Cele mai bune vacanțe pe care nu le-am planificat niciodată

Am făcut fiecare fotografie pe care o veți vedea în această poveste. Știu, nici nu pot să cred.

Sora mea a vrut să plece în Islanda.

Sora mea m-a invitat, soțul meu, și cele două cele mai bune prietene ale noastre, Kristina și Ted, să mergem în Islanda împreună cu soțul ei.

Sora mea a găsit agentul de turism, care ne-a trimis o listă de activități. Au fost trei alegeri pe zi pentru toate cele zece zile ale călătoriei. Am verificat zece cutii. Agentul de turism s-a ocupat de orice altceva.

Sora mea mi-a trimis zborul pe care îl ducea în Islanda. Am rezervat-o pe aceeași.

Cu o săptămână înainte să plecăm, sora mea și-a rupt piciorul.

Și așa a început cea mai bună vacanță a vieții mele, care, dincolo de numele a zece excursii, nu știam literalmente nimic.

Înainte să începi să lucrezi la Medium, ei îți trimit un chestionar pentru a-ți spune companiei un pic despre tine. Una dintre întrebări se pune „ce anume aștepți cel mai mult în acest an?” Am spus „plecând în Islanda” și astfel, în prima mea zi de muncă, am primit cartea Lonely Planet despre Islanda.

A doua zi după ce sora mea și-a rupt piciorul, am crăpat coloana vertebrală a cărții pentru prima dată și am început să citesc frenetic.

Sunt un planificator consumat. Nu zboară pe scaunul pantalonilor. Uneori mă prefac că nu sunt un ciudat de control, dar este o minciună. Necunoscuti ma fac sa vreau sa barf.

Abilitatea planificării surorii mele o face să-mi fie rușine, totuși, pentru vacanța noastră din Islanda, am decis să înnebunesc, să-mi dau părul în jos, să mă plimb pe partea sălbatică și să o las pe toate. Voi face ceea ce mi-a spus, să plătesc ce mi-a spus să plătesc, să zbor acolo unde mi-a spus să zbor și să las vacanța să fie o surpriză totală.

Zburând peste Atlantic fără ea, știam următoarele:

  1. Am fost în Islanda zece nopți și unsprezece zile
  2. Cei patru vom împărtăși o mașină care nu era cu patru roți
  3. Am fost pe ceea ce s-a numit „turneul auto-insular al cercului”
  4. Urma să explorez Reykjavik, să mă plimb pe un ghețar, să merg cu o barcă zodiacală, să mă duc în două peșteri, să înot în băi de natură și să merg la rafting cu apă albă
  5. Am cumpărat 200 de megafioane de date pe care iPhone-ul meu să le folosească la nivel internațional

Ambalarea pentru o călătorie în care nu sunteți sigur ce faceți este o aventură în sine. Într-un fel, atât soțul meu cât și cu mine am reușit să împachetăm totul în două valize de transport și două rucsacuri - și am folosit tot ce am adus *. (* Cu excepția unei rochii pe care am împachetat-o. Se pare că Islanda nu este tocmai minunat.)

Am ajuns în Islanda în jurul nopții și am ajuns la primul nostru hotel chiar înainte de ora două dimineața, după care am aflat că toate restaurantele erau închise. Am fost faimoși, așa că am rătăcit pe un drum spre sunetul oamenilor și ne-am transformat în magazinul unde o fată beat bea un hot dog. Prima noastră masă în Islanda a fost magazinul de câini calzi și nachos.

În magazinele de confort din Islanda, acestea au un condiment numit „pansament pentru hot dog”.

A doua zi, ne-am întâlnit cu Kristina și Ted în primul hotel rezervat de agentul nostru de turism. Fiecare dintre noi a numit ceva cardul de la Reykjavik - fiecare am achiziționat unul pentru prima și ultima zi a călătoriei (pentru că asta a făcut sora mea).

Citind tipăritul amintit, am aflat că cărțile ne-au oferit o plimbare gratuită pe toate mijloacele de transport în comun, în muzee și în piscinele lor publice.

Atunci, în hol, țineam pachetele noastre de vacanță de zece zile de la un agent de turism cu care aveam contact limitat, am rupt tăcerea și am spus: „Niciunul dintre noi nu știe ce facem în această vacanță, nu. noi?"

Ne luăm foarte în serios

Toți izbucnim de râs.

Se pare că noi patru nu suntem atât de culturi, iar Reykjavik nu este chiar atât de mare și eram prea obosiți să ne dăm seama de bazinele de înot. Deci, dacă cineva dorește opt carduri orașe din Reykjavik, știu un loc unde să le primesc.

