Sete coisas que aprendi depois de ser sexualmente assediado enquanto viajava sozinho

Quatro semanas atrás, fui assediada sexualmente por um anfitrião do Airbnb em Lund, na Suécia. Ele acabou não só por ser um pervertido que, em suas próprias palavras, "não pode resistir a garotas doces", mas também por uma fraude que não usa seu nome verdadeiro em sua listagem no site.

Para aqueles que se perguntam: estou bem agora. É só que eu precisava de algum tempo para me recuperar.

O que aconteceu, então, você poderia perguntar?

O anfitrião, que se apresenta como (nome agora omitido), um (presumivelmente vinte e poucos anos) libanês que atualmente faz seus mestres, tentou dormir comigo alegando que eu vou dividir uma cama de solteiro com ele. Como ele tentou me seduzir começou mais tarde, algum tempo depois da meia-noite, eu decidi ficar em guarda e ter uma noite sem dormir, alegando que eu tinha um prazo para pegar (Graças a Deus eu tenho uma dissertação para escrever!).

Eu incorporei os detalhes do incidente na resenha que publiquei no perfil do Airbnb do anfitrião, que infelizmente foi excluído pelo site com base em violações de privacidade. No entanto, eu acreditava que a chamada “violação” era necessária para expor outra descoberta impressionante naquela noite: Eu descobri qual era o seu nome real (o nome agora omitido como Medium usou esta informação como uma justificativa para suspender previamente este artigo sobre os motivos de violação de privacidade), depois que meu amigo o procurou em hitta [dot] se com base no endereço e número de telefone que ele fornece em sua listagem. Você pode ler a captura de tela da revisão abaixo.

No meio de sua persistência em me seduzir naquela noite, eu encontrei a primeira lição, que é sobre mecanismos de defesa: Evite a possibilidade de qualquer argumento por duas razões: (1) Somente confronte quando estiver pronto para fugir. No meu caso, fugir não era uma opção, já que era tarde da noite e eu não sabia para onde ir; e (2) Se você não está pronto para fugir, você tem que ser realmente cauteloso antes de fazer qualquer movimento - tente prever como o perpetrador reagiria e como você poderia lidar com as reações deles (ou se você poderia lidar com eles). Portanto, enquanto tentava manter a compostura e não parecer desconfortável, tive que elaborar um plano. Infelizmente, isso envolveu uma mentira.

Eu pensei em dizer que não estou interessado em homens. No entanto, eu descartei a ideia quase que imediatamente, pois ele poderia ver isso como uma oportunidade de dizer algo ao longo da linha de “Você só precisa dar uma chance (comigo).” Afinal, um dos clichês lésbicos mais comuns é sobre a questão de encontrar o cara certo (e seu pênis). Além disso, também estou ciente da tendência desagradável de os homens não reconhecerem as mulheres como sua própria pessoa, mas como alguém pertence a um homem diferente ("Bros antes das enxadas", alguém?). Assim, decidi entrar em contato com um cara amigo e pedi sua disponibilidade para uma ligação pelo Skype como meu namorado naquela noite. A tentativa só fez sua intenção mais óbvia, no entanto, como ele disse que para a noite eu seria melhor "Esqueça seu namorado". No entanto, eu estava inflexível em dizer-lhe que eu teria que dormir mais tarde porque eu tenho trabalho a fazer, e ele a contragosto foi dormir eventualmente.

Na manhã seguinte, decidi abrir a janela para acordá-lo, porque em circunstância alguma gostaria de me aproximar da cama enquanto ele ainda estivesse lá. Sua primeira frase foi: “Querida, venha para a cama”, um sinal claro de que ele queria tentar a sorte uma última vez. Enquanto na noite anterior eu ainda tentava racionalizar seu gesto como inofensivo, em parte por causa das resenhas brilhantes em seu perfil, desta vez eu decidi ser mais direto ao dizer não. Eu repetidamente disse isso quando ele pediu um beijo antes de sair; sempre que ele tentava me tocar, eu me afastava e dizia com firmeza: "Não". E essa foi a minha segunda lição: não descarte seu instinto quando ele liga o alarme de perigo.

Aparentemente chateado por não conseguir o que queria, ele mencionou que se eu não estivesse interessado em dormir com ele, eu deveria deixar claro desde o início, e em um tom de desapontamento declarava que "eu pensei que você é de mente aberta". disse, ele também disse coisas como, "Eu vou sentir sua falta mais do que você já sabe", "Você é meu açúcar", na medida em que ele fez-se chá e depois me pediu para mergulhar o dedo no copo e mexa porque tornaria o chá mais doce.

