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Sim, você pode sair da bolha da América do Norte

Não é o único lugar que importa

Eu resisti a me mudar para a América do Sul, tanto quanto desfrutei do meu tempo lá durante minhas mini-vidas nos últimos anos.

Mas ontem, depois de vender ou doar todas as minhas coisas, mudei-me para a Colômbia.

De certa forma, a vida é claramente melhor para mim na Colômbia do que nos EUA Eu posso comprar todos os vegetais frescos que eu posso carregar do mercado do fazendeiro por menos de 10 dólares, eu posso pagar um apartamento em um prédio com piscina, e meu plano de seguro de saúde - o melhor disponível - é de cerca de US $ 100 por mês. Embora eu tenha aprendido que posso ser infeliz ou feliz em praticamente qualquer tipo de clima, o clima é um bônus: 75 ° F e sol o ano todo.

Eu tenho que admitir, a falta de conveniência de nível americano foi um dos fatores que me impediram. Você pode imaginar viver sem o Amazon Prime? Ainda assim, posso obter itens da Amazon em cerca de duas semanas (depois de pagar 30% a mais em impostos de envio e importação).

Mas as partes desafiadoras de se viver em um país em desenvolvimento são as partes que valem a pena ser feitas. Por exemplo, como estou operando no espanhol diariamente e interagindo com pessoas de uma cultura totalmente diferente, sou forçado a assumir constantemente que estou errado. O estrangeiro está sempre errado. Este é um tipo de "terapia de paciência". No começo, fico frustrado facilmente, mas o ritmo descontraído da vida colombiana acaba assumindo.

Para referência, a cidade de Nova York tem o efeito oposto. Isso me engana pensando que estou certo, e tem um lugar onde eu tenho que estar.

É difícil quantificar o valor de se imergir em outra cultura. Como uma ducha fria, é ao mesmo tempo chocante, refrescante e revigorante. Uma vez que cheguei ao nível do espanhol, onde pude dar instruções na rua, senti que havia descoberto um nível secreto em Super Mario Bros.

De repente, o mundo se sentiu maior. Não só eu poderia agora viajar em conforto recém-descoberto em 13 países, eu tinha - no processo de aprender e viver - desenvolvido uma nova compreensão da humanidade em geral: Ter um senso da universalidade das emoções como felicidade, medo e amor; e a miríade de maneiras de navegar por tudo isso trouxe a vibração a cada face que vi na rua.

Quando Tim Ferriss perguntou a Malcolm Gladwell que conselhos ele teria para seu eu de 30 anos, sua resposta foi rápida e simples: “Saia da América do Norte…. O que é - apesar do fato de que ele finge ser o único lugar que importa - não é o único lugar que importa. ”Ele então lembrou uma oportunidade que ele teve de viver na Jamaica. "Eu deveria ter feito isso", disse ele.

Eu me pergunto sobre os detalhes do processo de tomada de decisão do Sr. Gladwell quando ele perdeu essa oportunidade. Imagino que as conveniências e a familiaridade de seu país de origem parecessem ainda mais confortáveis ​​quando envoltas em um manto de medo do desconhecido.

Claro, era um mundo diferente vinte e dois anos atrás. Não havia Skype ou Facebook. Ele não pôde simplesmente acessar o JOL (Jamaica Online) para enviar um e-mail para um amigo. Minha própria flexibilidade geográfica seria impensável sem bate-papos improvisados ​​com o FaceTime com meus pais e os Hangouts programados com amigos próximos.

Eu também imagino que alguém tão talentoso quanto Gladwell foi impulsionado por suas aspirações de carreira. Quando você sente que está no “único lugar que importa”, competindo com seus colegas do Washington Post, fugir para a Jamaica parece um suicídio de carreira.

Eu pessoalmente tive que superar a sensação de que, correndo para a América do Sul, eu estava de alguma forma admitindo a derrota em "The America Game". Mas, esta não é a primeira vez que eu deixei o caminho desgastado por algo contra-intuitivo. Oito anos atrás, deixei a minha vida como designer de produtos para as startups do Vale do Silício - oportunidades de emprego beliscando minha cauda. Eu não tinha um plano em mente, mas acabei me transformando em escritor, professor e podcaster. Estas são todas as coisas que eu posso fazer no exterior e, de fato, eu faço o meu melhor trabalho quando estou na Colômbia, porque estou mais feliz aqui.

Às vezes penso em como seria a minha vida se tivesse ficado nesse caminho (como se eu pudesse tê-lo resolvido). Eu provavelmente estaria usando minha sorte para criar produtos que fazem o que minha mãe não faz por mim, pagando US $ 3.000 por mês para um estúdio, e procurando o próximo restaurante de gastronomia molecular para cruzar minha lista de desejos.

Eu sei que isso soa hipócrita, como se meu estilo de vida flexível não fosse possível por inovadores no Vale do Silício e além. É que às vezes eu penso em como cada um de nós poderia estar vivendo uma vida diferente daquela que estamos vivendo - uma vida que realmente nos deixaria mais felizes -, mas não temos como saber disso. Somos como cachorros que não descobriram que a porta dos cachorrinhos não é apenas uma parede sólida.

Penso em um designer de produtos bem-intencionado em seu apartamento de estúdio, empurrando a última mordida de almofada que ele pediu de Seamless em sua boca enquanto corria para seu Uber para beber coquetéis artesanais. Enquanto cercado por pessoas discutindo o mais recente artigo do TechCrunch, ele sente um leve sentimento de insatisfação - uma sensação de que ele não é bom o suficiente. Ele toma outra bebida e se esquece disso.

Eu gostaria que ele reconsiderasse. Eu gostaria que ele procurasse desconforto, encarasse suas inseguranças e vivesse na grande fronteira que a tecnologia se expandiu para muitos de nós.

E mesmo quando ouço um verdadeiro inovador como Elon Musk fantasiando sobre a colonização de Marte - por mais excitante que seja essa idéia - eu me encolho um pouco. Da mesma forma que um mago acenando com a mão impedirá que você veja a pomba que ele está tirando do bolso, temo que isso faça as pessoas esquecerem da Terra, da humanidade e da experiência humana - e quanto de tudo isso que cada um de nós tem ainda para explorar.

* Não gosto de chamar os americanos de cidadãos americanos (a Colômbia também está nas Américas), mas não tenho certeza sobre o que mais nos chamar.