Primeiro Encontro Exclusivo e o Surpreendente Resultado - №1

Eu sempre fui um pouco ousado quando se trata de conhecer estranhos ou pessoas que encontro no meu dia a dia. Isto é provavelmente devido à minha educação. A cada quatro ou cinco anos, minha família voltava da África para a Flórida por um ano e eu seria empurrado para uma nova escola e ambiente eclesiástico. A menos que eu fizesse novos amigos, ficaria sozinho. Ou nossa família viajava pelos EUA visitando pessoas que estavam apoiando o trabalho de meus pais no Congo, e nós acabávamos dormindo em muitas casas de famílias diferentes, comendo muitas refeições com pessoas que não conhecíamos ou fazendo parte de uma pote de sorte. refeição em uma igreja com estranhos. Então, fazer novos amigos era uma necessidade e, portanto, vem naturalmente para mim.

Essas experiências me deixam um pouco mais à frente do que a maioria para alcançar as pessoas ao meu redor, sem medo de que se tornasse um pouco ousada ou presunçosa. Enquanto a sociedade civil normalmente se movia com um simples sorriso ou uma falsa saudação enquanto passava pelo corredor ou na calçada, iniciei uma conversa. Eu gosto de ser amigável com aqueles que encontro na vida cotidiana. Outro exemplo disso pode ser lido aqui: Meu amigo e Mentor

Então, esse primeiro encontro único com alguém envolveu um objetivo meu. Minha lista de baldes incluía um item difícil: correr uma maratona de 26,2 milhas em menos de 4 horas antes dos 40 anos. Ele ficou na lista por muitos anos e em 1998 as circunstâncias e o tempo funcionaram para eu enfrentar esse desafio e poder arranhá-lo da lista.

Comecei minha maratona em fevereiro de 1998. O treinamento continuou nos próximos meses. Uma onda de calor chegou em março e, enquanto corria pelo bairro no final da tarde, eu estava suando forte e com muita sede. Eu estava a apenas um quarto de milha de distância da minha casa e percebi que só ia tomar uma bebida lá. Mas então eu notei um senhor mais velho molhando suas roseiras. Então eu parei e perguntei se ele se importaria se eu pegasse uma bebida de sua mangueira de jardim, desde que eu estava ressecada. "Não", disse ele. "Você não precisa beber da mangueira. Aguente firme. ”E ele foi para sua garagem. Enquanto isso, peguei a mangueira e tomei vários goles da água fria. Ele retornou um momento depois com uma garrafa de água fria. Aparentemente, ele tinha uma pequena geladeira na garagem. Peguei a garrafa e agradeci. Nós começamos uma conversa. Bill era um agente INS aposentado, anteriormente supervisionando o oeste dos Estados Unidos. Ele esteve envolvido na política devido à sua carreira e foi um patriota para dizer o mínimo. Ele e sua esposa moravam no bairro há alguns anos com seus dois collies e tinham planos de se mudar para as montanhas.

Então, nos próximos meses, enquanto eu passeava pela vizinhança ou levava meu cachorro para passear, eu acenava ou dizia "oi" se Bill estivesse do lado de fora. Se o tempo permitisse, conversaríamos sobre a vida, as crianças, minha maratona de treinamento e afins. Bill era gente boa. [como um aparte: acabei correndo a maratona em junho e cumpri meu objetivo e tive o prazer de riscar esse item da minha lista de desejos.]

Em janeiro seguinte, recebi um e-mail do meu pai, informando que um amigo da minha infância no Congo havia chegado recentemente aos Estados Unidos. Ele foi aceito em um seminário a uma hora de distância e conseguiu uma bolsa de estudos para obter seu doutorado. Sabendo o mínimo de inglês (meu pai lhe ensinou inglês na escola secundária 20 anos antes), ele chegou com sua mala e pouco mais. Ele veio à frente de sua família para se instalar, aprender a falar e ler melhor o inglês e começar as aulas de doutorado. Muitos sábados eu dirijo a hora de vê-lo, levá-lo para comprar utensílios domésticos e mantimentos e fazer companhia a ele neste novo e solitário lugar. Foi divertido reiniciar uma amizade que estava em espera há cerca de 20 anos. Ele e eu jogamos basquete no Congo (no campo de terra), futebol e vôlei no final dos anos 70. Nós estávamos separados por um ano ou dois na escola naquela época. Agora, foi divertido tê-lo tão perto.

Infelizmente a guerra civil estava em curso no Congo neste momento. As notícias eram esporádicas, mas meu amigo soube que sua família conseguiu escapar dos rebeldes que avançavam. Depois de se esconder na selva por muitas semanas, eles foram para a fronteira com a República Centro-Africana e foram para a segurança. Coincidentemente, um avião missionário estava voltando vazio para os Camarões, então a esposa de meu amigo e cinco filhos pularam a bordo. Em Camarões, eles receberiam seus vistos e voariam para os EUA para se reunir com ele enquanto ele perseguisse seu doutorado.

