Por que eu trouxe a minha menina de 3 anos para ver o Monte Everest.

Little Chow e eu com o Vale do Khumbu atrás de nós.

A história começou 11 anos atrás. Tive a sorte de escalar até o topo do Monte Everest em 2 de junho de 2005. Eu tinha 25 anos, sentindo-me às vezes invencível. De pé no topo do Monte Everest mudou minha vida.

Topo do mundo. Em 2005

Quando você se torna pai, percebe que algumas prioridades mudam. A primeira coisa que noto é o quão rápido o tempo passa, já que minha filha vai de um bebê chorão a uma criança que me aconselha a não trabalhar muito. A vida também se sente um pouco mais vulnerável. Nos anos desde o Everest, eu quebrei meu joelho enquanto esquiava, tive alguns episódios de disco escorregadio, e minha perna ficou apertada esta semana enquanto fazia uma corrida fácil de 5K.

Minha mente ainda é forte, mas o corpo se desgasta e lágrimas. Nada dura para sempre. Eu tive alguns dos meus melhores momentos da vida ao ar livre, e queria ter certeza de que posso compartilhar isso com meus filhos. Toddlers se sofisticam muito rápido. Às duas, minha filha podia processar experiências e aprender de lá. Eu a trouxe para Taiwan e passamos um tempo maravilhoso.

Um porteiro cumprimenta Little Chow na caminhada em direção ao Namche Bazaar, a uma altitude de 2900m.

Encorajado por essa experiência, decidi fazer a grande aventura. Leve-a ao Acampamento Base do Everest e veja a montanha que mudou a vida do papai. Vou carregá-la pelo caminho se ela se cansar. Será a experiência mais maravilhosa. O que poderia dar errado?

Bem. Muito poucas coisas. Quando seus avós ouviram sobre o que íamos fazer, eles literalmente se apavoraram. Meus amigos achavam que eu era louco por merda.

Expliquei a eles que não a levaria para escalar uma enorme montanha (ainda). Foi basicamente uma caminhada entre aldeias habitadas no vale de Khumbu e fica bastante alta depois de um tempo. Então estava tudo bem.

Little Chow at Namche Bazaar, uma das aldeias de preparação para muitas das muitas expedições do Everest.

No final, tudo correu bem. Nós caminhamos um total de 10 dias e voltamos a uma aldeia chamada Pangboche a uma altitude de 4.000m (13.100 pés). Estávamos a 2 dias do Everest Base Camp e eu não queria arriscar a boa forma do Little Chow naquele momento. Nós também nos perdemos na trilha durante 6 horas, puramente minha falta a mis-navegando as trilhas no Vale de Khumbu. Dormimos em quartos sem aquecimento que estavam no ponto de congelamento e tinha um bom sono. Nós até tivemos um mini susto de encontrar um iaque potencialmente hostil no meio de um caminho.

Nós caminhamos para cima uma colina em Pangboche até que diga 4000m no relógio.

Além disso, havia preciosas lições de vida a serem aprendidas com uma criança de 3 anos entre os Himalaias.

  • Ver a vida através dos olhos de uma criança é apenas diferente. Little Chow ficou realmente fascinada com tudo o que experimentou, ao ver as nuvens chegando em alta altitude a interagir com todos os animais que viu na trilha - ela disse oi para cada um dos burros, zopkyo, iaque, búfalo, cachorro, gato, Corvo e inseto que ela colocou os olhos. Os moradores locais ficaram fascinados com uma criança estrangeira nas montanhas e trouxeram seus filhos para interagir com ela. Foram muitas conexões humanas profundas e algo que eu nunca experimentei antes de minhas expedições ao Himalaia.
Little Chow foge de um frango e fica à altura de uma criança local.Little Chow consegue alimentar e interagir com alguns bebés em Pangboche, uma aldeia a 4000m acima do nível do mar. Este é possivelmente um dos seus destaques da viagem.
  • Little Chow não sabia quais eram seus limites se eu não os definisse para ela. Na Ásia, onde eu moro, ainda há expectativas de como uma garota deve crescer. Para mim, como pai, queria mostrar-lhe o meu mundo, e de uma forma que fosse honesta e que ela o definisse sozinha. Houve dias em que caminhamos por 12 horas e ela não reclamou nem um pouquinho porque sabia que fazia parte da jornada. Ela era muito mais forte do que eu imaginava e certamente me deixava orgulhosa.
Os quartos eram modestos, sem aquecimento, mas ainda super aconchegantes depois de um dia de caminhada.

Isso realmente fez o Little Chow mais forte através de algumas formas de adversidade. Minha esposa, que tem apoiado desde o início, se reuniu na viagem e foi a primeira vez que ela foi exposta a tamanha altitude. Embora ela tenha treinado duro, houve um dia em que ela desceu com gripe da comida e lutou durante a caminhada naquele dia. Little Chow foi imediatamente compreensivo e preocupado, certificando-se que a múmia se sentia melhor. Como unidade familiar, nos fortalecemos com essa experiência.

