Rift Valley îndeplinește Silicon Valley

Cum un luminar Silicon Valley s-a alăturat startup-ului meu din Tanzania

Vă amintiți de 2008? Obama vs. Clinton, iPhone 1, piața se prăbușește? Pe atunci eram proaspăt ieșit din facultate, cu diploma de licență în filozofie și matematică a Colegiului meu. Locuiam cu bunica mea octogenară în Los Angeles. A fost cea mai dulce femeie și întotdeauna atât de susținătoare de mine. S-a aruncat cu mândrie când m-am angajat la Grădina de măsline. Așa că, după ce am fost concediată din Grădina cu măslini, am continuat să-mi pun uniforma de la Olive Garden și să ies pe ușă în fiecare zi, pentru că nu aveam inima să-i spun. Vremuri grele.

În cele din urmă, am dat peste străzile din LA pentru alegerea lui Barack Obama. Deși chiar nu mi-a plăcut să cer bani oamenilor, mi-a plăcut să fac parte din ceva mai mare: Schimbarea și Speranța. Cu toate acestea, în viața mea de zi cu zi am făcut ceea ce mulți americani au făcut la începutul anilor 20 - s-au despărțit prea mult și m-am simțit confuz, întrebându-mă de ce viața nu-mi merge în cale. Am vrut să fac un impact și să văd lumea. Așa că am aplicat Corpul Păcii, sperând profund că va apărea ceva mai bun.

Un voluntar al Corpului Păcii se angajează la 27 de luni de serviciu trăind din veniturile slabe ale unui local, aproximativ 1/40 din salariul mediu din SUA. Nu trebuie să alegeți unde vă deplasați când vă alăturați Corpului Păcii, deși puteți refuza întotdeauna oferta lor. Așadar, nu, nu poți să acorzi un loc în Caraibe, așa cum sperasem. În schimb, Corpul Păcii vă privește limbile și setul de competențe și stabilește unde veți beneficia cel mai mult. Pentru că am studiat literatura franceză la facultate, mergeam în Africa.

Incertitudinea viitorului meu a fost montată. Am încercat să ghicesc unde să fiu repartizat în Africa, cercetând care națiuni africane vorbeau franceză și care aveau contingente ale Corpului Păcii. Am lipit o hartă a Africii în dușul meu și m-am uitat la ea în fiecare dimineață, întrebându-mă pe ce pământ misterios aș merge. Nu am primit specificul unde mă duceam aproape un an întreg.

În cele din urmă, la 24 de ani, am primit o scrisoare de la Corpul Păcii. Am rupt-o și am citit că am fost repartizat în Tanzania. Tanzania ?! Aceasta nu a fost pe lista mea cu posibilele țări francofone. Am wikipedia și am constatat că limba națională nu este franceza, ci swahili; că este țara Kilimanjaro, Zanzibar și Serengeti. Este, de asemenea, pe coasta de est a Africii. Aparent, în anul meu de a privi harta africană în duș, am neglijat total partea dreaptă a acesteia.

Vrei să locuiești aici?

În adevăr eram mai disperat decât orice altceva. Dacă aș fi avut un loc de muncă bun sau chiar perspective în carieră, probabil că nu m-aș fi înscris. Dar nu mi s-a părut că am o opțiune mai bună. Acesta a fost un wild card absolut și m-am gândit că aș putea juca la fel de bine. Prietenii și familia mea mi-au dat o mare și plină de dragoste. Toată lumea era atât de mândră de mine, deși nu făcusem nimic. Eram destul de sigur că nu îi voi mai vedea niciodată.

Vedeți acest tip dur care vă pregătește cina în bucătăria lui în aer liber.

Primele șase luni în țară au fost cele mai grele din viața mea. Wilima, școala unde am locuit timp de doi ani, a fost o plimbare cu autobuzul de 14 ore spre sud de orașul principal Dar Es Salaam și apoi o drumeție de 75 de minute prin dealuri verzi. Locuința mea a fost relativ luxoasă, deoarece afară era un robinet de apă brună, un acoperiș metalic și trei ore de electricitate majoritatea serilor. Îmi spălam hainele cu mâna, culegeau apa de ploaie pentru a filtra și bea, obținând mîna de a balona în sus ugali (un blat alb gelatinos de făină de porumb și apă) de mână pentru a scoate fasolea, învățând swahili și Kibenna (limba tribală locală) ). matematică și fizică în limba swahili și obișnuindu-mă cu viața ca celebritate (toată lumea din sate știa numele meu, nu le cunoșteam pe ale lor). Sună foarte distractiv, nu? Ei bine, nu a fost. Nu la început. Aveam doar internet suficient pentru a vedea toate postările de pe Facebook ale cluburilor și Coachella de la prietenii mei din LA. Agonie FOMO.