Eles forneceram a documentação e documentação para a Embaixada dos EUA em Doula, Camarões. Infelizmente, o Congo estava exercendo uma tremenda pressão sobre eles para não permitir que seus cidadãos saíssem, por medo de não retornar. O Congo estava protegendo seu "capital humano" por assim dizer. “Mas você tem papelada autorizando meu marido a continuar seus estudos e a papelada dizia que sua família o seguiria para os Estados Unidos. Você sabe que meu marido disse que sua família estava seguindo ele e você disse a ele que não haveria nenhum problema! ”Argumentou a esposa. "Desculpe, não podemos aprovar os vistos." Então eles se sentaram em uma casa de hóspedes, esperando e esperando. Os dias se transformaram em semanas, que se transformaram em meses. Uma mãe e cinco jovens sem emprego e sem propósito. Nada a fazer além de sentar em uma casa de hóspedes, esperando e rezando para que eles tivessem permissão para se juntar a seu marido e pai e se reunissem.

À medida que as semanas se transformavam em meses, eu era adicionado a uma rede de e-mails que fornecia as atualizações periódicas de vários esforços que o grupo missionário patrocinador estava fazendo. Igrejas e indivíduos em toda a América estavam orando fervorosamente por esses vistos. O grupo patrocinador da Missão enviava um representante americano à Embaixada dos EUA toda semana para empurrar, cutucar e implorar que libertassem a família para os Estados Unidos. A resposta foi sempre “não”.

Então uma noite eu acordei e pensei em Bill, meu vizinho. Ele mencionou trabalhar com o congressista Ed Royce, o representante americano no meu condado que era presidente do Sub-Comitê da África. "Talvez ele pudesse ajudar!" Eu não dormi o resto da noite.

Então no dia seguinte depois do trabalho, eu bati na porta de Bill. Expliquei o dilema e perguntei se ele tinha alguma ideia. “Claro”, ele disse, “chame o chefe de equipe do Ed”. Ele me deu o número de telefone em Washington D.C.

Então, na manhã seguinte, antes de sair para o trabalho, liguei e deixei uma mensagem. E eu liguei no dia seguinte e no seguinte. No quarto dia, minha mensagem foi mais ou menos assim: “Sr. Sheehan, eu sou amigo de Bill K. que me encaminhou para você. Estou ligando novamente para possivelmente conseguir vistos seguros para amigos meus em Camarões, de acordo com minhas mensagens anteriores. ”Então eu coloquei isso duro. - Senhor, posso assegurar-lhe que continuarei a ligar para você diariamente até que nos conectemos, pois isso é importante. Sua ligação de retorno seria apreciada.

Por volta das 10 da manhã, recebi uma ligação no trabalho. Era o escritório local de Ed Royce. A senhora com quem conversei foi ótima. Eu dei a ela a colher. Sem hesitação: “Temos que bater o Departamento de Estado e a Embaixada Americana em Doula com isso. Vou começar a enviar cartas por fax imediatamente. Ela e o grupo de Missões patrocinador das cartas. O papel de arroz começou a cuspir em máquinas de fax em vários escritórios em Washington D.C. e em Doula, Camarões.

Dois dias depois, o grupo das Missões enviou novamente seu representante à Embaixada dos EUA em Camarões para acompanhar os pedidos de visto. "Alguma atualização, senhor, quanto ao pedido de visto para a família Sanguma que você teve por meses agora?" O homem atrás da mesa piscou. Houve uma pausa. "Eles foram aprovados. Eu não sei quem você conhece ou como você fez isso, mas você terá seus vistos amanhã. "

Aleluia!

Alguns dias depois, fui ao aeroporto, peguei a família e os entreguei em seu apartamento, reunidos com o marido e pai depois de 5 meses separados. Foi uma reunião alegre de fato e satisfatório saber que eu tinha sido capaz de ajudar.

Família reunida de Sanguma - verão 1999Sra. Sanguma e Sra. Moray

Alguns meses depois, convidamos toda a família para nossa casa para uma autêntica refeição congolesa. A esposa do meu amigo entrou, cheirou a cozinha comida congolesa na cozinha e disse: "Eh, najongi mboka, mpenza", que traduzido significa "Uau, eu realmente voltei para a aldeia." Foi um grande momento para recuperar o atraso e para as nossas famílias passarem tempo juntas. Depois do jantar, sugeri que todos passássemos por uma caminhada. Fomos até a casa de Bill na rua e batemos na porta. Eu o apresentei a toda a família. "Essas pessoas estão aqui porque você me deu um contato em Washington D.C. Eles não estariam aqui se não fosse por você. Eles estão aqui para lhe agradecer pessoalmente e eu queria que você visse a família reunida. Obrigado, Bill.

Olhando para trás, agradeço à equipe do escritório do deputado Ed Royce e agradeço às centenas de pessoas nos Estados Unidos e no Congo que oraram diligentemente para que esses vistos fossem aprovados. E, finalmente, agradeço a Deus por trabalhar nos corações daqueles funcionários da embaixada em Camarões para aprovar a papelada. A mão de Deus estava neste evento, sem dúvida.

Eu amo uma história com um final feliz. Eu não posso afirmar que a aprovação dos vistos foi tudo por causa dos meus esforços, no entanto. Mas sei que tudo começou porque pedi a um homem que regasse as roseiras para beber da mangueira do jardim.

HP Moray - Artigo # 7 - maio de 2019