Am vizitat Hallgrímskirkja, biserica cu bijuterii coroanei din Islanda și The Pearl (cele două lucruri notate în pachetul nostru de călătorie ca lucruri de văzut pentru ziua respectivă). Perla s-a dovedit a fi un turn de apă uriaș, cu un restaurant fantezist și o cafenea în el. Am petrecut câteva ore bând sticle de vin, vorbind și râzând.

Am găsit prima noastră cină folosind planul meu de date de 200 meg (un restaurant foarte bine cotat pe TripAdvisor), unde am reflectat asupra faptului că prima noastră zi în Islanda ar putea fi rezumată ca „am vizitat o biserică de beton și am stat într-o cantină.”

Pentru a fi corect, este o nenorocită biserică uimitoare de beton

Nu aș fi avut-o altfel.

A doua zi dimineață, m-am trezit cu ochi strălucitori și coadă stufoasă pentru a afla că micul dejun gratuit la hotel din Islanda a) are o cafea excelentă, b) sunt aproape întotdeauna la fel și c) servesc doar ouă aburite, pe care le-am venit acum să-i placă într-un fel de sindrom Stockholm. Am luat apoi o navetă pentru a ne lua mașina de închiriat și am întrebat, cu toată sinceritatea, dacă au crezut că putem introduce cinci valize și patru rucsacuri în portbagaj. Ei au răspuns cu „… este un vagon?”

Am aflat, de asemenea, că mașina a venit cu wifi mobil și am modernizat pachetul de la o serie de date la nelimitat. Majoritatea oamenilor s-ar gândi că plata a șaisprezece euro pentru wifi-ul auto este o eliminare, dar în a doua zi, am folosit deja șase elemente de date. Lecție pentru magazinele de închirieri auto: nu oferi internet nelimitat pentru patru persoane din industria tehnologică decât dacă vrei să testeze limitele a ceea ce consideri „nelimitat”.

M-am întors triumfător cu mașina, pe care am ambalat-o la baghete cu bagajul nostru. Ted a revenit apoi cu gustări - patru saci mari din plastic - și am înghesuit unt de migdale și pâine și struguri, Doritos și gogoși de ciocolată și alune și cajuțe și sticle de apă în fiecare unghere și cranie posibilă din vagonul nostru.

Era doar începutul zilei a doua și râsesem mai mult în patruzeci și opt de ore decât aveam în anul trecut.

Dincolo de soțul meu, nu există nimeni pe pământ cu care aș putea petrece zece zile cu, non-stop, în afară de Kristina și Ted. Eram prieteni înainte de călătorie, dar ne cunoșteam doar câțiva ani și trăiam doar în același oraș câteva luni. Eram prieteni, dar nu eram prieteni. Acum? Noi suntem prieteni. Sunt destul de sigur că am aflat despre cea mai profundă și mai enervantă idiosincrasie în timpul călătoriei. Se va întâmpla, când petreci în jur de șaisprezece ore de veghe împreună în fiecare zi - uneori peste șase ore din ele într-o mașină.

În fiecare seară, mă uitam la itinerarul zilei următoare, mapam cât timp vom fi în mașină și, ocazional, spun ceva de genul: „oh rahat, băieți. Următoarea noastră activitate este mâine dimineață la nouă și este la două ore distanță ”, sau„ rahat sfânt, mâine mergem peste șase ore și am o excursie de rafting cu apă albă de șase ore ”sau„ știai că era o peșteră cu gheață? Sau „oh, wow, sunt rapizi din clasa patru. Sunt greu? ”

Am participat la fiecare excursie cu zero așteptări și, pentru fiecare excursie, așteptările noastre au fost complet aruncate.

Iată lucrurile pe care le-am învățat în timpul vacanței noastre de excursii neplanificate și ne cercetate:

