O custo real da vida na estrada

No paraíso comercial de “van living”

Sobre a Schmidt

Meu marido, filha de 19 meses, e eu moramos na estrada há mais de 100 dias em um Toyota Warrior Winnebago Camper de 1990 que é apenas 12 anos mais novo que eu e tenho quase 40 anos. Não tínhamos ideia de que A grande aventura de “van living” significava que descobriríamos o quanto a vida barata poderia ser cara - em nossas contas bancárias e em nossa psique.

Antes de nos mudarmos de nossa casa em Kauai, no Havaí, meu marido era dono de sua própria escola Waldorf e eu cuidava de nossa filha em período integral, às vezes assumindo projetos de escrita freelance. Pudemos morar em uma casa ampla e histórica, comprar alimentos orgânicos e, geralmente, comprar um dos lugares mais caros do mundo, porque complementamos a renda do meu marido por ter colegas de casa ou alugar nossos quartos no AirBnB.

Quando começamos a deixar as pessoas saberem que estávamos nos mudando, elas responderam: "Por que vocês estão fazendo isso?" Nossos amigos admiraram e apoiaram nossa decisão, mas também pareciam um pouco confusos ao escolhermos deixar o paraíso.

"Queremos nos relacionar em família", respondeu meu marido.

Ele não disse a eles que eu estava com febre da ilha e precisava de mais estímulo mental, então essa viagem seria uma oportunidade para sairmos juntos nas férias de verão e nos permitir trocar de papel para que eu me tornasse a pessoa que apoiaria. nossa família enquanto ele se tornava o pai que fica em casa. Ele também não disse que nosso casamento precisava de muita atenção, pois estávamos sob pressão desde que nos tornamos pais. Ficamos empolgados em explorar a América de uma maneira totalmente nova, especialmente porque seria a primeira vez que nossa pequena ohana (família) ficaria juntos, apenas nós três. Que melhor maneira de levar tudo a um clímax de clareza do que esmagar nossa existência em um pequeno espaço em ambientes em constante mudança?

"Como vocês vão pagar?" era frequentemente a próxima pergunta.

"Vamos viver da economia", disse ele. “Estamos bem, tendo uma pequena dívida, se for necessário. Sabemos que somos pessoas empregáveis ​​e podemos encontrar bons empregos novamente. ”

Em uma venda de garagem de três dias, vendemos praticamente tudo o que possuímos, incluindo dois carros e todos os nossos móveis. As únicas coisas que mantivemos eram o que era essencial - principalmente coisas de bebê - e caberia em um espaço de 24 '. Os lucros impulsionaram o financiamento de nossa aventura.

Por menos de US $ 500, compramos dois bilhetes de ida para a Califórnia (nossa filha estava sentada no colo). A equipe amigável da Alaska Airlines teve pena do fato de eu estar de muletas, tendo acabado de fazer uma cirurgia no meu pé para reparar um tendão desapertado uma semana antes de partirmos, e suas simpatias economizaram mais de cem dólares em taxas de excesso de bagagem.

Quando chegamos a San Diego, alugamos um carro por US $ 150 durante a semana e ficamos com um amigo para descobrir os próximos passos. Eu gosto de ter um plano, então imediatamente comecei a encontrar nosso equipamento. Dois dias de pesquisa no Craigslist mais tarde e a encontramos: um Toyota Warrior Winnebago de 1990 por US $ 10.500.

Meu amigo me levou uma hora para o interior para verificar a van. Meu marido ficou para colocar nossa filha na cama. Fui a primeira pessoa a realmente comparecer ao nosso compromisso acordado, dado que o compromisso anterior havia mudado. Quando terminei de testar a plataforma, outro casal já tinha o dinheiro na mão pronto para comprar. Acontece que essas plataformas, embora mais antigas, eram colecionáveis.

Fiz um depósito, que incluía dinheiro emprestado de meu amigo, porque nosso dinheiro estava vinculado a uma conta bancária havaiana. Depois voltei dois dias depois com meu marido e filha, no valor total, pronto para assinar os papéis. Meu marido e eu nomeamos nosso campista como Verão, um aceno para o filme O verão sem fim e para a idéia de que poderíamos descobrir nosso próprio caminho para a felicidade.

Embora tenhamos negociado um pouco o preço, também acabamos investindo quase US $ 2000 em atualizações e reparos. Era apenas o começo de nossa jornada, e parecia que tínhamos esgotado grande parte de nossas economias líquidas, por isso pretendemos estar atentos a como continuamos gastando.

Então partimos.

Nossas esperanças eram altas. As fotos que vimos no Instagram de casais que viviam na estrada mostravam imagens idílicas que queríamos imprimir em nossas mentes e nas de nossa filha. Essas experiências não teriam preço, pensamos.

