Elefanți care călătoresc în Damaraland, Namibia. Ben Huh

Un an lipsit în jurul lumii m-a determinat să apreciez clișee

Scriu pentru a-mi aminti ce am învățat în ultimele 12 luni ale vieții noastre călătorind în 37 de țări. Mi-am scris inițial această scrisoare de gânduri, dar îmi asum riscul publicării. Sper că vă va fi la fel de util ca și mie.

Primul:

Cuvântul recunoștință pare prea mic pentru a descrie cât de norocoși și recunoscători suntem pentru anul nostru liber.

Al doilea:

Am ajuns să înțeleg clișee.

Când Emily și cu mine ne-am planificat anul liber, nu ne-am stabilit obiective. Acesta a fost primul nostru timp prelungit pentru a ne examina viața și fericirea. Nu am vrut să stabilesc așteptări în caz de eșec. Dar, desigur, nu este posibil să începeți o călătorie ca a noastră fără așteptări. Pe măsură ce ne-am planificat călătoriile, am început să-mi imaginez momente spectaculoase, să aștept experiențe uimitoare, să anticipez mâncare grozavă și să visez aventuri interesante. Am experimentat toate aceste lucruri, dar s-au abătut brusc de la imaginea mea mentală. Am zburat o dronă pe toate cele 7 continente, am ținut un urs panda pentru copii, am urmărit răsăriturile și apusurile de soare care colorează statuile uriașe Moai de pe Insula Paștilor, ne-am certat ieșirea de la polițiștii strâmbi care cereau mită și am navigat pe Mediterana. Odată cu ascensiunile, am experimentat neajunsurile. Am început să scriu o carte, dar am oprit proiectul la jumătatea drumului. Am combătut depresia, dezamăgirea și frustrarea. Mi-a fost dor de prietenii noștri.

Cu alte cuvinte, un an de călătorie a fost la fel ca să trăiesc orice alt an al vieții mele: plin de surprize. Chiar dacă circumstanțele au fost extraordinare, viața își reia tiparul familiar, indiferent cât de mari sau mici devin viețile noastre.

Trăiesc visul

Un an gol de călătorie pare a fi o fantezie pentru mulți: costul, timpul și logistica sunt greu de depășit. Un an de decalaj a sunat ca o fantezie pentru noi acum doar câțiva ani. Chiar și cu mijloacele de a-și lua un an de muncă, decizia de a „pune viața în așteptare” sau de a „lăsa ambițiile noastre” au fost mult mai greu de depășit. Un an de diferență merge împotriva grăunțului vieții de a fi spus „să muncească din greu și să economisească pentru pensionare”. Dar, ca toate provocările mari, complexe, credința noastră că am putea să o facem a început cu un act mic: un document Google cu 30 de locuri pe care am dorit să le vizităm. Emily și cu mine am clasat locurile în ordinea sensibilității la timp. De exemplu, Cuba a fost pe lista noastră, deoarece am dorit să o vizităm înainte să se deschidă la turismul american de masă, iar Maldivele înainte ca mările în creștere să o înghită întregi.

Autorul se răcește cu un urs panda pentru copii în Chengdu, China. Emily Huh

Ne-am stabilit un obiectiv de a vizita toate cele 30 de locuri de pe lista noastră înainte de a împlini 60 de ani. La fiecare câteva luni, am revizuit lista și am adăugat mai multe specificuri. Temelia a fost să punem visele noastre pe hârtie. Apoi ne-am angajat să cheltuim banii pentru a o face indiferent de cât de mult ne-au epuizat economiile. Până la urmă, banii sunt acolo pentru a fi cheltuiți, pentru a nu fi duși la mormânt. În momentul în care mi-am dat seama că era timpul să renunț la a fi CEO al The Cheezburger Network, lista noastră a servit drept motiv și șablon pentru locurile pe care am vrut să mergem. Restul a fost planificare blocată și abordată. Pot reconstrui o companie. Îmi pot recala scara de carieră. Nu pot să-mi trăiesc din nou viața.

Cu toate acestea, în afară de distracție, justificarea luării unui an de călătorie m-a stricat cu vinovăția. Dar cele mai bune povești sunt falsificate de măsuri extreme.

