Cum am devenit accidental un nomad de proiectare

Când vine vorba de construirea unei vieți și a unei cariere pe care ți-o dorești, succesul (pentru majoritatea) nu este ceva care se întâmplă peste noapte. Trebuie să parcurgi sloganul nesfârșit, orele lungi, contul bancar gol definitiv și să înveți din numeroasele multe greșeli pe care le ia pentru a-ți da seama cum să gestionezi o afacere.

Când vine vorba de conducerea unui studio de design, cu o echipă răspândită pe tot globul, în timp ce călătorești în mod activ pe tine însuți - provocările cu care se confruntă sunt și mai dure. Dar dacă nu te va sparge, atunci vei trăi propriul tău vis.

Aceasta este povestea despre cum am trecut de la a fi rupt și mai mult decât puțin pierdut la gestionarea propriului meu studio de design de călătorie, Melewi - care lucrează cu unii dintre cei mai buni oameni din întreaga lume.

Din cer; zbor din Thailanda spre Singapore - acum o săptămânăA urcat la o cafea și a lucrat fericit din Twin Lake Mountains, Bali - 2015Unul dintre momentele mele preferate: Vederea Grand Canyon, Arizona dintr-un elicopter - 2014

2010–20 de ani

M-am săturat să mi se spună ce să fac, dar nu mi s-a spus niciodată de ce.

La ce oră a trebuit să ajung la școală, ce a trebuit să studiez, cum a trebuit să mă îmbrac, când aș putea pleca - Dar niciodată nu am primit un răspuns de ce. 20 s-ar putea să fie tânăr care să fie plin de reguli arbitrare, dar de unde stăteam, mi-a consumat întreaga viață.

Am refuzat să accept că trebuie să fiu în regulă, fără să am autonomie și doar 14 zile pe an pentru mine. Așa că am decis să spun nu. Am spus nu la tot ceea ce nu voiam - Nu la universitate, la internship, la o muncă corporativă. Am decis că pot să-mi dau seama.

Părinții mei erau vii, bunicii mei încurcați și prietenii mei în cauză, dar mi-am săpat călcâiele și am refuzat cu încăpățânare să mă înmoaie.

Și uite așa am început să fiu un consultant rupt de freelance designer. (Nu este atât de pro-tip: vă pot spune că dacă trebuie să întrebați un client care este o factură, sunteți de la bun început.)

2011–21 ani

Fără să știm cum să proiectez, cum să mă comercializez sau cum să îmi configurez numele de domeniu, progresul a fost lent, dar a fost constant și, în general, a fost urmărit în sus. În cele din urmă, când aveam 21 de ani, mi s-a oferit un loc de muncă pentru a ajuta la conducerea unui studio de aplicații mobile în Vietnam.

Am spus da, și într-o săptămână, ajunsesem în orașul Ho Chi Minh printre haosul oamenilor, motocicletelor și puiilor. Eram speriată de rahat. Habar n-aveam ce făceam, dar știam că oricum o voi face.

În mod surprinzător, slujba nu a decurs, dar m-am îndrăgostit de oraș și știam că nu mă pot întoarce în Singapore. În exuberanța tinereții (sau pura ignoranță), am decis să fac un salt de credință și să mă întorc la freelancing - de data aceasta din Vietnam și în ciuda faptului că nu cunosc pe nimeni.

Zilele care au urmat au fost pline de Photoshop, apeluri Skype și e-mailuri, toate din confortul cafenelelor și a casei mele.

La un moment dat, a apărut o rară scânteie de epifanie care m-a făcut să conștientizez că, din moment ce niciunul dintre clienții mei nu a fost bazat acolo unde mă aflam, nici afacerea mea și nici nu eram legați de locație.

Și atunci am înnebunit, călătorind peste tot unde puteam merge. A fost o plină de zboruri, de ambalare, de ambalare și de învățare să spun „mulțumesc” în mai multe limbi decât puteam să socotesc. Când s-a terminat anul, luasem 49 de zboruri, șapte autobuze și o barcă foarte stâncoasă.

