Para onde foram todos os japoneses?

Mais de 60 são jovens no Japão

Se você assina a Netflix, pode estar familiarizado com a série 'Narcos', que narra a vida e os tempos de Pablo Escobar. No final da série, o narrador reflete sobre a fortuna perdida de Escobar, como segue; "Quando um homem rico foi perguntado sobre como ele perdeu sua fortuna, ele respondeu 'lentamente no início, e de repente tudo se foi'". O mesmo pode ser dito do declínio dos turistas japoneses na Europa.

No final dos anos 80 e início dos anos 90, os turistas japoneses perdiam apenas para os americanos em número de visitantes na Europa. A estrela do turismo no Japão estava em ascensão e todos queriam aprender a receber os japoneses. Mais importante, eles queriam ajudá-los a gastar seu iene. Mas entrar neste trem de moluscos veio com uma pegada - se você queria contratar uma agência de viagens japonesa, precisava fazê-lo em seus termos estritos. Por exemplo, quartos necessários para o mesmo. Camas e banheiros de gêmeos (em vez de apenas chuveiros) eram absolutos. E o sempre difícil gerenciamento de 'nenhum depósito até 30 dias antes da chegada' sempre foi respeitado. Mas naquela época todos queriam um pouco da ação e prontamente se inscreveram. Afinal, era um mercado de compradores japonês.

Grupos de turistas japoneses invadiram a cidade. A primeira onda de japoneses do pós-guerra, com dinheiro suficiente para viajar, caiu nas ruas e lojas da Europa. Eles tiraram suas fotos, compraram suas lembranças e entraram no ônibus para o próximo local de turismo 'imperdível'. Os grupos de turismo percorreram a França, Alemanha e Grã-Bretanha. Os turistas japoneses na Grã-Bretanha atingiram o pico em 1997, com mais de 650.000 visitantes. A França e a Alemanha recebiam regularmente mais de um milhão de visitantes japoneses por ano. A primeira onda de turistas japoneses adorou (e ainda ama) a excursão em grupo grande com uma agenda apertada e oportunidades de fotos sem parar.

Aquilo foi antes, isto é agora. A primeira onda de turistas japoneses está agora completando 80 anos. Paris, Londres e Berlim estão a 12 horas de voo. De qualquer forma, eles estiveram lá e marcaram a lista. Por que ir de novo? Kanazawa, por outro lado, fica a poucas horas de trem-bala de Tóquio. Sem surpresa, Kanazawa se tornou um destino turístico doméstico muito popular. A grande turnê japonesa está viva e bem no mercado doméstico.

Mas e o viajante japonês moderno? Uma queda de 250.000 na população em 2015 não explica uma queda no turismo de saída de cerca de 4 milhões desde o final de 2012. Existem outros fatores estruturais em jogo.

A idade média no Japão 46,5 Pessoas com mais de 50 anos têm 60% da riqueza do país. Realisticamente, portanto, apenas aqueles com mais de 50 anos provavelmente terão dinheiro para gastar em férias na Europa. Este é o mercado alvo para os países europeus. Esta é uma grande parte da população, por que eles não estão visitando a Europa?

Em 2012, 19 milhões de japoneses viajaram para o exterior. A Associação de Agentes de Viagens do Japão (JATA) foi rápida em destacar esse sucesso. Para a JATA, isso era uma prova de que o modelo tradicional de turnê japonesa estava vivo e bem. Como uma nota lateral, para aqueles que não estão familiarizados com a JATA, ela representa apenas o comércio tradicional de viagens 'tijolos e argamassa'. Não há lugar para as Agências de Viagens Online (OTAs) na tabela JATA.

Os comunicados de imprensa da JATA no início de 2013 pretendiam afirmar que o sucesso do ano anterior se devia ao trabalho dos membros da JATA. De acordo com a JATA, os números de 2012 eram a prova de que o modelo tradicional de turnê japonesa estava de volta e nenhuma mudança foi necessária…

No entanto, existem duas razões importantes para ajudar a explicar os números de 2012. Após o desastre de março de 2011, muitos japoneses adiaram viagens de lazer ao exterior. Em 2012, o iene atingiu seu pico em relação à maioria das principais moedas. No mercado interno, o comércio de viagens estava descontando muito os pacotes de viagens. Aqueles que adiaram as viagens em 2011 viram a oportunidade de fazer uma pausa muito merecida depois de um 2011 traumático. 2012 viram a Grã-Bretanha postar seu melhor ano para turistas japoneses desde meados dos anos 2000, com 242.000 visitantes japoneses (uma grande porcentagem deles veio em último trimestre do ano).

Em 2013, o iene, impulsionado pela nova administração Abe, entrou em queda livre. Ele caiu 30% contra a libra esterlina em menos de 12 meses. O euro manteve-se apenas um pouco melhor, mas apenas justo. A Europa ficou muito cara, muito rapidamente. O comércio fez a única coisa que sabia: vender a baixa. Não fez diferença. O volume de viagens para a Europa continuou a secar.

Como um gerente de companhia aérea sênior opinou na época, 'estou oferecendo passagens de ida e volta para a Europa, com refeições, 30 canais de entretenimento por menos do que o preço de ida e volta de trem de bala para Osaka, mas o comércio de viagens ainda está perguntando por mais barato.

Nesta situação, vieram os horrendos ataques terroristas em toda a Europa, principalmente em Paris e Nice. A Europa agora era 'perigosa' e 'cara'. O desconto oferecido pelo comércio de viagens não superou a queda do iene. No entanto, o comércio de viagens continuou tentando abandonar a venda e sair da crise. Mais uma vez, não fez diferença. O comércio de viagens não estava oferecendo ao consumidor japonês experiente e bem viajado algo que ele queria.

