Por que eu vou voltar para o Sri Lanka

O Sri Lanka é um país de contradições. Na chegada ao aeroporto de Colombo, em janeiro de 2019, fomos recebidos por uma estátua do Buda dentro de uma caixa de vidro, bem como por um grande cartaz afirmando que qualquer pessoa que tivesse drogas seria punida com a morte.

Um amigo e eu viajamos para o Sri Lanka depois de passar uma semana em um retiro de yoga na Índia. Por recomendação de outro colega de viagem, pesquisei extensivamente o país e fiquei fascinado com a cultura, a beleza natural, a vida selvagem e a história política brutal. De acordo com o TripAdvisor e outras fontes on-line, o Sri Lanka fez grandes avanços em segurança e acessibilidade desde o fim de sua guerra civil que durou décadas.

Aeroporto Internacional de Bandaranaike, Colombo, Sri Lanka

Era exótico e acessível, e nós reservamos voos da Índia e uma estadia no Cinnamon Grand Hotel em Colombo. Após uma semana no terreno selvagem de Goa, ficamos muito satisfeitos em chegar ao nosso hotel encantador. Fomos recebidos por funcionários simpáticos e profissionais e escoltados para os nossos quartos, que foram equipados com comodidades modernas e uma vista deslumbrante Colombo.

Nosso plano original era ficar em Colombo por uma noite ou duas e depois ir para uma área remota para visitar um retiro de elefantes, mas depois de uma árdua viagem e uma semana sem água quente no retiro de yoga, preferimos descansar e relaxar no hotel em vez disso.

Como viajantes com orçamento limitado nós também ficarão satisfeitos por o quarto taxas razoáveis ​​e é sentida que o hotel tinha encontrado paraíso. Nós visitamos a sala de jantar todas as manhãs para uma propagação incrível de café-da-manhã incluindo frutas frescas locais, doces e iguarias do Sri Lanka, tais como curry de peixe e vigas. Permanecendo sobre o café, o chá e muitos pequenos pratos na atmosfera pacífica, eu nunca quis sair.

Em 21 de abril de 2019, meu companheiro de viagem me informou, via texto, que houve um ataque terrorista em Colombo. Os calafrios e náuseas que senti ao receber esta notícia ainda são vivas enquanto escrevo isso hoje. A sala de jantar onde nós tínhamos desfrutado nossas refeições apenas alguns meses antes tinha sido devastada por um homem-bomba, como parte de um ataque coordenado que deixou mais de 350 pessoas mortas.

Câmeras instaladas no restaurante do Cinnamon Grand's Taprobane mostram Inshaf Ibrahim, 35 anos, passando desajeitadamente em torno dos clientes pouco depois das 9h da manhã de domingo, enquanto tomavam o café da manhã. https://www.news.com.au/

As bombas suicidas estavam cheias de rolamentos de esferas, pregos de ferro e o explosivo TATP, todas características da maneira como o Estado Islâmico gosta de cometer assassinatos em massa. https://www.nytimes.com/

Café da manhã no Grand Canela, janeiro de 2019

Em um episódio recente do Daily Show, Trevor Noah comentou sobre o egocentrismo dos americanos ao processar tragédias internacionais. Referenciando a história de uma mulher americana e seu guia que foram seqüestrados em Uganda, ele minimizou nossa tendência de nos relacionarmos apenas conosco. "Eu sou americano, poderia ser eu!" Https://www.youtube.com/watch?v=rWp8nH7NgYY

Esta não foi minha reação inicial às notícias devastadoras do Sri Lanka. Não poderia ter sido eu, como eu não estava lá no dia e hora exata em que o homem-bomba entrou no Grand Canela.

Quando ouvi as notícias, senti-me triste e arrepiada. Estima-se que 80.000-100.000 cingaleses foram mortos durante a sua guerra civil, no entanto, minhas observações durante a minha curta viagem revelaram um país pacífico e espiritual. Colombo se sentia segura, cosmopolita e muito parecida com uma cidade em ascensão.

Novas construções eram visíveis por toda parte, e as ruas eram uma mistura agitada e deliciosa de tuk-tuks tradicionais e carros de luxo europeus. Encontramos muitas estátuas budistas, igrejas cristãs e mesquitas e visitamos o impressionante Templo Gangaramaya. No templo, desfrutamos de uma tarde de meditação, observação e fotografia.

140 pessoas foram identificadas como suspeitas. Todos os bombardeiros foram identificados por autoridades como o Sri Lanka. Poucos peritos externos em contraterrorismo acreditavam que o Sri Lanka estava em perigo iminente. Mas muitos cingaleses sabiam que o Estado Islâmico estava de olho neles. https://www.nytimes.com/

Um momento de tranquilidade no templo de Gangaramaya

Não estou especialmente qualificado para pontificar as raízes religiosas, políticas ou sócio-econômicas do terrorismo e a ascensão do ISIS, mas sei como me senti durante meu tempo no Sri Lanka.

As pessoas eram amáveis ​​e gentis, o cenário é impressionante e a natureza espiritual da cultura era tangível. Eu absolutamente voltarei para o Sri Lanka assim que eu puder e encorajaria qualquer outra pessoa a fazer o mesmo.

Afinal, ainda preciso visitar os elefantes.