(IStock)

Am divorțat. Atunci a trebuit să-mi dau seama cum să trăiesc singur confortabil

La 42 de ani, am trăit singură pentru prima dată

de Lesley Pearl

Îmi amintesc că stăteam pe canapeaua unui terapeut cu iubitul meu de atunci, cu câțiva ani înainte de a ne căsători. La sfârșitul primei ședințe, terapeutul nostru ne-a rugat să notăm trei motive pentru care să fim împreună este mai bine decât să fim singuri și să nu ne împărtășim răspunsurile între noi.

O săptămână mai târziu, ne-am scos listele și le-am citit reciproc.

„Putem trăi mai bine împreună financiar decât putem noi”, a spus, nervos, iubitul meu. - Este groaznic?

Nu credeam asta. Nici terapeutul nostru. Nu a fost singurul motiv pentru care am fost împreună. Era pur și simplu un avantaj. De altfel, am trecut prin atâtea - financiar - deja.

Ne-am întâlnit la San Francisco la sfârșitul anilor ’90. Mutarea împreună a fost o decizie financiară la fel de romantică. Am trăit amândoi în situații nefericite de coleg de cameră. De ce să închiriem două studiouri separate - pe care ni le-am putea permite toate - când am putea sta în apartamentul meu de grădină cu două dormitoare, care s-a revărsat într-o mizerie de flori sălbatice?

Colega mea de cameră s-a mutat marți, prietenul meu miercuri. Joi, cel mai mare contract al său a scos fișa, lăsându-l în esență șomer, dar fără niciun fel de beneficii. O zi mai târziu am fost informat că nici contractul meu nu fusese reînnoit.

În mai puțin de o săptămână, am trecut de la perioada de lună de miere la modul de supraviețuire. Ca și cele mai dificile circumstanțe cu care se confruntă un cuplu, situația ne poate aduce împreună sau ne poate dezlipi. Acea criză ne-a făcut mai puternici; ne-am asumat cu o mentalitate „noi împotriva lumii”.

În momentul în care ne-am trezit să citim liste pe canapeaua terapeutului, eram mai mult decât înapoi - am călărit valul tehnologic din zona Golfului, el dirijând un program de educație profesională.

Până la încheierea căsătoriei noastre, după 15 ani de la acele fragile începuturi financiare, trăiam în Seattle. A lucrat ca medic. Am fost terapeut de masaj și lider de observatori în greutate.

În afară de durerea emoțională a dizolvării unei relații pe termen lung, amândoi știam că trăirea în afară va fi o provocare financiară - în special pentru mine. Era evident. A fost de acord să-mi ofere trei ani de susținere generoasă generoasă și Honda Civic de 15 ani pe care i-am împărtășit - un hatchback negru cu 150.000 de mile pe el. M-am dus înapoi la Chicago, unde am petrecut anii de rezidență și m-am îndrăgostit de oraș.

La 42 de ani, am trăit singură pentru prima dată. Clienții mei de masaj au fost încântați de întoarcerea mea, la fel ca și membrii mei Watchers. În multe feluri, am alunecat înapoi în vechea mea viață. Doar că de data asta am fost singur.

Singur când mi-a fost livrată salteaua - un ciocan Tempurpedic de la Overstock.com, s-a rostogolit și a plecat în vestibul - pe care am scos-o pe scările din apartamentul meu. Singur când o iarnă nemeritată din Chicago mi-a împușcat mașina cu zăpadă din care, oricât am încercat, nu puteam părea să scap. Singur cu manualul pentru noul meu telefon mobil.

Singur, am descoperit, eram mult mai capabil decât îmi dădusem seama. Mi-a plăcut să trăiesc solo. Și atunci când aveam nevoie de ajutor, aș putea solicita acest lucru, după cum a demonstrat postarea mea pe Facebook din februarie 2015: „Damsel in Distress. Vor plăti să aveți Honda Dug. ”Doi bărbați - prieteni ai prietenilor - și-au făcut treaba în 30 de minute, refuzând să accepte altceva decât o ceașcă de cafea.

Dar din punct de vedere financiar, încă nu o făceam. În timp ce colectam sprijin pentru soț, am căutat o muncă mai stabilă și mai bine plătită. Dar nu l-am găsit.

Pe măsură ce contul meu bancar a scăzut, am început să lucrez cu un consilier în carieră. În cele din urmă am decis să mă mut în Spania - o țară care a promis ierni mai calde, un cost de viață mai mic și multă muncă pentru oamenii care ar putea învăța engleza. Am găsit o școală care oferea un program de viză pentru studenți, care îmi permit să trăiesc și să lucrez cu normă part-time în Uniunea Europeană. Întotdeauna am visat să trăiesc peste mări și nu am făcut-o. Acum a fost șansa mea.

Am vândut totul. Salteaua cu spumă de memorie pe care o trăgusem singură pe scări. Masa de luat masa pe care prietenul meu Tom o construise pentru mine. Mașina pe care am condus-o prin țară. Am depozitat bicicleta, masa mea de masaj și câteva cutii de cărți în mansarda unui prieten și am cumpărat un bilet dus-întors către Madrid.

Asta a fost acum aproape 11 luni. Predau engleza adulților dimineața, la prânz și seara. Locuiesc într-un apartament minunat lângă operă cu un fost traducător din U.N., în vârstă de 83 de ani, care cântă la pian. Dorm într-un pat dublu.

Am petrecut timp în Portugalia, Praga și Polonia. Sudul Spaniei, nordul Africii. Budapesta. Koln. Frumos. Am învățat suficientă spaniolă pentru a discuta cu băcăuanul verde, Paco, care îmi alege caisele coapte și smochinele.

Prietenii mei sunt din Sydney, Johannesburg, Londra și Paris. Câțiva sunt din Statele Unite.

A fost o aventură măreață. Și a fost posibil doar pentru că m-am găsit brusc singură și, aparent, incapabilă să mă susțin în Chicago.

Cu toate acestea, nu câștig atât cât sperasem. Uneori, mă simt izolat de lipsa mea de abilități lingvistice. Și, mai ales, Madrid nu este casa mea.

Prietenul meu Spencer a întrebat ce vreau când mă întorc la Chicago în câteva săptămâni. Răspunsul a venit încet: să trăiesc din nou singur - și să pot fi în continuare capabil să mă hrănesc și să mă îmbrac. Călătoriți unele și salvați unele. Vreau să trăiesc la fel de singur, cât am putut „împreună”.

Această poveste a apărut inițial pe blog-ul Solo-ish al The Washington Post.