Sobre o monte, parte dois cem e oito; Malta, aqui vamos nós

É justo dizer que, depois de um mês na Itália, estávamos um pouco cansados ​​disso. Tivemos momentos surpreendentes na Itália, mas muitos tempos frustrantes também, e estávamos todos muito ansiosos para deixar a Itália e há vários problemas por trás e ver algo novo. Entrar; Malta. Depois de uma viagem de avião muito curta (literalmente subimos, passamos quinze minutos no ar e depois descemos), aterrissamos no único aeroporto de Malta, pegamos nossas malas e pegamos o carro que havíamos reservado para nos levar a Malta, para a nossa viagem de dez dias aqui. Quando chegou, tivemos nossa primeira surpresa; não tinha um nav sentado! Todos os outros carros que tínhamos chegado tão longe possuíam um (embora não tivéssemos usado aquele no sul da Italiy porque era apenas em italiano), então estávamos em uma situação complicada sobre como chegar ao nosso Airbnb. . No final, Alex usou alguns de seus dados em seu cartão SIM australiano para exibir um mapa de nosso destino e depois me deu instruções usando o rastreamento por GPS. Funcionou muito bem; Nós só tomamos o caminho errado uma vez, e eventualmente encontramos nosso caminho para o nosso Airbnb. O bônus? Eu posso dirigir no lado esquerdo da estrada novamente!

Nosso anfitrião estava esperando por nós, e depois de estacionar em nossa pequena vaga de carro, ele nos mostrou, enquanto sua filha de quatro anos seguia atrás dele, se levantando para todos os tipos de travessuras, o que era bem fofo de se assistir. Ele foi muito amigável, e depois que ele saiu nós vagamos até o supermercado para estocar mantimentos para a semana, antes de todos nós cozinharmos um pouco de frango assado com legumes. Deeeeelicious. Depois disso fizemos alguns trabalhos, lavamos e tomamos banho antes de irmos para o saco. No dia seguinte, acordamos bem cedo, tomamos café da manhã, reunimos nossos pertences e saímos. Nosso destino era Valetta, uma das principais cidades de Malta e um lugar imerso na história. Para chegar lá, deixamos o carro para trás, caminhamos até a rua principal e entramos em um ônibus, que apenas quinze minutos depois nos depositou na entrada de Valetta.

Olhando para Valetta, com a muralha da cidade composta de pedras cor de areia, é difícil não compará-lo com outra cidade que visitamos; Dubrovnik. Na verdade, ambas as cidades foram usadas para retratar King's Landing em Game of Thrones, e não é difícil entender por que, já que há um sentimento antigo e místico em ambos os lugares. As influências na cidade são difíceis de definir, mas há uma miríade delas, desde o turco até a Itália e a Inglaterra, que abrigaram a ilha no século XIX. Há uma rua principal que corta a cidade, e nós descemos, olhando para a variedade de belos edifícios que passamos enquanto passeamos. Não é bem parecido com Dubrovnik; parece muito comercial e moderno para isso, mas ainda é algo que deve ser visto e experimentado pessoalmente.

Depois de caminhar por alguns minutos, chegamos ao nosso primeiro destino para o dia; Co-Catedral de São João. Não era muito para olhar do lado de fora, como a maioria das paredes estão sendo renovadas e estão cobertas de andaimes, mas nós nos alinhamos e pagamos para entrar, esperando que seria uma melhoria. "Melhoria", acabou por ser um eufemismo. O interior é simplesmente deslumbrante; há linhas de pinturas seccionadas que atravessam o teto arqueado, enquanto as cores e decorações do edifício apenas o deslumbram. Os pisos são todos feitos de obras de arte em mármore que servem como lápides para cavaleiros que morreram a serviço da Ordem dos Cavaleiros de São João, que estiveram no comando de Malta por algumas centenas de anos até o final do século XVIII.

