O custo das coisas: quando sua avó morre repentinamente

O mundo muda, mas a vida continua

Vovó, aos 100 anos, que viajou para NY para conhecer seu primeiro grande neto

Minha amada avó de 103 anos, Edna, morreu na manhã de sexta-feira. O funeral foi marcado para o domingo ao meio-dia em Washington, DC. Isto é o que as ramificações foram, no que diz respeito ao dinheiro, até agora.

  • Aviso de morte em execução no Washington Post: US $ 305

Liguei e perguntei ao jornal, enquanto escrevia o aviso, sobre parâmetros e preços. Eles não me diriam. Apenas escreva, eles disseram, e então poderemos dizer o custo. Depois que escrevi e enviei o aviso, eles disseram que seriam US $ 305.

"Eu poderia derrubar as palavras para derrubar isso?" Eu perguntei, quando falamos novamente. "Eu poderia editar para torná-lo uma linha ou duas mais curto." Eu tinha escrito morreu pacificamente, por exemplo. Eu poderia tirar a palavra pacificamente. Os leitores se importaram? Eles acreditariam em mim? Alguém pode morrer pacificamente, afinal, isso é possível?

A mulher ao telefone me tirou dessas considerações. "Não, não adianta", ela me assegurou. "Acabou."

Caminho sobre o que? Ela não me deu nenhuma diretriz.

Mas eu estava chorando e tudo tinha que ser feito às pressas para correr no dia seguinte, então dei de ombros e dei a ela o meu número de cartão de crédito. Alguém me perguntou recentemente por que tudo a ver com a morte é tão caro e isso, em parte, é o motivo: porque quando a mortalidade está envolvida, parece mesquinho negociar. Também porque outras pessoas sabem disso e podem aproveitar.

  • Bilhetes de última hora da Amtrak para o funeral em DC, comprados e cancelados para crédito com e-voucher: US $ 232 por trecho
  • Passagem aérea de última hora para o funeral, comprada e cancelada para reembolso: US $ 257 por pessoa, ida
  • Comida comprada para viagem de carro, que é como acabamos ficando lá: ~ $ 50
  • Gás: $ 44
  • Pedágio: US $ 57 (taxa EZ-pass, ida e volta)
  • Presente para amigo que acabou nos emprestando seu carro: ~ $ 50

O transporte é outra enorme dor de cabeça quando um funeral fora do estado exige que as pessoas descubram como chegar daqui até lá e de volta com pressa. Fatorar as crianças torna tudo ainda mais complicado e caro.

Eu não sabia se as tarifas de luto eram uma lenda urbana; Algumas fontes que eu verifiquei disseram que não são mais oferecidas, enquanto outras disseram que você ainda poderia encontrá-las em alguns voos se ligasse e falasse com o representante certo. Novamente, no nosso caso, não havia tempo para descobrir.

Felizmente um amigo local estava disposto a nos emprestar seu carro. Isso nos permitiu aproveitar a opção muito mais econômica de dirigir as cinco horas de descida, o que fizemos com Babyboy, no sábado à noite, depois de ele ter sido abatido pelo pediatra em seu exame de seis meses na tarde de sábado. Nós passamos a noite, assistimos ao funeral, ao enterro e a algumas horas de shiva na casa da minha mãe, e então dirigimos as cinco horas de volta no domingo à noite.

  • Presente para outros amigos que receberam nosso filho mais velho, BG, na noite de sábado, segunda-feira de manhã, para que não precisássemos levar uma criança de quatro anos em uma jornada emocional e fisicamente desgastante: TBD

Eles eram campeões totais para dar um passo à frente e receber o BG, então vamos mandá-los para jantar no restaurante de sua escolha.

Eu cresci a dez minutos da minha avó e vovô, e eu os via o tempo todo. Nós jantamos Shabbes com eles nas noites de sexta-feira, como nas Gilmore Girls, apenas com menos acrimônia. Menos drama também. Eles eram pessoas calmas, bem-humoradas, pacientes e amorosas. Eles não eram tão ricos quanto Emily e Richard, mas tinham se saído bem, especialmente considerando que meu avô começou com nada, um dos cinco filhos de pais imigrantes vivendo em um daqueles prédios públicos superlotados e subaquecidos. no Lower East Side. Esqueça de ter seu próprio quarto; ele não tinha sua própria cama.

