Îmi las cariera de început a celor 6 figuri din San Francisco pentru a vinde înghețată pe o plajă

În urmă cu un an, am rezervat obligatoriu bilete la Belize, în timp ce eram deja într-o vacanță în New Orleans. A fost prima dată când am călătorit cu unul dintre prietenii mei din San Francisco și nu am putut înceta să vorbim despre cum suntem cei mai buni parteneri de vacanță. Stăteam întinsă pe pat în fața unui șemineu cu podea în tavan în casa de pușcă turcoaz și portocaliu din cartierul Bywater din New Orleans, când pe telefonul meu mi-a apărut o notificare push Hipmunk. Biletele către Belize au scăzut la 550 USD dus-întors. De ceva vreme urmăream zborurile către minusculă țară din America Centrală de pe coasta Mării Caraibelor, deoarece eram intrigat de un loc care se lăuda cu cel de-al doilea cel mai mare recif din lume și de un peisaj care includea atât jungle cât și plaje - amestecul perfect de aventură și relaxare.

„Nu ar fi amuzant să rezervăm o altă vacanță de fiecare dată când suntem în vacanță împreună?”, A spus ea. Nu mă puteam gândi la o idee mai bună, așa că am cumpărat biletele. Acestea sunt genul de prieteni pe care îi țineți în veșnicie.

Pe parcursul acestei conversații de cinci minute, am luat o decizie împărțită care avea să-mi schimbe definitiv viața.

Belize a fost tot ce am crezut că va fi. Am petrecut patru zile pe Caye Caulker înainte de a pleca într-un turneu de trei zile cu barca cu pânze prin apele Caraibelor și de a termina călătoria noastră într-o stațiune cu arbori din junglă, unde am putut auzi sute de sunete ale pădurii tropicale care vin prin ecranele care ne înconjurau paturile în baldachin. topuri.

Pe Caye Caulker, am călătorit cu bicicletele pe plajă pe cruce pe cele trei drumuri de murdărie numite în mod corespunzător Front Street, Middle Street și Back Street. Ne-am îmbăiat la piscina de la AirBnB pe care am închiriat-o unei femei italiene care s-a mutat în Belize pentru a fi instructor de scufundări și de atunci și-a deschis propriul complex de închiriere de vacanță. Barmanul ei de la fața locului a amestecat margaritas proaspete cu fructe de pasiune pentru noi, înainte de a pleca în oraș pentru cină la restaurantele care nu aveau meniuri, dar în schimb ar fi afișat capturile proaspete ale zilei pe mesele de afară. Snapper roșu, homar, conch și grouper au fost la îndemâna noastră și am mâncat ca regii în timp ce ne linge sosul fierbinte de pe degetele noastre. Ne-am încheiat nopțile cu băuturi la un bar în aer liber de pe plajă, care avea tradiția de a dansa pe mese și a servit cele mai bune aripi de pui pe care le-am avut vreodată. Am părăsit cu reticență insula, dar nu înainte de a lăsa un mesaj pentru mine pe peretele din baie al unui bar. Putem găsi apelul nostru în cele mai surprinzătoare locuri.

M-am așezat ghemuit într-o baie mai mică decât întinderea brațelor mele, cu sundress-ul în jurul taliei mele, mișcând din patru vodkas și căutând hârtie igienică în timp ce citeam mesajul din baie cu ochii înfocați. Nu am fost fericit unde am fost personal și profesional. De ce ar rămâne cineva blocat în același loc dacă nu i-ar face fericiți? Apoi m-am întrebat același lucru.

Acest oracol Sharpie de baie a venit la mine în timpul unuia dintre cei mai grei ani din viața mea. Eram la culmea carierei mele din San Francisco, conducând marketingul de intrare la un start care a fost un „unicorn” și încă nu mai făcusem public. A fost o slujbă pe care mi-am împins-o întreaga carieră pentru a obține un salariu care îmi permitea să trăiesc într-un oraș pe care mulți nu visează decât să-l mute și să opteze pentru stocuri care ar putea să devină mari. Am avut destui bani și prieteni grozavi pentru a face, mânca și cumpăra orice mi-am dorit. Am crezut că am bifat toate casetele vieții, cu excepția ultimei rămase - aveam nevoie de dragoste pentru a-mi completa „Puteți avea totul”.