Lemos sobre “boondocking”, no qual alguém clandestinamente encontra um lugar para estacionar durante a noite por qualquer motivo - os acampamentos estão cheios, você está cansado e simplesmente precisa de um lugar para bater, quer economizar, mas acabamos fazendo isso com menos frequência do que pensávamos. As noites quentes significavam que queríamos estar conectados à eletricidade para manter nossa filha fresca. E, por mais emocionante que pensássemos que dirigir até estradas secundárias para caminhadas seria, esquecemos um pequeno detalhe: meu corpo ainda estava se recuperando. Também estávamos aprendendo nossa plataforma, então não sabíamos quanta capacidade ela possuía para uma aventura real.

Logo descobrimos que o RV'ing é realmente um passatempo nacional e até internacional. O verão estava cheio de trailers nas rodovias, ocupando todos os lugares vazios disponíveis, muitas vezes com reservas reservadas com meses de antecedência. Muitas vezes, tínhamos que gastar entre US $ 35 e US $ 85 por noite, mesmo quando sentíamos que estávamos em locais que pareciam mais acampamentos de refugiados do que parques estaduais.

No entanto, toda vez que bombeamos, nos sentimos gratos por esta casa sobre rodas. Nos trouxe a visitar amigos e familiares. Nos levou a lagos serenos e a pôr-do-sol radiante. Trouxe oportunidades para eu e meu marido descobrirmos como funcionar como família e como casal.

Tornou-se vital ter uma rotina e um sistema. Em espaços tão pequenos, precisávamos saber quem cuidaria de quê. À medida que a noite se aproximava, descobrimos quem prepararia o jantar e quem cuidaria do bebê, quem arrumaria a louça e arrumaria o berço improvisado enquanto o outro a levava para um banho rápido na pia. E aprendemos que nossas maiores indulgências, além dos custos de acampamento, vieram de quanto investimos nos alimentos que comíamos.

Como era mais fácil para nossa filha indisciplinada comer se cozinhávamos e jantávamos em nossa mesa de piquenique, evitávamos gastar dinheiro em restaurantes. Mas meu marido era dono de um restaurante de fast food orgânico, por isso nos acostumamos a comer bem. Gastamos regularmente US $ 150 em viagens de compras aos mercados orgânicos 2 a 3 vezes por semana.

Sem nenhuma oportunidade de ficar longe um do outro, nosso casamento também alcançou um ponto crítico. "Eu preciso de uma pausa de você", meu marido me disse a certa altura, e eu concordei que precisava do mesmo. Levei nossa filha para visitar um amigo durante a semana, enquanto ele pegava nosso equipamento e vivia nele como um solteiro.

Não me preocupei com o que ele gastou na época e ele não perguntou pelo que eu estava pagando. Experimentamos como seria uma separação. Quando voltamos juntos, éramos honestos.

"Não sei se somos as pessoas mais compatíveis uma com a outra", disse ele. Mais uma vez, eu concordei. "Mas acho que descobriremos a tempo."

Foi nessa época que também percebemos que precisávamos de um descanso da estrada. Constantemente, é preciso descobrir onde você passará a noite, como nivelar sua sonda e o que a agenda do dia seguinte conterá.

"Meu amigo tem um motel em Idaho, onde podemos ficar por um tempo", meu marido me disse. "Ele está deteriorado há algum tempo, para que ele pudesse usar nossa ajuda no gerenciamento em troca de aluguel gratuito".

Embora eu nunca tenha imaginado terminar em Idaho, morar em um motel abandonado ao lado de uma rodovia provou a melhor maneira de continuarmos prosperando. Não é apenas grátis, mas a estabilidade também está nos ajudando a ter tempo, espaço e espaço em nossos corações para resolver conflitos. Temos oportunidades de explorar a construção de nossas carreiras mais uma vez para reabastecer nossas economias, conforme descobrimos onde queremos plantar raízes e como construir uma base familiar. O melhor de tudo é que nossa filha adora o fato de poder ver trens passando pela janela da sala várias vezes ao dia.

Ainda dirigimos nossa plataforma diariamente. Recentemente, levamos para Montana. Na primeira noite, o acampamento estava cheio, então ficamos em uma área de descanso próxima ao lado de um parque da cidade. Continuamos a descobrir as coisas. E essa desenvoltura é provavelmente a lição mais valiosa que aprendemos, fazendo a maior impressão sobre nós nos bastidores das lindas fotos que postamos em nosso Instagram.

Judy Tsuei é uma escritora freelancer, autora de Meditações para Mamas: você merece se sentir bem e é coach holística.