Anul meu la Rochester

1. De ce Rochester?

Oamenii m-au întrebat: „De ce Rochester?”

Nu aveam nicio casă, îmi părăsisem locul de muncă și apartamentul în urmă cu aproape doi ani pentru a călători prin Europa și Marea Britanie, și de acolo și de acolo în SUA, de atunci. A fost bine să trăiesc dintr-o valiză o perioadă - mai mult decât bine. Învățarea că aș putea avea o viață grozavă, cu foarte puține posesiuni în tractare, a fost eliberatoare. Am rămas cu prieteni noi și vechi și într-o mulțime de spații Airbnb. Am cunoscut oameni și locuri minunate și am împins marginile rezistenței mele fizice și emoționale.

Trei luni în Grecia, martie-mai 2017.

În cele din urmă, planificarea următorului loc în care m-aș duce a devenit o povară, un alt proiect de finalizat, necesitând cercetări nesfârșite pentru zboruri și locuri pentru a sta. Am citit undeva că planificarea călătoriilor este mai plăcută pentru oameni decât călătoria propriu-zisă, dar cred că asta poate avea legătură cu o vacanță, unde așteptarea nu este îndeplinită niciodată. Aceste călătorii mi-au trăit viața, încercând să-mi câștig viața în același timp. Am încetat să mă bucur de planificare. Călătoriile au fost destul de groaznice, mergând din Belgia în Olanda în Germania în Austria, poate Grecia. Atunci când m-am întors, unde aș rămâne? Am împlinit 64 de ani în acest an; M-am simțit prea bătrân pentru asta.

M-aș întoarce în SUA și aș primi o treabă grozavă cu o companie cu sediul în Rochester și, deși puteam lucra de oriunde cu un laptop, am început să vreau să mă stabilesc o perioadă. Stătusem împreună cu fratele meu și cu partenerul său de foarte mult timp, dar începusem să mă simt izolat și singur, niciodată lucruri bune pentru mine să le simt. Șeful meu din Rochester mi-a sugerat tentativ să iau în considerare mutarea. Am făcut patru călătorii acolo, una timp de 3 săptămâni și am ajuns să cunosc suficient de bine orașul pentru a lua în considerare ideea.

M-am gândit că trebuie să trăiesc undeva, de ce nu Rochester? Gândul meu era să mă mut imediat după sărbători.

Apoi oamenii au întrebat: „Cine se mută la Rochester în timpul iernii?” Ceea ce era într-adevăr mai mult o afirmație decât o întrebare.

Rochester este multe lucruri, iar Winter cu majuscule W este unul dintre ele. Sunt un nou englez și avem și iarnă, dar nu este ca iernile marilor lacuri. Îmi place frigul și zăpada. Încă reacționez ca un copil, când văd că fulgii de zăpadă încep să cadă, cu surprindere și mirare și uimire, de parcă mi se prezintă brusc vreun truc magic pe care nu l-am văzut niciodată.

Aceasta nu este o imagine cu Rochester. Dar nu este departe de ceea ce cred oamenii când gândesc „Rochester în timpul iernii”.

În Austria anul trecut am urcat pe un munte, pe întuneric, într-o furtună plină de zăpadă. Am îmbrăcat o rochie și o haină drăguță, dar ușoară, în timp ce îmi lăsasem haina jos în Grecia și cizmele Frye în stil Jessica Jones. Am fi fost coborâți pe munte într-o autoutilitară care nu a mai putut să se ridice. Șoferul și ceilalți pasageri au pornit pe șoseaua șerpuită, dar tânărul meu prieten, o persoană care a rămas nedorită de câțiva ani de provocări grele, a crezut că vom economisi timp urcând direct pe munte.

A crezut că știe calea și se va îndrepta înainte ca o gazelă de peste o sută de metri, și apoi se va întoarce să mă alăture din nou, în timp ce mă plimbam în sus și în sus. O dată sau de două ori am căzut și de multe ori mi-a luat brațul să mă ghideze pe potecă. Odată ce am stat absolut nemișcat, nu m-am mișcat deloc în timp ce prietenul meu a urcat pe deal. Am vrut să experimentez ce se întâmplă pe acel munte, în afară de sloganul și stresul și frica mea. Am ascultat liniștea. Am respirat în aer și m-am uitat în fulgii de zăpadă ca să nu ratez magia care era acolo.

Puțin mai târziu am fost la capătul opus extremelor dispoziției mele, în timp ce am lăsat frica să preia și am început să hiperventilez, crezând că nu pot, absolut nu pot merge mai departe și va avea nevoie de salvare. Am vrut să dau, să renunț, să mă așez în zăpadă și să mă odihnesc până au venit să mă ia. Am recunoscut un atac de panică care se întâmpla, deși nu mai aveam niciodată unul, cu excepția cazului în care socotești că timpul a trebuit să mă întorc și să nu intru într-o peșteră din Irlanda, deoarece fruntea mea începuse să se furnice, un semn din copilărie că avea să leșine.

Vârful muntelui din Austria, după furtună. Ianuarie 2017.

L-am făcut pe prietenul meu să aștepte până să-mi recapăt controlul, până când nu eram doar neliniștit, dar nu mă panichez. Din fericire, au fost bănci de-a lungul drumului nostru, care ne-au spus că suntem pe o potecă și mi-au oferit o șansă să stau și să îmi administrez respirația și să recâștig capacitatea de a merge din nou în sus.

Deci, de ce nu Rochester?

Prima mea zi trăind în Rochester. Ianuarie 2018.

După cum se dovedește, m-am mutat la Rochester în timpul unei ierni care a adus furtuni record de zăpadă și vigoare record într-o mare mână a estului Statelor Unite. Este doar sfârșitul lunii ianuarie - șase săptămâni de iarnă rămase în calendar și potențialul pentru opt sau mai multe în realitate. Zăpadă aproape tot timpul aici, fulgii se învârtesc toată ziua uneori și nu se ridică la nimic, cu ziua ciudată în care soarele apune și face ca totul să strălucească, iar apoi furtuna plină care se aruncă cu un picior sau doi. . Apoi a plouat și a topit toată zăpada, s-a încălzit până la 50 de grade, iar săptămâna aceasta temperatura va scufunda din nou și va ninge.

Cel puțin locuiesc la o distanță de câțiva pub-uri și cafenele și un magazin de taitei ramen. Fac aici niște pași tăiați, în formă de pinguin, pe trotuarele cu zăpadă, pentru a nu se aluneca și cădea. Spatele inferior mă doare cu adevărat după ce parcurg așa câteva mii de pași. Dar nu este nimic de genul în care fiecare mușchi din corpul meu durea în zilele după ce am urcat pe munte în Austria. Când am ajuns în vârf, m-am întins în zăpadă și am făcut un înger de zăpadă. Am căzut mult pe muntele din Austria și nu a trebuit să fiu salvat, așa că cred că aici, în Rochester, va fi bine.

Sper să fac din aceasta o serie despre cum un călător mondial a făcut-o pe Rochester acasă timp de 12 luni.