Cred că trebuie să fiu visată: un memorial al turneului Ween

Pe drum cu Shit Creek Boys în octombrie 1996

Nu puteam dormi cu o seară înainte să plecăm. Am fost pompat pentru acest turneu - primul meu cu Ween, și cu orice trupă, pentru asta. Fusesem muzician local în centrul New Jersey de ani buni și, dintr-o dată, am avut o oportunitate muzicală de-a lungul vieții.

Pregătirea turneului necesită un pic de fundal. I-am cunoscut pe Aaron Freeman și Mickey Melchiondo (numiți Gene și Dean Ween) prin Chris Harford, un compozitor de canto foarte apreciat, care este inima și sufletul scenei noastre locale. Chris a atras întotdeauna mari jucători de muzica sa.

Mickey era un obișnuit la chitară în trupa lui Chris, iar când am început să cânt cu Chris ne-am cunoscut. Mi-am dat seama că cunoștințele muzicale ale lui Mickey sunt enciclopedice. Fie că este vorba de Beatles, Ramones, Slayer, George Jones, Chic sau Prince - el știe totul din interior și îl poate juca.

După ce am împărtășit o plimbare cu mașina la un concert din New York într-o noapte, i-am spus: „Dacă știți vreodată pe cineva care caută un basist, nu ezitați să le oferiți numărul meu.” A fost ceva ce am spus multor persoane la timpul. Am fost mereu la vânătoare pentru un concert nou, mai bun.

Câteva săptămâni mai târziu, Mickey a sunat și mi-a spus că Ween caută cineva care să joace bas pentru un spectacol la Tramps din New York pentru a susține noul lor record de țară, 12 Golden Country Greats. Trupa ar include o grămadă de greutăți din Nashville, plus el și Aaron. Ma interesa? La naiba da.

Am învățat ceva de genul a 50 de melodii în două zile, iar apoi am călătorit la New York pentru o lungă zi de repetiție alături de băieții din Nashville. Este greu să exagerezi cum e să joci cu profesioniști de acest calibru. Pianistul, Bobby Ogdin, cântase cu Elvis, printre mulți, mulți alții. Chitaristul Danny Parks a petrecut ani buni cu Dicky Betts de la Allman Brothers din trupa solo a lui Dicky. Jucătorul violet și chitaristul din oțel cu pedale au avut de asemenea tone de credite cu legende din țară precum Ray Price și Faron Young.

Bobby a fost liderul nostru de bandă, iar în prima noastră repetiție i-a parcurs pe băieții din Nashville prin intermediul graficelor care au folosit o notație numerică folosită de toți jucătorii de la studio. Atât timp cât graficele au fost corecte, nu au existat note de bum, intrare lipsă sau greșeli de cronometrare. Am ironizat câteva kink-uri, iar lucrurile au sunat uimitor. Acestea au fost adevărați profesioniști și pentru acea noapte în New York au fost trupa de sprijin a lui Ween.

Niciodată nu am fost la fel de nervoasă în privința unui concert ca în după-amiaza de dinainte de spectacolul de la Tramps. Urma să fiu singura persoană pe scenă care nu jucase niciodată în fața unei mulțimi de peste 1000 de fani. Pentru băieții din Nashville, acesta a fost doar un concert și unul destul de amuzant, cu doi copii înțelepți din nord-est. Pentru Mickey și Aaron, a fost poate singura șansă ca ei să ajungă să cânte în direct albumul country cu Bobby și câțiva muzicieni ucigași din Nashville. Pentru mine, a fost un prim gust al lumii muzicii de mare timp.

Concertul de la Tramps a fost de fapt două spectacole, un set timpuriu și unul târziu. Spre marea mea ușurare, amândoi au mers minunat. Nu mi-a lipsit nici o notă și nici nu am uitat o melodie care mi-a fost cufundată recent în creier. În momentul în care a apărut cel de-al doilea spectacol, am reușit să mă relaxez și să mă simt bine acolo. A fost cel mai dependent de droguri pe care l-am luat vreodată: de îndată ce s-a terminat, am dorit un alt hit.

Așadar, când Mickey a sunat și mi-a spus că el și Aaron plănuiau un turneu Ween cu trupa Nashville toamna și că vor să mă joace la bas, nu aș fi putut fi mai încântat. Băiatul obișnuit al lui Claude Coleman ar fi în turneu și am avea un jucător de joc diferit decât la Tramps, dar altfel ar fi același grup.

Formația completă și echipajul, undeva în vest: (de la stânga) Aaron Freeman, Mick Preston, Stu Basore, Bobby Ogdin, Kirk Miller, Claude Coleman, Mickey Melchiondo, Matt Kohut, Danny Parks, Hank Singer. Directorul turistic Paulie Monahan a fost probabil în spatele camerei.

