A história de vida e morte da mensagem em uma garrafa

Mensagens de 100 anos de idade do mar revelam pistas sobre o destino de navios desaparecidos e despedidas pungentes de marinheiros feridos.

Correio marítimo por Šarūnas Burdulis / CC BY-SA 2.0

Numa manhã de quinta-feira, no final de junho de 1899, um menino de 11 anos chamado William Andrews estava brincando na praia de Ilfracombe, em Devon, Inglaterra. Lá ele viu uma pequena lata flutuando na água. A lata de um quarto de libra estava marcada com "café e chicória", e estava amarrada com um pedaço de cortiça para flutuar. Dentro da lata havia uma nota, escrita a lápis numa página arrancada de um diário de bolso. A nota foi assinada pelo marinheiro R Neel e endereçada à Sra. Abigail Neel em Cardiff, no País de Gales. Ele dizia o seguinte:

“Para minha esposa e filhos. A Stella está afundando enquanto escrevo minhas últimas palavras. Se eu não sobreviver, vá ao meu irmão. Adeus, meus entes queridos, adeus.

Esta foi apenas uma das centenas de mensagens em garrafas, caixas e latas levadas do mar para as costas britânicas e outras em 1899, e uma das milhares encontradas durante as movimentadas eras marítimas vitorianas e eduardianas. Essas mensagens do mar contavam histórias de navios afundantes, desaparecidos de transatlânticos e marinheiros naufragados, e continham despedidas em movimento, declarações românticas e confissões intrigantes. Alguns solucionaram mistérios de navios e tripulações perdidos, enquanto outros criaram novos mistérios ainda a serem resolvidos.

A mensagem encontrada por William Andrews foi passada para o jornal local. Foi publicado na edição do dia seguinte e, nos próximos dias, em dezenas de outros jornais em toda a Grã-Bretanha. Mensagens em garrafas eram notícias populares para a imprensa do dia. Jornais importantes, como o Times de Londres e o New York Times, muitas vezes imprimiam essas mensagens, assim como centenas de jornais nacionais e regionais em todo o mundo. Alguns publicaram em colunas regulares, muitas vezes com o título “Mensagens do Mar”.

“De todos os contos do mar”, observou o Sheffield Evening Telegraph em 1893, “nenhum é mais patético do que aqueles que de vez em quando estão relacionados em linguagem breve nas colunas de notícias da imprensa diária da descoberta de mensagens escritas por aqueles que estão longe no mar, vítimas de algum desastre, reconhecem o desespero de sua posição e vêem no horizonte a aurora da eternidade ”.

O significado completo da mensagem do marinheiro capaz Neel ficou claro pouco depois de ter sido publicado. O Stella era uma balsa de passageiros britânica que navegava entre Southampton e as Ilhas do Canal. Naufragou no nevoeiro nos Casquets, ao norte de Guernsey, em março de 1899, com a perda de cerca de 105 passageiros e tripulantes. Nenhuma lista oficial de passageiros foi mantida, e não se sabia se um R Neel estava a bordo. Inquéritos feitos no endereço em Cardiff descobriram que um homem chamado Neel já havia morado lá, mas "deveria ter ido para Bradford", onde nada mais era conhecido dele. A Sra. Abigail Neel não pôde ser localizada.

Acredita-se que a mensagem mais antiga em uma garrafa tenha sido enviada pelo filósofo grego Theophrastus por volta de 310 aC. Teofrasto desenvolveu uma teoria de que o Mediterrâneo era formado por um influxo de água do Atlântico. Para testar sua teoria, ele deixou cair várias notas lacradas em garrafas no mar e esperou para ver onde elas acabavam. Se ele alguma vez recebeu uma resposta às suas anotações, isso não parece ter sido registrado. No entanto, mensagens em garrafas seriam comumente usadas por departamentos do governo e sociedades de pesquisa para estudar as correntes oceânicas, particularmente durante o século XIX e início do século XX.

Em 30 de novembro de 1906, George Bidder, da Associação de Biologia Marinha, em Plymouth, lançou várias garrafas contendo cartões postais numerados no Mar do Norte. Em 17 de abril de 2015, 108 anos e 138 dias depois, uma das garrafas, número 57, foi encontrada por Marianne Winkler em Amrum Island, Alemanha. Foi gravado pelo Guinness World Records como a mensagem mais antiga (ou tecnicamente a mais longa à deriva) de uma garrafa já encontrada.

Mensagens como aquelas enviadas por Theophrastus e George Bidder serviram a um propósito científico, mas outras, como a mensagem de R Neel, eram de natureza muito mais pessoal - e talvez mais vital. Para muitos marinheiros, a mensagem em uma garrafa era um método legítimo e valioso de comunicação, e talvez seu único meio de contatar o mundo exterior.

