Șapte lucruri pe care le-am învățat după ce am fost hărțuit sexual în timp ce călătoream solo

Acum patru săptămâni, am fost hărțuit sexual de o gazdă Airbnb din Lund, Suedia. S-a dovedit nu numai un pervertitor care, în propriile sale cuvinte, „Nu poate rezista fetelor dulci”, ci și o fraudă care nu-și folosește numele real pe lista sa de pe site.

Pentru cei care se întreabă: sunt bine acum. Doar am avut nevoie de ceva timp pentru a mă recupera.

Ce s-a întâmplat, atunci, s-ar putea să întrebi?

Gazda, care se prezintă ca (numele omis acum), un bărbat libanez (probabil, douăzeci și ceva) în prezent, care își face stăpânii, a încercat să doarmă cu mine, afirmând că voi împărtăși cu el un pat de o singură dimensiune. În timp ce a încercat să mă seducă a început mai târziu, cândva după miezul nopții, am decis să rămân în gardă și să am o noapte nedormită, susținând că am un termen limită pentru a prinde (Mulțumesc Domnului că am o disertație de scris!).

Am încorporat detaliile incidentului în review-ul pe care l-am postat pe profilul Airbnb al gazdei, care din păcate a fost șters de site din cauza încălcărilor de confidențialitate. Cu toate acestea, am crezut că așa-numita „încălcare” a fost necesară pentru a expune o altă descoperire neplăcută în acea seară: am aflat care era numele său real (numele omis acum, deoarece Medium a folosit aceste informații ca justificare pentru a suspenda anterior acest articol pe motivul încălcării vieții private), după ce prietenul meu l-a privit pe hitta [punct] se pe baza adresei și a numărului de telefon pe care îl furnizează pe lista sa. Puteți citi imaginea de mai jos a recenziei.

În mijlocul persistenței sale de a mă seduce în acea noapte, am întâlnit prima lecție, care este despre mecanismele de apărare: Evitați posibilitatea oricăror argumente din două motive: (1) Confruntați-vă doar atunci când sunteți gata să fugiți. În cazul meu, fuga nu era o opțiune, întrucât era târziu noaptea și nu aveam habar unde să mai merg; și (2) Dacă nu sunteți gata să fugiți, trebuie să fiți cu adevărat precaut înainte de a face orice mișcare - încercați să prezice cum ar reacționa făptuitorul și cum le puteți gestiona pe reacțiile lor (sau dacă le puteți gestiona deloc). Prin urmare, în timp ce încercam să-mi păstrez calmul și să nu par inconfortabil, a trebuit să vin cu un plan. Din păcate, trebuia să implice o minciună.

Mă gândisem să spun că nu mă interesează bărbații. Cu toate acestea, am respins ideea aproape imediat, întrucât ar putea vedea că este o oportunitate de a spune ceva de-a lungul versiunii „Trebuie doar să-i dai o lovitură (cu mine)”. La urma urmei, unul dintre cele mai frecvente clișee lesbiene este pe tema găsirii tipului potrivit (și a penisului său). Mai mult, sunt conștientă și de tendința neplăcută a bărbaților de a nu recunoaște femeile ca fiind propria lor persoană, ci pentru că cineva aparține unui bărbat (nother) („Bros înainte de hoți”, cineva?). Astfel, am decis să mă adresez unui prieten tip și i-am cerut disponibilitatea pentru un apel Skype în calitate de iubitul meu pentru acea seară. Încercarea nu i-a făcut decât să fie mai evidentă intenția, întrucât a spus că pentru noapte, ar fi mai bine „Uită-ți iubitul.” Cu toate acestea, am fost fermă să-i spun că va trebui să dorm mai târziu, pentru că am de lucru, iar în cele din urmă s-a dus cu înfricoșare la culcare.

În dimineața următoare, am decis să am fereastra larg deschisă ca să-l trezesc, pentru că în nicio situație nu aș dori să mă apropii de pat, în timp ce el era încă acolo. Prima sa propoziție a fost „Dulce, vino la culcare”, semn clar că a vrut să-și încerce norocul ultima dată. În timp ce cu o seară înainte încă încercam să-i raționalizez gestul ca fiind inofensiv, parțial din cauza recenziilor strălucitoare de pe profilul său, de această dată am decis să fiu mai avansat în a spune nu. Am spus în repetate rânduri atunci când a cerut un sărut înainte de a pleca; ori de câte ori încerca să mă atingă, m-aș îndepărta și aș spune ferm: „Nu.” Și asta a fost a doua lecție a mea: Nu-ți respinge instinctul când pornește alarma pericolului.

Aparent suparat pentru că nu a obținut ceea ce și-a dorit, el a menționat că, dacă nu mă interesează să dorm cu el, ar trebui să mă lămuresc de la început, iar pe un ton de dezamăgire a declarat că „am crezut că ești cu mintea deschisă”. a spus, a mai spus lucruri de genul: „Îmi va fi dor de tine mai mult decât ai ști vreodată”, „Tu ești zahărul meu”, în măsura în care și-a făcut un ceai și, mai târziu, mi-a cerut să-mi bag degetul în cupă și să îl amestec ar face ceaiul mai dulce.

