Doar pentru că ești autodidact nu înseamnă că trebuie să înveți singur.

Chiar și geniile au nevoie de companie.

Sunt un designer autodidact, fără pregătire formală. Fără școală de artă, nici cursuri private, nici măcar MOOC-uri. Nada. Dar nu tot ceea ce știu despre design astăzi îmi datorez mie. Dimpotrivă, colaborarea și învățarea de la ceilalți a fost cheia progresului meu.

Ieși din clădire

Când am început prima dată, am mers la tot felul de evenimente din industrie, conferințe și seminarii. La început, am vrut doar să stau și să obțin pizza gratuită. Nu neapărat să înveți nimic.

În timp ce făceam turul la diferite evenimente, totuși, am început să mă ocup de designeri mai experimentați. Mi-au povestit despre grile structurale, ritmul vertical și spațiul negativ - concepte despre care nici măcar nu auzisem. Mi-au arătat D3.js, Sketch și The Noun Project - instrumente despre care habar nu aveam.

Așa am pățit și hackathonii: spații de lucru în plan deschis, încărcate cu oameni deștepți, cafea și… mai multă pizza! Mi-a plăcut. Această configurație a fost perfectă pentru a obține feedback în timp real de calitate. Orice am proiectat, aș putea primi feedback la fața locului de la designeri experimentați pentru a afla dacă a fost ceva bun.

Cel mai important, însă, mi-am făcut prieteni. Am discutat, am colaborat, am făcut brainstorming - mult timp trecut evenimentele unde ne-am întâlnit. În mod crucial, ne-am acordat reciproc sprijin moral. Ne-a ajutat pe toți să depășim momentele de îndoială de sine care inevitabil au intrat. Și au fost multe.

Călătoriți pentru a învăța

În jur de un an, am decis să fac prima mea călătorie în Silicon Valley. Rămas fără bani și începeam să mă îndoiesc dacă călătoria mea transatlantică fusese o idee bună. După cum s-a dovedit, nu ar fi trebuit să mă îngrijorez - în luna următoare, am sfârșit învățând mai mult decât am învățat în anul precedent.

Nu a fost doar calitatea evenimentelor care a făcut diferența. Poate că s-a întâmplat pentru că nu am cunoscut pe nimeni, dar am mers cu adevărat acea milă în plus să-i spun salut străinilor.

După acea experiență inițială, m-am hotărât să continui să călătoresc. Oriunde m-am dus - de la Londra la Bangkok - m-am alăturat spațiilor de cooperare și m-am înscris la evenimente. În mod previzibil, nu toate orașele au oferit la fel de multe expertize ca Silicon Valley. Dar am învățat ceva nou peste tot.

Călătoria mi-a oferit și primul gust de a lucra de la distanță. Pe măsură ce făceam Skyping cu clienții, un lucru a devenit clar: pentru a proiecta bine aveam nevoie să comunic și mai bine. Am învățat să pun întrebări mai precise, să ajung la punct mai repede și să sun BS fără să ratez. Având în vedere circumstanțele, nu am avut de ales. Dar acesta nu este ceva ce înveți de obicei citind o carte.

Obțineți ajutor, dați ajutor

Chiar dacă lucram de acasă, nu am putut scăpa de influența altora. De exemplu, încă de la început, când nu am reușit să spun dacă proiectele mele vor funcționa așa cum intenționam, aș împrumuta idei de la Dribbble sau Behance.

Nu m-a ajutat desenele mele să iasă în evidență. Dar de-a lungul timpului am interiorizat sute de soluții diferite, modele și alte trucuri îngrijite.

În cele din urmă, am început să creez modele originale și să le împărtășesc. Destul de curând, tinerii designeri și antreprenori au început să mă roage să le aud activitatea.

Conversațiile pe care le organizasem în continuare cunoștințele mele și duceau adesea la idei noi, neașteptate.

Mi-am îmbunătățit propriile abilități ajutându-i pe ceilalți să-i îmbunătățească.

Învață cu alții

Dacă aveți în vedere să învățați o nouă profesie sau să vă învățați o nouă abilitate, încercați să faceți acest lucru cu alți oameni. Satisfacția învățării va fi la fel de mare - dacă nu chiar mai mare - și probabil veți descoperi idei pe care nu le-ați fi confruntat altfel.

Cine știe, s-ar putea să aterizezi chiar un concert sau două.

Cu siguranță am făcut-o.