O custo das coisas: quando sua avó morre de repente

O mundo muda, mas a vida continua

Vovó, aos 100 anos, que viajou para NY para conhecer seu primeiro bisneto

Minha amada avó de 103 anos, Edna, morreu na manhã de sexta-feira. O funeral foi marcado para domingo ao meio-dia em Washington, DC. Isso é o que as ramificações têm sido, em termos de dinheiro, até agora.

  • Notificação de morte no Washington Post: US $ 305

Liguei e perguntei ao jornal, enquanto escrevia o aviso, sobre parâmetros e preços. Eles não me disseram. Basta escrever, eles disseram, e então poderemos dizer o custo. Depois que escrevi e enviei o aviso, eles disseram que seriam US $ 305.

"Eu poderia escrever palavras para dizer isso?" Eu perguntei, quando nos falamos novamente. "Eu poderia editar para torná-lo uma linha ou duas mais curta." Eu escrevi morreu pacificamente, por exemplo. Eu poderia falar a palavra pacificamente. Os leitores se importaram? Eles acreditariam em mim? Qualquer um pode morrer pacificamente, isso é possível?

A mulher ao telefone me sacudiu com essas considerações. "Não, não faz sentido", ela me assegurou. "Está muito acabado."

Caminho sobre o que? Ela não me deu nenhuma orientação.

Mas eu estava chorando e tudo tinha que ser feito às pressas para correr no dia seguinte, então dei de ombros e dei a ela meu número de cartão de crédito. Alguém me perguntou recentemente por que tudo a ver com a morte é tão caro e, em parte, é por isso: porque quando a mortalidade está envolvida, parece mesquinho negociar. Também porque outras pessoas sabem disso e podem tirar proveito.

  • Bilhetes de última hora da Amtrak para o funeral em DC, comprados e cancelados por crédito em voucher eletrônico: $ 232 só ida
  • Passagem aérea de última hora para o funeral, comprada e cancelada para reembolso: US $ 257 para uma pessoa, só ida
  • Comida comprada para viagem de carro, e foi assim que chegamos lá: ~ $ 50
  • Gás: $ 44
  • Portagens: $ 57 (taxa EZ-passe, ida e volta)
  • Presente para uma amiga que acabou nos emprestando seu carro: ~ $ 50

O transporte é outra grande dor de cabeça quando um funeral fora do estado exige que as pessoas descubram como chegar daqui e voltar e voltar com pressa. Factoring crianças torna tudo ainda mais complicado e caro.

Eu não sabia se as tarifas de luto eram uma lenda urbana; algumas fontes que verifiquei disseram que não são mais oferecidas, enquanto outras disseram que você ainda pode encontrá-las em alguns voos se telefonar e falar com o representante certo. Novamente, no nosso caso, não havia tempo para descobrir isso.

Felizmente, uma amiga local estava disposta a nos emprestar seu carro. Isso nos permitiu tomar a opção muito mais econômica de dirigir as cinco horas para baixo, o que fizemos com Babyboy no sábado à noite, depois que ele foi baleado pelo pediatra em seu exame de seis meses no sábado à tarde. Passamos a noite, assistimos ao funeral, enterro e algumas horas de shiva na casa da minha mãe, e depois dirigimos as cinco horas no domingo à noite.

  • Presente para outros amigos que receberam nosso filho mais velho, BG, sábado à noite - segunda-feira de manhã, para que não tenhamos que levar uma criança de quatro anos em uma jornada que seria emocional e fisicamente desgastante: TBD

Eles eram campeões totais para intensificar e receber BG, então vamos mandá-los para jantar no restaurante de sua escolha.

Eu cresci a dez minutos da minha avó e meu avô, e eu os via o tempo todo. Jantamos com os Shabbes com eles nas noites de sexta-feira, como nas Gilmore Girls, mas com menos acrimônia. Menos drama também. Eles eram pessoas calmas, bem-humoradas, pacientes e amorosas. Eles não eram tão abastados quanto Emily e Richard, mas haviam se saído bem, especialmente considerando que meu avô começou com nada, um dos cinco filhos de pais imigrantes que moram em um daqueles prédios de moradia superlotados e subaquecidos. no Lower East Side. Esqueça de ter seu próprio quarto; ele não tinha sua própria cama.