Nashville - ziua 1

Turul a început în Nashville, ceea ce însemna Mickey, Aaron, Claude și eu am trebuit să facem o călătorie până la Aeroportul Newark împreună din zona de bază a casei noastre din New Hope / Lambertville, de-a lungul râului Delaware. A fost nevoie de aproape două ore pentru a ajunge la aeroport, care a fost o oră mai lungă decât de obicei. Am intrat la 8:20 pentru un zbor de 8:30. O femeie absolut neputincioasă din Air S.U.A. ne-a salutat spunând: „Nu există nicio cale să te urci în acel avion. În niciun caz. Într-adevăr?

Am strâns o grămadă de bani și am înmânat un skycap cu un sfat de 30 de dolari. Dintr-o dată zborul nostru a înregistrat o întârziere minoră la manipularea bagajelor. Câteva minute mai târziu coboram pe culoarul central al avionului. Toți ceilalți pasageri s-au uitat la noi. De pe scaunul de la fereastră am privit cum instrumentele noastre erau încărcate în poarta avionului. Eram în drum spre Music City.

În acea seară am repetat cu băieții din Nashville, care au fost supranumiți Shit Creek Boys pentru tur. Uitasem cât de buni erau, chiar și într-o primă situație de repetiție în care nu știau cu adevărat melodiile. Erau, de asemenea, cei mai drăguți băieți imaginați, și au ieșit din drum pentru a ne face să ne simțim bineveniți în orașul lor natal. În timpul unei pauze, cineva l-a arătat pe Steve Earle peste hol. Tocmai se întorsese după o întindere grea. Toată lumea se înrădăcinase pentru el.

Nashville - ziua 2

Când m-am trezit, am făcut o plimbare pe West End Avenue, o cale principală din Nashville. Arhitectura părea inspirată din seturile de filme. Zgârie-nori Bell South semăna cu ceva din Batman, iar noua arenă era pură din 2001: A Odyssey Space.

Sala de performanță 328 din Nashville era o placă mare de beton. Era ușor să-ți imaginezi vacile agățate de cârlige de carne din tavan. Primul spectacol al turneului s-a simțit ca un succes. Mulțimea a fost destul de mare, având în vedere că Ween nu a jucat niciodată în Nashville.

După spectacol, Dave Pomeroy a venit și s-a prezentat. El se află în fruntea listei oricui de basiști ​​din Nashville și mi-a făcut un compliment și mi-a spus că ar trebui să mă simt liber să-l sun odată ce am plecat de pe drum. Asta însemna multe.

Din Nashville am decolat într-un autobuz turistic pentru restul alergării. Aceasta a fost prima dată când Ween a născut un autobuz - în trecut au fost vizitate în autoutilitare și vagoane. Băieții din Nashville ne-au oferit două sfaturi despre viața autobuzului. Numărul unu, dormiți cu picioarele spre partea din față a autobuzului, sau altfel, capul se va prăbuși în peretele supraetajat dacă autobuzul se oprește scurt timp în timp ce sunteți blocat. Numărul doi, nu te baga în toaletă. Reguli de a trăi.

Am văzut cum răsar soarele alături de șofer, în timp ce ne plimbam spre Atlanta și am avut senzația că nu este prima dată când se va întâmpla. Dormitul nu a fost niciodată costumul meu puternic.

Atlanta - Masquerade

Spectacolul a decurs bine. Claude și cu mine tocmai ne cunoaștem mișcările celuilalt ca secțiune de ritm. O mulțime de contacte oculare deocamdată, în timp ce învățăm să jucăm împreună. Ador alegerile pe care le face. De asemenea, facem loc împreună și asta ajută mintea să se topească.

Masquerada a avut trei niveluri diferite: Cerul, Iadul și Purgatorul. În Purgatori, ca o cameră numită Sala cu spumă. Centrul era o groapă mare plină de - ai ghicit - bule de spumă și copii care dansează la muzică electronică nebună. Unul dintre copiii din groapă a dansat direct sub vârful de spumă. Băieții de la Shit Creek din Nashville nu erau în totalitate siguri ce să facă din camera cu spumă. A existat un răspuns simplu cu un singur cuvânt: extazul.

New Orleans - House of Blues

După deșerturile culinare din Nashville și Atlanta, am ajuns la oază. Camera de comerț din New Orleans ar trebui să ofere o angioplastie cu reducere ca parte a unui pachet turistic complet.

Trupa se îmbunătățește cu fiecare spectacol împreună. Într-un grup atât de mare, principala mea slujbă este să ascult, să închid cu Claude și să nu depășesc o imagine. Băieții din Nashville aduc o disciplină extraordinară în muzică. Fiecare va primi o pauză solo pentru patru bare sau opt bare într-o secțiune instrumentală și o vor zdrobi absolut și apoi vor reveni imediat pentru a sprijini restul trupei. Este o lecție pentru mine în fiecare seară acolo.

Claude a obținut camera single pentru noaptea din New Orleans - este un beneficiu rotativ - așa că m-am asigurat cu Mick Preston, tehnica chitară / roadie. Este un tip bun și este și prima oară cu acest echipaj. Mick este totul rock.