Começamos olhando a parte principal da igreja e as incríveis pinturas que correm ao longo do teto. Algumas das pessoas nas pinturas, que descrevem a vida de São João Batista, têm suas sombras desenhadas sobre as bordas do teto dourado, fazendo parecer que estão realmente ali, olhando para você! As lápides de mármore são muito bonitas e decoradas com muitos anjos, mas também com muitos crânios e armas. Há oito capelas nos lados da igreja, cada uma delas dedicada a um país diferente, já que os cavaleiros da ordem eram de uma ampla gama de países europeus. Itália, França, Baviera e Portugal estão presentes, enquanto as outras capelas são dedicadas a diferentes santos. Eles são todos dispostos de forma semelhante, com uma pintura central, com outras pinturas de cada lado acima dos arcos. Grão-mestres (os governantes de Malta, enquanto os cavaleiros estavam no comando), também estão enterrados nas oito capelas, e alguns de seus túmulos são bastante impressionantes.

Depois de percorrermos lentamente a catedral, nos encontramos no Oratório, uma sala ao lado que agora abriga duas peças do famoso artista Caravaggio, que morou em Malta brevemente (antes de ser preso depois de um "incidente" com um cavaleiro, e depois escapando da prisão e da ilha!). Ambas as pinturas são impressionantes; uma é de um homem velho escrevendo em uma escrivaninha, enquanto a outra é um olhar brutal para a execução de São João Batista. É um trabalho verdadeiramente impressionante, cheio de detalhes, e domina a sala, tirando até mesmo da infinidade de lápides legais que pontilham o chão. É uma catedral muito impressionante, e definitivamente uma que você precisa visitar se você se encontrar em Malta.

De lá, viajamos para os Jardins Upper Barrakka, que é um belo jardim que abriga uma série de velhos canhões na parte de trás, onde há uma vista deslumbrante da água e do lado oposto da baía. Conseguimos ter uma boa visão do corrimão, junto com uma infinidade de outras pessoas, e ao meio-dia alguns militares saíram, cheios de cerimônia, e carregaram um dos canhões. Depois de um momento tenso, o canhão disparou, o som tão alto que assustou todos os pombos do parque, que correram pela água! Foi uma experiência muito legal. Depois disso, passeamos um pouco, antes de voltarmos pelo centro de Valetta, chegando ao Palácio do Grão-Mestre (não adivinhamos por que se chamava isso). Depois de comprar um ingresso da Heritage Malta (o que nos dá acesso a muitos dos sites que planejamos ver, sem precisar comprar mais ingressos), andamos por aí para começar nosso tour.

Primeiro foi o State Apartments, que acabou por ser um assunto curto. Basicamente, exibia alguns corredores e algumas salas que são usadas pelo presidente de Malta para eventos especiais. Havia afrescos no teto e algumas pinturas nas paredes, mas o efeito foi um pouco fraco, especialmente depois de visitar a catedral. A coisa mais irritante era que os guias de áudio mencionariam coisas dentro de alguns dos quartos, mas nós não poderíamos os ver porque o quarto era totalmente amarrado! Os melhores quartos foram a sala de tapeçaria, que possui autênticas tapeçarias do século 18 baseadas na flora e fauna da Ásia e América do Sul, e um grande salão, que tinha frisos que detalhavam a vitória dos Cavaleiros sobre os otomanos quando tentaram invadir Malta. 1565. Eles eram bem detalhados e fascinantes de se olhar.

Depois de deixar os apartamentos do estado, fizemos o nosso caminho para o arsenal, que consistia em dois quartos longos. A primeira sala estava cheia de armaduras de todos os tipos, incluindo vários conjuntos de armadura de cavaleiro completo, algo que você raramente vê. Alguns deles tinham gravuras detalhadas sobre eles, e obviamente eram para pessoas importantes, enquanto havia capacetes por toda parte (mesmo para os cavalos!). Do outro lado, eram principalmente mosquetes e rifles, e uma grande coleção de canhões na parte de trás, com algumas espadas e espadas no canto. Foi uma coleção bastante impressionante, mas não a maior que já vimos. Ainda assim, foi legal dar uma olhada, especialmente a armadura.