Ele foi para as escolas públicas da cidade de Nova York e depois para o CCNY, que era gratuito na época e excelente. Ele obteve um diploma de bacharelado e mestrado durante a Depressão, e depois foi para a guerra, e depois mudou-se para DC para trabalhar para o governo: como Controlador do VA e da National Science Foundation, e como Diretor de Orçamento da NASA. Eu não sabia disso até depois que ele morreu e fui incumbido de escrever um aviso de morte para ele. Quando eu o conheci, ele estava aposentado e tinha o tipo de aposentadoria que as pessoas sonham. Ele comprou uma casa em Vermont e passou metade do ano lá em cima com minha avó, caminhando constantemente, comprando produtos nos mercados dos fazendeiros, cozinhando refeições sensatas em casa. Ele colocou um quarto escuro naquela casa para poder desenvolver as fotos em preto e branco, em geral, pelas quais ganhava prêmios ocasionais.

Meu avô fez dinheiro profissionalmente, e pessoalmente ele também ganhou muito dinheiro. Ele salvou, investiu e, quando morreu, aos 89 anos, deixou minha avó o suficiente para que ela não tivesse que se preocupar com isso pelo resto da vida. Ela se preocupou, no entanto. Ela não pôde evitar. Minha avó não sabia como trabalhar em um caixa eletrônico; ela havia deixado todas as coisas financeiras para ele. Sem ele, minha mãe teve que ensiná-la. Bem, a princípio o trabalho coube ao meu tio Steve. Minha avó se inclinou mais para ele, seu filho, do que para minha mãe, sua filha. Atitudes tradicionais podem ser difíceis de abalar. Uma vez que o tio Steve também morreu repentinamente, logo após o meu pai, minha avó ficou com apenas minha mãe. Os dois estavam perto. Lidando com as frustrações cotidianas e cotidianas de lidar com a vida como viúvas, elas se tornaram ainda mais próximas. Minha avó virou-se para minha mãe para descobrir o que ela podia pagar.

Minha mãe tentou garantir à mãe que ela podia pagar praticamente qualquer coisa que quisesse, mas minha avó achou isso muito difícil de acreditar. Ela e meu avô foram frugal a vida inteira: mover um rolo de papel higiênico de um banheiro para outro, em vez de comprar dois; fazendo roupas para as crianças ao invés de comprá-las. Na velhice, minha avó tinha meios. Ao mesmo tempo, ela não conseguia entender o que aquilo significava. Mesmo quando mostrados os números, ela não podia aceitar o que eles significavam em termos do que ela poderia gastar; os preços das coisas tendiam a horrorizá-la; portanto, se lhe dissessem o custo de um cruzeiro, por exemplo, ela diria: "Não, não se preocupe, eu não preciso disso". Minha mãe ficou sozinha tomando muitas decisões sobre o bem-estar da minha avó e, tanto quanto possível, respeitando os desejos da minha avó.

Minha avó nunca foi naquele cruzeiro. Ela ficou em casa e leu romances, ou foi, ocasionalmente, para outros estados com minha mãe para visitar a família. Ela assistiu ao noticiário, recebeu visitantes, blusas de malha, riu com parentes por telefone e riu do jornal. E ela andou - ela andava constantemente; quando não conseguia sair em segurança, subia e descia os corredores do prédio, de um lado para o outro, de um lado para o outro. Todos estávamos orgulhosos dela, mas também tínhamos sentimentos contraditórios. Ela não poderia ter um tratamento ocasional? Ela não merecia férias?

Ainda assim, a economia dos meus avós é em parte a razão pela qual, quando minha avó finalmente chegou ao ponto, aos 102 anos, ela precisava de ajuda ao vivo 24 horas por dia - custo anualizado: mais de US $ 100.000 - ela podia pagar. . Também é em parte a razão pela qual ela não precisou desse tipo de ajuda até os 100 anos, por ter podido ficar em seu próprio apartamento, sozinha, por tanto tempo: porque ela podia se dar ao luxo de priorizar sua saúde, bem como a saúde. treinador que ajudou a mantê-la ativa e móvel. E porque minha mãe provavelmente obscureceu o custo.

É preciso que uma vila tenha uma vida boa por mais de um século. E bons hábitos de dinheiro - assim como muita sorte - também não prejudicam.