Spațiul meu obișnuit de lucru în timp ce a fost în Valencia, Spania, luna trecută.

Luna a doua: învățarea de la distanță

În primul rând, un pic de pregătire profesională pentru context. Am fost la facultate în New York și am absolvit un BFA în design grafic acum aproximativ 8 ani. După facultate, „nu am vrut să lucrez pentru bărbat”, așa că m-am freelanced timp de aproximativ 2 ani. Am făcut totul, de la munca de identitate la proiectarea interacțiunii (autodidactă).

A fost o decizie bună și proastă, dar, în cele din urmă, m-a învățat multe despre munca grea, autodisciplina și responsabilitățile. Am făcut o grămadă de greșeli, am învățat o grămadă și, în cele din urmă, m-am trezit că învăț despre o lume cu totul nouă. Până la urmă am vrut „să lucrez pentru bărbat” și m-am trezit să lucrez la un studio super mic din Midtown Manhattan, timp de un an și jumătate. Întrucât era atât de mic, am făcut puțin din toate - răspunzând telefoane, creând întâlniri cu clienții, proiectând, intervievând, predând stagiari și gestionând furnizorii. După un an și jumătate acolo, m-am mutat într-o companie mai mare din SoHo unde am lucrat timp de 5 ani.

Aici este de fapt locul în care am devenit un adevărat designer.

Am aflat despre designul UX și multe dintre metodologiile sale. Am aflat despre UI și strategia produsului digital. Am învățat cum să prezint clienților și să conduc sesiuni de testare a cercetării. Am învățat cum trebuie să lucrez în echipe în care fiecare a fost tras la răspundere pentru propria muncă și, desigur, proiectul general. Am lucrat cu dezvoltatori din întreaga lume și mi-a fost învățat cum să construiesc aplicații și site-uri responsive. Am aflat mai multe despre finanțe, asistență medicală, mass-media, divertisment, sport și educație decât știam cu ce să fac. Am învățat câteva componente importante în ceea ce privește vânzarea de lucrări și calificativele clientului, gestionarea bugetelor mari, păstrarea sferei de control, monitorizarea pulsului general al echipei mele și gestionarea așteptărilor pentru toată lumea.

Apoi am renunțat.

A spune că independența mă face să fiu nervos ar fi subestimarea anului. Nu este ușor, dar nici nu mă așteptam să fie așa. Știam în ce mă băgam. Aproape. Singura variabilă cu care nu mai jucasem până atunci a fost locația mea în timp ce făceam freelancing. În ultimele câteva luni, am avut câteva surprize și am învățat câteva lucruri.

Surpriza # 1: Nimănui nu-i pasă de unde lucrez.

Literal, nimeni. De fapt, acest lucru nu este în întregime adevărat. Clienții pe care îi am întreabă cel puțin o dată pe săptămână unde mă aflu. Nu pentru că vor să țină filele pe mine, ci pentru că vor să știe ce oraș / țară / continent / continent / minunat ajung să audă povești și să vadă. Câțiva dintre ei dau lovitura de a vedea un fundal nou în spatele meu de fiecare dată când facem un Hangout Google. Alții vor doar să știe unde mă aflu în lume pentru că fie au întrebări despre orașul respectiv, fie pentru că au o poveste de călătorie pe care vor să o împărtășească în timpul unui apel. Oricum, este o ruptură destul de ușoară și un mod sigur de a genera conversații pentru construirea relațiilor. Atâta timp cât voi continua să le lucrez bine pentru ei, nu ar putea fi mai fericiți.

Surpriza nr. 2: Dacă spui lucruri care sună inteligent, oamenii vor face cu siguranță fundul.

Pentru a fi clar: nu spun că aceasta este o problemă deloc și nu, asta nu mă laud. De fapt mă simt destul de umilit, mai ales că consider ceea ce fac destul de normal. Se pare că nu este cazul. Când sunt în modul de prezentare, mă concentrez complet pe material, reacția clientului și ascult feedback. Așa că am tendința de a-mi regla împrejurimile și de a deveni extrem de concentrat. Am făcut ca oamenii să aștepte până după ce s-a terminat apelul meu pentru a comenta ce am spus în timp ce lucrez în spații de colaborare, zone de așteptare pentru aeroport și cafenele. De obicei, am fost întrebat ce a fost să prezint sau ce este asta fac, sau doar flat-out mi-a spus că sun ca un badass. Dacă nimic altceva, este un rapel al încrederii și un mod bun de a vorbi un pic mai mult despre ce constau orele mele de lucru. Și un memento pentru a primi apeluri care trebuie să fie confidențiale într-un spațiu privat.

Surpriza nr. 3: învăț ce îmi place și nu îmi place să lucrez.

