Enviamos nosso crítico vencedor do Pulitzer para jogar Pokémon Go por uma semana

"Eu passo por séculos de arte magnífica, mármore esculpido e bronze fundido, alheio a qualquer coisa que não seja Pokémon."

Por Philip Kennicott

SEGUNDA-FEIRA

Minha primeira tentativa no Pokémon Go me levou à minha livraria favorita, de um homem carinhosamente irascível, cujas regras da casa escritas à mão incluem: Não há telefones celulares.

Eu comprei uma milha de livros desta loja, incluindo volumes de Shakespeare e Livy, as peças de Lillian Hellman e poemas de Wilfrid Owen e uma versão de brochura incrivelmente surrada de "The Guns of August", que foi escandalosamente superfaturada, mas eu estava em pânico para terminar uma tarefa e estou muito barato para participar do Amazon Prime. Felizmente, a figura de Pokémon vermelho flutuando não está na loja de livros, mas eu ainda me sinto como uma idiota parada do lado de fora olhando pela câmera do telefone sem a menor idéia de como capturar a tentadora virtual. Eu acaricio a tela, bato violentamente, bato com força e, em seguida, agito e maldiço audível, mas sem sorte. Por um momento me pergunto se o dono me viu fazer uma bunda de mim mesmo; se assim for, vou perder toda a credibilidade. Felizmente, as chances de ele ter ouvido falar de Pokémon Go são muito pequenas.

Eu consegui com sucesso minha primeira criatura, um Charmander, enquanto passeava com o cachorro. Charmanders não emitem nenhum odor detectável, então meu cachorro está entediado quando eu o empurro pela vizinhança. A má sorte do Charmander é minha sorte, avançando até o ponto em que algum professor moderno que administra o jogo insiste em criar um nome de tela. Escolho Karl Kraus, porque sempre admirei o grande satírico austríaco e crítico social que morreu em 1936; mas alguém já escolheu esse nome. Em seguida, procuro Susan Sontag, a ensaísta e autora americana, mas esse nome também é usado. Todo besta pretensioso do planeta está jogando este jogo? Finalmente, o professor vestido com calcinhas spandex me permite escolher Elias Canetti, autor de “Crowds and Power” e ganhador do Prêmio Nobel de Literatura.

Canetti quer uma bebida, então eu vou para casa. Infelizmente, não há nada de interesse, em termos de Pokémon, em minha casa, e o Pokéstop mais próximo é uma escultura brega de gramado a cerca de um quarteirão de distância. Estou farto de Pokémon Go para a noite.

TERÇA

Pokémon Go e eu estamos indo para a National Gallery no ônibus nº 36.

Assim que eu atiro o aplicativo, uma criatura azul aparece na tela e, quando aponto a câmera para o assento à minha frente, ela está pairando ali, doce, inocente e vulnerável. Eu jogo uma bola vermelha e preta em sua direção e ela desaparece em um flash. Após o aplicativo me parabenizar por otário socos de um desenho animado, ele me diz que ele adicionou a criatura ao meu Pokédex, que é aparentemente algo como um Wunderkammer Renaissance, ou Gabinete de Curiosidades, onde as carcaças de sua caça são catalogadas e exibidas.

Quando eu chego na National Gallery, o Pokémon Go está mostrando uma grande forma circular para mim, que parece uma tampa de bueiro elaboradamente decorada. Este é um Pokéstop, marcando a entrada do prédio. Clico nele e ele mostra uma foto da Galeria tirada na primavera de 2014; Eu sei disso porque há um banner pendurado no prédio anunciando o maravilhoso desfile de fotografia de Garry Winogrand que foi fechado em junho daquele ano. O Winogrand teria feito imagens maravilhosas de pessoas jogando Pokémon Go. Ele era um mestre do levemente surrealista, o levemente absurdo, capturando o triste, estranho, estranho e bizarro sem jamais ser cruel ou explorador. Algo sobre sua fotografia "Albuquerque, Novo México, 1958", que mostra um bebê em uma fralda com um triciclo virado em primeiro plano apenas grita Pokémon.