Um viajante japonês em 2015, talvez com cerca de 55 anos, pode entrar em um agente de viagens de rua, ler as brochuras europeias e concluir que os passeios oferecidos são os mesmos que 'mamãe e papai fizeram em 1990'. Quando o produto está errado, nenhuma quantidade de vendas diretas o tornará correto.

Finalmente, um terceiro fator estava em jogo - o crescimento do turismo em todo o mundo, liderado pelos chineses. O Japão passou do número dois na Europa na virada do século para ser "número insignificante" em duas décadas. Em 2015, mais coreanos estavam viajando para o exterior do que japoneses. Isso é bastante danoso, dado o tamanho comparativo das populações.

Apesar de tudo isso, o comércio de viagens japonês continuou a impor seus termos e condições aos fornecedores europeus. Os fornecedores europeus fizeram uma de duas coisas - eles se recusaram a trabalhar com o comércio japonês. Essa escolha restrita de hotéis para o consumidor japonês. Como alternativa, eles cobraram um prêmio de cancelamento. O "nenhum depósito até 30 dias antes da chegada" significou uma taxa de cancelamento de 80% nas reservas japonesas. Isso fez com que a escolha do hotel para o japonês fosse mais cara do que precisava.

Não apenas os passeios oferecidos estavam desatualizados, como a escolha do hotel era cada vez mais limitada e fornecia pouco valor ao dinheiro. Um iene fraco. Terrorismo na Europa. Produtos de viagem desatualizados. Opções limitadas de hotel. Claro que os japoneses ficaram longe da Europa. Quem pode culpá-los?

O comércio de viagens no Japão fez um trabalho incrível no desenvolvimento do turismo de massa no final dos anos 80. O trabalho realizado pelo comércio garantiu uma relação custo / benefício acessível a grande parte da população. Foi uma abordagem única que funcionou extraordinariamente bem. No entanto, você só pode ordenhar uma vaca leiteira por tanto tempo antes que ela caia morta.

O viajante japonês moderno com dinheiro para pagar a Europa é um cliente experiente. O tour 'orientado ao produto' que o comércio oferece está fora de sintonia com o tour 'orientado pela experiência' que o consumidor deseja. Certa vez, um especialista sênior em comércio de viagens do Japão confidenciou que as viagens à Europa representavam 40% do lucro total do comércio de viagens do Japão. Ele argumentou que era por isso que o comércio queria manter as coisas iguais, na esperança de que tudo voltasse a "como era".

É injusto apontar o dedo da culpa apenas para o comércio de viagens japonês. Algumas agências de turismo européias são igualmente culpadas nesse declínio. O turista japonês foi dado como garantido. Os fornecedores chegaram ao Japão cada vez menos. Os orçamentos para o Japão foram cortados e o declínio tornou-se auto-realizável. A Grã-Bretanha liderou o caminho nisso.

No entanto, nem todas as agências de turismo europeias seguiram esse caminho. Um elogio especial deve ser dado à equipe da AtoutFrance no Japão, que passou por um período muito difícil, mas ainda está trabalhando duro e investindo no mercado japonês. Isso pagará dividendos a longo prazo. Da mesma forma, os australianos, kiwis e americanos realmente investiram no Japão desde 2012. Adivinha o quê? O número de turistas aumentou.

O comércio de viagens precisa aprender a se adaptar às novas condições. em 2016, os gerentes de companhias aéreas observam o desempenho do mercado de 'lazer premium' fora do Japão. A parte de trás do avião em que os grandes grupos viajavam foi vazia, mas a frente do avião está relativamente cheia. Os viajantes na frente do avião têm a renda disponível para pagar um pouco mais pela viagem, passando por um agente de viagens, desde que o agente ofereça uma oferta adequada.

Perdoe a generalização abrangente, mas os japoneses são um povo dedicado. Eles são muito dedicados ao trabalho e muito dedicados aos seus hobbies. De caminhar até a fotografia. De sapatos artesanais em Northampton a delícias de alfaiataria em Napoli. De comida gourmet a degustação de uísque. Se um consumidor japonês gosta de algo, ele ou ela é sério.

Esta é a oportunidade para o comércio de viagens e as agências de turismo da Europa. Esqueça o mercado de volume. A diversidade de comida, cultura, história e geografia européia atrai imensamente um grande número de pequenos grupos e viajantes individuais no Japão. Um continente com muito a oferecer não se tornou repentinamente irrelevante para os japoneses, mas o produto oferecido nas agências de viagens e o marketing feito por muitas agências governamentais de turismo.

O iene em queda e o terrorismo na Europa contribuíram para o declínio do turismo na Europa. No entanto, esses eventos deram ao comércio uma desculpa para se esconder, porque o problema fundamental começou há algum tempo. O produto estava desatualizado bem antes do iene cair e o ISIS espalhar seu mal na Europa.

A era da grande turnê de produção em massa acabou e já faz um tempo. A era da turnê personalizada está chegando. Não há como voltar a ser como as coisas eram antes. Chegou a hora do comércio de viagens redefinir seu curso. Ele deve alavancar sua indiscutível habilidade e energia para fazer ofertas de viagens na Europa mais uma vez desejáveis ​​e relevantes para os japoneses. As agências de turismo têm um papel a desempenhar, trazendo conteúdo e idéias relevantes para o comércio.

COO Desenvolvimento de negócios | Marketing | Gerente Nacional

Publicado originalmente em https://www.linkedin.com em 12 de outubro de 2016.