După emisiune l-am cunoscut pe John Stirratt, basistul de la Wilco și fostul unchi Tupelo. A fost un tip incredibil de drăguț și am avut o scurtă conversație despre filozofia basistului. Pe scurt, există basiști ​​care îl păstrează simplu și cântă în buzunar alături de toboșar, și există basiști ​​care sunt acrobați de fretboard. Suntem în uniunea jucătorilor de buzunar. A fost distractiv să vorbesc cu un spirit comun.

Austin - prânz Liberty

Un sold-out. O mie de copii urlați, beți, șovăiți și scufundați până când au fost împinși înapoi de băieții înfocați în fața boxelor.

La scurt timp după ce am ieșit din scenă, am discutat cu acest tip de cheie joasă, aflat în camera trupei. S-a dovedit că a fost Mike Judge, creatorul lui Beavis și Butthead. S-a epuizat complet de sine; nimic despre el a spus că arată biz sau importanță de sine. El a menționat un nou spectacol în dezvoltare, numit King of the Hill, care suna destul de amuzant. M-am bucurat că m-am prezentat.

După aceea, un scriitor pentru o cârpă de muzică locală m-a încurcat și a refuzat să mă lase să vorbesc cu altcineva. De fiecare dată când am început o conversație diferită, el venea să discute despre marele său bas Teisco Del Ray sau vechiul său Kay. Nu este nimic mai plictisitor decât muzicienii care doresc să vorbească. Îmi cunosc echipamentul și am propriile obsesii cu el, dar a vorbi despre asta este ca și cum ai vorbi despre visele tale. Nimeni altcineva nu este interesat.

Austin> Phoenix - zi liberă

Am văzut pentru prima dată cai sălbatici de la fereastra autobuzului turistic. Conducerea a fost o durere de 16 ore. Mintea mea era vaporoasă în momentul în care am plecat. Phoenix este un centru comercial enorm. Clubul se afla într-un mall mall, la fel ca toate restaurantele. Cel puțin am mâncat bine la mall-ul strip.

A fost rândul meu să obțin camera single, care a fost un lux. La fel de ușor cum s-a înțeles cu toată lumea în autobuz, a fost o pauză binevenită din acțiune.

Dimineața nu aveam nimic de făcut înainte de verificarea sunetului, așa că câțiva dintre noi am fost agățați de piscina hotelului în soarele din Arizona. Nu există nimic care să simtă mai mult rock star în mijlocul unei zile săptămânale.

Vorbind despre decadență, acest turneu este contrariul a ceea ce fanii s-ar putea aștepta de la Ween. Există o mulțime de băut (naiba, există o sticlă de Jack Daniels pe scenă în fiecare noapte), dar despre asta este vorba. Influența băieților din Nashville este probabil parte din ea, dar există doar o recunoaștere a faptului că aceasta este o oportunitate unică de a juca împreună timp de câteva săptămâni și nimeni nu vrea să o rezolve.

Tempe, AZ - Sala de bal electric

Ne jucam în aceeași noapte Rage Against the Machine a avut un spectacol sold-out pe marea arenă din oraș, așa că mulțimea era doar în cele cinci sute.

Trupa de deschidere, Doo Rag, a cântat primul dintre multe spectacole pe care ne-am gândit să le facem împreună. Sunt un duo. Tipul principal, al cărui nume este Bob Log III, cântă într-un telefon vechi cu fir într-o cască de motocicletă în timp ce juca dobro. Băiatul, Chocolate Joe, bate pe o valiză și o cadă. Aaron a capturat-o perfect când a spus că sună ca un disc vechi Robert Johnson cântat pe 78 rpm. Rapid și zgomotos.

Chocolate Joe tocmai s-a căsătorit la 2 dimineața, în Vegas, cu o femeie germană pe care a cunoscut-o cu cinci zile mai devreme, al cărei nume este Walter. Walter purta o mini-rochie care arăta ca o descoperire de la East Village și un voal de mireasă. A urlat încurajare din partea scenei, în tot serialul lui Doo Rag.

Sistemul de canalizare al clubului s-a revărsat în parcare, ceea ce a fost distractiv, întrucât stăteam acolo în miez de noapte. Rock and roll.

Aaron și cu mine suntem în scenă la Tempe.

Santa Monica - Centrul Civic Santa Monica

Am irosit întreaga după-amiază în parcarea Centrului Civic Santa Monica. Peste stradă, la tribunal, procesul civil din JO Simpson era în derulare. Trupa a avut probabil o după-amiază mai interesantă decât spectatorii la proces - cel puțin am urmărit Vacanța Naționalului Lampoon.

Ne-am deschis pentru Beck în această arenă de 3500 de locuri. Era ciudat să fi fost deschizătorul, făcând un set de patruzeci de minute și primind aplauze politicoase din partea fanilor care îl așteptau pe Beck. Ne-am prezentat în emisiunea noastră obișnuită, dar a supt să fie deschizătorul. Mickey era antsy pentru că nu era fumat nicăieri în local. Bună ziua, California.