Această călătorie m-a adus la Sydney - unde am aflat că iubesc partea de afaceri a lucrurilor și cât de importante au fost proiectarea. M-a trimis la Phnom Penh - unde am învățat să nu mai fiu atât de dureros de timid și cum să vorbesc cu străinii. M-a aterizat la Londra - unde, când am intrat într-o cameră de oameni, am ajuns cu reputația mea de „design”.

M-a găsit într-o barcă minusculă menționată în zorii zilei, în Vietnamul rural, în drum spre o nuntă tradițională cu mirele și cadourile de nuntă - unde îmi strângeam laptopul (și fișierele prețioase Photoshop), incapabil să-mi scutur rânjetul de pe față. Tot ce am putut să mă gândesc a fost cum a fost atât de nenorocit.

Mirele și cadourile sale din Rach Gia, Vietnam - 2011

2012–22 ani

Pe măsură ce colecția mea de timbre de pașapoarte a crescut, la fel și portofoliul meu de clienți.

Totul a venit complet când m-am întors la Sydney. Am lucrat 16 ore la 19 proiecte până când s-a oprit un scârțâit în momentul în care stresul copleșitor a izbucnit. M-a lăsat ars, suspinând la un prieten de pe marginea drumului despre cum nu mai puteam face față.

Oamenii mă împinseră să angajez mai devreme în an, dar nu fusesem pregătit. Nu voiam să fiu „șeful” și nici să renunț la libertatea mea de a călători. Însă, la un an în care am încercat să fac totul pe cont propriu, m-am retras în cele din urmă.

M-am întors în Singapore dintr-o iarnă mizerabilă în Europa, gata de GSD. Am închiriat un apartament, am găsit o colegă de casă excelentă, am prezentat fișele postului. Eram gata să angajez, dar nu eram gata să încetez să călătoresc. Atât de fidel temei din viața mea de „de ce naiba nu?” Am angajat doi oameni grozavi și le-am extins aceeași libertate de a călători.

Și cu asta, am fost complet fără bani.

Așa că a venit timpul să fac să funcționeze - dar gândul la eșec nu mi-a fost nicăieri în minte. Cei trei am lucrat din apartamentul meu, trăgând 18 zile, muncind în weekend, greșind și învățând cât de repede am putut.

Primul Apartament + Sediul Melewi, Singapore - 2013

Partea cea mai ușoară a fost să știu ce cultură de echipă vreau să construiesc. Partea ușoară a fost lucrarea de proiectare. Partea grea au fost nopțile nedormite. Dar partea cea mai grea a fost să nu renunțe.

Nu știam nimic despre cum să conduc o companie sau să fiu șef, dar știam că îmi pot învăța drumul acolo. Am fost încăpățânat. A trebuit să învăț despre ce aveam de învățat.

A fost greu, dar a devenit mai bun în timp. Am obținut din ce în ce mai mulți clienți prin intermediul cuvântului oral și recomandări; clienții noștri continuau să se întoarcă și zi de zi am construit afacerea prin îmbunătățirea persistentă a ceea ce facem, cum o facem și fără a pierde din vedere de ce o facem.

2016–26 ani

Astăzi, suntem o echipă formată din 9 persoane în 8 țări diferite - din Singapore în Danemarca, din Grecia în India, din Brazilia în SUA, în Marea Britanie, în Filipine.

Am lucrat cu companii de toate dimensiunile din întreaga lume - de la startup-uri disruptive la mărci internaționale precum Visa, Samsung și McDonald.

Am folosit banii care ar fi mers la închirierea unei cutii cu patru pereți pentru a lua pe toată lumea pe retrageri minunate ale companiilor în locuri precum Bali, Japonia și peste câteva luni, Franța și Elveția.

Echipa pe care o formăm este formată din unii dintre oamenii mei preferați din lume și cu toții iubim compania, cultura și viața pe care am creat-o pentru noi. Ca să nu mai vorbim, libertatea de a lucra și de a călători de oriunde în lume este un infern al avantajului.

Capitoliu de lucru, Singapore - 2015O discuție de echipă într-o vilă tradițională uimitoare din Kyoto, Japonia - 2016Întreaga echipă din Furano, Hokkaido, Japonia - 2016