Wifey trekking apesar de um ataque de intoxicação alimentar. As mulheres são realmente mais fortes do que nós homens muitas vezes.Little Chow foi introduzido ao conceito de Yak Dung. Sujo, talvez repugnante, mas essencial para o povo da montanha como combustível no inverno.
  • Eu pude explicar como somos afortunados e não tomar nosso modo de vida como garantido. Quantas vezes podemos fazer isso? Expliquei a ela que muitos dos sherpas estavam felizes e satisfeitos com seu modo de vida nas montanhas, mas será difícil para eles tomar a decisão repentina de mudar-se para a cidade, quanto mais ir a um país estrangeiro para começar a vida. um novo. Nós, como família, temos a opção de ir de férias para as montanhas, mas o mesmo luxo pode não lhes ser apresentado. Ela aprendeu como os moradores coletam esterco de iaque e o queimam como combustível quando a madeira e a folhagem são escassas no inverno. É um trabalho sujo, mas eles não têm outra opção.
Trekking no Vale do Khumbu, ladeado por carregadores com cargas até 60kg. Os porteiros ganham entre US $ 10 e US $ 15 por dia carregando cargas malucas.
  • Na cidade, muitas vezes somos apanhados em contato com os Jones. As posses materiais nos definem, os programas eletivos educacionais que somos instados a colocar nossos filhos através de provar nosso amor por eles. As empresas estão felizes que o valor e o sucesso sejam definidos pelas marcas, pelo dinheiro e pelo reconhecimento de nossos colegas de que tudo vale a pena. O maior presente que posso dar ao meu filho é o meu tempo. Antes de crescer, antes de frequentar a escola em tempo integral, antes de encontrar um parceiro de vida. Como pai, o tempo que posso dar a ela é mais importante do que qualquer outra coisa no mundo.
Nós realmente estocamos medicamentos se algo acontecer.
  • Plano de plano. Eu sei que o ar livre e a altitude podem ser perigosos, e eu não andei nessa aventura cega. Antes da viagem, consultei médicos e sabia quais eram nossos planos de evacuação de emergência. Para uma criança, ela não tinha permissão para tomar medicação de altitude específica que os adultos podem, então eu tive que acompanhá-la de perto por quaisquer problemas. Um dos primeiros sintomas da doença aguda da montanha (AMS) é a perda de apetite, e tenho o prazer de informar que ela comeu cada refeição com muito prazer.
Little Chow ama sua dieta anti Atkins e come cada refeição com muito entusiasmo.Little Chow bebe leite duas vezes por dia, só para ter certeza de que ela recebe nutrição suficiente. Isso é leite de Friso pelo caminho.

Qual foi a maior lição que eu poderia dar a ela durante esta aventura? Que podemos dar de volta. Nós podemos realmente tornar nosso mundo um lugar melhor. Isso está dentro do nosso controle. Cheguei ao Monte Everest há 11 anos e sou eternamente grato por tudo o que aconteceu desde então. Juntamente com alguns montanhistas, meus companheiros de equipe e amigos, decidimos apoiar 4 crianças de nossos sherpas escaladores por meio de educação privada em Kathmandu, capital do Nepal, por mais de 10 anos.

3 das crianças sherpas que apoiamos. 11 anos de diferença. 2005 e 2016. Todas as fotos tiradas por mim.

Quando os vimos em Katmandu recentemente, fiquei extremamente comovido ao ver o quão maduros e articulados eles se tornaram, como resultado de nosso envolvimento e apoio. A mais velha, Mingma, 21, vai se formar em Engenharia Elétrica daqui a um ano, enquanto sua irmã Doma, 18 anos, completará sua graduação em Hospitalidade em dois anos.

Os outros dois - Lhakpa, 20 e Kama, 15 - surpreenderam-nos com seus resultados excepcionais, superando os exames todos os anos. Ambos querem ser médicos. Se eles realizarem seus sonhos, eles serão os primeiros médicos Sherpa femininos em toda a região de Solukhumbu. A ambição de Kama é abrir a primeira clínica em Pangboche, a sua aldeia a 4.000 m. Lhakpa quer ser neurologista.

Lhakpa, 20 (esquerda) e Kama, 15 (direita)

Aqui está nosso maior desafio: as taxas educacionais para cursos de medicina são estimadas em US $ 65.000 / pessoa para o curso de 6 anos de um aluno (US $ 130.000 no total). Esta é uma soma além do escopo do nosso pequeno fundo. As duas meninas irão, naturalmente, explorar bolsas de estudo. Mas, tendo ajudado a melhorar suas oportunidades, continuaremos a ajudar de qualquer maneira que pudermos.

Little Chow com os filhos Sherpa. Kama (terceira da esquerda) tinha a mesma idade que Little Chow quando a vi pela última vez.

Se você estiver disposto a ajudar, clique no link que criamos com Generosity with Indiegogo e agradecemos sinceramente pelo apoio. Todos os rendimentos irão para financiar sua educação.

Eu disse ao Little Chow que esse era o plano, e ela quer que suas irmãs mais velhas realizem seus sonhos. Assim como ela fez quando me contou no voo das montanhas para Katmandu.

Em um avião a hélice entre Lukla e Katmandu. Sim, a bagagem está literalmente empilhada assim.

"Eu quero crescer em uma borboleta."
'Por quê?'
"Então eu posso voar para as nuvens, pegar a nuvem e colocar na minha cabeça."
"Você pode ser um avião também. Isso é mais rápido.
‘Noooo. Aviões não têm mãos.

Obrigado.

Stefen Chow é um premiado fotógrafo / cineasta baseado em Pequim. Ele também é o co-fundador da The Poverty Line. Quando ele não está fazendo mini aventuras com seus filhos, ele fotografa para as maiores empresas e revistas do planeta. Seu trabalho pode ser visto em stefenchow.com

Agradecimentos

Todas as fotos são cortesia de © Stefen Chow.

Fotos foram tiradas com o Sony RX1R2. A fantástica e compacta câmara de gama alta que durou bem nas condições extremas tirou belas fotografias e conseguiu comunicar sem fios com o meu smartphone.

Leite Friso veio com algum suporte ao produto para esta viagem, e estamos gratos. Começamos o leite de Little Chow on Friso de seu primeiro dia no mundo por nossa própria escolha, e nunca olhamos para trás.

BabyBjörn nos deu uma transportadora ao ar livre e me salvou para essa jornada. Obrigado!