Infelizmente, não sei o que fazer com um Pokéstop, que aparentemente não tem dados ou informações além de uma foto associada a ele. Enquanto estou de pé do lado de fora da galeria, noto dois adolescentes olhando através de seus celulares; eles estão jogando Pokémon Go. Certamente eles podem me ajudar. Mas então percebo que, como regra geral, homens de meia-idade que freqüentam galerias de arte não devem solicitar conselhos de jogos a adolescentes. Um pai aparece e os repreende, e eu segui em frente.

Dentro do museu eu me dirijo para as galerias de escultura no térreo. Eu passo por séculos de arte magnífica, mármore esculpido e bronze fundido, alheio a qualquer coisa que não seja Pokémon, e em poucos minutos eu espio um Eevee em uma sala com alguns adoráveis ​​bronzes de Paul Manship. O coitadinho nem tenta se esconder e eu o coloco na frente do “Dancer and Gazelles” de 1916 do Manship. E então todo o zoológico de Pokémon se esconde. Não consigo encontrar nada nas galerias francesas, nada na coleção holandesa, nada em meio às reluzentes pinturas douradas do gótico italiano: 1270-1360, onde estou momentaneamente distraído pelos animais que prestam homenagem a Cristo em “A Natividade com o Cristo”, de Duccio. Profetas Isaías e Ezequiel. ”Minha única perspectiva é um Pokémon roxo que parece estar se escondendo ao longo da parede sul da galeria nas salas americanas. Mas para chegar até ele eu teria que passar pelo gesso patinado do Memorial Augustus Saint-Gaudens para Robert Gould Shaw. Eu sou forçada a desviar e voltar atrás e estou com raiva agora, e me movendo com determinação através das salas americanas até que finalmente eu prego algum tipo de bichinho marrom entre dois Winslow Homers.

Canetti quer uma pausa, então eu me retiro para o East Garden Court. Meu telefone me diz que a alguns quarteirões de distância um gigante dinossauro roxo está causando todos os tipos de caos. Eu clico nele e a figura irritante do Professor Hips explica que isso é um "ginásio" - um coliseu para esportes com Pokémon -, mas acrescenta, de maneira condescendente, que "parece que você não tem experiência suficiente" para entrar no ginásio. e que eu deveria voltar quando eu fizesse o nível cinco. Eu posso dizer com 100% de confiança que ninguém no departamento de educação da National Galley nunca iria contar a alguém novo para a experiência da arte, "Parece que você não sabe nada sobre o pós-impressionismo, então não mostre seu rosto aqui novamente até você subir de nível. ”Professor, qual é o nome dele é esnobe.

A National Gallery, ao que parece, não é um ambiente rico em Pokémon. Isso rendeu muito poucas perspectivas dentro do prédio, apesar de estar sentado em um banco do lado de fora, um Cubone e um Spearow apenas valem para mim e imploram para serem destruídos com minhas bolas vermelhas mágicas. Eu faço isso. Poucos minutos depois, ao cruzar o National Mall, prego um Rattata perto da humilde pedra para a fundação da National Grange, a organização fraternal que já foi vital para a América rural. Ao me aproximar do Museu Nacional do Índio Americano, eu espeto uma ave de duas cabeças e presumivelmente sem vôo, conhecida como Doduo, e então, em frente à esculpida escultura de Nora Naranjo-Morse, “Always Becoming”, empacotei um Pidgey. Uma das figuras em formas de decomposição lenta de Naranja-Morses é "Ping Tse Deh", ou "Pássaro da Montanha". Então eu congelei esse pobre Pidgey bem na frente de Ping Tse Deh, o que significa que eu agora atirei dois pássaros exóticos do lado de fora de um museu dedicado às pessoas que já foram mordomos de nossas florestas primordiais e planícies frutíferas e majestosas montanhas púrpuras, e isso me parece um mau presságio.

Canetti é feito para o dia.

QUARTA-FEIRA

A vida se intromete e sim, eu tenho uma vida. Nenhum Pokémon hoje. Eu me pergunto se a professora Willow observa minha ausência; Eu me pergunto se ele se importa.

