Buna ziua ma numesc 路 永平, dar prietenii ma numesc Jeff.

Ali Shan (Sursa: Getty Images)

Nu am înțeles niciodată cum a devenit Ancestry.com o afacere legitimă. Cum ar putea atât de mulți oameni din lume să se îngrijească atât de mult despre ceea ce sa întâmplat deja? În creștere, de fiecare dată când părinții mei încercau să-mi povestească despre copilăria lor sau despre cum s-au întâlnit, îmi arunca ochii și aș acționa ca și cum aș primi o prelegere despre etica afacerilor.

Știu foarte puțin despre viața părinților mei înainte de a mă avea, și cu atât mai puțin despre istoria familiei mele. Pe măsură ce am îmbătrânit, am început să dezvolt o apreciere și o curiozitate mult mai profunde pentru trecut - mai ales în auzul despre cum era viața înainte de internet și filtrele Snapchat.

De curând m-am întors acasă să o vizitez pe mama și am căzut în gaura iepurelui cu poze vechi de familie - multe dintre ele pe care nu le-am mai văzut niciodată. Dacă nu este ceva ce ai făcut de curând, te îndemn să petreci o noapte cu mama ta, niște cacao fierbinte, cu albumul ei preferat cântând în fundal. Nu numai că o va aprecia, dar veți începe să împărtășiți de ce sunteți așa cum sunteți astăzi.

Lu Numele de familie

În chineză, primul caracter al numelui tău este numele de familie. Așadar, atunci când chinezii își traduc numele în engleză, folosim primul caracter al numelui nostru chinez ca nume de familie. Fapt amuzant: când mama mi-a dat un nume englezesc, nu știa că „Jeff” era scurt pentru „Jeffrey”, așa că numele meu legal este doar Jeff.

Numele familiei Lu (路) poate fi trasat din 1350 la sfârșitul dinastiei Yuan. În familia mea, primele două personaje ale numelor noastre sunt aceleași și determinăm ultimul personaj bazat pe un poem de familie. Poezia include 16 propoziții, fiecare propoziție conținând 4 caractere, adică suficiente caractere pentru 64 de nume. I-am cerut tatei mele să traducă poemul pentru mine linie cu rând, iar asta a tradus până acum:

一挺 顯 耀. Obținând succes și faimă
萬世 榮昌. Urmează generații de onoare și prosperitate
永 承祖德. Păstrarea caracterului bun al strămoșilor
克 紹宗光. Moștenirea tradiției familiei

Traducerea literală a numelui meu este:

路 (Lù) - Drum

永 (Yǒng) - Pentru totdeauna

平 (Píng) - Pașnic

Drum pentru totdeauna pașnic. Ai crede că creșterea unui copil cu un nume de genul acesta ar fi o plimbare în parc (Nu a fost). Multumesc mama ❤

Rubin

Primul lucru este primul - probabil vă întrebați de unde îmi primesc înălțimea și, într-o măsură mai mare, privirile mele. Permiteți-mi să vă povestesc despre bunica mea, Ruby. Mama nu a vorbit niciodată despre Ruby foarte mult pentru că l-a lăsat pe bunicul meu când mama era foarte mică. S-a mutat de la Taipei la Manhattan în anii 60 pentru a deveni, în opinia mamei mele, unul dintre primele modele asiatice din State (am încercat să merg cu asta, dar nu am reușit să confirm).

Ruby s-a specializat în modelarea paltoanelor de nurcă (îmi pare rău PETA), iar majoritatea oamenilor care și-ar putea permite haine de nurcă de atunci erau cei bogați și celebri. Îmi amintesc că am vizitat apartamentul ei din Manhattan, la vârsta de 14 ani, și am văzut un perete cu fotografii înrămate ale ei cu De Niro, Ford și Newman.

Ruby lucrează

Plecând pe un avion cu jet

În Taiwan, mama își făcea un nume ca cântăreață. Ea a concurat la concursuri de cântare și versiunea Taiwanului de American Idol. Am încă amintiri minunate ale cântecelor sale cântece chinezești cu John Denver ocazional în timp ce jucam cu Legosul meu.

În cele din urmă a fost prezentată unui tânăr frumos (tata), la începutul anilor 20. Ei au datat pentru o vreme, s-au căsătorit, și înainte să-l cunoști pe mama mea era însărcinată cu mine, la 24.

Creșteți în Taiwan - vă dați seama că, cu o țară de 20 de milioane, încă luptați pentru independența față de China și recunoașterea de la ONU - cea mai bună opțiune pentru copilul dvs. este să o faceți cumva în țara oportunității.