Eu não posso descrever o alívio que senti quando saiu do apartamento, especialmente depois do rápido desvio que ele fez para pegar algo que ele disse ter esquecido - era a pilha de e-mails endereçados (o nome real do autor) na estante de livros.

Eu dormi apenas três horas naquele dia. O momento que eu acordei foi como recuperar meus sentidos depois de um modo de piloto automático, enquanto eu tentava compreender o que aconteceu na noite anterior e como isso me fez sentir.

Havia confusão, vergonha e ressentimento, entre outros, fervendo completamente. Foi nesse momento que percebi que havia me tornado vítima de um assédio sexual; não porque eu tivesse me visto como uma pessoa desde o começo, mas porque compartilhava o pensamento e o sentimento de alguém ao me lembrar da experiência. Essa foi a minha terceira lição: Ser vítima de um assédio sexual NÃO é sua culpa.

No entanto, foi particularmente horrível para mim porque não sou estranho a estuprar a cultura: como estudante de mestrado em Estudos de Gênero e jornalista de uma revista feminina, li, discuti e escrevi sobre isso em minhas aulas, bem como no trabalho. e também estou familiarizado com as experiências de sobreviventes de violência sexual e pessoas que trabalham para apoiá-los. Eu pensei, por causa de tudo isso, eu deveria ter conhecido melhor, não só nas questões de prevenção, mas também como lidar com o incidente desfavorável.

Eu sempre acreditei que nenhuma vítima de violência sexual "pediu por ela", que seus relatórios precisam ser ouvidos em vez de evitados e envergonhados, que eles não deveriam se sentir culpados por experimentar algo tão horrível que possa traumatizá-los pela vida, e que os perpetradores não devem ser capazes de escapar disso. No entanto, uma experiência de primeira mão interrompeu meus conhecimentos e fiquei abalado quando tentei me recompor.

Levei horas para me convencer de que não deveria sentir-me envergonhado ou culpado por ser sexualmente assediado. E essa foi a minha quarta lição, que também serve como um lembrete: um assédio sexual pode acontecer mesmo sem violência física ou se a penetração do pênis está ou não envolvida. Trata-se de avanços sexuais não desejados e, devido à ausência de consentimento mútuo, cria relações de poder desiguais, nas quais o agressor tenta exercer seu poder de colocar a vítima em uma posição indefesa. Não é sobre sexo; é sobre poder.

"Você não pediu por isso", eu disse a mim mesmo repetidamente. "Não é sua culpa. Você não precisa se envergonhar. Você não tem que ter medo. Está tudo acabado agora. Você está segura. ”Essas palavras me lembraram da importância de falar, e não fazer o contrário por medo de ser humilhado, repreendido ou simplesmente ser chamado de mentiroso. (Quase?) Sem surpresa, foi assim que o anfitrião respondeu à minha análise, que mostrou como ele era desdenhoso e tentou varrer minha história para debaixo do tapete.

Ao longo das semanas, conversei com várias pessoas sobre a experiência, que também incluiu um representante do Airbnb da equipe Trip Experience. Com este último, achei útil falar com uma mulher que também viaja sozinha porque então ela poderia se relacionar melhor com a experiência. Nós conversamos há uma semana, e ela me disse que o Airbnb também entrará em contato com o anfitrião antes de tomar as medidas apropriadas, de modo que tal situação não aconteça novamente a nenhum outro convidado. Embora eu me arrependa um pouco da decisão do site de remover meu comentário no perfil do host, voltando à avaliação positiva e gloriosa de quatro estrelas, espero que o Airbnb classifique essa coisa da maneira que prometem entregar. Em outra nota, minha decisão de denunciar o assédio não foi por causa de uma compensação financeira, mas a oferta de cupom de US $ 35 do site ainda é bem-vinda.

