Împărtășirea Yosemite, apoi și acum

De James Lucas

James instituind o nouă rută liberă de 900 de metri în Yosemite. Fotografie de Mikey Schaefer

„Nu puteți surprinde acest lucru pe un iPad sau pe ecran plat sau chiar pe o pictură în ulei. Trebuie să veniți să-l inspirați singur ", a declarat președintele Obama, în Cooks Meadow, în Yosemite, sâmbătă. Am născut-o pe Nina Williams, o prietenă și colegă alpinistă care m-au însoțit la observațiile președintelui și am zâmbit.

„Trebuie să fii acolo”, i-am spus, cu doar câteva luni înainte. Eram chiar în afara Parcului Național Canyonlands din Utah, plictisit de un foc cu foc redus. Nina, o tânără alpinistă din Colorado, a călătorit acolo pentru a urca fisurile din gresie și a-și extinde CV-ul de la urcarea în interior până la explorarea adevăratei stânci - dar ceea ce voia cu adevărat să știe despre ea era Yosemite. Mi-am amintit de cei 15 ani ai mei de urcare Yosemite pentru ea - de a dormi sub frânghii pe partea zidurilor Catedralei, de a urca gratuit El Capitan într-o zi, de magia Parcului Național. Pe măsură ce flăcările focului de tabără creșteau, am putut vedea focul trosnind în ochii Ninei. Voia să fie acolo.

În urmă cu două săptămâni, Nina și cu mine am alergat la Vârful Catedralei din Tuolumne, parcurgând traseul inițial făcut de naturalistul Yosemite John Muir. Am urcat lângă Cascada Bridalveil, auzind prăbușirea apei jos lângă noi. Am urcat foarte sus deasupra Ahwahnee Meadow. Am lucrat la abilitățile de funie și accentul mental necesar pentru a urca obiective mai mari. Și atunci, când Nina era gata, am urcat pe El Capitan.

În timp ce urcam, corbii înconjurau termalele lui El Cap, lăsând aerul cald să le ridice mai sus. În timp ce Nina prindea zdrențe de granit, am urmărit păsările negre aterizând pe o terasă din apropiere, cea cu pachetele noastre. O clipă mai târziu, pasărea s-a aruncat de pe perete, urmărind o bară de nucă de cocos cu ciocolată - prânzul meu. 2.500 de metri de granit au măturat sub noi și alți șase sute de metri de urcare s-au ridicat deasupra. Ar fi o noapte flămândă. Văzând maiestatea lui El Capitan a implicat mai multă muncă decât să descarci o poză pe un iPad sau să vezi o pictură în ulei.

Scala El Capitan într-o singură zi. Fotografie de Jeff Johnson.

"Este frumos", a spus Nina în timp ce coboram. S-a oprit o dată, sau de două ori, sau de un milion de ori pentru a urmări apusul alergând spre fața de nord-vest a Jumătății Domului. Mi s-au risipit puțin foamea. Am văzut această imagine de șaizeci de ori, dar a fost prima dată când am putut să o împărtășesc cu adevărat. Cu mai multe secole înaintea noastră, în 1890, John Muir făcuse ceva similar - arătându-l pe președintele Theodore Roosevelt prin văile și pădurile incontaminate din Yosemite. Apoi, turul lui Muir a impresionat Roosevelt și a ajutat la cimentarea statutului Parcului Național Yosemite.

Astăzi, împărtășirea măreției parcului rămâne vitală pentru întreținerea acestuia.

„Este un parc care surprinde minunea lumii, care te schimbă prin a fi aici”, a spus președintele Obama. La o zi după aventura noastră din El Capitan, Yosemite Falls a zburat în spatele președintelui. Obama a vorbit despre nevoia de a proteja aceste spații sacre, deoarece lumea se confruntă cu creșterea schimbărilor climatice. El a subliniat importanța menținerii parcurilor noastre naționale pentru că, așa cum i-am arătat Ninei, așa cum arătase Muir Roosevelt, și cum a văzut Obama în timpul vizitei sale, „Este un loc în care ne conectăm între noi și ne conectăm la ceva mai mare decât noi înșine. .“

James Lucas lucrează ca redactor la Revista Climbing din Boulder Colorado, dar a scăpat de patru săptămâni în Yosemite în această primăvară. El intenționează să cheme bolnav să urce mai mult pe El Capitan în toamnă.