  1. Costumele uscate sunt foarte greu de folosit.
  2. Cercul de Aur are un gheizer masiv care stropește prune de apă la fiecare cinci minute, iar „cascada” pe care o puteți vedea este absolut uriașă și superba.
  3. Lagunele glaciare sunt niște piscine de sticlă cu aisberguri atât de uimitoare încât trebuie să-ți spui că încă trăiești viață reală.
  4. Chiar nu există foarte mulți oameni în Islanda.
  5. Există o mulțime de poduri cu o singură bandă.
  6. Peisajul se schimbă în fiecare oră și cam atât, dacă conduceți în medie două ore pe zi, veți pleca de la dealuri la câmpuri de lavă până la stânci pline de cascadă și înapoi în timp ce călătoriți de la un hotel la altul.
  7. Este foarte obositor să mutăm hoteluri în fiecare zi.
  8. Sunt destul de sigur că există o singură coloană sonoră pe care fiecare hotel o cântă la micul dejun, cuprinzând treizeci de ani de muzică, dar cu doar treizeci de melodii.
  9. Oile pot și vor alerga la mașina ta.
  10. Există aceste păsări albe mut, care stau pe drum, deoarece cred că este apă și trebuie să încerci să nu le lovești.
  11. Uneori, GPS-ul (sau harta de hârtie cu traseul dvs. evidențiat pe i) vă va duce pe un drum cu pietriș care se va transforma în puțin mai mult decât o potecă de pe jos și, uneori, veți găsi un echipaj de construcție care construiește literalmente drumul și va trebui să conduceți prin ceea ce nu au construit încă pentru a continua drumul.
  12. Ouăle aburite sunt ciudate.
  13. Avocado poate fi sucit și este delicios.
  14. Islandezii sunt într-adevăr, cu adevărat prietenoși și dacă vă lovesc mașina parcată, ei vor merge în hotelul unde vă aflați, vă vor face treaba la recepție și vă vor plimba prin documentele de asigurare care sunt în întregime islandeză, astfel încât să nu fiți taxat de compania dvs. de închiriere.
  15. Apa islandeză de orice fel este cea mai bună pe care o puteți bea și, în multe cazuri, puteți bea direct dintr-un ghețar, pârâu sau lac, ca atunci când vă plimbați sau ați căzut de pe o plută în mijlocul unor rapizi.

Și acum, fotografiile care fac să pară sunt un fotograf mult mai bun decât sunt cu adevărat.

Prima noastră oprire pentru călătorie a fost spre Silfra, unde puteți vedea 100 de metri sub apă. Este, de departe, cea mai pașnică, mai ciudată și suprarealistă experiență de snorkeling din viața mea, dacă poți să te descurci într-un costum care induce claustrofobia (căruia îi vei fi recunoscător, deoarece apa este în jur de 2 grade celsius).

În aceeași zi, am condus și Cercul de Aur, unde am vizitat gheiserul Stokkur. În timp ce mergeam accidental într-un camping pentru că nu aveam idee unde se află gheiserul propriu-zis, am auzit că oamenii urlau de încântare și am văzut gheizerul să izbucnească în distanța de la stânga noastră (care ne-am dat seama că mergem pe un drum greșit. ). Am fost trist, pentru că m-am gândit că am ratat erupția și va dura o oră sau mai mult să văd alta - dar cinci minute mai târziu, în timp ce spatele prietenilor mei era întors pentru o poză, a erupt a doua oară. M-am gândit că sunt destul de cel mai rău prieten pentru că am pierdut încă o erupție (considerând că sunt rare). Raritatea nu a fost o problemă: am văzut că gheizarul erupe de șase ori într-o jumătate de oră.

După ghețer, Ted a vrut cu adevărat să vadă cascada Gullfoss. Aproape că am cerut să-l săriți; am fost plecați de ceva vreme, a fost un pic rece și știam că am două ore și jumătate de mașină până la următorul nostru hotel.

Îmi ajut limba și, în parcarea cascadei, l-am privit pe Ted alergând ca un maniac pentru a obține câteva fotografii bune cu căderile la apusul soarelui. Am mers încet pe deal cu soțul meu, așteptând să văd, știi, o cascadă obișnuită. Am auzit cum se zvâcnește apa ca zgomotul a o mie de cai, se întoarse pe potecă și am spus: „Sfântă mamă a zeului, cred că este mai mare decât Niagara”.

Aceasta fotografie este doar un nivel de Gullfoss. Se află trei. Puteți vedea mai multe fotografii porno în cascadă pe Google. Aceasta este, de asemenea, una dintre de multe ori pe care i-am spus soțului meu, „este viața reală? Aceasta este viața reală.

Aproape că am sărit această cascadă, ca un tâmpit, pentru că nu aveam habar la ce vacanță absolut ridicolă am fost.

După acel moment, răspunsul la fiecare excursie a fost, fără ezitare, da.

Deoarece a fi capabil să văd și să fotografiez curcubee ca acesta a fost o întâmplare normală, cotidiană și nu voiam să ratez nimic.

NU ESTE FOTOSHOPPEDĂ ACEASTA CĂUTARE? CUM ESTE ACUM VIAȚĂ REALĂ?

A doua zi, am plecat într-o plimbare cu ghețarul. Spun „mers” pentru că a fost, într-adevăr, mersul pe jos, dar a existat și o cantitate semnificativă de „drumeție” în această rampă de mers. Și prin asta vreau să spun, am urcat multe sute de metri pe gheață folosind crampoane în timp ce purtam pălării dure, așa că nu a fost deloc o plimbare.

