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Travel Solo: A melhor coisa que você pode fazer por si mesmo

Eu voltei recentemente de uma aventura de 3 semanas de mochila pela Europa. Caminhei pelas estradas de paralelepípedo que Júlio César fez há mais de 2.000 anos, celebrou o Festival de San Juan em Barcelona enquanto desviava fogos de artifício nas praias lotadas iluminadas por fogueiras, observava homens mergulharem competitivamente do topo da Ópera de Copenhague até o porto da cidade e a Marcha pela Europa protesta em torno da Parliament Square, em Londres.

Durante a viagem, cada dia não era um dia com um horário, mas um dia com possibilidades desconhecidas e infinitas. “Segunda-feira”, “terça-feira” e “quarta-feira” deixaram de existir e tornaram-se momentos únicos para viver integralmente no momento.

Para a maioria desta viagem, viajei com um grupo de amigos. Nunca foi um grupo constante - alguns chegaram mais tarde, enquanto outros planejavam ficar por apenas uma semana -, mas sempre havia pelo menos uma outra pessoa comigo.

Mal sabia eu ao planejar essa grande aventura que passaria a última semana sozinha no outro lado do planeta. Inesperado? Um choque total? Um curveball chegando a 100mph do nada? Oh sim, sim.

Depois de descobrir que eu teria que continuar a viagem sozinha, fiquei até as primeiras horas da manhã na minha cama do Airbnb em Roma lendo sobre as experiências de outras mulheres viajando sozinhas, a tela do meu iPhone iluminando meu rosto enquanto eu ficava lá no escuro. Eu li sobre uma mulher que foi para Paris sozinha depois de um rompimento e sobre outra mulher que decidiu não esperar que os outros quisessem viajar para ela ir na aventura que ela desejava.

Mencionei mentores e amigos que viajaram sozinhos em busca de conselhos. Eu fiz o que pude para me preparar mentalmente para uma viagem solo porque eu sabia que depois do dia seguinte eu estaria ... sozinha.

Solo. Desacompanhados Dependente só de mim. Sim, mesa para um, por favor.

Eu podia sentir o medo de estar em um país estrangeiro sozinho, espalhando-se da minha mente para baixo, para o meu coração e intestino, meu batimento cardíaco acelerando e meu núcleo esvaziando-se para o medo se acomodar confortavelmente.

Eu me considero uma pessoa independente que muitas vezes gosta de estar sozinha. Meu lugar feliz é em uma praia vazia sozinho com um bom livro por horas. Mas isso? Isso foi mais do que apenas saborear algum tempo sozinho; estava confiando apenas em minhas habilidades em um lugar desconhecido.

Enquanto eu sento aqui escrevendo este artigo, cercado por pessoas vestindo roupas esportivas e chinelos - uma violação de moda européia - em um café moderno, reflito sobre o que vivenciei que me levou a ter medo de viajar sozinho para encorajar outros a faça viagens sozinho.

O medo será uma coisa recorrente

Eu achava que a corcunda original do medo seria a única que eu teria que superar. HA! Uau, eu estava errado!

Não foi, no entanto, necessariamente uma coisa ruim ter se sentido assustado várias vezes.

Um dia, em minha viagem solo, três horas antes de embarcar em um trem para Florença, acordei com uma mensagem de um amigo me informando sobre o atentado a bomba e o tiroteio ocorrido no Aeroporto Ataturk de Istambul, matando 45 pessoas e ferindo 230 outros. Em menos de uma semana, eu deveria ter uma parada naquele mesmo aeroporto enquanto voltava para casa.

Durante situações como esta, você pode estar com medo, porque não só você estará lidando com esses tipos de problemas difíceis, mas você estará lidando com eles sozinho.

No entanto, foi nessas situações difíceis - momentos em que você é forçado a ser tanto o seu sistema de apoio quanto a luz orientadora - que você aprende sobre o quanto mais você é capaz de fazer. Mesmo que os solavancos na estrada e os territórios desconhecidos o deixem nervoso toda vez, eles desafiam o que você achava que eram seus limites.

Depois de aprender sobre o ataque ao Aeroporto Ataturk de Istambul, eu rapidamente me acalmei e foquei minha atenção em pesquisar outras opções de viagem. Dentro de uma hora, cancelei o resto dos meus planos de viagem originais e fiz um desvio para Londres, reservando um voo de Roma para Londres que partiu em 6 horas. Sentado no Aeroporto Fiumicino de Roma algumas horas depois, fiquei espantado com a rapidez e eficácia com que lidava com a situação sozinha.