Até a chegada do telégrafo sem fio no início do século 20, um navio que passasse no horizonte e fora da vista da terra perderia a comunicação com seu porto de origem por dias, semanas ou meses de cada vez. Talvez outro navio possa espionar o navio no oceano e retornar com a notícia de sua localização. Ou uma carta pode ser levada de um destino distante para avisar da chegada segura do navio. Mas nem todos os navios chegariam em segurança.

A navegação era incrivelmente perigosa. Centenas de navios foram perdidos no mar a cada ano, talvez superados por ondas, jogados em pedras ou envoltos em chamas. Uma única tempestade poderia afundar vários navios ou destruir frotas inteiras. Aqueles que não afundaram poderiam ser desviados, perdidos e sem comida e água. Suas tripulações podem ser deixadas à deriva em navios desativados, flutuando em botes salva-vidas ou agarrados a pedaços de destroços.

Em tais situações desesperadas, os pensamentos seriam inevitavelmente familiares e entes queridos em casa, talvez a centenas ou milhares de quilômetros de distância. Uma breve mensagem, escrita rapidamente nas mais desesperançadas circunstâncias, pode incluir um desesperado pedido de ajuda, mas provavelmente incluiria um trágico adeus. Muitas vezes, após desastres no mar, as mensagens em garrafas eram consideradas o que o Journal de Chamber, em 1880, chamou de “o meio de comunicação entre os vivos e os mortos”.

Em julho de 1861, uma mensagem em uma garrafa foi encontrada na costa de Uist, nas Hébridas Exteriores escocesas. A mensagem, assinada por William Graham, dizia: “A bordo do Pacífico, de Liverpool a Nova York. Navio indo para baixo. Grande confusão a bordo. Icebergs por todos os lados. Eu sei que não posso escapar. Eu escrevo a causa da nossa perda que os amigos não podem viver em suspense. O descobridor disso irá, por favor, publicá-lo ”.

O navio da Collins Line Pacific havia deixado o Liverpool para Nova York em janeiro de 1856, e foi perdido com todos os 141 tripulantes e 45 passageiros. Acreditava-se que ele havia afundado em Newfoundland, mas a mensagem de William Graham, encontrada mais de cinco anos depois, era a única pista real de seu destino. Graham era um capitão de navio britânico viajando no Pacífico como passageiro.

"O escritor era evidentemente alguém acostumado com os perigos do mar", comentou o jornal "Shipping and Gazantile Gazette", pois é difícil entender como qualquer pessoa cujos nervos não tenham sido endurecidos pela presença de perigos freqüentes e aterradores poderia ter escrito com tal frieza manifesta na presença imediata da morte ”.

Muitas das mensagens lavadas em terra nesta época representavam as últimas palavras de marinheiros feridos que nunca mais pisariam em terra, e freqüentemente compartilhavam um tom relativamente formal e direto. Eles não seriam apanhados pelo destinatário final pretendido e poderiam ser publicados em jornais, para que os remetentes restringissem suas emoções. Mas nem todos foram contos trágicos. Alguns remetentes sobreviveram e voltaram para casa, freqüentemente muito antes de suas mensagens serem levadas para terra.

Em 1900, foi encontrada uma mensagem em uma garrafa que havia sido deixada à deriva no ano anterior pelo marinheiro Edward Fardon, do navio Samoena, durante uma viagem “de Portland, Oregon, a Queenstown, por ordens”. Depois de ser danificado em uma forte tempestade, o navio havia se arrastado por vários meses e havia ficado sem provisões. A tripulação, escreveu Fardon, estava vivendo em uma carga de trigo e "não espere chegar ao porto".

Fardon forneceu um endereço para sua família em Lytham, Inglaterra. Mas quando a mensagem encontrada finalmente chegou lá, foi recebida pelo próprio Fardon. Várias semanas depois de ter sido dada como perdida, o Samoena chegou em casa em segurança com todas as mãos. Fardon, que, segundo relatos, não era mais um marinheiro, foi considerado “um entre os poucos homens que tiveram o privilégio de ler, depois de muitos dias, sua 'última mensagem'”.

Algumas dessas últimas mensagens teriam fornecido o fechamento para as famílias da tripulação e passageiros de embarcações desaparecidas. Eles trouxeram notícias terríveis, de partir o coração, mas, após semanas ou meses de incerteza, e a inevitável percepção de que seus entes queridos não voltariam para casa, era certamente melhor saber o que tinha acontecido e talvez receber uma mensagem amorosa de suas almas perdidas. Em alguns casos, mensagens do mar solucionavam os mistérios de navios que estavam desaparecidos há vários anos, ocasionalmente com centenas de passageiros a bordo. Nós sabemos o que aconteceu com o Titanic, mas o que aconteceu com o companheiro White Star Liner, o Naronic?