Então essa foi a quinta lição: POR FAVOR, relate o incidente e o perpetrador. Um amigo meu sugeriu a possibilidade de se reportar à polícia. No entanto, meu último dia na Suécia foi apenas no dia seguinte, e francamente eu não fazia ideia de como seria o processo e se isso exigiria que eu ficasse mais tempo no país, então decidi não fazê-lo. No entanto, eu me recuso a deixar o perpetrador fugir tentando ficar com suas convidadas (que, a propósito, pagaram para passar a noite em sua casa), daí o relatório para o Airbnb e uma revisão detalhada. Eu contemplei a possibilidade de as pessoas não acreditarem em minha história por causa de suas críticas positivas, mas depois percebi que esse é um pensamento muito comum para muitas vítimas de violência sexual, o que leva a sua relutância em falar e decidir permanecer em silêncio. Eu sabia que não podia deixar este assunto para estar sob a ponta do iceberg. Se algum de vocês, ou alguém que você conheça, compartilhar uma experiência semelhante, por favor, conte a outras pessoas o que você passou, porque isso é importante.

Enquanto isso, encontrei respostas interessantes de pessoas com quem compartilhei a história. Um deles realmente começou com: "Se eu fosse você, eu iria ...". Eu encontrei essa reação, embora possivelmente significou nenhum dano, para ser insensível, no mínimo, e eu lembro de pensar: "Oh querida, você não iria querer estar nessa situação para começar ...". Outro, "Você ainda tem sorte, porém, poderia ter sido pior", é igualmente enervante, desta vez por duas razões: (1) A noção de que alguém é "sortudo" porque outro tem mais circunstâncias infelizes, desconsidera completamente os diferentes a intensidade da experiência e a resistência necessária para sobreviver, e eu não me sinto confortável em simplificar demais a situação de outras pessoas para meu consolo pessoal, e (2) eu já estava muito abalado após o incidente, que poderia ter sido mais suave comparado a outras instâncias de Violência sexual como estupro, então eu não posso nem imaginar o quão difícil foi para os sobreviventes, cuja experiência foi muito mais intensa, e é simplesmente injusto solapar sua tenacidade e coragem, fazendo uma comparação que não é de maçã com maçã. O pior que tenho tropeçado até agora, porém, é algo ao longo da linha de “Eu já fiz coisas semelhantes antes (mas com melhor precaução blá blá blá), graças a Deus eu nunca fui machucada até agora.” Querida, você não quer ser provado errado mais tarde, não é? Tenha empatia por favor, muito obrigada.

Esta foi a sexta lição: ao responder a esse tipo de situação, não é preciso oferecer comentários pessoais para mostrar seu apoio. Eu achei mais encorajador ouvir as pessoas dizendo: “Está tudo bem, você fez o que pôde”, “Você está seguro agora, isso é tudo o que importa”, ou simplesmente me oferece um abraço.

Em outra nota, esta experiência não me impede de viajar sozinho. Isso me leva à sétima e última lição: nunca se pode ser muito cuidadoso, mas há sempre a possibilidade de que as coisas saiam do controle e, quando isso acontece depois de terem tomado todas as medidas imagináveis, não é culpa deles. É importante reconhecer que existem coisas que não podemos controlar na vida, e isso ajuda muito a tirar o fardo causado por nos culparmos. Isso me lembra de como algumas pessoas comentaram sobre minha tentativa de manter a compostura durante toda a minha estadia com o perpetrador ou para denunciá-lo depois. "Você tem sido tão corajoso", disseram eles.

Isso me fez pensar: "Sério?" Embora eu esteja genuinamente lisonjeado com a observação, francamente não tenho certeza se fui intencionalmente corajoso ou se alguma vez fui corajoso. Naquela época, eu só fazia o que achava que deveria fazer: tenho que me manter segura.

ATUALIZAÇÃO: Entrei em contato com um representante do Airbnb do departamento de Confiança e Segurança. O perfil do perpetrador foi removido e eles me deram um reembolso total da minha estadia, além de um cupom de US $ 35,00. Eu realmente aprecio a rápida resposta do Airbnb em cuidar desse assunto, e tenha certeza de que não tenho nada contra o uso do serviço no futuro apenas porque eu tive uma maçã podre.

Eu gostaria de agradecer a cada um de vocês por suas amáveis ​​palavras, encorajando o apoio e espalhando a palavra. O que você fez realmente significa muito para mim e nenhuma palavra poderia descrever como sou grato por estar rodeado de tamanha sinceridade. Eu também gostaria de dedicar uma mensagem especial para as pessoas corajosas que se aproximaram de mim e publicamente compartilharam sua própria experiência de sobrevivência à violência sexual. Eu admiro sua coragem e perseverança, especialmente porque eu testemunhei como a acusação de vítima está viva e bem dirigida a mim enquanto conto minha história, então eu sei como é estar no mesmo barco com você. Isso é o mínimo que eu poderia fazer.