O distante

São 2 da manhã na Baía de Gould congelada sob um sol antártico brilhante. Eu estou deitado na neve entre dois icebergs congelados na baía. A apenas alguns metros de distância, um grupo de 50 ou mais pingüins imperadores está pensando em quem deve ser o primeiro a mergulhar em uma pequena pista aberta no gelo. Eles param por um bom motivo, pois essas aberturas para o mar são os principais locais de caça para os Leopard Seals.

Está frio e estou na minha barriga há horas com a minha lente Nikon e grande angular na esperança de pegar um imperador voar como um míssil do mar.

Embora eu mal possa sentir meus dedos, eu não poderia estar mais feliz. Meu coração está cantando e não posso deixar de sorrir.

Minhas lembranças mais preciosas parecem diferentes de outras. Eles geralmente não envolvem outras pessoas. São quase exclusivamente quando estou em algum lugar muito distante e muito só. Eu também poderia acrescentar que eles sempre parecem estar em lugares frios (correlação, não causalidade).

Eu estive em ambos os poloneses, fiz sete viagens à Antártida ou ao Ártico, explorei a Patagônia, o alto Himalaia e uma vez me aventurei à beira do espaço em um U-2. Estou mais feliz em The Far Away.

Amigos fazem muitas perguntas sobre minha obsessão polar. Por que você gosta disso aí? Do que você está fugindo? O quão frio isso é?

A resposta mais honesta e visceral que posso fornecer é que viajar para o Far Away me faz sentir incrivelmente livre. No sempre construído mundo, a roda metafórica da vida parece muito real.

No distante, a internet não funciona. A natureza governa e você sobrevive a seu prazer. As recompensas vêm de viver com a natureza e não tanto de fontes extrínsecas.

O contrato que temos no mundo padrão tem muitas partes tênues - trabalho justo, pagamento justo, setenta anos de vida, ruas seguras, espaços seguros, ideias seguras. No Far Away, você está operando sem uma rede de segurança e precisa prestar atenção. Muito perto de um iceberg, e ele pode simplesmente virar.

Essa necessidade de uma profunda consciência do seu ambiente limpa o sistema - redefine seu cérebro, seus sentidos, seus reflexos. Você percebe muito mais. Você diminui a velocidade (exceto quando está sendo perseguido por uma Lobo-marinho). Você considera seus passos - você realmente quer acabar com a vida daquela colônia de líquenes de 100.000 anos? Isso é uma fenda? Estou preparado se o tempo mudar? Atenção plena não é um aplicativo - é um estilo de vida.

No entanto, por perigoso que The Far Away possa ser, também é igualmente bonito e gratificante. Sente-se em silêncio no Pólo Norte e você ouvirá apenas o gelo e o vento no rosto. Se você ainda é, as renas, os pingüins e os selos geralmente se aproximam de alguns metros para verificá-lo. A beleza está ao seu redor - vagens de baleias surgem entre gigantescos icebergs azuis, enquanto nuvens lenticulares dançam nos céus cor-de-rosa da Antártida.

A parte mais difícil de visitar The Far Away é o momento em que você está a 50 milhas da civilização e seu telefone começa a ganhar vida, chamando você de volta para o Matrix. As pessoas que frequentam o Burning Man costumam falar sobre a dificuldade de retornar ao “Default World” - é a mesma ideia.

A primeira coisa que você percebe quando volta para casa é como o mundo todo está conspirando para chamar sua atenção. As melhores mentes do mundo estão em uma corrida armamentista para controlar seus globos oculares, cérebros, egos e carteiras. É impressionante, perturbador e quase impossível de resistir.

Mas é inevitável e, antes que eu perceba, estou de volta à mídia social, de volta consumindo, me preocupando com coisas que realmente não importam. Nem tudo é ruim - é maravilhoso ter tantos confortos de casa - amigos, família, água fresca, chuveiros quentes, boa comida, etc. Tantas coisas para apreciar.

Uma pequena ondulação na água aparece e sai dispara um grande imperador a apenas 2 metros de distância de mim. Nós dois nos surpreendemos. Ela desajeitadamente se levanta, me enfrenta e apenas olha. Posso imaginá-la pensando: "Você é um pinguim de aparência estranha".

De volta para casa, Trump está em todas as manchetes. Um novo iPhone está fora. Os gigantes estão ganhando. Meerkat está morto; viva o Houseparty.

Eu não me importo. Eu prefiro estar no distante com os pinguins.

“Nós não cessaremos a exploração e o fim de toda a nossa exploração será chegar onde começamos e conhecer o local pela primeira vez.” T. S. Eliot