O Naronic partiu de Liverpool para Nova York em 11 de fevereiro de 1893. A bordo estavam 50 tripulantes, 14 pecuaristas, dez cavaleiros e uma carga de gado. O navio ligou para Point Lynas, em Anglesey, e nunca mais foi visto. Em março, um navio a vapor avistou dois dos botes salva-vidas vazios do Naronic em uma área com grandes quantidades de gelo, perto de onde o Titanic mais tarde seria afundado. Então, em julho de 1896, uma mensagem em uma garrafa foi encontrada na costa perto de Hoylake, na Inglaterra, o que parecia confirmar o destino do navio. Escrito em um pedaço de papel, a mensagem curta dizia: "Iceberg atingido - afundando rapidamente no oceano frio - Naronic - Young".

Nem todas as mensagens encontradas em garrafas impressas em jornais dizem respeito a navios ou barcos. Outras mensagens continham confissões, notas de suicídio ou pedidos de ajuda. Eles se referiam a assassinatos, sequestros, roubos de corpos e segredos de família, e levantavam questões que nem sempre podiam ser respondidas. Tomemos, por exemplo, a extraordinária mensagem encontrada flutuando em White Cliffs of Dover, Inglaterra, em outubro de 1896. Ela dizia:

“Eu, Charles Pilcher, assassinei Margaret Hutchinson em 23 de novembro de 1870, depois coloquei o corpo em um poço em Norwood, que, acredito, nunca foi encontrado ainda, e ultimamente não consigo dormir. Eu sempre posso vê-la esperando por mim em sua despensa; esse era o nosso ponto de encontro. À noite, decidi acabar com minha existência miserável saltando ao mar. Meu corpo será boa comida para os peixes. Eu não estou apto para mais nada. Então adeus a todos. Não tenho amigos para chorar por mim. Eu sou abandonado por todos.

Inquéritos na delegacia de polícia em Norwood, sudeste de Londres, cerca de 26 anos após o suposto assassinato, não encontraram nenhuma lembrança de uma Margaret Hutchinson sendo dada como desaparecida, nem de um corpo sendo descoberto no distrito. No entanto, foi apontado que Norwood mudou completamente de caráter ao longo do último quarto de século. “Milhares de novas casas foram erguidas, novas estradas foram construídas e poços foram construídos”, relatou o jornal local. "A maioria dos poços desapareceu completamente desde então."

A mensagem de Charles Pilcher foi encontrada, não em uma garrafa, mas em uma caixa selada. Outras mensagens foram encontradas arranhadas em pedaços de madeira, ou, em um caso, gravadas em uma faixa de metal que estava enrolada no pescoço de um albatroz recentemente falecido. Uma mensagem notável continha um poema escrito sobre um menino nascido em uma longa viagem da Inglaterra para a Nova Zelândia. A mensagem foi encontrada em uma garrafa de água com gás, que foi encontrada dentro do estômago de um tubarão de 11 pés.

A chegada do telégrafo sem fio no início dos anos 1900, seguida pelo lançamento do rádio navio-terra, forneceu gradualmente aos navios uma comunicação vital do isolamento solitário do mar. O Titanic foi equipado com um sistema de telégrafo sem fio Marconi e, na manhã de 15 de abril de 1912, transmitiu o sinal de perigo Morcon do código Marconi "CDQ", bem como o novo sinal padrão internacional - "SOS". (Nem o CDQ nem o SOS são acrônimos - eles são simplesmente sinais de rádio marítimos distintos.) Respondendo aos sinais de socorro, o Carpathia conseguiu resgatar mais de 700 dos 2.224 passageiros e tripulantes. Alguns passageiros do Titanic jogaram mensagens em garrafas no mar (eles foram encontrados em ambos os lados do Atlântico), mas sem o wireless certamente todos teriam perecido.

Mensagens do mar continuam sendo noticiáveis. Se uma mensagem em uma garrafa enviada de um lado do Atlântico for encontrada no outro, ela geralmente fará jornais locais e boletins de televisão. Tais mensagens modernas mantêm um fascinante fascínio romântico, embora seu conteúdo seja frequentemente trivial e raramente se preocupará com qualquer grande drama. Mas há um século eles representavam linhas de vida potenciais para os envolvidos, e estavam preocupados com alguns dos maiores dramas imagináveis, embora destilados em apenas algumas palavras pungentes.

A brevidade das mensagens transmite sua urgência e aumenta seu mistério. Cada um representa uma história fascinante de drama pessoal. Uma mensagem típica foi encontrada na costa perto de Ulverston, na Inglaterra, em janeiro de 1907. Em uma garrafa robusta, escrita no envelope, estavam as palavras: “O inventor, por favor, dê isso aos parentes de Bertha Magnussam, Wavertree, Liverpool, Inglaterra. ”A mensagem foi assinada:“ Amor de Hubert e adeus. ”♦

Paul Brown é o autor de Mensagens do Mar, uma coleção de cartas e notas de uma era perdida encontrada em garrafas e em praias ao redor do mundo.

Mensagens do Sea book disponibilizadas pela Amazon.

Paul Brown fundou o site www.messagesfromthesea.com e compilou o livro Messages from the Sea, uma coletânea de cartas e notas de uma era perdida encontrada em garrafas e em praias ao redor do mundo.

O livro está disponível em brochura e no Kindle da Amazon.

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