Știam că, cu un singur telefon, Corpul Păcii mă va returna acasă, fără întrebări. Am format numărul de nenumărate ori, dar ceva m-a împiedicat să termin acel apel. La un moment scăzut, într-una din primele mele clase de matematică, le-am oferit elevilor un exercițiu pentru a calcula numărul de zile, minute și secunde până la terminarea serviciului meu. Nu am putut aștepta să mă întorc acasă și să pun la capăt acest lucru al întregului Corp al Păcii.

Kassian și Mary Mwenda cu frumoasa lor familie

„Karibu” este probabil cel mai frecvent cuvânt din Tanzania. Se traduce prin „bun venit”, dar înseamnă mult mai mult. Sunt cam jenat de cât de retras am fost în primele mele luni, în ciuda amabilității sătenilor din localitate. În cele din urmă am devenit prieten apropiat cu un coleg profesor, Kassian Mwenda, care era din satul vecin Matatereka.

Kassian m-a ajutat în toate felurile în care a putut. El mi-a povestit despre istoria satului Matatereka, cum a fost format artificial când socialismul era în vigoare și triburile au fost împinse în sate. El a explicat cuvinte și expresii pe care nu le puteam găsi în dicționar. Am construit un gard în jurul grădinii mele. Cu grădină. Maria, soția sa, a început să-mi aducă mâncare în fiecare zi și să-mi spăl hainele. Am fost Karibu.

Împreună am început prima noastră operațiune bancară de cereale din casă. A fost o aventură destul de simplă: în Tanzania, porumbul este mâncat ca fel principal pentru micul dejun, prânz și cină. Cererea este constantă, dar oferta nu este. Fermierii se recoltează în câteva săptămâni unul de celălalt, dar fermierul mediu este disperat să vândă, deoarece a trecut atât de mult de la ultima recoltă. Astfel, mulți fermieri din Tanzania nu își pot permite să aștepte până la creșterea prețurilor sau să păstreze culturile în sine. Bug-urile, ploile și piețele volatile creează o vânzare de foc. Așadar, atunci când oferta este încă mare, majoritatea fermierilor vând pentru prețuri foarte mici puținilor intermediari pe care îi întâlnesc și astfel ciclul sărăciei continuă.

Am strâns aproximativ 1.000 de dolari din expații locali pentru a investi în porumb pentru recolta viitoare. Împreună Kassian și cu mine am folosit banii pentru a cumpăra și a depozita aproximativ o tonă de porumb în casa mea. Câteva luni mai târziu am vândut porumbul la școala noastră pentru aproximativ 2.000 de dolari. I-am plătit lui Kassian un sfert din profituri și am restituit restul expatienților. Ca voluntar al Corpului Păcii, nu am primit nicio cotă din profiturile pe care le-am facilitat, dar nu mi-a plăcut, mi s-au deschis ochii.

Am ținut o plecăciune și o săgeată peste biroul meu la Cheetah Development - la îndemână pentru atacuri de cobra din jurul biroului

Până când sentința mea de 27 de luni a Corpului de pace era completă, am rămas în țară, fără să mai iau o excursie acasă încă 6 luni. M-am îndrăgostit: de cultură, de pământ, de oameni, de fermecătoarea și frumoasa fată daneză care s-a mutat în coliba mea (foarte recomandat) și de noul meu loc de muncă de manager logistic al întreprinderii sociale, Cheetah Development. La Cheetah am permis fermierilor să capteze o parte mai mare din valoarea pe care au creat-o folosind modelul de microloane al lui Mohammed Yunnis, precum și economia clasică. O adevărată soluție de afaceri pentru sărăcie, nu o altă cauză caritabilă, ci o afacere durabilă. Treaba mea a fost pur și simplu să coordonez mișcarea mărfurilor. Ușor, nu?