Așa că mama a înghițit mândria și a chemat-o pe bunica mea pentru ajutor. Ruby a pus-o în legătură cu niște prieteni care au dus la o oportunitate în Philly să lucreze în ospitalitate. Nu a fost ideal, dar hei, a fost un început. Pe de altă parte, tata, pe cât de dificil a fost, a decis să rămână în Taiwan pentru a-și finaliza Maestrul. Din păcate, a sfârșit renunțând la program și luând un loc de muncă ca însoțitor de zbor pentru a-și susține cele trei surori mai mici.

Ruby și părinții mei din Philly ... sau din New York

Tema comună aici este jertfa. Atât părinții mei au renunțat să fie împreună, cariera lor, visele lor - pentru familia lor ... și pentru mine. Mi-a luat mai mult decât aș dori să recunosc să fiu recunoscător și să realizez importanța pietății filiale. Dar aceasta nu este o poveste groaznică, ci devine mai bună. Să vorbim despre personajul principal al acestei povești: uimitorul mic diavol pe care l-au crescut.

Creștere

Întrucât mama era în State și tata făcea ture în toată lumea, am petrecut mult timp cu ceilalți bunici. Ei au avut o casă mare în munții din Taipei, deci cred ca ai putea spune că am crescut în munții din Taipei (care sună atât de cool).

Am crescut alături de verișorii mei Dianna și Tony. Sunt biirale, lucru neobișnuit, mai ales în Taiwan. Dianna și cu mine eram în aceeași clasă la preșcolar și, din moment ce vorbea mai ales engleză la acea vreme, am decis că voi vorbi doar engleză cu ea. Acest lucru ne-a făcut nepopulari cu profesorii și ne luam adesea în lupte cu ceilalți copii. Niciodată nu am simțit că mă încadrez acolo.

Când am împlinit 5 ani, mama mea și-a găsit drumul spre coasta de vest pentru a deveni agent imobiliar. În cele din urmă a fost pregătită pentru mine să mă alătur ei și să încep noile noastre vieți în însorita California.

(Stânga) Dianna, Tony și cu mine și matusele mele. (Corect) Mătușa mea Aiti și Dianna și cu mine

Îți amintești când am spus că nu sunt ușor de crescut? Iată câteva dintre lucrurile pe care le-am făcut ca copil:

  • mi-a aruncat cheile babysitter-ului pe toaletă
  • spălat proteza bunicu în toaletă
  • peed de la etajul 2 până la 1
  • a aruncat prăjitura de naștere a vărului meu pe scări
  • m-a dus vărul meu la filme și s-a prefăcut că o sâcâie în timp ce o urmărește în secret în timp ce intra în panică și alerga în jurul meu în căutarea mea
  • a luat pe fratele meu în jos un abrupt bob deal folosind trăsura copil ca bob
Față foto standard (stânga / mijloc), După incidentul bobsled (dreapta)

După ce m-am mutat în California, la 5 ani, am avut probleme la adaptare. Am vorbit doar mandarina acasă cu mama și, deși știam să vorbesc engleză, mi-a luat mai mult să învăț cum să citesc și să scriu. Acest lucru m-a obligat să fac cursuri ESL câțiva ani, ceea ce mi-a fost și mai greu să îmi fac prieteni.

Verile au fost mereu petrecute în Taiwan cu tata. Mă obișnuiam să mă întorc pentru că tot ce îmi doream era să pot să stau cu prietenii în timpul vacanței de vară. Pe vremea aceea îmi doream să fiu ca și ceilalți copii - să merg în tabara de vară, să joc ligă mică, să privesc fotbal duminică. De ce a trebuit să-și petreacă în fiecare duminică merg la școală din China, biserică și studiu biblic?

Privind înapoi acum, sunt recunoscător că mama m-a crescut diferit de ceilalți copii. Nici măcar nu-mi place baseball-ul și abilitatea de a comunica cu prietenii și familia, dar, cel mai important, a fi capabil să comand mâncare chinezească în limba mea maternă este atât de ambreiaj.

De ce sunt așa cum sunt

Un sfat valoros pe care îl voi oferi fiecărui tată acolo: jucați-vă cu copilul. Întrucât nu l-am văzut pe tatăl meu la fiecare câteva luni, nu am făcut niciodată unele dintre cele mai de bază activități ale fiului tatălui - cum ar fi jocul de prindere. Nu pot să arunc un nenorocit de baseball pentru a-mi salva viața. Din anumite motive, nu-mi dau seama de punctul de eliberare corect, astfel încât mingea merge fie direct în pământ, fie navighează la 20 de metri deasupra țintei mele.

