CĂRȚI ȘI Călătorii

Călătorim nu pentru a scăpa de viață, ci pentru a nu scăpa de viață, a spus un călător avid. Și atunci când nu suntem în călătorie, citim cărți de călătorie și visăm în mod prudent la călătorii acolo.

Cărțile au fost un motivator puternic pentru călătoriile mele. O carte plantează o idee despre o destinație, curiozitatea începe să citească mai mult, te duci în loc, vezi ceva care te produce să explorezi mai departe și ciclul continuă. Uneori, unul merge într-un loc și dintr-o dată o carte îndelung uitată îmi vine în minte și totul pare atât de familiar. Mi s-a întâmplat când am vizitat Serengeti și mi-am amintit de „Born Free” de Joy Adamson, o carte pe care o citisem în școală. Cărțile de orice gen pot oferi idei de călătorie. „Marele arc” al lui John Keay, care se ocupă de Marele Trigonometric Survey of India, m-a făcut să vreau să merg la Mussoorie pentru a vedea „Hathipaon”, casa lui Sir George Everest, care are vedere la pitorescul Doon Valley.

În urmă cu mai bine de cincisprezece ani, am citit „Fericitele Insule ale Oceanului”, ale lui Paul Theroux. Paul Theroux rămâne scriitorul meu preferat de călătorii; care aduce atingerea umană în călătoriile sale, țesând povestea localnicilor care se împrietenesc cu cei ai călătorilor care traversează. Cartea povestește aventurile sale de a explora insulele din Oceania, în mare parte rafting, canoeing și padocare pe insule, de la Vanuatu la Fiji, la Tahiti și Hawaii. Am fost fascinat de poveste, dar am găsit Oceanul o încordare prea mare pe portofel; așa că soția mea și cei doi copii mici au venit cu mine în Maldive în loc și am explorat atolii din Hulhule și unele insule din atolii de Nord și de Sud. Făcându-mă ca Theroux, am luat lecții de navigație în speranța că într-o zi voi putea urma drumurile sale de apă.

În 2002, am fost nominalizat la un proiect de mediu sponsorizat corporativ la nivel mondial și am avut de ales o destinație. Am ales să merg la Pantanal în Brazilia, fără îndoială inspirat de „Testamentul” lui John Grisham, unde protagonistul merge la Pantanal în căutarea unei moștenitoare a unei averi enorme. Explorarea Pantanal este poate cea mai bună experiență de călătorie a mea până acum, un loc atât de frumos încât comparațiile cu Grădina mitologică a Edenului nu ar fi adânc în pericol.

O vedere aeriană a Pantanalului, cu Rio Negro, care traversează.

Câțiva ani mai târziu am citit „Din Sfântul Munte” al lui William Dalrymple, un jurnal de călătorie despre istoria creștinismului ortodox. Povestea începe de la Muntele Athos, o mănăstire îndepărtată și interzisă în Grecia de Nord-Est. În călătoria noastră ulterioară în Grecia, am vizitat Meteora și am văzut numeroase mănăstiri creștine ortodoxe, toate situate în peisaje uimitoare. Meteora a marcat peste Muntele Athos pentru că este mai bine accesibil și mai important, deschis femeilor.

O mănăstire din Meteora

Călătoria noastră către Tawang, în Arunachal Pradesh, în nord-estul Indiei, a fost una dificilă, cu două zile de mers de la Guwahati, trecând prin Tezpur, Bomdila și Sela Pass, prin drumuri înguste, la distanță de vânturile adânci mortale. Impulsul de a vedea Tawang a venit de la Brig. „Gafa Himalaya” a lui John Dalvi, un raport personal al războiului din Indo-China din 1962 și una dintre cele mai frumoase istorii de război scrise vreodată. Tawang este un loc fermecător. Acesta are una dintre cele mai vechi mănăstiri tibetane din lume, buncane în uz ale războiului, uimitoare vizionări din Himalaya și așa-numitul lac Madhuri, unde Madhuri Dixit a filmat pentru filmul Bollywood, Koyla.

Manastirea Tawang

Cea mai recentă experiență de călătorie a fost o ședere de 8 zile la Florența. Nu are rost să presupui că a fost inspirat de „Infernul” lui Dan Brown. Eu și soția mea am citit cartea și am ales să rămânem la o casă istorică cu vedere la Piazza Della Signoria. Timp de opt zile, am retras calea lui Robert Langdon (eroul cărții) și am vizitat fiecare muzeu, palat, biserică și slujbă majoră pe care trebuia să le ofere cele mai rafinate orașe renascentiste. La sfârșitul acesteia, am ajuns la concluzia că Florența a necesitat o viață întreagă pentru a o aprecia cu adevărat. Întreaga civilizație occidentală este încapsulată aici în fiecare stradă, biserică, pictură și sculptură.

O vedere panoramică a Florenței.

A mă considera este o grămadă de cărți pentru a citi și a-mi face planurile de călătorie. „Badass Librarians of Timbuktu” de Joshua Hammer, „Midnight in Siberia” de David Greene și „Ocean of Churn” de Sanjeev Sanyal mi-au oferit destinații suficiente pentru a mă menține ocupat câțiva ani. O carte pe care o recomand cu siguranță călătorilor de fotoliu și călătorilor din clasa de afaceri este „Cincizeci de mari călătorii”, compilată de John Canning, un compendiu măiestric al ceea ce au trebuit să îndure capete ca Rene Caillie, Livingstone, Tavernier și felul lor în zilele lor.

Din păcate, lumea este mult mai puțin primitoare acum, iar țările care au fost considerate cândva absolut sigure nu mai pot să înflăcărească această insignă. Chiar și trecerea frontierei de stat dintre Karnataka și Tamilnadu este un act plin de riscuri. Livingstone avea un trotuar; nu trebuia decât să se ocupe de lei!