Recepția după spectacol a fost perfect L.A. Beck a fost amabil când am fost introduși. Am simțit că a întâlnit mii de oameni pe care nu i-ar mai vedea niciodată. O mulțime de oameni frumoși s-au înghesuit, căutând pe lângă mine pentru cineva mai sus în lanțul alimentar celebrităților. Abia așteptam să urc în autobuz și să mă îndrept spre San Francisco.

San Francisco - The Fillmore

Doar să pășești din autobuz și să văd indicatoarele stradale negre pe alb din San Francisco era suficient pentru a-mi face ziua. M-aș muta aici într-un minut.

Fillmore. Ce cameră. Candelabre atârnând în rânduri de tavan, perdea de catifea închisă pe pereți. O adevărată sală de bal în stil vechi. În camera din spate, la etaj, au sute de postere încadrate din spectacole vechi. Hendrix. Joplin. Mortul. Și acum Ween.

Unchiul meu Ioan și familia lui au făcut drumul în jos din județul Sonoma să ne vadă. Și el este un basist și poate că are cei mai buni ani din anii '60 ai lui Fender Jazz Bass pe care l-am jucat vreodată. Era idolul meu hippie cu păr lung, când eram mic. Am o poză cu el blocând cu tata la începutul anilor ’70. A însemnat mult să joace pentru el.

Portland - La Luna

Mulțimea era minunată pentru o duminică seară. Puțin în față și într-adevăr în muzică. Setul a fost excelent - poate un pic mai moale, dar foarte strâns.

Jucătorul nostru de oțel pedalier Stu Basore a devenit un adevărat favorit al mulțimii. De fiecare dată când joacă o pauză solo, el primește o rundă masivă de aplauze. Are o sensibilitate melodică incredibilă și se distrează jucând publicul.

După spectacol am vorbit cu un tatuator care mi-a explicat cu răbdare, ignoranța East Coaster, diferența dintre Tacoma (cool) și Seattle (nu). Este bine să știi aceste lucruri înainte de a ajunge.

Seattle - Showbox Theatre

Am petrecut seara devreme cu prietenul meu de colegiu Jean și cu fiica ei de trei ani. Jean m-a dus într-o librărie indie ca să stau la citit pentru următoarea etapă a călătoriei și am avut parte de o petrecere plăcută, super-casnică în timpul cinei. (Ce alt tip de timp poți avea cu un copil de trei ani?) Apoi ne-am urcat în mașină, am condus în club și Shit Creek Boys s-a zguduit până la punctul de topire. A fost schizofrenic trecând de la un mediu la altul. Dave Grohl de la Foo Fighters a ieșit la emisiune pentru că a făcut câteva spectacole cu Mickey și Aaron. Chiar și cu redevența locală în casă, scena din culise a fost foarte scăzută - opusul complet al vibrației L.A.

O parte din motivul pentru care ne-am zguduit atât de tare a fost pentru că Mickey a fost prăpădit pe Jack Daniels cu stomacul gol. Mickey îi dă totul în fiecare noapte în scenă, dar în această seară exorcizează demonii. După ce setul regulat s-a încheiat, el era bolnav ca iadul, în timp ce ceilalți dintre noi mergem pe scenă și începusem încă. Directorul nostru rutier Paulie stătea deasupra umărului, dându-i căcat tot timpul. „Acum sunt în scenă. Ești gata încă? ”El s-a aplecat practic asupra mea prin întreaga interpretare epică a lui„ Pufos ”, năpustind exact așa cum te așteptai. Rock-ul își stabilește prețul.

Seattle> Salt Lake City - zi liberă

Un drum lung, frumos și ultimul nostru traseu lung al turului - orice altceva este de zece ore sau mai puțin. M-am forțat să dorm cât mai târziu, pentru că știam că, ori de câte ori mă trezeam, tot eram în autobuz ore întregi.

Claude și cu mine ne-am plimbat prin Salt Lack City o vreme după cină. Am mâncat cu Kirk, tipul nostru sonor, într-un loc excelent thailandez. (Cine știa că există mâncare thailandeză grozavă în Utah?) Acordat, era marți seară, dar acest oraș era mort. În afară de câțiva adolescenți care călătoresc pe străzi, nu am văzut pe nimeni sau nimic.

Adolescenții pe care i-am văzut au început să meargă în spatele nostru, iar după standardele de pe coasta de est erau mult prea apropiați, chiar în sus. Le-am oferit beneficiul îndoielii, dar era evident că nu au experimentat niciodată spaima sau răceala din New York, unde nu o faci fără să-ți iei viața în mâini.