Nu știu de ce este o surpriză, dar așa este. Ultimii 5 ani ai mei au fost petrecuți în proiecte superbe pentru probleme complexe cu echipe super inteligente. Am avut norocul să pot merge între 21 de conturi diferite în acel timp, să fac o varietate de proiecte și să acopere 6 industrii diferite. Am lucrat la toate, de la proiecte scurte, de 3 săptămâni, până la angajamente de lungă durată, ani. Am crezut că știu ce îmi place.

Reiese că, atunci când sunt complet responsabil pentru munca pe care o fac, cu cine lucrez și natura problemei cu care sunt solicitat să o rezolv, este o cu totul altă experiență. În acest moment, pot spune în siguranță că mă bucur cu adevărat de munca complicată, strategică și complexă, care mă obligă să acopăr un zid în Post-Its de câteva zile, să creez diagrame nebune și să construiesc punți robuste care să includă propuneri pentru 6 luni , planuri de proiectare a mai multor echipe.

Învățarea nr. 1: Pot comunica, proiecta și furniza o muncă bună de oriunde.

Literal, oriunde. Doar în iulie, am avut Google Hangouts în locuința mea portugheză, cu construcții care se desfășoară în exterior, prezentări într-un spațiu de cooperare din Lisabona, e-mailuri scrise într-un aeroport din Istanbul, am făcut apeluri la dezvoltarea afacerilor în timp ce m-am plimbat prin San Francisco, construit competitiv. Peisaj 2x2s cu o tonă de Post-Its în Portland, a creat punți PDF pe o călătorie cu trenul Amtrak de 18 ore pe coasta de vest a SUA și a realizat proiectarea ecranului pe o plimbare cu avionul de 14 ore din Turcia. Weekendul viitor voi schița opțiunile pentru strategia de conținut în timp ce fac naveta în Maroc.

Nu am nevoie de o tablă albă, tone de hârtie de schiță, un birou mare sau un birou fantezist pentru a-mi duce la bun sfârșit munca. Atâta timp cât am o priză electrică, niște căști de anulare a zgomotului și acces la wifi, pot primi aproape orice.

Învățarea nr. 2: atunci când planificați apelurile, furnizați întotdeauna opțiunile de timp în fusul orar în care vă aflați clientul.

De vreme ce mă satur destul de mult, nu mă aștept ca clienții mei să știe în ce fus orar mă aflu. Abia știu în ce fus orar mă aflu. Chiar dacă îmi asigur itinerariul anticipat pentru lună, este cerând în continuare mult să-și amintească. Așa că, deși mă obligă să fac matematica și să o verific cu exactitate, o ofer întotdeauna opțiuni de întâlnire pentru locul unde se află. Adăugarea PT sau ET sau MT la sfârșitul blocului de timp este, de asemenea, un lucru extrem de important. Ajută doar să clarific faptul că mă ocup de programul lor mai mult decât al meu. A mea este destul de flexibilă deja.

Învățarea nr. 3: ceva va merge întotdeauna greșit în conexiunea de întâlnire atunci când ai nevoie.

Orice poate merge greșit, de obicei va. Indiferent dacă cineva are un ventilator suflat de computerul său pentru că este la 95 ° și provoacă sunete ciudate în microfon, apelurile telefonice nu funcționează, clienții nu au folosit niciodată Google Hangout înainte, Chrome decide la întâmplare să nu vă permită să sunet într-un Hangout sau Skype nu vă vor permite să vă conectați de nicăieri într-o zi, unul dintre aceste lucruri se va întâmpla. Sau toate. Intr-o zi. Poate toate în același apel. Practic, aveți un plan de rezervă. Și apoi un al doilea plan de rezervă. Și apoi probabil a treia și a patra.

Pentru mine, pot alege între Google Hangouts, Skype, Appear.in, WebEx sau Google Voice pentru a lua legătura cu clienții. Și ajung să am nevoie să folosesc ceva diferit pentru fiecare din mai multe motive.

Învățarea nr. 4: sunt internul, proiectantul, managerul de proiect, dezvoltarea afacerilor, departamentul de facturare și secretarul.

Din moment ce lucrez solo acum, trebuie să fac totul. De multe ori toate rolurile de mai sus în aceeași zi. Uneori, în aceeași oră. Este o mulțime de niveluri diferite de echilibrat și o mulțime de pălării diferite de purtat, ceea ce mi-a luat ceva timp să mă adaptez. Rezultă zile lungi, nopți târzii, diminețile devreme și o puternică conștientizare de sine pentru a ști când să o oprești.

Aceasta este doar primele două luni dintr-un efort de 12 luni de a mă înțelege mai bine pe plan profesional. Sunt sigur că voi învăța încă o tonă de lucruri, așa că probabil voi posta o altă piesă similară în viitor.