O custo real da vida na estrada

No paraíso dos negócios para “van living”

Sobre o Schmidt

Meu marido, filha de 19 meses, e eu tenho vivido na estrada por mais de 100 dias em um Toyota Warrior Winnebago Camper de 1990 que é apenas 12 anos mais novo do que eu, e tenho quase 40 anos. Não tínhamos ideia de que perseguir o A grande aventura de “van living” significava que descobriríamos como era caro viver barato - tanto em nossas contas bancárias quanto em nossa psique.

Antes de nos mudarmos de nossa casa em Kauai, no Havaí, meu marido era dono de sua própria pequena escola Waldorf e eu cuidava de nossa filha em tempo integral, às vezes assumindo projetos de escrita freelance. Pudemos morar em uma casa ampla e histórica, comprar alimentos orgânicos e, em geral, comprar um dos lugares mais caros do mundo, pois suplementamos a renda do meu marido, seja com os colegas de casa ou alugando nossos quartos na AirBnB.

Quando começamos a deixar as pessoas saberem que estávamos nos movendo, eles responderam: “Por que vocês estão fazendo isso?” Nossos amigos admiraram e apoiaram nossa decisão, mas também pareciam um pouco confusos com nossa escolha de deixar o paraíso.

“Queremos nos unir em família”, respondeu meu marido.

Ele não disse a eles que eu estava tendo febre na ilha e precisava de mais estímulo mental, então essa viagem seria uma oportunidade para nós irmos juntos para as férias de verão, e então permitir que trocássemos os papéis para que eu me tornasse a pessoa que apoiaria nossa família, enquanto ele se tornou o pai de ficar em casa. Ele também não disse que nosso casamento precisava de muita atenção, já que estávamos sofrendo desde que nos tornamos pais. Nós estávamos empolgados para explorar a América de uma maneira totalmente nova, especialmente porque seria a primeira vez que nossa pequena 'ohana' (família) estaria unida, apenas nós três. Que melhor maneira de levar tudo a um clímax de clareza do que espremer nossa existência em um pequeno espaço dentro de ambientes em constante mudança?

"Como vocês vão pagar?", Foi a próxima pergunta.

"Vamos viver de poupança", disse ele. "Estamos bem indo em um pouco de dívida, se for necessário. Sabemos que somos pessoas empregáveis ​​e podemos encontrar bons empregos novamente ".

Em uma venda de garagem de três dias, vendemos praticamente tudo o que possuíamos, incluindo dois carros e todos os nossos móveis. As únicas coisas que mantínhamos eram o que era essencial - principalmente coisas de bebês - e se encaixavam em um espaço de 24 ''. Os lucros alavancaram o financiamento da nossa aventura.

Por menos de US $ 500, compramos então duas passagens de ida para a Califórnia (nossa filha sentou-se em nosso colo). O amistoso pessoal da Alaska Airlines teve pena do fato de que eu estava de muletas, tendo acabado de fazer uma cirurgia no pé para consertar um tendão isolado uma semana antes de sairmos, e suas simpatias economizaram mais de cem dólares em taxas de excesso de bagagem.

Quando chegamos a San Diego, alugamos um carro por US $ 150 para a semana e ficamos com um amigo para descobrir os próximos passos. Eu gosto de ter um plano, então eu imediatamente comecei a encontrar nosso equipamento. Dois dias de buscas na Craigslist mais tarde e nós a encontramos: um Toyota Warrior Winnebago de 1990 por US $ 10.500.

Meu amigo me levou uma hora para o interior para verificar a van. Meu marido ficou para colocar nossa filha na cama. Fui a primeira pessoa a comparecer ao nosso compromisso, já que a consulta anterior tinha sido cancelada. Quando terminei de testar o equipamento, outro casal tinha dinheiro na mão pronto para comprar. Acontece que essas plataformas, embora mais antigas, eram colecionáveis.

Eu coloquei um depósito, que incluía emprestar dinheiro do meu amigo, porque o nosso dinheiro estava amarrado em uma conta bancária havaiana. Então voltei dois dias depois com meu marido e minha filha, na quantia completa, pronta para assinar os papéis. Meu marido e eu batizamos nosso verão campista, um aceno para o filme O verão sem fim, e para a ideia de que poderíamos descobrir nosso próprio caminho para o feliz.

Enquanto nós negociamos o preço ligeiramente abaixo, nós também acabamos pondo quase $ 2000 de atualizações e consertos. Foi apenas o começo de nossa jornada, e parecia que havia esgotado uma grande parte de nossas economias líquidas, por isso, procurávamos estar conscientes de como continuávamos a gastar.

Então partimos.

Nossas esperanças eram altas. As fotos que vimos no Instagram de casais que moram na estrada mostraram imagens idílicas que queríamos imprimir em nossas mentes e em nossa jovem filha. Essas experiências seriam inestimáveis, pensamos.