MINGEA E VIAȚĂ

Dar este în regulă, pentru că m-a orientat către dragostea vieții mele: baschetul. Am jucat toată ziua, în fiecare zi de la clasa a III-a. Mi-a plăcut să joc atât de mult încât să îmi eșarfez mesele pentru a maximiza timpul de joc înainte de apariția soarelui. Mama s-a enervat atât de tare încât a decis să mă trolească pentru a mă împiedica să mă sufoc în mod inevitabil pe mâncare. Ea mi-a spus că modul în care obține apendicita este de la care rulează într-o oră de a manca. De asemenea, a uitat să-mi spună că aceasta a fost o minciună și nu a fost până când am împlinit 26 de ani, când am devenit roșu aprins când am aflat de la medicul meu prieten că acest lucru este complet fals.

În junior high, am fost în grunge și am atras Stussy, yin yangs și opt bile pe toate caietele mele. Am fost într-adevăr în rolă, de asemenea ... Aș merge la patinoar 2 - 3 zile pe săptămână cu prietenii mei (a fost mișto atunci, jur). Am trecut, cu regret, și prin faza de păr alb, coliere urâte și blugi baggy la începutul anilor 2000. Cred că epoca ia tortul pentru cele mai prost îmbrăcate din toate timpurile.

Nu sunt cuvinte…

Unii oameni ar putea găsi acest lucru surprinzător, dar am devenit insuportabil de timid. Dacă am fi la McDonald's, aș refuza să cer mai multe ketchup, deoarece însemna că trebuie să vorbesc cu un străin. Dacă ar exista o fată drăguță în clasa mea, m-aș asigura că știa că îmi place de ea, evitând contactul ocular și recunoașterea prezenței sale. Cum naiba am terminat într-o carieră în care meseria mea este să vorbesc cu oamenii toată ziua?

Primul meu loc de muncă din facultate a fost să lucrez la un centru de recrutare (să vizionați vreodată Workaholics?). Da, am purtat căști, da, am purtat un costum baggy ieftin și da, am avut o cravată Donald Trump de la Ross. A trebuit să sun la rece 100 de persoane pe zi, să loghez cel puțin 20 de conversații finalizate și să iau note de ce oamenii spuneau „nu”. A fost cea mai bună și cea mai rea slujbă pe care am avut-o vreodată. A fost o treabă fără mulțumire, a fost o măcinare, dar mi-a plăcut ciudat că am fost obligat să fac ceva ce mă temeam de toată viața. Am început să văd îmbunătățiri în modul în care am abordat conversațiile cu oamenii, cu modul în care vor reacționa atunci când vorbeam cu mai multă încredere și energie. Peste un an, am făcut președintele Clubului și mi-am dat seama că mi-a plăcut foarte mult să recrutez și că am fost de fapt destul de bun.

Poate că e pentru că eu n-am simtit ca am potrivesc oriunde, pe care am încercat mereu să se adapteze la oamenii cu care interacționez. Creșterea în Taiwan, trecerea la un district școlar predominant negru și hispanic, apoi transferul într-un district cu gulere albe din liceu a fost o provocare, dar mi-a oferit o perspectivă. Au fost toate medii atât de diferite, încât fiecare mișcare m-a obligat să resetez și să învăț cum să îmi fac prieteni din nou. La început a fost enervant, dar acum îmi dau seama cât de mult îmi place să învăț despre alte culturi. Poate că această sete de călătorie mi-a fost transmisă de tatăl meu - a vedea imagini cu el explorând lumea m-a făcut să vreau să fac la fel.

Privind în urmă în ultimii 10 ani, am avut norocul să vizitez Croația (Hvar, Split), Serbia, Albania, Muntenegru, Franța (Paris, Nisa, Saint Tropez), Spania (Barcelona, ​​Ibiza), Olanda (Amsterdam) , Belize, Thailanda (Bangkok, Krabi), China (Shanghai, Beijing, Xinjiang), Hong Kong, Japonia (Tokyo, Osaka, Kyoto), Bali, Singapore și, desigur, Taiwan. Dacă mă cunoașteți bine, știți că aceasta este doar o mică parte din locurile pe care vreau să le văd. Iată câteva dintre cele mai importante:

Hvar (stânga și mijloc) și Krabi (dreapta)Singapore (stânga) și St. Tropez (dreapta)Split, (stânga), Belize (mijloc), Barcelona (dreapta)Taipei (stânga) și Osaka (dreapta)Xinjiang (stânga) și Singapore (dreapta)

Deci, acum știți de ce mai pronunț în mod incorect unele cuvinte. De ce imi place sa fac rau si sa troll oamenii. De ce nu mă voi gândi de două ori înainte să mănânc tofu stinky, testicule taur sau inimă / picioare de pui. Și de ce probabil îi voi cere lui Brian să-i învețe pe viitorii mei copii cum să arunce un nenorocit de baseball.