Privind în trecut și viitor la Rattlesnake Lake

Ne-am uitat într-o tăcere uluită la ceea ce a mai rămas din Rattlesnake Lake. Pantofii noștri s-au scufundat în noroiul silty, unii dintre primii care au atins acest pământ într-un secol. Schița articolului din Seattle Times, care a adus-o pe prietena mea Lisa și cu mine într-o altă zi de octombrie tulburătoare, fierbinte, în 2015, încă mă mai cântărea.

Seceta a determinat ca [Lacul Rattlesnake] să cadă aproape 29 de metri, expunând apartamente de noroi și cioturi de creștere veche dintr-o pădure curățată cu mult timp în urmă.

Am citit articolul cu câteva zile înainte, gura fiind răspândită într-un rânjet și o grimasă.

O oglindă albastră de cer, amplasată sub poalele peverde ale Muntelui Cascade, Rattlesnake Lake se întinde pe 111 acri de locuințe de noroi. Situat la treizeci și cinci de mile est de Seattle, lacul atrage de obicei mulțimi enorme de vară pentru înot, pescuit și plimbare cu barca. Cel mai adânc de cincizeci de metri și în medie, douăzeci și nouă de metri în nivelul apei ar fi dramatic.

În ciuda neplăcerii care a dispărut de multă apă, am fost încântat de oportunitatea de a parcurge o istorie recent expusă. Cioturi masive care nu au văzut oxigen într-un secol. Au fost descoperite rămășițele unui vechi oraș de exploatare și de cale ferată. A trebuit să merg să mă văd. Așa că am sunat-o pe prietena mea Lisa, un alt comic local care mi-a împărtășit dragostea pentru aer liber. Câteva zile mai târziu am intrat în parcarea de deasupra lacului Rattlesnake, fără să știm ce vom găsi.

Dacă ați stat pe malul lacului Rattlesnake în anii trecuți, acest lucru ați văzut.

Fotografie de la https://bythedarkofthemoon.wordpress.com

Cu toate acestea, 2015 a fost un an istoric dezastruos pentru statul Washington. Iarna nefiresc de blândă venise și trecuse ca o gândire ulterioară, lăsând în urmă un pachet de zăpadă minuscul în munți și o grămadă de proprietari de stațiuni de schi în panică. De acolo, căldura record a trecut în primăvara și vara, până la începutul toamnei. În urma sa, fermierii din est s-au agățat pentru a-și salva pământul parcat, orașele au urcat în flăcări și un milion de acri de pădure a ars, inclusiv cea mai umedă pădure tropicală din Statele Unite ale Americii. Timp de zile, rămășițele cremate ale anticului Hemlock, Spruce și Brad Douglas au acoperit cerul, scăldând Seattle într-o lumină însorită de culoare portocalie.

Am urmărit toate acestea să se întâmple de-a lungul anului 2015, pentru că sunt o persoană anxioasă, obsedată de schimbări climatice, de 33 de ani. Așadar, n-aș fi fost surprins de ceea ce am văzut Lisa și am pășit în timp ce traversam tufișurile din jurul parcării Lacului Rattlesnake și coborâm înclinarea pietrișului spre apartamentele de noroi.

În schimb, am înghețat. Diferența a fost uluitoare.

Amprentele noastre au străbătut noroiul, mergând pe ceea ce erau străzi care se întindeau între ceea ce obișnuiau să fie case pe care toate le făceau sub apă. Adăugând înfricoșătorului, albia spongioasă a absorbit sunetul, oferind împrejurimilor noastre atmosfera mută a unui cimitir. Scoarța câinilor în timp ce alergau bile în noroi și strigătele emoționate ale copiilor care se jucau pe pâraiele trântind în lac erau îndepărtate și joase.

Am început să ocolim lacul, trecând pe sub tulpini bine conservate de cedru și bradul Douglas. Fără oxigen care să alimenteze putregaiul, stăteau ca niște coloane de templu decapitate de o armată cuceritoare. Am urcat pe deasupra lor și ne-am uitat peste ele, neputând să conținem obrazul care vine atunci când privim ceva atât de gargantuan ridicolul său.