QUINTA-FEIRA

Então me disseram que eu não matei nenhum personagem Pokémon, apenas os capturei. Professor Willow, o professor muito legal para a escola com o grande abdômen e colchonete de yoga permanentemente preso às costas dele explicou tudo isso, mas eu não estava prestando atenção. Eu não gosto desse homem.

Aparentemente, eu estou meramente capturando Pokémon (o plural de Pokémon é Pokémon, não Pokémon ou Pokémata) e submetendo-os ao escrutínio da ciência. Mas mais tarde eu também posso usá-los para combater outros Pokémon, o que faz com que eu me sinta como se estivesse em um mundo doente de luta virtual com galos ou isca de cachorro. Em qualquer caso, a distinção entre matar Pokémon e capturá-los e escravizá-los é bastante frágil. Isso me lembra de Marlin Perkins, o anfitrião do Mutual of Omaha's Wild Kingdom, nos anos 1960 e 1970, que sempre caçava animais com armas de choque e dardos tranquilizantes, geralmente em nome da ciência ou da medicina. Todos sabiam que isso era apenas um truque e o programa era um substituto transparente para a caça aos grandes animais, mas todos nos apaixonamos por isso, iludindo-nos em acreditar que a única ambição de Perkins era tornar a mega-fauna carismática do mundo temporariamente catatônica.

Então, estou pronto para subir de nível no Hirshhorn Museum e no Sculpture Garden, onde espero "capturar" Pokémon suficiente para alcançar o nível cinco. O Sculpture Garden parece cheio de oportunidades, mas o índice de calor atingiu 219 graus, então eu vou para dentro, para o terceiro andar, e me pergunto em torno do anel interno do edifício circular. Uma circunavegação completa produz apenas um Nidaron solitário, que eu capturei bem na frente de uma família que está realmente lá para apreciar a arte. Lá fora, enfrentando o calor mais uma vez, eu capturei várias outras figuras, o suficiente para me levar ao nível quatro, mas Willow e sua turma começaram a marcar os pontos que estou recebendo até o ponto em que percebo que poderia me levar o dia inteiro para obter do nível quatro para o nível cinco. Sentados à sombra, há uma dúzia de adolescentes com blocos de papel e lápis, desenhando a escultura. Estes podem ser os últimos filhos do planeta que não estão olhando através de seus celulares.

Eu vou para o Lincoln Memorial, para uma última tentativa no Nível Cinco. Na tela, o Lincoln Memorial aparece como a Mãe de Todos os ginásios Pokémon, como uma enorme escultura de Alexander Calder girando lentamente nas margens do Potomac. As multidões são espessas, todo mundo está tirando selfies e os Pokémon se aglomeram de todos os lados. E eu estou com vergonha de pegar meu celular para caçá-los, então eu o carrego perto do meu peito com a tela virada. Isso não parece suspeito de jeito nenhum. O calor é opressivo e o Nível Cinco está a quilômetros de distância. Eu monto os degraus e leio a Segunda Inauguração de Lincoln. "Vamos nos esforçar para terminar o trabalho em que estamos", diz ele. Não, vamos desistir.

Eu ando até o lado sombrio do monumento e olho para a ponte Memorial atravessando o Potomac. Uma brisa fresca sopra e minha cabeça limpa. Por um momento, nenhum pensamento de Pokémon passou pela minha cabeça. E eu resolvo manter as coisas assim. Eu nunca vou alcançar o nível cinco, nunca vou jogar Pokémon em cima de Pokémon, nunca gosto de Pokémon, nunca participo de um time, nunca jogo de novo.

Willow, você venceu. Canetti desiste. Estou voltando para o mundo.

Esta história apareceu originalmente no blog The Intersect do The Washington Post.

Philip Kennicott é o crítico de Arte e Arquitetura vencedor do prêmio Pulitzer, do The Washington Post. Ele trabalha na equipe desde 1999, primeiro como crítico de música clássica, depois como crítico de cultura. Siga @PhilipKennicott