Salt Lake City - Club DV8

Acest spectacol a supt. A fost un concert gratuit promovat de o stație de radio și am fost co-headline cu o trupă pop numită Ocean Blue. A fost o nepotrivire clasică: imaginați-vă Wham! deschidere pentru frații Allman. Mulțimi diferite, stiluri diferite.

DV8 în Salt Lake City.

O să ofer câteva scuze pentru motivul pentru care am supt, pe lângă factura dublă. Sunetul clubului a fost îngrozitor. Nu am putut vedea deloc mulțimea. Nu am putut simți mulțimea. Nimic nu ne-a luminat. Am jucat competent, iar mulțimea a crezut că au văzut un spectacol bun. Dar nu era o viață în ea. Am sfârșit făcând ceva de genul patru, deoarece Aaron s-a simțit atât de timid în privința emisiunii. La un moment dat, Mickey a spus publicului: „Vom juca până nu mai rămân doar patru oameni.” Din fericire, nu ne-am descurcat bine cu această amenințare.

Boulder - Fox Theatre

A fost plăcut să petrecem după-amiaza bâzâind în jurul Boulderului, după sterilitatea Salt Lake City. Aaron și cu mine am prins un taxi în oraș de la hotel și ne-am oprit o vreme. Nu-l cunosc pe Aaron cu adevărat bine și nu am petrecut mult timp împreună. Se lasă dezbrăcat în unele dintre piese și este complet acasă în fața unui public, dar în autobuz este liniștit și, în mare parte, se ține de el. A fost distractiv să stai puțin.

Înainte de concert, am decis să merg la filme și să văd Big Night, care era despre doi frați care dețin împreună un restaurant italian în New Jersey. A fost drăguț având un moment temporar departe de tur. Dar am fost săritor pe tot parcursul filmului. Am continuat să-mi trag părul, să-mi mușc limba, să mă ating degetele. Eram nervos că filmul va dura mult și că mi-ar lipsi emisiunea. Nu s-a putut întâmpla nicio cale, dar nu am putut să agit sentimentul.

A fost o noapte bună pentru jucătoarea noastră Hank, pentru că soția lui venea la emisiune. Hank își avea sediul în Nashville ani de zile înainte de a se căsători și a se muta în vest. De atunci, el a fost mai ales în afara drumului, dar Bobby l-a vorbit să vină pentru acest tur. Sunt recunoscător pentru asta. Tonul lui pur și simplu mă suflă. Este un sunet ridicat și singuratic.

Doo Rag s-a deschis din nou pentru prima dată de la Phoenix. Înainte de a continua, Walter a câștigat dușmania mea permanentă. M-a întrebat în dressing, „Ce faci?” I-am spus că sunt basistul. După aproximativ un minut, se întoarse către altcineva și spuse: „Unde este Andrew (Weiss)? Andrew este adevăratul Ween. ”

M-am așteptat la unii rahati de la fanii hardcore Ween. Andrew Weiss este un iad al unui basist, iar semnătura sa de producție este pentru Ween ceea ce George Martin a fost pentru Beatles. Am fost foarte conștient de a-i umple pantofii masivi în acest tur. Dar nu mă așteptam să aud vorbind așa în vestiar de la soția unui jucător din trupa de deschidere.

Spectacolul a zguduit. Eram din nou în joc. S-a simțit ca Fillmore. Toți erau împreună, sunetul era bun și mulțimea era grozavă. Ia asta, Walter.

Topeka, KS - zi liberă

Ce loc de somn pentru a avea o zi liberă. Am ajuns până la amiază cu nimic de făcut până a doua zi seara.

Am mers pe tot centrul orașului Topeka. Chiar am intrat în clădirea Capitalei și am verificat operele de artă care îi înfățișau pe pionierii de câmpie ca figuri religioase. Voiam ca Topeka să fie mai bună decât asta. Am vrut să mă surprindă, să sfid stereotipurile având o parte complet inferioară a șoldului. Dacă s-ar întâmpla, nu aș putea găsi.

Kirk și cu mine am decis să luăm un taxi la un brewpub cu mâncare vegetariană, dar șoferul nostru a încercat să ne vorbească să mergem la un club de striptease. A trebuit să-i spunem de trei ori că vrem doar să mergem la vechiul plictisitor. Părea un tip cu o armă sub scaun, care nu ar avea probleme să ne violeze, să ne omoare și să ne pună trupurile în portbagaj până în primăvară.

Lawrence, KS - Granada

A fost un weekend de casă în Lawrence, motiv pentru care am petrecut cu o seară înainte în Topeka. Au existat o mulțime de copii cu aspect inconfortabil, care fac un instrument în jurul orașului cu mama și tata. Lawrence însuși avea toate caracteristicile bune ale orașului universitar: mâncare decentă, câteva magazine de discuri bune și o mulțime de locuri de pierdut câteva ore între verificarea sunetului și timpul emisiunii.