Când te uiți la o imagine a ghețarului, cu noi stând deasupra ei, nu poți înțelege cu adevărat enormitatea masei de gheață. Creierul nostru nu îl poate înțelege.

Pentru a vă ajuta să înțelegeți, vă voi arăta imagini cu noi stând în fisura care se află în spatele împușcăturii noastre de grup - cea care arată ca un fel de mică gaură în pământ - și veți înțelege cât de departe erau acei munți enormi de la noi și cât de furnici suntem.

Și acum, mărește un pic mai mult, iată o panoramă de pe un iPhone. Dacă te uiți cu atenție, poți vedea trei persoane peste crăpăturile din gheață.

Eram foarte mici, foarte mici, împotriva unei întinderi sterile de gheață perfectă.

Laguna de ghețar pe care am văzut-o a doua zi a fost, la fel, la fel de uimitoare și umilitoare. Înainte de a pleca în această călătorie, știam ce este o barcă zodiacală: este o plută cu papus, cu un motor pe ea. Ne-am gândit să facem zoom-ul în jurul unui lac, cu niște gheață care învârteau în jurul nostru.

În schimb, am văzut asta.

În cazul în care aveți iluzii că acestea sunt grămezi de gheață, aici este barca noastră, la scară largă.

Îți pot arăta marginea ghețarului care a alimentat această lagună, dar nu va avea sens pentru tine. Veți vedea un perete de gheață și nu vă dați seama că suntem la sute de metri depărtare de ea, că se învârte în cer, că înălțimea acestui perete întinde aisbergul care a întins barca noastră.

Au fost șapte seara când am făcut această plimbare cu barca, soarele afundându-se pe cer într-un apus aproape fără sfârșit (verii islandeze, la sfârșitul lunii august, au ore de amurg care se întind până la zece seara). Am văzut numeroase sigilii - uneori eram atât de aproape încât aproape că le puteam atinge și am simțit că, dacă sunt mai îmblânzite, aș putea să-i petesc capul. Totul a fost atât de frumos, atât de clar, atât de curat, atât de liniștit - mi s-a părut că nici nu ar trebui să respir.

A doua zi dimineață, am făcut o ocolire rapidă către roci gigantice care, pentru ochii noștri jucători, păreau ceva direct din Minecraft.

I-am cucerit.

Încă patru ore de mers cu mașina și am fost pe partea de est a Islandei, înconjurați de câmpuri de lavă și cratere și platouri și atâtea trasee de drumeție încât mi-am dorit încă două săptămâni să le explorez totul.

Dacă vă gândiți, „acest lucru pare foarte mult în ceea ce se simte doar trei sau patru zile”, ați avea dreptate. Uneori, călătoria se simțea ca un marș forțat - dacă un marș forțat ar putea fi într-un fel obositor și încântător în același timp.

În dimineața următoare, am fost pregătiți să explorăm o peșteră cu gheață când, în timp ce ne-am pregătit să conducem spre locație, ghidul nostru a întrebat dacă cineva este claustrofob.

După ce claustrofobul nostru rezident a mers la baie, ghidul mi-a arătat gaura minusculă (poate cu un picior mai lat decât șoldurile mele), prin care ne-am strecura pentru a intra în peștera de gheață. Ne-am gândit că ne-am plimba printr-o gură largă a unei peșteri, precum ceva pe care îl vedeți într-o carte de povești. I-am spus ghidului, „da, nu-i arătați asta”.

În interiorul peșterii, după ridicul de urâciune, în aerul înghețat, în întunericul negru de catifea din afara razei farurilor noastre, ghidul a luminat formațiunile de gheață în alb și roșu și a făcut ca locul să strălucească într-un fel bântuitor, pașnic. de drum.

Ne-am oprit farurile și am stat în întuneric, ascultând liniștea care a fost ruptă doar prin picurarea gheții topite și cântecul ecou al gheții, atunci când ghidul nostru a apăsat ușor pe diferite formațiuni, creând o melodie în patru tonuri.

Și apoi, înapoi în mașină: era timpul să veghezi la balene.

Dacă aș clasifica toate aventurile noastre, vizionarea balenelor ar fi una dintre cele două „cele mai puțin preferate” aventuri ale mele - dar spun „cel mai puțin preferat” printre ghilimele, deoarece este unul dintre cele mai privilegiate lucruri pe care am avut vreodată plăcerea să le scriu.

