Por que o mundo precisa redefinir o turismo agora!

Você é um em um bilhão?

Se você viajou internacionalmente em 2015, então é. De fato, você é 1 em 1,2 bilhão. De acordo com a Organização Mundial de Turismo das Nações Unidas, é quantas viagens internacionais foram feitas no ano passado. E em 2030 serão quase 2 bilhões.

2030. 2 bilhões de pessoas. Gastar pouco mais de US $ 2 trilhões, em todos os cantos do mundo. 2 bilhões de pessoas, experimentando novas culturas, compartilhando novos amigos, criando novos negócios. 2 bilhões de pessoas fornecendo empregos e uma renda para 400 milhões de pessoas.

Até 2030, as viagens e o turismo representarão 11% da economia mundial. Cada pessoa que viaja fará parte dessa história de crescimento, aventura e experiência.

Mas essa história terá um final feliz?

Quando estamos de férias, podemos consumir o dobro da quantidade de água que fazemos em casa e criar até três vezes a quantidade de desperdício. Podemos alienar as comunidades locais vestindo roupas inadequadas ou indo a áreas que consideram sagradas. Podemos pisar na preciosa biodiversidade ou visitar lugares que não conseguem lidar com a nossa presença. Tomamos 32 milhões de vôos, criando 781 milhões de toneladas de carbono a cada ano.

2030. 2 bilhões de viajantes. 4 bilhões de pegadas.

Já estamos vendo os desafios acontecerem.

Superlotação [Angkor Wat, Veneza]Tensão entre anfitriões e visitantes [Barcelona]Perda de biodiversidade [recifes de coral, manguezais]Impactos das mudanças climáticas

Precisamos mudar a maneira como pensamos sobre viagens, se realmente queremos ter certeza de que os impactos positivos superam os negativos.

A noção de viajar 'de maneira sustentável' ou 'responsável' certamente não é nova. Desde que o Relatório Brundtland cunhou o termo "desenvolvimento sustentável" no final dos anos 80, o papel do turismo foi promovido, questionado e debatido. Impacto econômico versus ambiental. Propriedade estrangeira versus propriedade local. O visitante vs o visitado.

Entre os acadêmicos, a comunidade internacional de desenvolvimento, as empresas, as organizações da indústria e as ONGs, o debate dura 30 anos. Grupos e indivíduos de todo o mundo se dedicaram a aumentar a conscientização sobre as questões relacionadas ao crescimento descontrolado do turismo, fornecendo soluções, fazendo campanha por mudanças e desenvolvendo novas maneiras de fazer turismo que garantam impactos positivos.

Em todo o mundo, existem grandes exemplos de turismo sustentável em ação. Os Prémios Turismo para o Amanhã do WTTC destacam apenas alguns.

Mas dos 1,2 bilhão de viajantes internacionais do ano passado, quantos conscientemente ou não tomaram medidas para viajar com mais responsabilidade?

As evidências sugerem relativamente poucas.

Falando na Cúpula Global do WTTC em Dallas, EUA, no ano passado, o ativista oceânico Fabien Cousteau disse: "Estou ansioso pelo dia em que não há turismo sustentável, apenas turismo".

À medida que as realidades da mudança climática começam a emergir, as tensões sociais e políticas aumentam em todo o mundo e os recursos se tornam mais escassos diante das populações em crescimento, é preciso haver uma mudança radical na maneira como as pessoas empreendem suas viagens.

Precisamos combinar as forças dos líderes de pensamento que dirigem a agenda do turismo sustentável por tantos anos, as empresas que fornecem os meios para o turismo acontecer e os especialistas que sabem como oferecer desenvolvimento sustentável no terreno, com o poder das pessoas que viajam.

A frase seminal do relatório Brundtland era "desenvolvimento sustentável é o desenvolvimento que atende às necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas próprias necessidades".

Precisamos de turismo agora e as gerações futuras precisarão de turismo. Não apenas para empregos, meios de subsistência e crescimento econômico, mas para paz, comunidade e bem-estar.

Não basta mais nos congratular pelo que estamos fazendo bem ou apontar o que não estamos fazendo tão bem. Precisamos fazer perguntas difíceis e encontrar as soluções juntas. O que diferencia o turismo de outros setores é o fato de a maioria de nós que trabalhamos nele também sermos consumidores.

Cada um de nós tem uma perspectiva, mas estamos juntos nela. A partir de agora precisa ser "apenas turismo".

Vamos falar sobre como fazer isso acontecer. #RedefineTourism