Spectacolul s-a încheiat pe o notă foarte întunecată. În timpul lui, imediat după ce am jucat „Dr. Rock, ”Mickey și-a ridicat Stratocaster-ul în aer, iar șeful de la cap l-a aruncat pe jucătorul nostru din oțel pedalat Stu deasupra ochiului, trăgând o tonă de sânge. Am stat acolo timp de câteva secunde, apoi a fost clar că spectacolul nu ar putea continua. Mickey s-a simțit îngrozitor.

Pentru a adăuga insultă la vătămare (literalmente, în acest caz), Chocolate Joe și Walter au întrebat dacă pot merge cu autobuzul cu noi până la Minneapolis. Bob Log III a avut un alt mod de a ajunge acolo, așa că cei doi au avut nevoie de o călătorie diferită. Băieții Shit Creek nu aveau chef de vizitatori peste noapte în autobuzul nostru deja ambalat, în special după ce tocmai se întâmplase pe scena. În cele din urmă, Aaron le-a spus lui Chocolate Joe și Walter că nu se pot plimba cu noi. Chocolate Joe i-a răspuns aruncând o sticlă de bere la parbrizul autobuzului, care lipsea doar de un centimetru. Asta era paiul final. Toată lumea se simțea rău, iar vibrația din autobuz era încordată. A fost un sfârșit oribil într-o noapte care începuse chiar bine.

Minneapolis - First Avenue

First Avenue este o altă bântuire legendară, făcută faimoasă de Purple Rain. Mickey și Aaron sunt fani uriași ai prințului. Era o mulțime de toate vârstele, care era distractivă.

După multă trepidare cu privire la escapadele din noaptea precedentă, am avut un spectacol complet solid. Am cântat mai multe melodii country decât am avut în câteva nopți. Aaron și Mickey par să fi decis că ar trebui să jucăm la punctele tari ale acestei trupe, mai degrabă decât să încercăm să adăugăm mai multe melodii rock din catalogul Ween. Băieții Shit Creek au fost relaxați, Mickey și Aaron au fost relaxați și totul suna bine.

Verificările noastre de sunet au devenit interminabile. Pentru primele câteva emisiuni, toată lumea s-a comportat, dar acum nimeni nu-i pasă suficient pentru a se grăbi și a duce la bun sfârșit lucrurile, ceea ce înseamnă că se duc mai departe pentru totdeauna.

O verificare a sunetului face două lucruri: permite inginerului să ajusteze sunetul pe care îl va auzi publicul și îi permite muzicienilor să ajusteze volumul pe scenă, astfel încât să se poată auzi reciproc în timpul spectacolului live. Este întotdeauna un pic de joc de ghicire, deoarece verificați sunetul într-o cameră goală, iar apoi se răsună diferit când camera se umple de corpuri. A fi capabil să audă pe scenă este un factor imens în determinarea cât de bun va fi un spectacol. Este greu să joci bine printr-un sunet necorespunzător și este ușor de a compensa în mod greșit dacă nu poți auzi ceilalți jucători la nivelurile potrivite.

Chiar și cele mai bune verificări ale sunetului nostru sunt lungi doar pentru că avem opt muzicieni și doi vocaliști, iar câțiva dintre muzicieni cântă mai mult de un instrument. Fiecare sunet este reglat atât de către inginerul din fața casei care stabilește nivelurile pentru public, cât și de către inginerul care stabilește nivelurile monitorului pe scenă pentru muzicieni. În cazul nostru, există aproximativ 64 de niveluri de ajustat, în timp ce toată lumea stă doar în picioare. Lovitura de tambur. Doua minute. Cursă. Doua minute. Mare pălărie. Doua minute. Si asa mai departe. Destul de curând oamenii încep să blocheze în timp ce inginerii încearcă să lucreze, sau cineva pleacă la o cafea sau o pauză la baie. Dacă turneul nu se va încheia curând, fiecare verificare a sunetului va fi mai lungă decât spectacolul.

Chicago - metroul

Acesta este în mod tradițional un loc minunat pentru Ween, care este întotdeauna un vânzător, iar această noapte nu a fost o excepție. Am făcut un set similar cu Minneapolis și a fost la fel de strâns. Polonezul de a cânta împreună câteva săptămâni începe să arate cu adevărat. Nici Claude și nici eu nu ne-am gândit că avem cele mai bune nopți, dar nu am greșit niciodată, iar nivelul general de energie a fost ridicat.

Am petrecut o parte din zi cu prietenul meu Seth de acasă, precum și cu vărul său Reese și cu prietenul lui Seth, Kurt, care este ministru. Mi-a suflat mintea să mă gândesc la un ministru care iubește un spectacol Ween.

Detroit - St. Andrews

Zilele au devenit încețoșate. Au fost prea multe camere de hotel cu aspect similar și prea multe cluburi nedescriptate pentru a menține lucrurile drepte. Începând cu valul scăzut din Lawrence, ne-am instalat într-un frumos șanț din Shit Creek. Spectacolul aici din Detroit a fost altul, dar nu a avut aceeași energie ca Chicago sau Boulder. Este greu să ne amintim anumite detalii despre asta, chiar dacă tocmai s-a încheiat.