Ele foi para as escolas públicas de Nova York, e depois para a CCNY, que era gratuita naquela época e excelente. Ele obteve um BA e um MA durante a Depressão, e então ele foi para a guerra, e depois mudou-se para DC para trabalhar para o governo: como Controlador para o VA e a National Science Foundation, e como Diretor de Orçamento para a NASA. Eu não sabia nada disso até depois que ele morreu e fui encarregado de escrever um aviso de morte para ele. Quando o conheci, ele estava aposentado e tinha o tipo de aposentadoria com que as pessoas sonham. Ele comprou uma casa em Vermont e passou metade do ano com minha avó, andando constantemente, comprando produtos nos mercados de agricultores, cozinhando refeições sensatas em casa. Ele colocou uma câmara escura naquela casa para que ele pudesse desenvolver as fotos em preto-e-branco, nas quais ele ganhava prêmios ocasionais.

Meu avô fez dinheiro profissionalmente, e pessoalmente ele também fez dinheiro. Ele salvou, investiu, e quando ele morreu, aos 89 anos, ele deixou minha avó o suficiente para que ela não tivesse que se preocupar com isso pelo resto de sua vida. Ela se preocupou, no entanto. Ela não podia evitar. Minha avó não sabia como trabalhar em um caixa eletrônico; ela havia deixado todo o material financeiro para ele. Com ele fora, minha mãe teve que ensiná-la. Bem, a princípio o trabalho foi do meu tio Steve. Minha avó se inclinou mais sobre ele, seu filho, do que sobre minha mãe, sua filha. Atitudes tradicionais podem ser difíceis de abalar. Uma vez que o tio Steve morreu de repente, também, logo depois de meu pai, minha avó ficou com apenas minha mãe. Os dois estavam próximos. Lidando com as frustrações mundanas e cotidianas de lidar com a vida como viúvas, elas se tornaram ainda mais próximas. Minha avó se virou para minha mãe para descobrir o que ela poderia pagar.

Minha mãe tentou garantir a sua mãe que ela poderia pagar praticamente qualquer coisa que ela queria, mas minha avó achou isso muito difícil de acreditar. Ela e meu avô tinham sido frugal a vida toda: movendo um rolo de papel higiênico de um banheiro para outro, em vez de comprar dois; fazendo roupas para as crianças ao invés de comprá-las. Na sua velhice, minha avó tinha meios. Ao mesmo tempo, ela não conseguia entender o que isso significava. Mesmo quando mostrava os números, ela não podia aceitar o que eles significavam em termos do que ela poderia gastar; os preços das coisas tendiam a horrorizá-la, por isso, se lhe dissessem o custo de um cruzeiro, por exemplo, ela dizia: "Não, não se incomode, eu não preciso disso". Minha mãe foi deixada para tomar muitas decisões sobre o bem-estar da minha avó, enquanto também, tanto quanto possível, respeitando os desejos da minha avó.

Minha avó nunca foi naquele cruzeiro. Ela ficou em casa e leu romances, ou foi, ocasionalmente, para outros estados com minha mãe para visitar a família. Ela assistiu ao noticiário, deu as boas-vindas aos visitantes, tricotou suéteres, riu com parentes por telefone, deu uma risadinha no jornal. E ela andava - ela andava constantemente; Quando ela não podia andar fora com segurança, ela subiu e desceu os corredores do seu prédio, indo e voltando, indo e voltando. Estávamos todos orgulhosos dela, mas tínhamos sentimentos mistos também. Ela não poderia ter um deleite ocasional? Ela não merecia férias?

Ainda assim, a economia dos meus avós é em parte a razão pela qual, quando minha avó finalmente chegou ao ponto, por volta dos 102 anos, ela precisava de ajuda 24 horas por dia - custo anualizado: mais de US $ 100.000 - ela podia pagar . Também é em parte a razão que ela não precisou daquele tipo de ajuda até que ela tivesse mais de 100 anos, que ela pudesse ficar em seu próprio apartamento, sozinha, tanto tempo: porque ela poderia dar ao luxo de priorizar sua saúde, assim como a treinador que ajudou a mantê-la ativa e móvel. E porque minha mãe provavelmente obscureceu o custo.

É preciso uma aldeia para ter uma boa vida por mais de um século. E bons hábitos financeiros - assim como muita sorte - também não atrapalham.