In niciun caz! Tanzania are o infrastructură teribilă pentru bănci și drumuri, două lucruri care ajută într-adevăr o afacere. Am călătorit ore întregi pe drumuri stâncoase în camioane goale de 12 tone, care erau foarte scumpe de închiriat și de combustibil, doar pentru a găsi drumul spălat și impasibil înainte de a ajunge la satul nostru. Înscrierea fermierilor pentru conturi bancare a fost în același timp înnebunitoare, deoarece călătoria până la orașul bancar este prea costisitoare pentru a fi practic pentru micii fermieri deținători. În plus, după ce am mutat în oraș cu partenerul meu, casa noastră a fost jefuită în mod repetat, iar vecinii noștri au atacat în casele lor. Ca pasager, am supraviețuit multor accidente auto pe motociclete, autobuze, tuk tuks - unele mortale. Am început să am sensul copleșitor că era timpul să plec.

Foto cu amabilitatea site-ului http://www.robbeechey.com

Din fericire, în ultimul moment, am fost admis să-mi fac MBA la Copenhaga Business School. Partenerul meu danez și cu mine ne-am împachetat în grabă și am plecat spre Nord. În curând am fost cu un talent de afaceri de top din întreaga lume, care a încercat să câștige locuri de muncă cu remunerații mari în domeniul bancar și consultanță. Încă nu am făcut niciodată aproape 30 de dolari pe an și am simțit o presiune imensă pentru a obține un loc de muncă „în vârstă”. Am solicitat o poziție de analist de afaceri la sediul IKEA. Pentru a fi angajat a necesitat un proces de mai multe zile de cazuri de afaceri și interviuri. Un intervievator, Magnus Kerker, care ar fi viitorul meu cofondator al NINAYO, a recomandat, de fapt, să nu fiu angajat la IKEA, deoarece în mod clar îmi pasă atât de mult „ONU și chestii de genul acesta”. Magnus este unul ascuțit. Însă înțelegerea lui nu a prevalat și am început noua mea slujbă. M-am găsit într-un alt sat ciudat și străin, de data aceasta în Älmhult, Suedia.

Brrrrr ...

Am continuat să mă obsedez cum să îmbunătățesc securitatea alimentară și comerțul în Tanzania și Africa. Citind „Zero to One” de Peter Thiel, m-a lovit acum faimoasa întrebare de la interviu „Ce adevăr important sunt foarte puțini de acord cu tine?” Răspunsul meu imediat: Africa se poate alimenta și poate avea o economie înfloritoare, nu prin ajutor, ci prin investiții pentru profit.

Am început să mapam piața NINAYO. Situl ar permite fermierilor și piețelor să comunice direct. Agricultorii nu ar mai depinde de intermediari pentru a-și vinde recoltele. Deșeurile alimentare ar fi reduse și s-ar atinge prețuri mai bune pentru fermieri prin accesarea directă a piețelor. Dacă Etsy ar putea stârni o industrie de macramé în plină expansiune ca aceasta, am putea crea un mic urlet pentru aprovizionarea cu alimente în Africa.

În timpul liber la IKEA, am continuat să lucrez la ideea mea. Am construit o echipă cu Magnus și fratele său Staffan. Am împărțit site-ul și l-am numit NINAYO, Swahili pentru „Am recolte” și toate capacele, pentru că ne-a plăcut brandul IKEA. Lansarea NINAYO a fost palpitantă. Eram din nou în contact cu vechii mei prieteni din Tanzania și chiar îi făceam noi acolo jos de la biroul meu de lângă cercul arctic. Încet, peste luni, NINAYO a crescut pe măsură ce fermierii din Tanzania s-au înscris. Ne-am văzut creșterea crescând când au ajuns recoltele de porumb. Nu există (aproape) nimic mai sexy decât o curbă de creștere care se ridică și spre dreapta. Tranzacții turnate în.

În acest moment al poveștii, te-ai aștepta să renunț cu îndrăzneală la locul de muncă și să mă afund mai întâi în antreprenoriat. Dar lucram în Suedia, iar companiile de acolo sunt obligate legal să le acorde angajaților un concediu pentru a-și începe propria afacere sau pentru a merge la studii pentru un an. Așa că în numele meu exista un risc foarte mic.

