23 de ore: Viața unui muzician în turism full-time

Am 26 de ani și cânt muzică pentru o viață - o viață de supărare și instabilitate constantă

Am multe de facut. O listă de șapte lucruri, de fapt, care sigur se extinde și mă contract pe măsură ce îndeplinesc simultan sarcini și uit lucruri de cumpărat, uit ce să ambalez și îmi dau seama unde să depozitez lucrurile pe care le voi lăsa acasă în Nashville. Vineri plec spre Charlotte, NC, undeva am mai fost de mai multe ori, dar de data aceasta să joc la un loc de care nu am auzit niciodată.

Nu m-am uitat la ce oră pleacă zborul meu și nu știu unde voi fi trecut de a doua oprire a turului. Urcarea într-un avion și plecarea a trei luni a devenit normală pentru mine acum. Nu mă face treptat.
Am 26 de ani și cânt muzică pentru o viață. Din 2010, fac ceva pe care majoritatea oamenilor îl văd doar în filme - am condus în toată țara cu o camionetă și am jucat spectacole.

Aveam 20 de ani prima dată când le-am spus profesorilor mei de facultate că va trebui să îmi lipsească o săptămână de școală pentru a merge în Austin, TX, împreună cu trupa mea, Air Dubai, pentru a juca festivalul anual al industriei muzicale, SXSW. Mai multe conversații și o cantitate mare de convingere mai târziu, mi-au permis să părăsesc Greeley, CO, pentru a conduce mașinile pe care le-am împrumutat de la părinții noștri și să dorm în podele ieftine ale camerei de hotel până la sudul Texasului.

În acel moment din „cariera mea”, asta a fost tot ce am vrut să fac. În ciuda părinților mei spunându-mi că am nevoie de un plan B, iar profesorii mei de la facultate m-au descurajat să iau concerte, am fost complet absorbit de evaziunea de a fi într-o trupă de succes.
 
În următorii cinci ani, Air Dubai a continuat să semneze un contract de înregistrare, să lanseze trei albume, să joace sute de emisiuni în SUA și Canada, să semneze cu un agent de rezervare, un manager de afaceri, un avocat și cea mai mare companie de management din lume. Timp de doi ani, am închiriat o casă frumoasă în sudul Denverului, pentru care au plătit banii. Nu este rău pentru unii tipuri care s-au întâlnit pe Craigslist.
 
Eram tineri, nu erau bogați în niciun fel, dar susțineam șase persoane pe bani pe care îi câștigam din cântarea muzicii. În 2014, mi-am îndeplinit unul dintre visele pre-adolescente jucând Warped Tour alături de cei mai buni prieteni ai mei. Aveam propriul nostru autobuz și cântam alături de trupe pop-punk pe care le-am idolatrit ca tânăr baterist.
 
În același an, am lansat primul nostru album integral pe Hopeless Records și (drumroll ..) nu s-a întâmplat nimic. Eticheta ne spunea că bugetul pentru promovare fusese folosit până la apariția albumului și eram morți în apă. Albumul la care petrecusem doi ani de muncă și promovare era născut.
 
Mai târziu în acea vară, am împărțit modalități cu managementul și cu eticheta. După ce am atins vârful turistic al Warped Tour, ne-am întors acasă la Denver, cu o sumă de 40.000 de dolari pentru autobuzul turistic și cutii pline cu sute de copii ale albumului nostru cu care nu știam cu ce să facem.
 
Glamura dispăruse și realitatea a lovit ca o tonă de cărămizi. Această parte nu trebuia să se întâmple. Am fost o trupă pop care nu a văzut altceva decât Top 40 pentru noi înșine, dar la jumătatea noastră a douăzeci de ani a venit rapid și am pus la îndoială totul.

Această viață nu este numai glorie, de fapt majoritatea nu este. Această poveste este atât de comună în industria muzicală de astăzi, încât aproape că nu merită spus. Partea care merită povestită este cea interioară. „Unde plecăm de aici?” Lucrurile care sunt rezervate de obicei pentru montaje. Am avut norocul să primesc un apel pentru un alt concert chiar atunci când aveam nevoie.

„Știi să rulezi piese cu Ableton?” Da.

„Știți cum să lucrați un SPD-S?” Da.

„Puteți zbura la Austin luna viitoare pentru o repetiție?” Aveți dreptate că pot.

În ianuarie 2015 am început să cânt la tobe pentru The Wind și The Wave. Mă simțeam crud față de promisiunea industriei muzicale ca artist, am fost fericit să fiu angajat strict ca baterist turistic.