Am ieșit la cină cu câțiva dintre băieții din Nashville și a trebuit să vorbim despre ce mi se pare. Toți au fost foarte generoși și frați mari în împărtășirea sfaturilor cu mine. Danny și Bobby au vorbit despre importanța găsirii propriului meu stil de semnătură ca jucător. În comparație cu acești tipi, încă sunt o lucrare în curs.

A fost cenușiu de câteva zile, iar vremea își atinge psihicul. Nu vreau să stric prezentul îngrijorându-mă pentru următoarea mea concertă, dar plictisul drumului permite ca acest tip de nămol să i se ridice în creier.

Nu este un mister de ce muzicienii devin dependenți de drum. Vă petreceți întreaga zi așteptând acele două ore de binecuvântare când veți face ceea ce trăiți să faceți. Cu excepția verificării sunetului, nu trebuie să vă prezentați nicăieri în altă parte decât dacă există un fel de eveniment publicitar ca parte a opririi. Așadar, trebuie să vă mențineți ocupat aproximativ douăzeci de ore, cu excepția cazului în care sunteți în cartiere apropiate cu aceiași oameni timp de săptămâni la rând.

La cea de-a 25-a aniversare a Rolling Stones, Charlie Watts a fost întrebat cum ar fi să joci cu trupa timp de un sfert de secol. El a spus ceva de genul: „Am jucat împreună doar cinci ani și am așteptat în jur de ceilalți douăzeci.” Așteptarea este cea mai grea parte, iar dacă te înnebunește, drogurile sunt acolo pentru a lua marginea.

Claude m-a prezentat în această seară unei fete care a tipat tipul de interacțiuni pe care le am cu fanii. Avea șaptesprezece ani, era cam irosită și avea o poveste. Plătise 75 de dolari pentru un bilet scalat la spectacol. Iisus. Nu era genul de copil care avea 75 de dolari să sufle. (Nu aș plăti 75 de dolari pentru a ne vedea.) Mama ei a dat-o afară din casă în câteva săptămâni de la ziua a optsprezecea naștere. Tatăl ei avea probleme. Nu era sigură unde mergea. Ce îi poți spune unui adolescent care-și revarsă inima în tine, pe cineva care este destul de nebun de trupă să plătească 75 de dolari pentru un bilet? Încercați doar să ascultați, să nu spuneți un lucru greșit și să sperați că muzica a ajutat câteva ore. Este cel mai bun lucru pe care l-am putut face. Am predat clasa a opta timp de câțiva ani și a fost cea mai bună pregătire pentru această parte a meseriei. Este remarcabil de similar.

Toronto - Phoenix

Am trecut prin vamă în Canada în jurul orei 4 dimineața și ne-am trezit într-o altă zi ploioasă și gri. Cel puțin Toronto este frumoasă. Este un aspect european, deși străzile sunt largi ca în Statele Unite. În zona în care stăm, toată lumea era bine îmbrăcată. M-am simțit vizibil ca un muzician.

Concertul a fost unul dintre cele mai bune din turneu - cu siguranță Top 3 până acum. A fost poate cel mai lung set până acum, aproape de 2 1/2 ore. Cu toții eram obosiți după patru nopți la rând, dar ne-am surprins și am dat-o în acel ciudat overdrive care uneori lovește când ești epuizat.

Ween a lansat show-ul de la Toronto ca album live în 2001.

Recepția de după spectacol s-a umplut de oameni frumoși, așa că am stat în sală și am vorbit cu un tip care a plantat copaci în Togo pentru Corpul Păcii. Am avut o conversație propriu-zisă, mai degrabă decât cea obișnuită discuție post-spectacol. Acest lucru nu se întâmplă adesea în acest mediu, deci atunci când este un tratament.

Mai târziu în acea seară, Toronto a câștigat puncte reale în cartea mea, având un serviciu de livrare de pizza deschis la 3 dimineața, care servea pizza foarte bună în stil New York. În calitate de băiat din Jersey cu o bunică italiană, mă simt îndreptățit să mă ocup de calitatea pizza. Calea de mers, Toronto.

Toronto> Boston - zi liberă

Hotelul South Bay Howard Johnson din Boston este un hotel dezgustător. Am mușcat purici în pat. S-a dovedit că am petrecut două nopți aici și niciuna în New York. Este exact așa.

Claude, Kirk și cu mine am ieșit la Chinatown pentru mâncare vegetariană, apoi am găsit un bar unde puteam viziona seria mondială. Băieții din Nashville sunt toți fanii Braves Atlanta, iar băieții și echipajul Ween sunt înrădăcinați pentru yankei, așa că creează o dinamică interesantă. Dacă Yanks-ul câștigă în această seară, va lua conducerea seriei și vom juca în New York, în timp ce jocul 6 se va desfășura în Bronx. Cât de cool ar fi?