În timp ce aspectele practice ale călătoriei au devenit o a doua natură pentru mine, a fost nevoie de luni de zile pentru a stabili mentalitatea „a nu funcționa”. Lucrările de planificare și pregătire au fost o muncă cu normă întreagă pe care soția mea le-a ocupat cu un har și o atenție uimitoare pentru detalii. Am gestionat finanțele noastre și călătoriile ciudate, cum ar fi să cumpăr un scuter de Craigslist în Vietnam și să-l călărească în Angkor Wat, cum să trăiesc dintr-o autoutilitară în Outback australian sub un scorcher de 119 grade, iar săptămâna obligatorie fiind acoperită de praf la Omul care arde. Am căzut într-un ritm confortabil de a da și a lua. Petrecerea 24 de ore pe zi timp de 365 de zile la 100 de metri de partenerul dvs. nu este pentru cei neacceptați. În ciuda unor cantități abundente de iritații și argumente ocazionale, această experiență ne-a ajutat să ne conectăm după 9 ani de lucru împreună. Acesta a confirmat că alegem să rămânem profund îndrăgostiți și a afirmat că modul în care ne iubim unii pe alții este singurul nostru business. Este surprinzător cât de multe poți afla despre o persoană cu care ai fost căsătorit timp de aproape un deceniu. Cu toate acestea, mai mult de învățat rămâne între noi, deoarece suntem personalități dinamice ale căror experiențe ne schimbă în moduri diferite. Chiar și după un an, încă ne străduim să comunicăm. Ceea ce cred acum cu o convingere mai puternică este că sunt profund recunoscător pentru răbdarea și disponibilitatea ei de a călători.

Un apus aprinz în spatele unei linii de statui Moai de pe Insula Paștelui, Chile. Ben Huh

Ceea ce am trăit a fost o viață de basm: un an de nopți petrecute (mai ales) în hoteluri de pluș cocoțate pe peisaje exotice, mâncând mâncare autentică și aventurând limitele noastre. Am învățat chiar să apreciez jazz-ul. Dar pentru prima jumătate a anului, nu am putut lăsa în urmă obsesia mea pentru succes. Mi-a lipsit atenția și fiorul antreprenoriatului. Abia când am fost gata să renunț la antreprenoriat, mi-am dat seama că a fost o alegere. Nu sunt destinat să fiu antreprenor. Nu mi se datorează succes. Nu sunt menit să fiu nimic. Fiecare pas este o alegere, conștientă sau inconștientă, mărginită de realitate și de circumstanțele mele norocoase. Înainte de anul nostru de diferență, am apreciat multe dintre cele mai superficiale niveluri de afaceri peste cele semnificative. Poate că era din necesitate. Poate că a fost din bucuria pe care mi-a adus-o. Dar ceea ce îmi doresc profund acum este să continui o viață de învățare pentru a descoperi secretele acestei lumi și a crea ceva care este iubit.

Pornind colțul pe mine însumi

Depresia mea a transformat colțul în orașul Ho Chi Minh, cam la jumătatea drumului în anul nostru liber. Urmăream mii de oameni pe scutere, pe străzile de mai jos, care se mișcau ca un râu negru de furnici. Autobuzele pluteau între ele ca niște frunze care navighează în jos. Cum au ajuns toți acești oameni aici? Cum și-au câștigat toți viața? Cum pot găsi atât de mulți oameni fericirea? Singurul răspuns pe care l-am putut veni a fost „în felul lor.” Asta m-a ajutat să mă conformez cu ceea ce voiam de la antreprenoriat. Am învățat să pun la o parte o mare parte din presiunea auto-impusă de „a-l face mare”. Am început să văd prioritatea și ordinea în care ar trebui structurată antreprenoriatul. Elementele fundamentale ale afacerii nu sunt legate de mărime și succes, ci de concentrare, calitate și pasiune pentru rezolvarea problemelor grele. Aplauzele nu sunt corelate cu succesul. Totuși, știu că voi continua să lupt cu această lecție pentru multă vreme. Vor fi multe învățate învățate anul acesta pe care nu le voi înțelege o perioadă.

Făcând o pauză prăfuită pe marginea unui drum nou undeva în Cambodgia. Ben Huh.

În 2013, am început să examinez convingerile fundamentale despre cine sunt și ce mă face fericit cu antrenorul meu general Khalid Halim. El mi-a spus atunci că „gaura iepurelui merge adânc.” Nu aveam idee cât de adânc ar putea merge. Odată ce am început să cobor în gaura iepurelui „ceea ce fac”, a fost doar o altă cădere în gaură pentru a examina „ceea ce cred.” Am petrecut a doua jumătate a anului meu acolo jos. Educația mea a venit din a vedea cum trăiesc alții în întreaga lume și să citesc cât mai multe cărți. În timpul călătoriilor, am fost uneori stânjeniți de avantajele noastre. Dar am aflat că este mai bine să spunem „mulțumesc” decât „rău”. Este mai bine să fim recunoscători decât să ne jenăm cu cine suntem și ce avem.