Am crezut că această dragoste a sosit în sfârșit la scurt timp după ce mi-am început slujba și am căzut cu bucurie cu brațele și inima larg deschise. Timp de cinci luni scurte, nu fusesem niciodată mai fericită. Poți avea cu adevărat cariera de vis și să te îndrăgostești? Dar, la fel de repede ajunsese, el a fost plecat. Nu a fost potrivit pentru mine și este în regulă, dar, din păcate, mi-a lăsat amintirea cutremurătoare a ceea ce se simte că nu mai este singur în fiecare zi și să am pe cineva care să împărtășească momente și mese și să stea în colțul meu. Cu asta, am început să conștientizez - nicio sumă de succes sau bani nu contează dacă nu ai pe cineva pe care iubești să îl împarți. Această realizare a sunat de-a lungul vieții, în tot ceea ce am făcut și în fiecare conversație pe care am avut-o. Am început să mă prezint la jobul meu întrebându-mă: „Ce rost are toate astea?” Pentru o fată care și-a împins întreaga viață să ajungă în vârf, să fie cea mai bună, să exceleze tot ceea ce am făcut și să fii un #ladyboss, aceasta a fost o realizare cutremurătoare a vieții. Am simțit că tot ce am avut a fost cariera mea și nu mai aveam nevoie de mine pentru a mă simți împlinit și fericit.

În timpul tuturor, singurătatea din apartamentul meu putea fi tăiată cu un cuțit. Zăbovea în aer; m-a așezat pe piept când m-am trezit dimineața și mă așteptau când am ajuns acasă de la serviciu; m-a adus în lacrimi cu privire la cele mai simple planuri anulate; m-a făcut să simt că nu am un grup de sprijin la San Francisco; a subliniat că eram la sute de kilometri distanță de tribul meu din Seattle. Uram cine sunt pentru că mă simțeam nevoiaș, disperat, singur și gelos în timpul în care toți cei mai buni prieteni ai mei se angajau, se căsătoriseră și erau însărcinate. Le-am sărbătorit cu adevărat dragostea și fericirea, cu toate că fiecare anunț părea o amintire personală a modului în care am eșuat și nu reușisem. Cum tot ce am avut a fost o carieră, m-am omorât să construiesc, dar n-am avut pe nimeni să iubească. Mi-am pus toate ouăle într-un coș și nu mai doream să mai duc coșul. Am vrut să sparg acele coji dracului și să scrâșnesc ouăle până când nu seamănă nici cu starea lor anterioară.

Viața pe care mi-o lăsasem în San Francisco mi-a fost în minte în timp ce m-am așezat pe o punte a bărcii cu vele, privind spre norii albastri ai Mării Caraibe, prin două pânze mari marcate cu steaguri Rastafarian. Lăsasem Caye Caulker să călătorească în timp ce pasărea zboară într-un turneu de trei zile cu barca cu vele prin insule private îndepărtate cu alți 20 de călători din întreaga lume. Pentru următoarele trei zile, am tabărat într-un cort pe nisipul insulelor îndepărtate, am plecat de pe marginea bărcii cu canadieni și germani, am băut Rum în timp ce dansam în ritmul cercurilor locale de tambur, înfipt în hamacuri cu briza sărată care se rostogolea. pielea mea bronzată, a sărit în mijlocul mării Caraibelor la snorkel, am sărutat băieții sub stele într-un cer negru de miezul nopții și am mâncat ceviche proaspete și homari prinsă de suliță, care au fost surprinși de echipajul nostru din barcă. A fost cel mai bun lucru pe care l-am făcut până acum cu viața mea.

M-am simțit de parcă aș fi o persoană diferită până la sfârșitul călătoriei mele în Belize.

Timp de 10 zile, am purtat un costum de baie toată ziua și nu m-am simțit afectat de imaginea corporală negativă, care de multe ori mă face să nu mă simt suficient de bine sau de destul. Nu am purtat machiaj și nici nu mi-am făcut părul. Nu eram disperată de cineva - nimeni - să mă lovească, să-mi spună că sunt frumoasă sau să mă întrebe la o întâlnire. Dar niciodată nu mă simțeam mai frumoasă.

Timp de 10 zile m-am bucurat de mese cu prietenii fără telefon ca invitat neinvitat. Nu m-am simțit descurajat și copleșit de conversațiile online din jurul peisajului nostru politic volatil, de asistența medicală scumpă, de legile cu armele nesăbuite, de sistemul de învățământ subpar sau de industria alimentară îngrozitoare. Nu am verificat e-mailul sau rețelele de socializare toată ziua și nu aveam habar despre cele mai recente meme-uri sau bârfe despre celebrități. Dar nu mi-a lipsit nimic important.

Timp de 10 zile nu m-am luptat în centrul orașului pentru a sta într-un birou fără ferestre toată ziua. Nu m-am apucat disperat de cinci minute să mănânc sau să fac pipi între întâlnirile din spate. Nimeni nu mi-a spus că sunt prea agresiv pentru a-mi declara părerea educată sau șmecher pentru a nu fi de acord și nu m-am simțit stresat, copleșit, neînțeles, nu-mi place și nu este susținut. Și tot m-am simțit provocat și educat, doar în diferite moduri.

Timp de 10 zile, am râs mult, am dansat pe mese, am dormit bine, am citit cărți, am mâncat mese grozave, nu mi-am făcut griji să merg la sală, am făcut prieteni noi și am experimentat o nouă parte a lumii cu oameni frumoși și o cultură vibrantă . Spiritul meu a fost ridicat.