Când treceam în rolul meu cu The Wind și The Wave, aceasta a înmuiat lovitura pierderii unei munci de dragoste pe care o petrecusem ani în care am creat. A fost similar cu sentimentul pe care îl obțineți când vă desparti de un iubit / iubită pe termen lung. Lăsați pe cineva cu care ați făcut atât de multe amintiri, încât devine o parte a identității voastre, este extrem de dificil. Chestia cu cine ești smuls și te întrebi de ce ai petrecut atât de mult timp în primul rând. Este ușor să te concentrezi asupra a ceea ce ai pierdut în loc să fii recunoscător pentru nenumăratele momente de bucurie și scop pe care ți le-a adus.
 
În cea mai mare parte, am pus regretele Air Dubai în spatele meu. Gândurile despre ceea ce ar fi putut fi și ce trebuia să fie dispărut. Lucrul care rămâne sunt amintirile. Locurile în care am ajuns să călătoresc și lucrurile pe care trebuie să le văd și să le experimentez cu amicii mei de liceu sunt incredibile pentru mine.
 
Eram doar o grămadă de copii suburbani care nu voiau să facă altceva decât să ne încuiem în subsol și să cântăm muzică și abia câțiva ani mai târziu ne-am găsit jucând în birourile MTV din Times Square, auzindu-ne la radio și deschizându-ne pentru unii dintre eroii noștri muzicali. Am văzut că micuța mea trupă pleacă de la repetiții într-un garaj, făcând pauze pentru a vorbi cu oamenii care se vor opri și ne vor urmări, până la conducerea a 1500 de locuri de capacitate din orașul nostru natal.

Dar vremurile de care îmi amintesc cel mai mult sunt vremurile pe care le-am petrecut în afara scenei. Nenumăratele ore petrecute în autoutilitare și camere verzi, hoteluri și cafenele. Nopțile și-au petrecut treaba beând bere și fumând țigări într-un oraș pe care nu ați crezut că veți vedea.
 
Majoritatea spectacolelor sunt un moment repetitiv, trecător de bucurie. O scurtă eliberare de energie și emoție. O oră pe scenă pentru a valida de ce am renunțat la atâtea alte aspecte „normale” din viața mea.
 
Amintirile alea se estompează. Nu-mi amintesc cum a mers spectacolul Air Dubai la House of Blues din Cleveland în 2013, dar îmi amintesc că am ieșit în parcare din spate fumând o comună cu Skizzy Mars, cu toții amatori de acest fan rapper pe care l-am idolizat.
 
Adevăratul rahat se întâmplă în afara scenei, în celelalte 23 de ore ale zilei. Vor veni și vor merge benzile. Unele spectacole vor fi grozave, iar altele vor fi oribile. Dimineața nu contează. Intri în dubă ca în fiecare zi și conduci spre orașul următor.

Trăiesc o viață de supărare și instabilitate constantă; îndeplinește neobosit aceleași sarcini meniale de conducere, împingând carcase pe locul, configurarea, verificarea sunetului, redarea unui spectacol, ambalarea și îndreptarea către hotel. Dar dacă aș descrie viața pe care o trăiesc eu, în vârstă de 13 ani, știu că va fi nenorocit.
 
Acesta este motivul pentru care trebuie să fac tot posibilul să le iau în considerare. Toți oamenii ciudați pe care îi întâlnesc și nu se vor mai întâlni niciodată. Tot mijlocul orașelor nicăieri în care petrec o noapte și nu mă mai văd niciodată. Toate conversațiile bețive care mă fac să simt că aș avea viața în evidență și mă duc în ziua următoare.
 
Acestea sunt poveștile pe care le voi povesti nepoților mei. Acestea sunt legăturile cu ființele umane care nu vor fi niciodată rupte. Experiențele mundane, necurențiale, care acționează ca adezivul frumos la viața noastră haotică.
 
Ca orice loc de muncă, nu sunt orele de lucru care definesc cine sunteți. Sunt acele ore de liber arbitru și ce alegeți să faceți cu ele.

Nu sunt părțile cu lumini puternice. Nu sunt imaginile pe care fanii le văd pe Instagram. Sunt momentele din viața reală a oamenilor din viața reală care încearcă să găsească sens într-o viață mobilă. Găsirea stabilității într-o existență tranzitorie; claxonând inconștient să găsești modalități de a ocoli arhetipul rockstar și să te simți ca un copil dintr-o trupă care se joacă cu prietenii tăi.

Toate acestea între orele mă încântă și sunt recunoscător pentru ei. Într-o noapte târziu în autoutilitară, recent, un bărbat pe care îl am cu mare respect și care se întâmplă să mă angajeze mi-a spus în prezent: „Construiește-ți povestea.”
 
Am 26 de ani și cânt muzică. Povestea mea se întâmplă în cele 23 de ore pe care le petrec de pe scenă.
 
23 de ore de așteptare.
23 de ore lipsesc acasă.
23 de ore punând la îndoială opțiunile de viață.
23 de ore creând amintiri pe care nu le voi uita niciodată.