Există decalaje uriașe între ceea ce cred oamenii și cred că acționează în realitate. Dar pentru mine este clar că credința conduce la acțiunea personală. Poate fi adesea inconsistentă, deoarece nu ne-am testat convingerea. Văzând inegalitățile lumii și durerea pe care oamenii o provoacă reciproc poate face ca aproape oricine să creadă că trăim într-o lume a răului. Dar o credință bine testată necesită o perspectivă largă. În timp ce lumea apare cu o durere și o distrugere proaspătă, au fost înregistrate progrese enorme în ultima jumătate de secol. Da. Istoria îndepărtată încă bântuie această lume. Colonialismul a dus la zeci de milioane de morți în cele două războaie mondiale. Dar de atunci, umanitatea a împins departe și adânc, deși inegal, la construirea unei societăți mai pașnice, mai echitabile. Nu vorbesc din optimism irațional. Am ratat trei atacuri teroriste în doar câteva zile. Am întâlnit pe cei extrem de săraci, oprimați sistemic și am plâns la mormintele nemarcate ale victimelor genocidului. Am plâns pentru că ne-am confruntat cu neputința noastră.

Tot ce duce la partea întunecată

Oprimarea, distrugerea și genocidele au început cu frica „celorlalți oameni”. Teama care a dus la ură. Apoi ura a dus la justificarea dezumanizării celorlalți. Există două povești universale în lume: poveștile frumoase despre iubire și tomurile urâte ale fricii. Dacă vrem să vedem pacea pe pământ, este timpul să depășim strânsoarea evoluție a fricii. Din păcate, depășirea a 6 miliarde de ani de evoluție nu se va întâmpla rapid.

Havana, Cuba. Un loc de neuitat de contradicții și fervoare ideologică. Ben Huh

În ciuda a tot ce ne reține, trăim într-o lume uimitoare. Libertățile noastre personale și aceste decenii de pace relativă nu s-au răspândit în colțurile îndepărtate ale globului doar pe ideologie. Comerțul și bogățiile sale enorme ne-au oferit mai puține motive pentru a jefui și a jefui vecinii. Știința și raționamentul ne-au oferit instrumentele pentru a pune sub semnul întrebării mitul și misterul. Libertatea de la destituire ne-a oferit timp și energie pentru a lupta pentru drepturile omului. Instituțiile puternice ne-au oferit stabilitate și ne-au protejat de violența interpersonală. Noțiunile noastre romantice despre anii trecuți fericiti sunt doar halucinații. Ca specie, nu am fost niciodată măsurabili, niciodată mai sănătoși, niciodată mai bogați, niciodată mai liberi, niciodată mai pașnici și niciodată mai protejați de mediul din jurul nostru.

Umanitatea are inteligența să supraviețuiască realității dure a naturii și a noastră. Această inteligență este să știm că avem mult mai multe de învățat. Experții greșesc nu pentru că știința și cunoștințele sunt false, ci pentru că umanitatea este predispusă la o multitudine de prejudecăți cognitive și oameni care depășesc constant dincolo de expertiza lor restrânsă. Lumea este atât complexă (formată din multe părți simple), cât și complicată (formată din multe părți necunoscute). Răspunsul pentru experți eronat este să nu respingă știința și cunoștințele, ci să facă experți mai umili, mai buni. În împărtășirea cunoștințelor noastre cu alții, narațiunile contează, dar ascultarea contează la fel de mult.

Niciun moment în timpul călătoriilor noastre nu a reprezentat materialul complicat al lumii moderne ca vremea noastră în Antarctica. Făceam caiac în Golful Wilhelmina în largul coastei Peninsulei Antarctice, înconjurat de mai mult de zeci de balene cu cocoașă. În deceniile anterioare nașterii mele, balenele au dispărut aproape pentru că industria balenelor avea un stimulent economic puternic pentru a recolta balena, oasele și carnea pentru ulei, fildeș și hrană. Generații ale acestor creaturi blânde și inteligente au văzut oamenii și navele lor ca amenințări muritoare de temut. Dar ascensiunea industriei petroliere și a produselor sale au făcut ca vânătoarea de balene să fie mai puțin profitabilă și a oferit umanității suficient timp pentru a organiza o interdicție aproape globală. Generația actuală de balene este suficient de tânără pentru a nu fi văzut niciodată o navă balenică. Pentru această generație, suntem o curiozitate. Ne-am așezat în caiacele noastre în liniștea monocromă, urmărindu-i să-și scoată capetele uriașe din apă pentru a ne arunca o privire spre noi, a sufla bule și a ne înconjura ușor în jurul caiacelor noastre mici și fragile.