Un ciot de cedru cu un comedian din Seattle pentru scaraNaratorul tău maiestuos

Pe măsură ce am ajuns peste dimensiunea pură a trunchiurilor, au început să preia personalități individuale. Cu rădăcinile expuse răspândite ca tentaculele din pământ, seamănă cu cefalopode ciocănite care se scurgeau înapoi în apă după un val puternic. Crestele decupate din trunchiurile pentru trunchiurile de jurnali au devenit ochi, urmărind oamenii să treacă pentru prima dată de la începutul Primului Război Mondial.

Un ciot cu aspect deosebit de culu

Busteanii care au tăiat aceste crestături au fost unii dintre primii coloniști ai orașului care a fost odată aici. Echilibrați deasupra scândurilor de cherestea care ieșeau din fantele cioplite, au tăiat acest copac cu topoare și ferăstraie, apoi au trecut la următorul.

Până în 1906, au curățat acest stadiu de creștere veche și l-au folosit pentru a construi orașul Moncton, Washington, pe malul nordic al lacului. De acolo, orașul a crescut constant în jurul liniei Chicago, Milwaukee și St. Paul Rail, care traversa râul Cedar, cu o jumătate de mile spre sud.

Până în mai, 1915, Moncton era acasă la zeci de familii de lucrători feroviari, cherestea și apă. Vizitatorii puteau sta în hotelul local, să mănânce la mai multe restaurante sau să bea în salon după un bărbierit în frizerie.

Vizibile aproape de centrul imaginii sunt un hotel, un restaurant și un magazin. Școala Moncton este vizibilă în partea dreaptă a imaginii, arătată situată la o ușoară ascensiune nivelată la marginea orașului. Imagine și descriere de pe www.CraigMagnuson.comImagine de la BlackDiamondNow.net

Necunoscut celor 200 de cetățeni în luna mai, orașul lor a avut doar săptămâni.

Ploaia zbura pe străzile noroioase de pe cerul cenușiu, așa cum a fost în fiecare primăvară de la fondarea orașului cu nouă ani înainte. Crinii de culoare mov care înconjurau lacul înflorisiseră deja. Acum păstăi lor de semințe tremurau în vânt ca coada unui căprioș, care îi dădea lacului numele. Mamele și-au curățat casele sau și-au făcut cumpărăturile în câteva magazine, în timp ce copiii și-au plimbat frații mai mici la școala de la capătul de nord al orașului. Adolescenții au călărit caii la cel mai apropiat liceu, la șapte mile distanță.

Singura schimbare recentă a fost construirea unui baraj de zidărie în ascensiune cu un an înainte. Contractat de guvernul Seattle, acesta a alimentat energie electrică în înfloritorul port port treizeci și cinci de mile spre vest. Între toamna ploioasă a anului 1914 și iarna la fel de ploioasă și primăvara anului 1915, rezervorul barajului s-a umplut la capacitate. Cu toate acestea, vremea faimoasă umedă a Pacificului de Nord-Vest a continuat să o umple. Milioane de picături de ploaie au apăsat pe suprafață, expunând defectele construcției. Sub luni de presiune constantă, apa s-a strecurat prin baza poroasă a barajului de moraină glaciară și a început să se tuneleze disperat spre cea mai apropiată ieșire.

Primele semne ale viitoarei inundații l-au încurcat pe Moncton. Pantofii s-au scufundat pe străzile mlăștinoase. Pudele s-au format chiar sub cerurile limpezi rare. Linia de plutire a lacului a început să se strecoare pe malurile sale pentru a se prăbuși împotriva celor mai apropiate case.

Imagine de la BlackDiamondNow.net

În câteva zile, apa și-a găsit ieșirea. Gheizerele au izbucnit din dealurile tăiate limpede de deasupra orașului, cioplind o potecă prin pământ în lac. La început, locuitorii au încercat să-l ignore, în speranța că se va opri în curând. Realitatea s-a instalat treptat, pe măsură ce s-au trezit în fiecare zi pentru a găsi apele lacului cu un picior mai înalt decât în ​​dimineața anterioară.

Rezervorul a început să se golească din ce în ce mai repede, pe măsură ce 4,2 milioane de galoane se scurgeau zilnic prin baza în lac. Prinsă în acest diluție cu mișcare lentă, casele au apărut de pe fundațiile lor, plesnind ca niște plute în centrul lacului în creștere.