Com o Palácio do Grão-Mestre terminado, tentamos encontrar algum lugar para almoçar. Depois de um pouco de vagar ao redor, nós resolvemos finalmente em um lugar abaixo um corredor que fez um cardápio fixo. Temos um prato antipasto para começar, depois um macarrão penne com molho ragu e um ensopado de coelho. Tudo foi muito bom; o prato antipasto tinha autêntico queijo Gozo (que é feito por cabras), a massa era boa, enquanto o ensopado de coelho não era tanto um guisado, como uma pequena parte de um coelho com algum molho. Então não havia muita carne, mas o molho era bom. Não foi a refeição mais incrível que já tivemos, foi bem barata, e estávamos muito satisfeitos quando saímos.

Agora era hora de viajar para o nosso destino final; Fort St. Elmo, localizado na extremidade da cidade, na beira da água. É um lugar despretensioso do lado de fora; apenas uma série de grandes paredes de pedra cor de areia, mas uma vez que entramos, descobrimos que ele abrigava o Museu Nacional da Guerra, que é dividido em várias seções diferentes. A primeira seção foi toda sobre o tempo antes que os Cavaleiros de São João viessem para a ilha, enquanto a segunda seção era toda sobre seu tempo no comando da ilha, e as guerras que eles lutaram. Os Cavaleiros de São João receberam Malta em 1530, depois de terem sido expulsos da sua principal ilha de Rodes pelo Império Otomano. Em 1565 os otomanos tentaram invadir Malta, mas depois de uma sangrenta luta acabaram sendo obrigados a recuar. St Elmo suportou o peso da luta e, quando finalmente caiu, enfraqueceu as forças otomanas o suficiente para que os Cavaleiros conseguissem uma vitória. Foi após esta vitória que a cidade de Valetta foi criada, em homenagem ao Grão-Mestre que supervisionou a vitória, Jean Parisot de la Valette.

Ao continuarmos com as exposições, fomos transportados através do tempo até 1798, quando os franceses sob Napoleão vieram e derrubaram os Cavaleiros, procurando usar Malta como um posto avançado estratégico para o seu ataque ao norte da África. Não durou muito tempo, e depois de apenas alguns anos os maltês se rebelaram, expulsando os franceses com a ajuda dos ingleses, que então tomaram a ilha como uma colônia. A partir daí aprendemos o papel que a ilha desempenhou nas duas guerras mundiais, onde foi um importante ponto de partida para a Marinha britânica, enquanto lutavam contra a Alemanha e a Itália. Malta também foi alvo de grandes bombardeios durante a Segunda Guerra Mundial, tanto que os ingleses deram ao país inteiro uma medalha de honra para reconhecer sua coragem! Depois disso, as exposições tocaram em Malta, eventualmente ganhando sua própria independência em 1964, a saída dos britânicos da ilha e a entrada de Malta na UE. Foi um fascinante olhar para a história de uma ilha que tem estado no centro da história da Europa há centenas, senão milhares de anos.

Com o forte todo terminado, nós caminhamos atrás na cidade como noite caiu, enquanto achando uma loja que não só teve algum gelato realmente agradável, mas eles também tiveram chocolates quentes temperados! Então eu peguei sorvete de chocolate com limão e tangerina, e um chocolate quente com laranja e canela, que era muito gostoso.

Chegando em casa, conseguimos pegar o ônibus certo, mas perdemos nossa parada devido à escuridão, o que significa que tivemos que recuar por vinte minutos para voltar ao nosso Airbnb. Isso não teria sido um problema, mas começou a chover a meio caminho de casa, um dilúvio adequado, e tivemos que nos abrigar até que passasse. Por sorte, foi só por alguns minutos, e depois que chegamos em casa, preparei uma caçarola de salsicha, antes de cairmos na cama. Amanhã estávamos viajando por toda Malta; para outro forte, e uma cripta que remonta quase seis mil anos.