Compartilhando Yosemite, antes e agora

Por James Lucas

James estabelecendo uma nova rota gratuita de 900 pés em Yosemite. Foto de Mikey Schaefer

“Você não pode capturar isso em um iPad ou tela plana ou mesmo em uma pintura a óleo. Você precisa respirar por si mesmo ”, disse o presidente Obama em Cooks Meadow, em Yosemite, no sábado. Eu cutuquei Nina Williams, uma amiga e companheira de escalada que me acompanhara aos comentários do Presidente, e sorri.

"Você tem que estar lá", eu disse a ela, apenas alguns meses antes. Estávamos do lado de fora do Parque Nacional Canyonlands, em Utah, encolhidos sobre um fogo baixo. Nina, uma jovem alpinista do Colorado, viajou para lá para escalar as rachaduras de arenito e expandir seu currículo de subir para dentro de casa e explorar rochas de verdade - mas o que ela realmente queria saber era Yosemite. Lembrei-me dos meus 15 anos de escalada em Yosemite para ela - de dormir embaixo de cordas ao lado das muralhas da catedral, de escalar livremente o El Capitan em um dia, da magia do Parque Nacional. À medida que as chamas da fogueira aumentavam, pude ver o fogo crepitando nos olhos de Nina. Ela queria estar lá.

Duas semanas atrás, Nina e eu corremos para o Cathedral Peak, em Tuolumne, subindo a rota originalmente tomada pelo naturalista de Yosemite, John Muir. Subimos perto de Bridalveil Falls, ouvindo a água cair ao nosso lado. Subimos bem acima do Ahwahnee Meadow. Trabalhamos nas habilidades de corda e no foco mental necessário para alcançar objetivos maiores. E então, quando Nina estava pronta, subimos no El Capitan.

Enquanto escalávamos, corvos circulavam nas térmicas de El Cap, deixando o ar quente os elevar. Enquanto Nina pegava lascas de granito, vi o pássaro preto pousar em uma borda próxima, aquela com nossas mochilas. Um momento depois, o pássaro caiu da parede, perseguindo uma barra de coco com chocolate - meu almoço. 2.500 pés de granito varreram abaixo de nós e outros seiscentos pés de escalada pairavam acima. Seria uma noite de fome. Ver a majestade de El Capitan envolveu mais trabalho do que apenas baixar uma imagem em um iPad ou ver uma pintura a óleo.

Escalando o El Capitan em um único dia. Foto de Jeff Johnson.

"Isso é lindo", disse Nina enquanto descíamos. Ela parou uma ou duas vezes, ou um milhão de vezes, para assistir o pôr do sol subir a face noroeste da Half Dome. Minhas dores de fome se dissiparam um pouco. Eu já tinha visto essa visão sessenta vezes, mas era a primeira vez que conseguia compartilhá-la de verdade. Séculos antes de nós, em 1890, John Muir havia feito algo semelhante - mostrando o presidente Theodore Roosevelt através dos vales e florestas imaculados de Yosemite. Então, a turnê de Muir impressionou Roosevelt e ajudou a consolidar o status de Parque Nacional de Yosemite.

Hoje, compartilhar a grandeza do parque permanece vital para sua manutenção.

"É um parque que captura a maravilha do mundo, que muda você por estar aqui", disse o presidente Obama. Um dia após nossa aventura em El Capitan, Yosemite Falls trovejou atrás do presidente. Obama falou da necessidade de proteger esses espaços sagrados enquanto o mundo enfrenta o aumento das mudanças climáticas. Ele enfatizou a importância de manter nossos Parques Nacionais porque, como eu havia mostrado a Nina, como Muir havia mostrado Roosevelt e Obama havia visto durante sua visita: “É um lugar onde nos conectamos uns com os outros e com algo maior que nós mesmos. . ”

James Lucas trabalha como editor na Climbing Magazine em Boulder Colorado, mas escapou de seu cubículo por quatro semanas em Yosemite nesta primavera. Ele planeja chamar o doente para subir mais no El Capitan no outono.