Complexitate versus simplitate

În timp ce sărbătorim succesul ecologismului și iluminarea noastră colectivă, fără petrol, balenele ar fi fost prea valoroase pentru a lăsa în viață. Cu toate acestea, cu petrol, fiecare specie de pe Pământ se confruntă acum cu o nouă amenințare din cauza schimbărilor climatice. În același timp, urmărirea miopică a creșterii economice determină tot mai multă carne. Am tabărat cu oameni împietriți, cu inimi moi, protejând rinocerii negri pe cale de dispariție de braconieri în ținuturile mereu uscate din Namibia. Dar balenele și rinocerii au o șansă ca și noi. Nu este o narațiune populară să creadă că petrolul a ajutat la salvarea balenelor sau că elevarea oamenilor din sărăcie alimentează braconajul. Poate că este timpul să regândim dogma în spatele poveștilor noastre.

Dogma este simplă. Este pasional și plin de vigoare. Este atrăgător în falsul său absolutism. Pe de altă parte, moderația este un buzzkill. Este complex. Nu este sexy. Dar moderația și compromisul recunosc diversitatea acestei planete și numeroasele voci ale acesteia. Moderarea este guvernarea. Pace. O societate care pândește de la o extremă la alta este una instabilă. Aș prefera mult o societate care să se sporească în continuare spre mai multă echitate și mai multă bunătate - chiar dacă asta înseamnă că nu obțin ceea ce îmi doresc acum.

Un adolescent face o scufundare pe Stari Most, reconstruit în Mostar, din Bosnia, război. Ben Huh

Anul acesta m-a convins că lumea este încă îndreptată în direcția bună. Comercianții de frică nu pot atrage decât dintr-o fântână de minciuni. Pentru a continua, trebuie să continuăm să căutăm adevăruri și să luptăm în sprijinul obiectivității, în ciuda propriilor noastre vaci sacre. Există miliarde de oameni în fiecare țară și fiecare credință pentru care misterul este sacru. Dezvăluirea unui mister îl face să nu fie mai puțin frumos sau spiritual, deoarece adevărul dezvăluie mai multe mistere minunate. Și pentru a găsi adevăruri, trebuie să fiu deschis să greșesc. Trebuie să-mi explorez calm conflictul și confuzia. Trebuie să fiu dispus să mă schimb cu lecțiile învățate. Dar, pe măsură ce civilizațiile au venit și au trecut din nou, iar progresul obținut nu este pentru totdeauna. Lumea nu se îndreaptă decât mai bine dacă milioane, poate miliarde, depun același efort. După cum am văzut în repetate rânduri, persoanele care încep cu bune intenții pot ajunge să asasineze și să tortureze pe cei pe care ei mărturisesc să le protejeze.

Dar ce pot face? Sunt o singură persoană pe această planetă aici pentru o vizită temporară. Sunt lipsit de importanță în epopeea timpului. Ceea ce am învățat se simte ca un clișeu, dar pentru prima dată este real.

Ce pot face?

Nu voi astepta. Voi alege. Dacă nu reușesc, voi alege din nou.

Este posibil ca alegerile mele să nu fie răspunsul pe care îl caută toată lumea, dar sunt alegeri care se aliniază credințelor mele fundamentale:

  • Sunt aici pentru a descoperi adevăruri. Să fiu curios. Să fii deschis să greșești. A asculta fără a trece la judecată.
  • Sunt aici să fiu prezent. Să trăiești o viață conștientă. Să trăiești fără teamă. A experimenta, a nu consuma.
  • Sunt aici să mă conectez pozitiv. Pentru a-i umple pe cei din jurul meu cu speranța viitorului, bucuria de acum, cu onestitate din trecutul meu.

Astăzi, respir adânc pentru a eradica frica de viitorul meu. Fiecare capitol se încheie, iar timpul nostru din Seattle se va termina după o vară trecută. Atunci vom începe un nou capitol în San Francisco. Nu știu ce voi face în continuare. Nu știu dacă pot contribui la progres. Dar pot încerca. Cel mai îndepărtat scor din istorie este între cei care au spus „nu putem” față de cei care au spus „putem”.

Ne întoarcem pentru a face ceea ce iubim cu oamenii pe care îi iubim într-un loc nou pe care îl vom iubi.

În cele din urmă, suntem profund recunoscători familiei, prietenilor și tuturor celor din întreaga lume care ne-au înveselit în timpul anului liber.

Mulțumesc.