Viitorul birou al lui NINAYO? Golful Mbamba, Lacul Malawi

Așa că mi-am luat economiile modeste de suedez Kronor și am decis, din motive mărunte, să fac saltul. Am călătorit în satele din jurul lacului Malawi, unde majoritatea utilizatorilor noștri operează. Am intervievat zeci de fermieri, intermediari și cumpărători pentru a înțelege mai bine punctele de durere ale lanțului valoric. Un mijlocitor mi-a spus: „NINAYO este ca o mină de aur, dar nu vreau să știe altcineva despre asta”. Exact asta am sperat să aud. Pentru o lungă perioadă de timp, intermediarii au avut informații de afaceri asimetrice pe care le valorifică (rațional) pentru profit maxim. Deși mijlocitorii au mult mai mult capital decât fermierii, ei concurează rar unul cu altul. Cu NINAYO.com, informațiile despre ofertă și cerere sunt democratizate. Nu este necesar să călătoriți în fiecare sat înainte, informațiile sunt în regulă acolo într-un director online căutabil. Acest mijlocitor special a început să-și depășească prețurile concurenților, concurând de fapt pentru a-i servi mai bine pe fermieri.

Invitată de călătoria mea în Tanzania m-am întors în sfârșit în Los Angeles pentru a deține capitala de semințe de care aveam nevoie pentru a-mi face o scară NINAYO, astfel încât acest instrument valoros ar putea fi în mâinile tuturor celor 240 de milioane de fermieri din Africa Sub-Sahariană. Am perturbat o industrie extrem de ineficientă de 12 miliarde de dolari în Tanzania. Atrăgeam oameni care nu mai fuseseră niciodată online, deoarece făcusem un produs care era conceput special pentru nevoile lor financiare. Am îmbunătățim dramatic viața oamenilor.

Membrul echipei NINAYO, Kassian Mwenda, arată unei fete din magazin cum să obțină prețuri mai bune pentru produsele sale pe NINAYO.com

Am bătut la fiecare ușă VC blestemată de la Silicon Beach la Silicon Valley cu acest pitch, obținând puține întâlniri și mai puține întâlniri secundare.

În retrospectivă, o înțeleg. Doriți să scrieți un cec unei companii pre-venituri care să rezolve o problemă pe care nu o înțelegeți într-o țară pe care nu o puteți găsi pe hartă? Este o lume mare, cu o mulțime de locuri și industrii interesante, iar majoritatea oamenilor din Silicon Valley nu știu prea multe despre problemele din Africa Subsahariană sau despre modul în care tehnologia le poate rezolva. Pierderea lor. După 3 luni de respingere, am zburat înapoi în Scandinavia, epuizat și rupt, fără a mai rămâne nici o pistă pentru mine ... sau pentru NINAYO.

Înapoi la serviciu, un prieten m-a întrebat: „deci câți bani ai strâns?”

„Nici unul ... Dar ne-am dat numele acolo și am construit o rețea cu adevărat valoroasă.” Am continuat să apăr: „A meritat.”

El a râs: „Da, dar ai eșuat”.

Prietenul meu glumea și poate aș fi făcut aceeași glumă înapoi la el. Dar o parte din mine a fost devastată că avea dreptate.

Într-o seară, Magnus și cu mine ne-am reunit la Malmö, Suedia, pentru a discuta despre viitorul sumbru al NINAYO. Când am ajuns acasă am văzut că mama încercase să mă contacteze pe fiecare canal disponibil. Se pare că Expa Labs a sunat-o în timp ce ea a fost la un alt apel, „Îmi pare rău că nu vreau să cumpăr nimic de la Expa”, a spus ea, începând să se închidă. Mulțumesc bunătate că nu a făcut-o.

În toată respingerea, am uitat că am făcut o cerere online la Expa. Acum, Eric Friedman, la Expa Labs, se oferea să-mi ia zborul spre San Francisco pentru a mă întâlni cu partenerii săi pentru un interviu de 45 de minute în mai puțin de o săptămână. Acești parteneri au inclus președintele Uber, Garrett Camp, cofondatorul Foursquare, Naveen Selvadurai și o mulțime de alte lovituri grele. Un rezultat favorabil ar determina o investiție de jumătate de milion de dolari în NINAYO și unul dintre cele șase locuri în laboratoarele lor, aceste stele all-Silicon Valley jucând un rol practic în mica mea pornire.

Sincer, nu am fost nervos la întâlnire, probabil pentru că am fost încrezător că a fost o pierdere a timpului tuturor. Echipa Expa ar glumi mai târziu cu mine că, după interviul meu, toți s-au întrebat de ce nu cred că NINAYO este o companie Expa, pentru că au făcut-o în totalitate.

