Văzând sufletul american într-un cafenea francez

Diversitatea aduce probleme, dar asta e ok.

Fotografie de Nathan Dumlao despre Unsplash

Cafeneaua era în esență pariziană. Ceva dintr-un roman Hemingway. Așa a fost și strada. Plin de viață. Localnicii merg pe jos și în jos pe trotuar, bucurându-se de căldura unei zile de primăvară. Artiștii au fost în afara să-și prezinte munca, în timp ce cuplurile și familiile s-au relaxat cu o cafea după-amiază la mesele umbrite. Două locuri de la noi era o mică familie indiană, completată cu sari pentru mamă și turban pentru tată. La masă de lângă ei stătea un cuplu rusesc. Am văzut chiar și un singur om la masă singur. Dacă ar fi fost acum o sută de ani, aș fi jurat că este de fapt Hemingway.

Am comandat o lămâie de menta de la doamna din spatele barului. Nu am gasit niciodata nici un loc in afara Orientului Mijlociu care sa faca limonada de menta, precum si arabi - este de departe echilibrul perfect cool, clare la o seara fierbinte, muggy. Vom vedea dacă această mică cafenea franceză ar fi de ajuns să se umfle. După ce mi-am luat comanda, doamna sa întors și a vorbit cu colegii săi într-o limbă pe care nu puteam să o țin. Nu aveam nici o idee ce spune ea, nu eram bine la franceză.

Doar că nu eram în Franța. Această casă pariziană quintessential nu era în Paris - deși, dacă ați fi făcut o fotografie și mi-ați spus că este, aș fi crezut în întregime. De fapt, probabil că aș fi spus ceva de genul: "Hei, cred că am fost în acel loc. Este aproape de Gare de Lyon? Stai, tipul ăsta arăta ca Earnest Hemingway pentru tine?

Dar nu. În timp ce scena a fost distinctă europeană - în timp ce atmosfera m-a adus în Franța, iar limonada de menta (făcută perfect, apropo, cu frunze de menta) mi-a adus înapoi în orașul Doha din Golful Arabiei - în cortexul prefrontal al Statelor Unite. A fost locul unde se luau deciziile naționale în care SUA și-au făcut legile și au decis să se comporte și să interacționeze cu restul lumii.

Era fermecător. A fost cultivat. A fost Washington DC.

Și chiar în clipa în care beau limonada mea de menta, visând la serate lungi uitate în Doha, chipul Statelor Unite era la doar o aruncătură de băț de unde stăteam, făcând alegeri pentru America în privința politicii externe.

Fără a intra în detaliile mai amănunțite ale deciziilor politice ale Americii, cred că toți suntem de acord - indiferent de opinia personală în această privință - că SUA a adoptat o poziție naționalistă. A existat un anumit umor în a fi atât de fizic în apropierea deciziilor naționaliste, dar totuși să se bucure de o diversitate culturală suficient de puternică pentru a mă face să uit că eram chiar în America. Dar, hai să lăsăm deoparte emoțiile și politica pentru o clipă pentru că vreau să revin în cafeneaua mea pariziană.

Soția mea și cu mine am stat acolo în după-amiaza călduroasă și oamenii - au privit, ca de multe ori. Suntem amândoi observatori prin natura noastră. Acolo era o casă care fusese transformată într-un magazin de covoare persane. În curtea din față se aflau zeci de covoare cu modele ornamentate pe afișaj și puteai mirosi cardamom și mirodenii exotice tot drumul de unde stăteam. Alături de magazinul de covoare era un pub irlandez. Pe lângă asta, un restaurant din El Salvador. Pe partea noastră stradă stătea familia indiană ale cărei părinți erau îmbrăcați în uzură tradițională. Copiii lor se bucurau de gelato dintr-un loc de gheata italian din apropiere. Copiii se chicoteau, părinții erau relaxați, erau fericiți.

Cuplul rus se bucura de o conversație ocazională pe un espresso. Doar am ghicit că sunt de origine rusă, pentru că discuțiile lor au trecut ocazional de la limba engleză la acel limbaj imediat cunoscut de Hollywood. Într-o clipă, erau doi prieteni care vorbesc ocazional despre muncă. Următoarele, erau ticăloșii lui James Bond.

În interiorul cafenelei era un alt cuplu, două femei de această dată, având o conversație similară, dar cu accente groase franceze. Dacă ar fi existat o imagine mai bună a globalizării și a diversității, condensată într-un singur cartier, nu m-aș putea gândi la unul ... la început. Cu cât m-am gândit mai mult, cu atât mai mult mi-am dat seama că am mai văzut această stradă înainte. Nu în Franța, ci în Nebraska.

În Minnesota.

În Chicago.

In Florida.

Seattle, San Diego, Salt Lake City, Denver, Anchorage, MIchigan, San Antonio. Cu cât m-am gândit mai mult la asta, cu atât mai mult mi-am dat seama că există un cartier ca acesta în fiecare stat din SUA în care am fost. Nu, această stradă nu era deloc pariziană. Era cea mai pură imagine a Americii. De la inima Midwest până la coasta însorită a Vestului, până la această casă de cartier a celor mai puternici oameni din lume, Statele Unite au arătat așa.