Revenirea la realitate din călătoria unei vieți este o pălărie rece și dură la față. Dintr-o dată am avut parte de un moment de „luptă sau fugă” foarte, visceral, cu viața mea. Dar iată lucrul: poți lupta împotriva vieții tale sau poți alege să lași tot ce nu-ți place să stai pe podea și să iei zborul către un nou loc, o nouă călătorie, un nou. Am început să vorbesc despre mutare - la Atlanta, Denver sau New Orleans, chiar înapoi în Seattle. Oriunde ar putea să mă scoată din această încurcătură neliniștită. Prietenii mei ar întreba: „Ce se întâmplă?”, Aș răspunde cu „Nu știu, vreau doar să o las în urmă și să vând înghețată pe o plajă.” Vânzarea înghețatei pe o plajă a devenit metafora mea pentru renunțarea la cursa de șobolani, banii și stresul în schimbul trăirii unei vieți mai simple, mai fericite. M-am simțit ca să mă conectez cu oamenii și cu comunitatea, să mă deconectez de la tehnologie și să mă concentrez asupra sănătății și hobby-urilor mele ar putea fi cheia fericirii mele. Am vrut să fiu persoana în care eram în Belize, tot timpul. Dar nu credeam că pot să mă îndepărtez de cariera, salariul și stocul meu nevestit. Dacă ai putea fi cine ești în vacanță și nu te-ai întoarce niciodată, dar ar fi trebuit să renunți la tot ce ai lucrat pentru a face schimb de fericire, l-ai alege? Ai alege fericit?

În acest moment am trimis un mesaj în univers. Universul Twitter, adică.

A durat aproape un an, dar universul a răspuns - în luna aprilie compania mea mi-a eliminat poziția și mi-a desființat echipa. Doi ani din sângele, transpirația și lacrimile vieții mele s-au oprit și am învățat o lecție foarte importantă: nu sunteți mai mult decât un număr dintr-o foaie de calcul bugetară, oricât de mult dați din voi sau cât de mult beți Kool-Aid. A fost o experiență ciudată, în afara corpului, să ai ceea ce crezi că este covorul tău de viață smuls de sub tine într-o notificare de moment. În ziua în care s-a întâmplat, m-am așezat deasupra unui acoperiș de apartament cu vedere la oraș, am băut două limonade de vodcă cu un prieten, am petrecut o oră obținând tot ce credeam că este frustrant și nedrept, și nu am privit niciodată în urmă. Uneori este nevoie de o vreme pentru că șoaptele călătoriei tale să se întoarcă într-o nouă poveste. Și uneori, noua poveste este împachetată într-o cutie de răniți și legată cu un arc de neînțelegere. Dar tot ce putem face este să dezlegăm cutia; ai încredere că ceea ce este în interior te va duce acolo unde trebuie să fii; imbratiseaza schimbarea; dă drumul la ceea ce nu poate fi înțeles; și avansați în construirea noii tale povești.

M-am trezit a doua zi dimineața și a fost ridicată o greutate. Sunt liber să merg și să fiu exact cine vreau. Pot vedea clar. Această viață de a lucra în tehnologie și de a trăi în San Francisco m-a lăsat să mă deconectez de mine și de comunitatea mea. În procesul de a oferi totul carierei mele, am pierdut cine eram. Am devenit prea extenuat să ies la cină sau băuturi în timpul săptămânii, să gătesc, să fac rețea, până în prezent sau chiar la antrenament. M-am plâns foarte mult, chiar dacă aveam privilegii și motive nesfârșite pentru a fi fericit. Nici nu am scris nimic personal în patru ani. Toate acestea au lăsat o versiune fără listă a mea. Cine am devenit? Nu recunosc persoana pe care am cunoscut-o ca fiind un mare scriitor, prieten și prietenă. Cine obișnuia să fie amuzant, ieșitor, vibrant, pozitiv și activ. Deci, răspund la apelul universului și mă duc acolo unde știu că pot fi cea mai bună versiune a mea - am rezervat un bilet unic pentru Belize pe 30 iunie. Mă voi deplasa acolo pentru bootstrap începând strategia mea de conținut și activitatea de scriere independentă și, cel mai important, mă voi întoarce la ceea ce mă face fericit.

Ne putem reinventa de 10 ori în această viață. Dacă te-ai putea reinventa, ce ai alege? Aleg pe cineva care apreciază o viață mai simplă și are recunoștință pentru fiecare privilegiu. Aleg să plec de la o carieră de succes, astfel încât să mă pot deconecta și să mă conectez la mine și la comunitatea mea. Aleg să „vând înghețată pe o plajă”. Această plajă se întâmplă doar în Belize.

Vă rugăm să faceți clic pe Urmați atât pe Mediu, cât și pe publicația mea, „Creșteți”, dacă doriți să mă alăturați călătoriei mele.

Îți place ce ai citit? Sprijiniți-mi scrierea făcând clic pe butonul mic below de mai jos: