngreme de vale até um rio de gelo derretido. Quanto mais alto e mais alto você for, mais enlouquecido e mais louco ele se torna.

Quietude

O estalo de um obturador vale a pena de High Camp, acima de 16.000 pés de altitude às cinco horas da manhã. Estes são os momentos em que me sinto mais vivo, mesmo quando meio adormecido, porque dormir torna-se um desafio devido à falta de oxigênio tão alto. Quietude e antecipação, uma mistura de excitação e nervosismo, eram espessas no ar rarefeito. Esta era a manhã em que nos cruzaríamos até o desfiladeiro.

Thorang La

Retratado da esquerda para a direita: Michal (República Tcheca), Tom e Vicky (Inglaterra), Me (EUA), Max (Holanda), Andrea & Alejandro (Chile) e Elia (Itália).

Enquanto eu levava alguns dias para caminhar sozinho para uma conferência clara com as montanhas, eu caminhei a maioria do Annapurna com essas pessoas e gostei delas.

Viajar é estranho para os seres sociais. No final do tempo que você compartilha, todos vocês trocam informações de contato muito bem, sabendo que você pode nunca mais se ver. "Adeus" é sempre mais difícil do que "até mais".

Caminho, caminho lá fora

Uma foto do segundo dia de descida da passagem para a região seca de Mustang. Um vale imprensado entre duas montanhas gigantescas, praticamente nenhuma chuva cai aqui. Caminhando com aventureiros tão aventureiros como Michal (que fez três vezes o Rally Mongol) e Elia (um italiano que mora na Espanha e tem sido muitos, muitos lugares), caindo em um deserto do Himalaia claro do outro lado do globo, eu não poderia deixar de pensar que este foi o mais "como eu cheguei aqui?" de todos os momentos do Nepal "Como cheguei aqui?"

Carisma

Depois de chegar ao vale do Mustang, todos pularam em um jipe ​​com destino a Pokhara (a segunda maior cidade do Nepal). Eu tive tempo de sobra e optei por pegar um ônibus apenas parte do caminho para uma pitoresca cidade tropical com uma linda primavera chamada Tatopani - o início da Poon Hill Trek.

No dia seguinte, subi a 6 mil pés do vale de uma só vez para Ghorepani, uma cidade turística movimentada em uma cordilheira com vista para uma seção enorme da Cordilheira de Annapurna. Uma viagem solo através de muitas aldeias, acho que eu estava particularmente acessível neste dia e me senti um pouco mais acessível do que o habitual para aqueles que chamam o Nepal de lar. Durante meia hora, estes dois caminharam comigo a caminho da escola. Eles tentaram meus bastões de caminhada, que eram bastante mais altos do que eles e também pediram para tirar uma foto deles. Embora eu não tivesse como dar uma cópia, eles não gostaram de como o primeiro acabou e pediram para tirar outro, a foto acima, que eles claramente trouxeram para a intenção e totalmente pregados. A maioria das crianças carismáticas que eu já vi.

Poon Hill

O topo de Poon Hill era visível da minha casa de chá próxima em Ghorepani. Pouco mais alto, eu não conseguia entender por que centenas de pessoas pagam para se agrupar ao nascer do sol mais cinquenta metros mais alto, com uma visão praticamente igual à da cidade. Optei por um pote de chá preto e sentei-me sozinho na varanda da casa de chá enquanto as nuvens caíam sobre a cordilheira e os vermelhos e laranjas dançavam nas montanhas, comemorando o início de outro dia.

Kathmandu

Eu tive que esperar seis dias para começar o Circuito Annapurna porque minha mochila se perdeu no shuffle por um longo tempo no LAX. Optando por não carregar meu laptop na trilha, deixei-o junto com algumas coisas extras no meu hotel em Kathmandu e voltei a me reconectar com o mundo quatro dias antes do meu voo sair. E assim, de vinte e quatro dias no Nepal, passei nove em Katmandu.

A maioria das pessoas foge de Katmandu para Pokhara ou as montanhas rapidamente. A cidade está superlotada e suja. A pobreza é flagrante. No entanto, eu amei estranhamente lá.

Diariamente, eu ia para esses passeios no início da noite por duas ou três horas e apenas me maravilhava com as maravilhas passageiras, com o quão pouco as pessoas têm que trabalhar, com a forma como elas curiosamente pareciam mais felizes do que as pessoas em casa. Juntamente com o encontro com um velho amigo do ensino médio, longas conversas com um casal que possui uma das melhores cafeterias de Katmandu e um convite para um café de um leitor local de minhas cartas que me presentearam com dois de seus livros favoritos (Whitman's Leaves de Grass and Calvino's Difficult Loves) e compartilhou algumas horas extraordinárias de conversa, exploração e transporte de scooters… Eu amei o Nepal e muito bem poderia retornar um dia.

Outras coisas de nota:

Para fora e para trás, os bônus de cartão de crédito de viagem pagos pelos meus voos.