Era o imagine a Americii și era o imagine a altruismului.

De ce altruism?

Înainte de a răspunde la aceasta, oa doua întrebare. De ce SUA sunt atât de violente? Atât de volatilă? Atât de furios sau de divizat? Desigur, există o mulțime de motive pe care le putem discuta - accesul la arme, retorica violentă, mass-media, etc., dar în afară de toate acestea. Ce altceva face ca Statele Unite să fie diferite?

Diversitate.

E diversă. Nu vorbesc despre imigrație, ci despre originea culturală a americanilor individuali. Chiar dacă sunteți cetățean american, aveți șanse să aveți o coborâre și valori culturale - foarte diferite de ale mele - care influențează modul în care gândiți și trăiți. Tu și cu mine credem diferit pentru că avem culturi și valori culturale diferite, deși suntem amândoi cetățeni americani. Asta eo diversitate. (Și dacă nu ești un cetățean american, trei îndemnuri pentru tine de a decide să citești atât de departe într-un articol centric din SUA, apreciez asta).

Diversitatea și globalizarea aduc multe lucruri minunate. Nu pot bea cafeaua mea Arabica preparată într-o presă franceză (cu o stropire de whisky irlandeză) fără ea. Dar, aceste lucruri, de asemenea, inerent aduce cu ele diferențe de opinie, valori și conflicte. A fi diferit înseamnă a fi diferit unul de celălalt. Diversitatea înseamnă neînțelegere. Dacă toți ar conveni asupra fiecărui subiect, ar fi mai puțin conflicte, dar nu ar exista nici o diversitate.

Deci, de ce această diversitate este o imagine americană a dezintegrării? Deoarece, în SUA, acceptăm istoric diversitatea - atât cea bună, cât și cea rea ​​care vine cu ea. Noi oferim un paradis și o siguranță pentru cei care au nevoie de el, în timp ce lucrează în același timp prin problemele, dezacordurile și problemele pe care le creează noua diversitate. Acceptăm alte culturi cu speranța că vom rezolva neînțelegerile pe care le aduce, în rațiune. Cel puțin, este ceea ce am făcut istoric (și istoria noastră este departe de a fi perfectă, știu).

Diversitatea americană este o imagine a dezintegrării, deoarece ne sacrificăm pentru a le oferi altora care vin la ușile noastre și să le ia în loc să le îndepărteze, spunând: "Nu vrem problemele voastre. Veți face mai rău lucrurile pentru cei care sunt deja aici. "Suntem dispuși de altfel dispuși să ne confruntăm cu problemele și neînțelegerile care vin cu diversitatea, în loc să o eliminăm și să o evităm, pentru că nu vrem să ne ocupăm de ea. Cel puțin, ar trebui să fim.

Globalizarea este ca un ou. Odată ce o deschizi, nu te poți răzgândi și să o dai înapoi așa cum era. În schimb, trebuie să faci tot ce ai făcut. Lumea este globalizată. Statele Unite ale Americii și-au făcut alegerea să fie diversă cu mulți ani în urmă, la începuturi. Culturile pe care SUA le-au acceptat în brațe sunt acum o parte a Americii. În cuvintele prietenilor mei mai înverșunați: "Este canon." Nu poți să distrugi SUA mai mult decât poți să dai galbenusul de ou înapoi în cochilie - este murdar și nu funcționează.

Aceasta înseamnă că viitorul va fi globalizat și divers, fie că ne confruntăm cu problemele care îl însoțesc sau nu. Și un-diversificarea - izolaționismul - nu este o opțiune. Ignorarea problemelor legate de diversitate sau împingerea acestora nu va face să dispară.

Nu mă înțelegeți rău, nu putem - și nu ar trebui - să acceptăm pe toată lumea. Voi fi primul care vă va spune că există rău în lume. Sunt oameni acolo pe care nu trebuie să le acceptăm, prin nici un mijloc. Oamenii care doresc în mod activ să ne facă rău. Dar ei doar așa - oameni. Persoane fizice. Nu naționalități întregi. Răul există în individ, nu în întreaga națiune. Înlăturarea oamenilor pentru că reprezintă o amenințare la adresa vieții, a libertății și a urmăririi fericirii ar trebui să fie excepția, nu regula. După cum am spus mai devreme, istoria noastră este imperfectă. Am făcut greșeala de a ne întoarce spatele asupra grupurilor întregului popor înainte, din cauza răului unuia sau mai multor persoane. Să nu mai facem din nou această greșeală.

Aceasta nu este o declarație politică autoritară pe această temă. Sunt observații dintr-un anecdot, gândurile mele despre experiențele mele. Nu este o disertație, este doar o poveste scrisă în speranța că ai să te gândești mai adânc, să iei o nouă perspectivă.

Diversitatea provoacă conflicte și dezacord, dar asta face parte din afacere. Spiritul american este unul în care ne îmbrățișăm diversitatea și suntem de acord să rezolvăm în mod civil problemele și dezacordurile pe care le aduce. Nu suntem încă acolo, dar putem lucra la ea ca indivizi. Asta face America mare.