Nem todos os estranhos são perigosos

Depois de experimentar viajar com um grupo e sozinho, percebi que ir sozinho me permitiu conhecer mais pessoas porque eu não estava confortavelmente preso a um grupo.

Se foi o pintor francês que me deu um tour da Tate Modern do ponto de vista de um artista ou o cavalheiro de Piccadilly que se sentou comigo às 1 da manhã e contou sua história de vir da África para o Reino Unido, cada um dos estrangeiros com quem conversei Minha viagem global ainda mais memorável.

Ao viajar sozinho, porque você está sozinho, você se torna mais aberto a conhecer novas pessoas. Em vez de evitar completamente estranhos como as pessoas fazem instintivamente, você os vê como pessoas com histórias únicas sobre as quais você quer aprender mais.

Não, eles não estão olhando para você

Quando entrei em um restaurante sozinho em Londres, fiquei nervosa. Observei como todas as outras mesas tinham grupos de pessoas conversando umas com as outras, enquanto minha mesa era a única com uma única lanchonete. Andando por Covent Garden, tive os mesmos pensamentos que fiz naquele restaurante: as pessoas estão percebendo como estou sozinha? Eu estou me destacando como a única pessoa que não está com um grupo de pessoas?

Estamos acostumados a ter o conforto de outras pessoas ao nosso redor em ambientes sociais típicos. Quando não temos essas pessoas nesses ambientes, nos sentimos expostos. Nu, mesmo. Se você está nu, por que as pessoas não olham para você?

A verdade é que, mesmo que algumas pessoas notem sua solidão, elas não se importam. Mesmo que seu medo de viajar sozinho possa lhe dizer o contrário, todos estão ocupados demais pensando em outra coisa em suas vidas para se perguntar por que você está sozinho.

O momento em que eu realmente percebi que era o momento em que comecei a gostar do meu ambiente. Em vez de sentir que eu era a única pessoa solo na multidão, me senti como parte da multidão.

Ficar Perdido Sozinho É Felicidade

Uma das preocupações iniciais mais quando se pensa em viajar sozinho é se perder. Eventualmente, o que começa como um medo acaba sendo algo que você procura enquanto viaja.

Houve dois tipos de “bem-aventurados perdidos” que senti ao viajar sozinho.

O primeiro foi ficando fisicamente perdido enquanto vagava pela cidade. Estar sozinho permite que você vá aonde quiser, sem ter que consultar alguém, porque seus pés e sua curiosidade são as únicas coisas que decidem em que rua você deve ir depois. Isso me levou a uma espaçosa villa com vista para Roma, onde passei horas lendo meu exemplar de A Room with a View, enquanto os sons de uma guitarra tocando músicas italianas clássicas enchiam o ar.

O segundo tipo estava se perdendo em minha mente. Foi uma sensação estranha que parecia que eu estava no meu próprio mundo enquanto ainda estava conectado com o que me cercava. Estar sozinho me dava tempo para, por exemplo, sentar-me por duas horas em frente ao Palácio de Kensington e absorver meu ambiente, rabiscando em meu caderno de bolso o que vi.

Minha tentativa de desenho extremamente medíocre

Prepare-se agora

Viajar sozinho para um país estrangeiro é diferente de qualquer experiência. Colocar-se em uma cultura desconhecida desafia você de maneiras que você não conheceria até que você tenha experimentado isso.

Embora eu recomende a todos que viajem para um país estrangeiro pelo menos uma vez, nem todos nós temos tempo e dinheiro para fazê-lo.

Quer você esteja embarcando em um avião para sobrevoar o Atlântico ou pular em um ônibus para ir a uma cidade próxima, nunca tenha ido, empurre seus níveis de conforto indo sozinho. Deixe seus pés decidirem aonde ir sem a ajuda do Google Maps. Sente-se no bar de um restaurante. Faça disso uma missão para conhecer novas pessoas, seja organicamente ou com a ajuda do mundo digital (por exemplo, Backpackr, Meetup, EatWith e, sim, Tinder).

Veja o quanto mais você é capaz em situações desconhecidas. Desfrute da companhia dos estranhos que podem lhe oferecer uma perspectiva diferente. Saboreie se perder em seu ambiente e em sua mente. Você ficará surpreso com a quantidade de desenvolvimento pessoal que você experimentará.