Nós lemos sobre "boondocking", em que um clandestinamente encontra um lugar para estacionar durante a noite por qualquer motivo - os acampamentos estão cheios, você está cansado e simplesmente precisa de um lugar para bater, você está olhando para economizar dinheiro - mas acabamos fazendo isso com menos frequência do que pensávamos. Noites quentes significavam que queríamos estar ligados à eletricidade para manter nossa filha legal. E, por mais empolgante que pensássemos em percorrer estradas secundárias para caminhadas, esquecemos um pequeno detalhe: meu corpo ainda estava se recuperando. Nós também ainda estávamos aprendendo nossa plataforma, então não sabíamos quanta capacidade ela tinha para a aventura real.

Também descobrimos logo que o RV'ing é de fato um passatempo nacional e até internacional. O verão estava repleto de trailers nas estradas, ocupando todos os lugares vazios disponíveis, muitas vezes com reservas reservadas com meses de antecedência. Muitas vezes tínhamos que cair de 35 a 85 dólares por noite, mesmo quando nos sentíamos em locais que mais pareciam acampamentos de refugiados do que em parques estaduais.

No entanto, toda vez que bombeamos gasolina, sentíamos-nos gratos por esta casa sobre rodas. Nos trouxe para visitar amigos e familiares. Isso nos trouxe a lagos serenos e pôr do sol radiante. Trouxe oportunidades para meu marido e eu descobrirmos como funcionar como família e como casal.

Tornou-se vital ter uma rotina e um sistema. Em espaços tão pequenos, precisávamos saber quem estaria cuidando de quê. À medida que as noites se aproximavam, descobríamos quem estaria preparando o jantar e quem iria observar o bebê, que arrumava os pratos e arrumava o berço improvisado enquanto o outro a levava para um rápido banho no lavatório. E aprendemos que nossas maiores indulgências, além dos custos de acampar, vieram do quanto investimos nos alimentos que comíamos.

Como era mais fácil para a nossa filha indecente comer, se cozinhamos e jantamos na nossa mesa de piquenique, evitamos gastar dinheiro em restaurantes. Mas meu marido costumava ter um restaurante orgânico de fast food, então nos acostumamos a comer bem. Gastamos regularmente US $ 150 em viagens de compras para mercados orgânicos 2 a 3 vezes por semana.

Sem nenhuma oportunidade de estar longe um do outro, nosso casamento também atingiu um ponto crítico. "Eu preciso de uma pausa de você", meu marido disse-me em um ponto, e eu concordei que precisava do mesmo. Eu levei nossa filha para visitar um amigo durante a semana, enquanto ele tomava nosso equipamento e vivia como um solteiro.

Eu não me preocupei com o que ele passou e ele não perguntou o que eu estava pagando. Nós experimentamos com o que uma separação seria semelhante. Quando voltamos juntos, fomos honestos.

"Eu não sei se somos as pessoas mais compatíveis umas com as outras", disse ele. Mais uma vez, eu concordei. "Mas acho que vamos descobrir a tempo."

Foi nessa época que também percebemos que precisávamos de uma pausa da estrada. Constantemente, ter que descobrir onde você passará a noite, como nivelar sua plataforma e o que a agenda do dia seguinte vai manter pode ser uma tarefa difícil.

"Meu amigo tem um motel em Idaho, podemos ficar por algum tempo", disse meu marido para mim. "Tem sido decadente por algum tempo, então ele poderia usar nossa ajuda para administrá-lo em troca de aluguel gratuito."

Embora eu nunca tenha imaginado que tenha ido parar em Idaho, morar em um motel abandonado ao lado de uma rodovia provou a melhor maneira de continuarmos a prosperar. Não é apenas gratuito, mas a estabilidade também está nos ajudando a ter tempo, espaço e espaço em nossos corações para resolver conflitos. Temos oportunidades de explorar nossas carreiras mais uma vez para reabastecer nossas economias, pois descobrimos onde queremos plantar raízes e como construir uma base de família. O melhor de tudo, nossa filha ama o fato de que ela pode ver trens passando pela nossa janela da sala de estar várias vezes por dia.

Nós ainda dirigimos nosso equipamento diariamente. Recentemente levamos para Montana. A primeira noite, o acampamento estava cheio, então ficamos em uma área de descanso próxima ao lado de um parque da cidade. Nós continuamos a descobrir as coisas. E essa desenvoltura é provavelmente a lição mais valiosa que aprendemos, fazendo a maior impressão sobre nós nos bastidores das fotos bonitas que publicamos em nosso Instagram.

Judy Tsuei é uma escritora freelancer, autora de Meditações para Mamas: Você Merece Sentir-se Bem e uma técnica holística.