Nu pot descrie ușurarea pe care am simțit-o odată ce a ieșit din apartament, mai ales după ocolul rapid pe care l-a făcut pentru a apuca ceva ce a spus că a uitat - era stiva de mailuri adresate (numele adevărat al făptuitorului) din raftul cărților.

Am dormit doar trei ore în acea zi. Momentul în care m-am trezit a fost ca și cum mi-aș recupera simțurile după un mod de pilotare automată, în timp ce am încercat să înțeleg ce se întâmplase cu o seară înainte și cum m-a făcut să mă simt.

Au fost confuzii, rușine și resentimente, printre altele, care fierbeau cu totul. Acesta a fost momentul în care am realizat că am devenit victima unei hărțuiri sexuale; nu pentru că mă văzusem ca unul de la bun început, ci pentru că am împărtășit gândul și sentimentul unuia în timp ce îmi aminteam de experiență. Aceasta a fost a treia mea lecție: a fi victima unei hărțuiri sexuale NU este vina ta.

Cu toate acestea, a fost deosebit de îngrozitor pentru mine, pentru că nu sunt un străin pentru a viola cultura: ca student de masterat în Studii de gen și jurnalist pentru o revistă pentru femei, am citit, discutat și am scris despre asta atât în ​​clasele mele, cât și la locul de muncă. și, de asemenea, sunt familiarizat cu experiențele atât ale supraviețuitorilor violenței sexuale, cât și ale persoanelor care lucrează pentru a le susține. M-am gândit că, din cauza a toate acestea, ar fi trebuit să știu mai bine, nu numai pe probleme de prevenție, ci și cum să fac față incidentului nefavorabil.

Întotdeauna am crezut că nicio victimă a violenței sexuale nu a „cerut-o”, că raporturile lor trebuie ascultate în loc să fie uluite și rușinate, că nu trebuie să se simtă vinovate pentru că au experimentat un lucru atât de oribil care i-ar putea trauma pe viață, și că făptașii nu ar trebui să poată scăpa de ea. Cu toate acestea, o experiență de primă mână mi-a perturbat motivele de cunoaștere și am fost lăsat agitat în timp ce am încercat să mă strâng împreună.

Mi-a luat ore întregi să mă conving că nu trebuie să mă simt rușinat și nici vinovat pentru că am fost hărțuit sexual. Și aceasta a fost a patra lecție, care servește și ca un memento: o hărțuire sexuală se poate întâmpla chiar și fără violență fizică sau dacă a fost implicată sau nu o penetrare a penisului. Este vorba despre progrese sexuale nedorite și, din cauza absenței consimțământului reciproc, creează relații de putere inegale în care făptuitorul încearcă să-și exercite puterea pentru a pune victima într-o poziție neputincioasă. Nu este vorba despre sex; este vorba despre putere.

„Nu ai cerut-o”, mi-am spus în mod repetat. "Nu e vina ta. Nu trebuie să vă fie rușine. Nu trebuie sa iti fie frica. Totul s-a terminat acum. Sunteți în siguranță. ”Aceste cuvinte mi-au amintit de importanța vorbirii și de a nu face altceva de frica de a fi umilit, certat sau pur și simplu de a fi numit mincinos. (Aproape?), În mod surprinzător, acesta a fost modul în care gazda a răspuns la recenzia mea, care a arătat cum este respingător și a încercat să-mi mătura povestea sub covor.

De-a lungul săptămânilor, am vorbit cu mai multe persoane despre experiență, care a inclus și un reprezentant Airbnb din echipa Trip Experience. Cu acesta din urmă, mi s-a părut util să vorbesc cu o femeie care călătorește și solo, pentru că atunci ea ar putea relaționa mai bine cu experiența. Am vorbit despre o săptămână în urmă, iar ea mi-a spus că Airbnb va ajunge și la gazdă înainte de a lua măsuri adecvate, astfel încât o astfel de situație nu se va mai întâmpla cu alți invitați. Deși regret oarecum decizia site-ului de a elimina recenzia mea pe profilul gazdei, făcând-o înapoi la calificativul pozitiv și glorios, de patru stele, sunt sper să Airbnb să rezolve acest lucru după cum promit. Într-o altă notă, decizia mea de a raporta hărțuirea nu a fost de dragul de a primi o compensație financiară, însă oferta site-ului de cupon în valoare de 35 USD este totuși binevenită.

