Por que o mundo precisa redefinir o turismo agora!

Você é um em um bilhão?

Se você viajou internacionalmente em 2015, então você está. Na verdade você é 1 em 1,2 bilhões. Segundo a Organização Mundial de Turismo das Nações Unidas, quantas viagens internacionais foram feitas no ano passado. E em 2030 serão quase 2 bilhões.

2030. 2 bilhões de pessoas. Gastando pouco mais de US $ 2 trilhões, em todos os cantos do mundo. 2 bilhões de pessoas, experimentando novas culturas, compartilhando novos amigos, criando novos negócios. 2 bilhões de pessoas fornecendo empregos e renda para 400 milhões de pessoas.

Até 2030, Viagens e Turismo serão 11% da economia mundial. Cada pessoa que viaja participará desta história de crescimento, aventura e experiência.

Mas esta história terá um final feliz?

Quando estamos de férias, podemos consumir o dobro da quantidade de água que fazemos em casa e podemos criar até três vezes a quantidade de resíduos. Podemos alienar as comunidades locais vestindo roupas inapropriadas ou indo a áreas consideradas sagradas. Podemos atropelar a preciosa biodiversidade ou visitar lugares que não conseguem lidar com a nossa presença. Levamos 32 milhões de vôos criando 781 milhões de toneladas de carbono por ano.

2030. 2 bilhões de viajantes. 4 bilhões de pegadas.

Já estamos vendo os desafios acontecerem.

Superlotação [Angkor Wat, Veneza]Tensão entre anfitriões e visitantes [Barcelona]Perda de biodiversidade [recifes de coral, mangues]Impactos da mudança climática

Precisamos mudar a forma como pensamos sobre viagens, se queremos realmente ter certeza de que os impactos positivos superam os negativos.

A noção de viajar "de forma sustentável" ou "responsável" certamente não é nova. Desde que o Relatório Brundtland cunhou pela primeira vez o termo "desenvolvimento sustentável" no final da década de 1980, o papel do turismo foi promovido, questionado e debatido. Impacto ambiental versus econômico. Propriedade estrangeira versus local. O visitante vs o visitado.

Entre os acadêmicos, a comunidade internacional de desenvolvimento, empresas, organizações industriais e ONGs, o debate tem durado 30 anos. Grupos e indivíduos de todo o mundo se dedicaram a aumentar a conscientização sobre as questões relacionadas ao crescimento do turismo, fornecendo soluções, campanhas de mudança e desenvolvendo novas formas de fazer turismo que garantam impactos positivos.

Em todo o mundo, há ótimos exemplos de turismo sustentável em ação. Os Prémios Turismo para o Amanhã do WTTC destacam apenas alguns.

Mas dos 1.2 bilhões de viajantes internacionais do ano passado, quantos conscientemente ou não tomaram medidas para viajar com mais responsabilidade?

Evidências sugerem relativamente poucas.

Falando no Global Summit do WTTC em Dallas, EUA, no ano passado, o ativista do oceano Fabien Cousteau disse: "Estou ansioso para o dia em que não haja turismo sustentável, apenas turismo".

À medida que as realidades das mudanças climáticas começam a surgir, as tensões sociais e políticas aumentam em todo o mundo, e os recursos se tornam mais escassos diante das populações em crescimento, é necessário que haja uma mudança radical na forma como as pessoas realizam suas viagens.

Precisamos combinar as forças daqueles líderes de pensamento que têm conduzido a agenda do turismo sustentável por tantos anos, as empresas que fornecem os meios para o turismo acontecer, e os especialistas que sabem como fornecer desenvolvimento sustentável no campo, com o poder das pessoas que viajam.

A frase seminal do relatório Brundtland foi "desenvolvimento sustentável é o desenvolvimento que atende às necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender suas próprias necessidades".

Precisamos de turismo agora e as futuras gerações precisarão de turismo. Não apenas por empregos, meios de subsistência e crescimento econômico, mas por paz, comunidade e bem-estar.

Não é mais suficiente nos congratularmos com o que estamos fazendo bem ou apontar o que não estamos fazendo tão bem. Precisamos fazer as perguntas difíceis e encontrar as soluções juntas. O que diferencia o turismo de outros setores é o fato de que a maioria de nós que trabalhamos nele também é o consumidor dele.

Cada um de nós tem uma perspectiva, mas estamos juntos. De agora em diante, precisa ser “apenas turismo”.

Vamos falar sobre como fazer isso acontecer. #RedefineTourism