Boston - Orientul Mijlociu

Am omorât timp astăzi în Cambridge, deoarece nimeni nu era interesat să stea la Fleabag HoJo mai mult decât era necesar. Mulți dintre tipi au ales să doarmă în autobuz.

Spectacolul a fost bun și șobolan. Sala avea aproximativ jumătate din dimensiunea locurilor pe care le-am jucat, așa că era plină destul de bine. Rock-ul sună cel mai bine într-o groapă fierbinte, mirositoare, în care transpirați profund. Cum altfel explicați apelul de durată al CBGB-urilor?

NYC - Tramvaie

Înapoi la site-ul începuturilor noastre nu atât de umile. Am ieșit pe Sixth Avenue și am cumpărat toate capacele Yankees pe care le-am putut găsi de la un tip din Sri Lankan și le-am dat contingentului nostru de nord-est. Baietii din Nashville le-ar fi greu sa gaseasca capace Braves aici.

Mickey, Aaron și Bobby în culise la Tramps.

Întreaga mea familie a ieșit în seara asta, precum și o grămadă de prieteni. Majoritatea au fost doar pentru primul set, care a fost destul de scurt și îmblânzit. Al doilea set a fost o poveste diferită. Yanks-urile au câștigat Seria, era o lună plină, iar ceasurile au căzut înapoi cu o oră. Mulțimea a fost înnebunită și sălbatică din momentul în care am urcat pe scenă și nu am dezamăgit. Am jucat un set lung, greu, care s-a clasat chiar acolo, cu Toronto, Chicago și câteva dintre celelalte puncte înalte ale turului. Pauză de pian a lui Bobby la „Libertatea de 76” mi-a dat frisoane. El are atingerea.

Când s-a terminat, toți eram bătuți. Claude și cu mine ne-am gândit să mergem spre casele noastre, mai degrabă decât să mergem cu autobuzul spre Philly. A fost minunat să-l văd pe Betsy și să dorm în propriul meu pat și, de asemenea, a fost ciudat să rupeți bule de tur atât de bine timp de câteva ore.

A doua zi, Paulie mi-a spus că Mike Mills din REM a venit la al doilea show. Este un basist total subestimat, precum Bill Wyman of the Stones. Nu-l observi niciodată, dar el este întotdeauna acolo.

Philadelphia - Trocadero

Trocul este un teatru vechi care, practic, arată ca o groapă cavernoasă. Chiar dacă am crescut la mai puțin de o oră distanță, m-am contopit într-un fel să-mi lipsească în toți acești ani. Nici o mare pierdere.

New Hope este orașul natal al lui Ween și Philly este orașul natal, dar publicul părea tânăr și comatos în această duminică seară. Chiar dacă am jucat bine, nu am reușit să obținem o creștere din ele. Când setul s-a încheiat, în sfârșit s-au înțepenit, de parcă și-au dat seama brusc că trupa părăsea clădirea dacă nu se trezesc. Am făcut un encore, dar nivelul de energie nu a atins niciodată acel sentiment neînsuflețit al nechibzuinței pe care un spectacol Ween trebuie să se ridice la măreție.

După aceea, întreg echipajul New Hope a fost în dressing. A fost la fel ca barul nostru din cartier John + Peter s-a mutat în Philly - slab luminat, bețiv și fumos ca naiba.

DC - Club 9:30

Ultima zi a turului și se simte destul de anti-climactic. Cele două spectacole de la Tramps au scos cea mai mare parte a aerului din pneurile noastre.

Claude și cu mine am mers într-o ultimă aventură într-un magazin de muzică din Wheaton, Maryland, unde voia să se uite la cinematografii. Înainte de a pleca, Paulie mi-a spus că sunt însărcinat să-l retrag pe Claude la timp. Ne-am întors cu câteva ore la dispoziție, dar după aceea părea să dispară. În timp ce concertul se rostogolea, nimeni nu știa unde era. Cineva s-a gândit în sfârșit să verifice autobuzul. S-a dovedit că Claude tocmai făcea un pui de noapte. Probabil ne va trăi pe toți.

Mulțimea era cea mai mică din întregul tur - abia am spart trei sute în această noapte șchiopă. În timp ce Doo Rag cânta, erau mai puțin de 100 de oameni în față. Era ciudat să ne dăm seama că doar cu o săptămână mai devreme am vândut un Chicago cu 1200 de locuri. A spus mai multe despre DC decât despre noi.

Spectacolul aproape nu a contat. Am cântat bine, dar a fost întâmplător faptul că această trupă s-a terminat. Băieții Shit Creek sunt istorie. Ween va păstra probabil doar câteva dintre melodiile din albumul country în setul lor. Din punctul meu de vedere din stânga ridicătorului tamburului, era un sunet nemaipomenit, incongruent. Țara și estul este mort. Îmi va lipsi.

© Matthew Kohut, 2016. Toate drepturile rezervate.