Așa a fost a cincea lecție: VĂ RUGĂM, raportați incidentul și făptuitorul. Un prieten de-al meu a sugerat posibilitatea raportării la poliție. Totuși, ultima mea zi în Suedia a fost doar a doua zi și sincer nu am avut niciun indiciu despre cum va fi procesul și dacă mi-ar cere să rămân mai mult în țară, așa că am decis să nu o fac. Cu toate acestea, refuz să-l las pe autorul să scape cu încercarea de a se lega de oaspeții săi de sex feminin (care, apropo, au plătit să-și petreacă noaptea la locul său), de unde și raportul pentru Airbnb și revizuirea detaliată. Am avut în vedere posibilitatea oamenilor să nu creadă povestea mea din cauza recenziilor sale pozitive, dar apoi mi-am dat seama că acesta este un gând prea comun pentru multe victime ale violenței sexuale, ceea ce duce la reticența lor de a vorbi și de a decide să rămână tăcuți. Știam că nu pot lăsa această chestiune să fiu sub vârful aisbergului. Dacă cineva dintre voi, sau cineva pe care îl cunoașteți, împărtășește o experiență similară, vă rugăm să spuneți altor oameni prin ce ați trecut, pentru că contează.

Între timp, am întâlnit răspunsuri interesante din partea oamenilor cu care am împărtășit povestea. Unul dintre ei a început de fapt cu „Dacă aș fi tu, aș vrea…”. Am constatat că această reacție, chiar dacă nu a însemnat niciun rău, să fiu insensibilă cel puțin, și îmi amintesc că m-am gândit: „O, dragă, nu ai vrea să fii în această situație pentru a începe cu…”. Un altul, „Totuși sunteți norocos, ar fi putut fi și mai rău”, este în același timp neobservant, de data aceasta din două motive: (1) Noțiunea că unul este „norocos”, deoarece altul are circumstanțe mai nefericite pentru a ignora complet diferitele intensitatea experienței și rezistența necesară pentru a supraviețui și nu mă simt confortabil să simplific situația altor oameni pentru consolația mea personală și (2) eram deja destul de zguduită după incident, care ar fi putut fi mai blândă în comparație cu alte cazuri de violența sexuală, cum ar fi violul, așa că nici nu îmi pot imagina cât de grea a fost pentru supraviețuitorii a căror experiență a fost mult mai intensă și este pur și simplu nedrept să le subminați tenacitatea și curajul făcând o comparație care nu este măr-cu-mere. Cel mai rău pe care l-am păcălit până acum este ceva de-a lungul liniei: „Am mai făcut lucruri similare înainte (dar cu o mai bună precauție, bla bla, bla), mulțumesc Domnului că nu am fost rănit până acum. vrei să fii dovedit greșit mai târziu, nu? Aveți empatie vă rog, vă mulțumesc foarte mult.

Aceasta a fost a șasea lecție: pentru a răspunde la acest tip de situație, nu trebuie să oferim comentarii personale pentru a-și arăta sprijinul. Mi s-a părut mult mai încurajator să aud oamenii spunând: „Este în regulă, ai făcut ce ai putea”, „Ești în siguranță acum, asta este tot ce contează” sau pur și simplu oferă-mi o îmbrățișare.

Cu o altă notă, această experiență nu și nu mă va opri să călătoresc solo. Mă aduce la cea de-a șaptea și ultima lecție: nu poate fi niciodată prea atent, dar există întotdeauna posibilitatea ca lucrurile să poată ieși din mână, iar atunci când se întâmplă după ce au luat fiecare măsurare imaginabilă, nu este vina lor. Este important să recunoaștem că există lucruri pe care nu le putem controla în viață și ajută foarte mult la înlăturarea sarcinii cauzate de învinovățirea noastră. Acest lucru îmi reamintește modul în care unii oameni au comentat despre încercarea mea de a-mi păstra cumpătul pe toată durata ședinței mele cu făptuitorul sau de a-l raporta ulterior. „Ați fost atât de curajoși”, au spus ei.

M-a făcut să mă întreb: „Într-adevăr?”. Deși sunt cu adevărat măgulit de această remarcă, sincer nu sunt sigur dacă am fost intenționat să fiu curajos sau dacă aș fi fost vreodată deloc. În acel moment, am făcut doar ceea ce credeam că ar trebui să fac: trebuie să mă păstrez în siguranță.

ACTUALIZARE: Am luat legătura cu un reprezentant Airbnb din departamentul Trust și siguranță. Profilul făptuitorului a fost eliminat și mi-au acordat o rambursare completă pentru șederea mea, pe lângă cuponul în valoare de 35 USD. Apreciez cu adevărat răspunsul rapid al Airbnb în îngrijirea acestei probleme și sunt sigur că nu voi avea nimic împotriva utilizării serviciului pe viitor doar pentru că am avut un mere rău.

Aș dori să vă mulțumesc fiecăruia dintre voi pentru cuvintele dvs. amabile și încurajarea sprijinului, precum și răspândirea cuvântului. Ceea ce ați făcut cu adevărat înseamnă pentru mine atât de mult și niciun cuvânt nu poate descrie cât de recunoscător sunt înconjurat de o asemenea sinceritate. Aș dori, de asemenea, să dedic un strigăt special pentru persoanele curajoase care mi-au atras atenția și au împărtășit public propria lor experiență de supraviețuire a violenței sexuale. Îți admir curajul și rezistența, mai ales că am fost martor cum victima învinovățire este vie și bine îndreptată spre mine în timp ce îmi spun povestea, așa că știu cum se simte că ești în aceeași barcă cu tine. Este cel mai puțin lucru pe care l-aș putea face.