A quilometragem do cartão “Citi Thank You Premier” cobriu todo o voo, bagagem e tudo, desde os EUA até o Nepal. Eu literalmente gastei $ 0.00 para voar até lá. Meu voo para casa foi financiado por milhagem de bônus de um cartão "American Express Delta Skymiles", mas também incluiu US $ 81 em taxas.

No total, meus voos custariam US $ 81 de ida e volta. Mas também voei para o Camboja para passar duas semanas com um amigo do Corpo da Paz depois do Nepal, um voo pelo qual paguei 225 dólares, além de uma taxa de bagagem de última hora de 121 dólares (que exigiu redistribuição do segundo peso para derrubar os ridículos US $ 350). … Um golpe baixo da Malindo Airlines). No total, meus vôos chegaram a US $ 427, o que ainda é muito bom.

Provavelmente já fiz dez cartões de crédito de viagem e só consigo pensar em dois voos pelos quais paguei em minha vida adulta. Ao contrário da crença popular, eles não têm nenhum efeito na sua pontuação de crédito. Se você está curioso (e dos Estados Unidos, como parece ser a partir de muitas conversas sobre esse assunto, infelizmente), aqui está uma lista abrangente de ofertas de cartão de crédito de viagem disponíveis no momento.

O dinheiro vai longe no Nepal.

Um quarto de hotel limpo e básico em Thamel, a área cara e turística de Katmandu custava cerca de US $ 10 (USD) por noite. Os albergues são ainda mais baratos, entre três e cinco dólares. Uma refeição grande e saudável custa entre US $ 2 e US $ 4 na cidade. Um passeio turbulento de dez horas num ônibus “turístico” entre Pokhara e Katmandu me deu oito dólares. Eu não estava realmente lutando pela economia no Nepal. Acho que calculei a média de gastar de US $ 15 a US $ 20 por dia entre a cidade e as montanhas, sempre um teto sobre minha cabeça e três refeições por dia preparadas para mim.

Meu amigo no Nepal trabalha quarenta horas por semana, ganhando cerca de US $ 150 por mês. Com salário mínimo, quase posso fazer isso em um único dia nos Estados Unidos. Então, eu não negociei tanto assim. Eu inclinei bem. Eu conheci muitas pessoas trabalhando longas e difíceis horas por tão pouco em troca, quase me senti antiético espremê-las por um dólar de desconto quando tenho a sorte de poder arrecadar dólares de maneira mais rápida e fácil no lugar onde estou. de.

Em grande parte, eu estava voando às cegas e encontrando meu caminho no presente.

Eu costumava ser um cara do tipo "saiba antes de ir", planejar com antecedência. Mais e mais, abandonei tais preparações porque elas afetam nossa visão do presente. Não podemos deixar de abordar tudo com noções preconcebidas, noções que distorcem nossa visão da realidade e nos cegam para o que poderíamos ver sem elas. Eu não tenho certeza de como me livrar de noções, ou que eu gostaria, mas eu não costumo sair do meu caminho para adquirir mais extras, especialmente quando eu viajo para um novo lugar com a esperança de que eu possa percebo algo mais próximo do que está realmente lá, em vez de apenas o que tenho sido preparado para procurar e, assim, ver. Isso também torna o momento presente muito mais interessante e necessário para prestar atenção, o que é uma coisa maravilhosa em si mesmo.

Acho que muitas pessoas acreditam que a falta de informação é uma aceitação perigosa de riscos adicionais. Até certo ponto, eu concordo. Mas, na minha memória muscular em trânsito, há muitas salvaguardas que permitem isso - um tipo de ceticismo seco e divertido em relação a estranhos que podem ser rapidamente destruídos à medida que construímos confiança, sobrevivência básica e necessidades de navegação, como mapas impressos e água extra. Uma garrafa sempre recheada em algum lugar no fundo da minha mochila, e um punhado de outros hábitos e práticas que me ajudam a aterrissar quando a vida na estrada me atira.

Talvez o aspecto mais importante de não saber de antemão é manter uma consciência que você não conhece.

Um pequeno exemplo:

Depois de completar a caminhada, eu estava andando por uma estrada de terra à procura de seu cruzamento com a rodovia para encontrar uma carona para Pokhara. Eu estava andando por um tempo, particularmente entretido com esse cara perseguindo furiosamente sua astuta vaca escapada na estrada, quando um homem mais velho sentado em frente a uma loja de conveniência de parede gritou: “Ey! Onde você está indo!

Eu pensei que sabia onde estava indo e percebi que ele provavelmente estava tentando me vender algo (as pessoas muitas vezes tentavam me vender algo no Nepal), mas sabendo que eu não sei, respondi: "Pokhara?"

Ele riu e gentilmente explicou que eu estava andando na direção oposta de Pokhara. A estrada de terra que eu estava andando era a estrada!

Não mais de um minuto depois, ele acenou para um ônibus local e me conduziu. Você não acreditaria quantas pessoas cabem em um ônibus local no Nepal. Eventualmente, eu encontrei um único saco de concreto no meio do corredor para sentar e passei as próximas duas horas e meia sorrindo para tudo, batendo ao longo de Pokhara no chão de um ônibus entre os pés e um casal de galinhas.

Para mim, isso é o que é viajar e o Nepal era tudo.