Imagine de la BlackDiamondNow.net

De-a lungul verii, familiile au început să evacueze, cu rândul lor disperat din casele lor, cu puținele posesiuni pe care le-au putut salva.

Până la toamna anului 1915, toți cetățenii se mutaseră. Când s-au întors ploile sezoniere, nu au mai căzut pe strazile din Moncton. Orașul se afla sub apele lacului Rattlesnake, despărțindu-se încet.

Imagine de la BlackDiamondNow.netImagine de la BlackDiamondNow.net

Când apele s-au retras pe scurt, casele care nu au putut fi mutate sau salvate au fost sfărâmate, curățate în kerosen și arse în cenușă. La scurt timp, lacul s-a inundat pe străzi.

O sută de ani mai târziu acestea au fost rămășițele din Moncton.

Fundația unei caseFotografie de la King 5 News

Un secol pare o istorie antică în America. Căile ferate trans-continentale aveau doar zeci de ani când primii coloniști din Moncton au intrat în această pădure curată înarmată cu topoare și cu bandă. Când orașul a dispărut, Lusitania tocmai fusese scufundată și America a început să-și reconsidere poziția izolaționistă în lume. Și totuși, în 2015, acest pat uscat de lac semăna cu liniștea după un dezastru recent.

Lisa și cu mine am continuat prin acest pustiu de cioturi înălțate, înconjurate de roșii perenne înroșite în căldură. În spațiul nou expus, pasionații au zburat pe drone și cuplurile au discutat în timp ce explorau site-ul mână în mână. Ciudata bere de bere și punga de plastic au rămas din pământul umed, au aruncat plutele gonflabile și innertuburile de mulțimile din vara trecută în timp ce pluteau deasupra. În orice alt an, păstrăvul curcubeu ar fi înotat pe lângă noi unde ne-am plimbat. Era greu să înțelegi câtă apă dispăruse.

Și stând în noroiul acela gol între coloanele de cedru răsturnate și dărâmul caselor de sub o zi tulbure de cald de toamnă, am avut senzația cea mai ciudată. În timp ce mă uitam la aceste moaște expuse, mă uitam și la viitorul lacului Rattlesnake. Această secetă se va întâmpla din nou. Aceste temperaturi dezastruoase de vară ar fi într-o zi considerate normale. Cioturile, noroiul și fundațiile sfărâmate ar înlocui în cele din urmă locul unde se găsea lacul Rattlesnake.

Apoi am primit un mesaj prin text, care nu mi-a ridicat exact spiritul.

Până la sfârșitul plimbării, am fost uzat de toată predicția. Prietena mea Lisa nu a fost, pentru că nu este o persoană anxioasă, obsedată de schimbări climatice, în vârstă de 33 de ani. Obsesiile ei sunt Legend of Zelda și anime, ceea ce face o viziune a lumii mult mai ușoară. Oricum, era timpul să mergem. Amprentele noastre au condus din nou peste noroiul plin de pământ până la înclinarea cu pietriș a parcării.

Chiar înainte de a merge prin tufișuri, m-am uitat o dată ultima dată, luând totul înăuntru. Până în octombrie 1915, acest oraș dispăruse sub lac. Un secol mai târziu, oamenii de știință au declarat că acesta a fost cel mai tare an înregistrat.

Mă întreb că cetățenii din Moncton ar aprecia ironia modului în care ne vom ruga curând pentru mai multă apă aici.

Cum ați observat schimbările climatice la nivel local? Răspundeți în comentarii. Dacă v-a plăcut acest lucru, vă rog, partajați și urmați.

Fotografii necreditate de Paul Barach și Lisa Wallen

Pentru mai mulți scriitori în domeniul schimbărilor climatice, îi recomand lui Tom Cotter lui Jeremy Porter Margaret E. Atwood
Pentru politică și cultură recomand Hanna Brooks Olsen SF Ali și Holly Wood

Puteți găsi tweet-urile Lisa pe Zelda, Anime și farts pe twitter @Rock_Leesa și pe instagram @lisasofunny