Asta a fost acum o lună. Datorită Expa, NINAYO continuă să crească și să îmbunătățească traiul a mii de fermieri independenți din Tanzania prin intermediul platformei noastre simple de tranzacționare online. Abilităm fermierii cu informațiile actuale despre piață de care au nevoie pentru a-și dezvolta afacerile. Acest serviciu este crucial pentru că în Tanzania peste 30% din putregaiul alimentar, în mare parte din cauză că oferta și cererea nu comunică eficient. Folosind informații provenite din mulțime, NINAYO oferă informații de afaceri acționabile pentru furnizori și cumpărători, la fel cum au Craigslist, Ebay și Etsy.

Yuditha

Ca exemplu, ia în considerare Yuditha, un fermier mic deținător din Mbinga, Tanzania. Yuditha este o a doua soție care depinde de afacerea ei agro pentru supraviețuire. Își ajută soțul și prima soție cu recolta de cafea, dar singurii bani pe care îi păstrează sunt ceea ce poate vinde din fermele de tomate și ceapă. Cu venitul mediu din Tanzania în jur de 637 de dolari pe an, are foarte puțin spațiu pentru a-și asuma riscurile financiare sau pentru a investi în ea însăși. Postând recolta de ceapă pe NINAYO, Yuditha a găsit un cumpărător dispus să plătească de două ori mai mult pentru recolta ei. Ea a vândut întreaga sumă cu deșeuri minime, rastrând în aproape 2.000 de dolari. Dublându-și veniturile, această întreprinzătoare a putut să-și țină fiul Alfa în Școala Gimnazială, să-și îmbunătățească casa din sat și să pună bani deoparte pentru a investi într-o recoltă mai abundentă.

...

În cadrul discursului său, vineri trecut, la Summit-ul global al antreprenoriatului 2016, președintele Obama a felicitat eforturile întreprinzătorilor și start-up-urilor din întreaga lume „Antreprenoriatul pune economii în creștere pe calea prosperității și le permite oamenilor să se reunească pentru a rezolva problemele noastre cele mai presante, de la schimbările climatice spre sărăcie. ”

Prezentând anumite povești de succes, președintele Obama a spus:

„Mă gândesc la pornirea din Tanzania care îi ajută pe fermieri să-și reducă pierderile de recoltare ...”

și apoi media mea socială a explodat în timp ce prietenii de pe tot globul au început să-mi dea cu pumnul: „Asta este NINAYO, nu?” „Bineînțeles că nu”, am crezut eu. „Sau… așteptați… cu siguranță ar putea fi.” Uimitor că, postând acest lucru pe Medium, pot obține aceste clarificări, dar, în orice caz, președintele Obama a susținut misiunea NINAYO la TV live.

Oricare s-a referit la lansarea președintelui Obama, echipa NINAYO trimite un președinte „Mulțumesc” și „Asante Sana” extraordinar pentru președinte pentru susținerea publică a eforturilor noastre, precum și a celor din întreprinzătorii din întreaga lume.

Cu o săptămână înainte, după ce am arătat că este interesat să lucreze în Silicon Valley după președinția sa, am tweetat că președintele Obama ar putea avea un sediu de consiliu pe NINAYO. Sper cu adevărat că strigătul său televizat către NINAYO a fost un quid pro quo.

„Fii îndrăzneț și forțele puternice îți vor veni în ajutor”. —Basil King (asociez asta cu filmul Aproape faimos)

O mișcare îndrăzneață te duce de pe calea bătută, în noi provocări și soluții. Am făcut câteva mișcări îndrăznețe în ultimii 8 ani: mișcându-mă în toată lumea, hotărând să rămâi pus când vremurile erau grele și sărind în afaceri cu risc ridicat. Cred că acestea au funcționat pentru că umanitatea dorește de fapt să sprijine îndrăznețul.

Când am început NINAYO am fost surprins de cât de mulți oameni am admirat și-au dorit să fac parte din ea, să lucrez gratuit, să pun bani, să împărtășesc sfaturi, să mă prezinte oamenilor potriviți etc. Și când m-am mutat în Tanzania, am fost surprins de cât de mulți oameni pe care știam cu greu și-au deschis ușile și bucătăriile mele cu un „karibu” plin de inimă. Cred că există o mulțime de bunătăți în oamenii care au nevoie doar de o soluție. Mișcările îndrăznețe pot da doar asta.

Foto cu amabilitatea site-ului http://www.robbeechey.com