Fierbinte fierbinte fierbinte

Prietenul meu Eric Ripert (poate îl cunoașteți din filmele de amice anterioare precum PERU și MARSEILLE - precum și viitoarele BAD BOYS VII: The Revenge) nu a fost niciodată în China continentală. Și, probabil, datorită respectării sale la învățăturile budismului tibetan - și a prieteniei cu Richard Gere - avea preocupări cu privire la ce fel de bun venit ar fi primit. În primele nopți, el a dormit cu o cască de folie de staniu în jurul capului, convins, de fiecare dată când telefonul său celular arunca un apel că „ei” erau la el. L-am asigurat în repetate rânduri că este chiar ultima persoană despre care serviciile secrete chineze ar da un rahat, dar nu era convinsă. Cu toate acestea, paranoia lui era acută.

Mai comic, nivelul de căldură prezentat de specialitățile sichuane din Chengdu, unde ne-am petrecut cea mai mare parte a timpului, a fost, să spunem, mai degrabă decât obișnuitul său palat francez. Lăcrimat de ani de foie gras, brânzeturi curgătoare, produse de patiserie făinoase și notele subtile ale multor vinuri fine, arsura crudă a chilienilor uscați din Sichuan - și efectele amorțitoare, dezorientante delicioase ale boabelor de ardei Sichuan au fost o provocare.

Tradițiile chinezești de băut erau de asemenea intimidante. Având în vedere acest lucru, am aranjat un banchet formal pentru prietenul meu - cu directori dintr-o distilerie baiju. În general, la funcții de genul acesta, oaspetele de onoare (Eric în acest caz) trebuie să se prăjească pe fiecare oaspete individual - adică trebuie să bea de aproximativ 8-10 ori mai mult decât toți ceilalți. În opinia sa, Eric a vândut ca un campion, demnitate și ficat intact.

Cu toate acestea, la jumătatea drumului în aventurile noastre din provincia Sichuan, francezul se plia în genunchi. El a pledat pentru un răgaz din aromele locale delicioase, dar dăunătoare. Așa că echipajul meu, având milă de el, l-a dus la cel mai apropiat restaurant de stil occidental - un HOOTERS. Nu am avut inima să fac fotografii cu ceea ce am văzut în seara aceea. Am văzut multe lucruri groaznice.
Pot fi un om crud. Însă nu este atât de crud încât am putut sau aș putea Instagram tristul spectacol al prietenului meu cu stea Michelin săpând cu recunoștință într-un burger „Double D”, în timp ce serverele noastre, în pantaloni calzi spandex, girău robotic către Justin Bieber între cursuri. Dar voi comoara amintirea. O da.

În cazul în care credeți că mi-am petrecut tot timpul torturându-l pe francezul sensibil cu substanțe caustice, am încercat și am distrat, educat și luminat („Trei E” ”așa cum îl numim la ashram). L-am prezentat la beneficiile sănătoase ale unei curățări publice a urechilor de către un profesionist instruit - alături de alinierea coloanei vertebrale gratuite. L-a apreciat? Nu. S-a zbuciumat în legătură cu igiena. L-am dus chiar înapoi la școala culinară pentru un curs de prăbușire în misterele bucătăriei locale, regionale. Abilitățile sale de destindere sunt - să fie caritabile - rudimentare. Nu a reușit să sugă instructorul din cauza barierei de limbaj, el s-a aruncat constant de la dvs. cu adevărat. Nu vreau să folosesc cuvântul „înșelăciune”, dar unii ar putea.

Piese necunoscute: Sichuan
Airs duminică la 21:00 ET pe CNN

Urmați Anthony Bourdain: Twitter | Facebook | Instagram | Tumblr