Nu este o lovitură perfectă, norocoasă, de o balenă cocotată, pe care am surprins-o în timpul turului de o oră în plus. Am mai multe tone ca în albumul cu toate fotografiile de călătorie editate și am și mai multe fotografii ca acesta pe care nu le-am editat pentru album, deoarece au fost atât de multe încât au început să se simtă puțin repetitive.

Da, ai citit asta. Repetitivă. Văzând perechi de balene cu cocoașă în paradis au devenit repetitive. Experiența a fost atât de perfectă și abundentă cu viața sălbatică, încât am retrogradat acea scurgere perfectă într-o grilă fotografică minusculă.

În fiecare dimineață, în fiecare după-amiază, în fiecare seară, mi-am reamintit că am fost atât de norocoasă.

Mi-am mâncat ouă aburite și roșii coapte și cafea delicioasă și am dat dovadă de bine despre micul dejun gratuit. Am mâncat Doritos și unt de migdale și sandwich-uri de dulcețuri pe care Ted le-a făcut pe bancheta din spate a mașinii în timp ce am condus și ne-am bâlbâit dacă ar trebui să ne oprim la o altă cascadă de pe marginea drumului și ne-am râs fundul când Kristina și cu mine am avut cu adevărat să fac pipi și acolo nu era nici o baie la vedere și peisajul era la fel de plat ca un Mars vedere și ne-am ghemuit în spatele unor stânci minuscule, deoarece pur și simplu nu existau nicăieri oameni la vedere să vadă ghemuțele noastre ghemuite și goale.

Am continuat poate cea mai îndepărtată călătorie de rafting cu o singură zi din lume, care se întâmplă să fie și cea mai bine cotată călătorie pe TripAdvisor din toată Islanda și am fost nefericiții care ne-au aruncat pluta pe prima clasă-patru. rapid al excursiei.

Sunt acea cască roz decolorată în spatele vâslei galbene, care se întoarce în spate

Mike și cu mine am făcut echipă cu un grup de cinci prieteni care conduceau insula într-o camperă (Ted și Kristina plecau la tölting - este o ieșire a calului islandez - pe dealuri undeva) și în timpul călătoriei noastre de rafting de trei ore, am sărit, am căzut și am fost împinși în apa aproape înghețată de nenumărate ori am pierdut numărul.

Mi-a plăcut fiecare secundă.

Am urcat pe o stâncă de aproape zece metri și am scăpat afecțiuni de stânci care m-au făcut să vreau să bârf că erau atât de minuscule și îngrozitoare, apoi am sărit de pe aceeași stâncă în apă înghețată. Am făcut acest lucru - eu, fata care nu poate urca într-adevăr o scară pentru a schimba un bec, deoarece îi este frică de înălțimi.

Și apoi, în acea noapte, într-un hotel îndepărtat, după o ședință de patru ore și jumătate cu câteva dintre cele mai bune înghețate de casă pe care le-am mâncat vreodată pe parcurs, am ieșit pe ușa din față a hotelului meu și am văzut Auroră boreală.

A fost a treia oară când am ajuns să văd Northern Lights. Alte două nopți, în parcările diferitelor hoteluri, le-am văzut și eu.

Nu a fost nevoie de o excursie de 3 dimineața în mijlocul nicăieri pentru noi, patru călători care habar nu aveau la ce ne-am apucat. În schimb, ne-am așezat ore întregi într-o parcare cu pietriș și am urmărit schimbarea verde ca o bucată de mătase peste cer.

Nici măcar n-o să intru în peșteră, am crezut că este „șchiop” (prin comparație după mirarea care era peștera cu gheață) - cea cu camere atât de vaste încât se simțeau ca catedrale de stâncă. Urmează să glosesc peste Blue Lagoon, un refugiu spa unde ne-am petrecut ultima noastră zi de glorie înaintea zborului spre casă, cu zăpadă într-o apă minerală de o sută de grade, râzând unii pe alții, cu nămol de silice pâlpâit pe fețele noastre, unde Kristina și eu a aflat că masajele cu apă sunt cele mai bune masaje.

Nici măcar nu vorbesc despre burgerul proaspăt pe care l-am mâncat la o fermă care și-a crescut vacile sau despre brânza pe care au făcut-o și pe care am servit-o cu roșii perfecte, sau mielul care mi s-a topit în gură sau despre rapițele de pește pe care le-am mâncat până la Ted tânjeam după o pizza pentru că trebuie să mâncăm doar pește atât de delicios și proaspăt. Am uitat chiar să menționez, în acea călătorie „plictisitoare” de vizionare a balenelor, după ce am văzut zeci de balene, că trebuie să prindem pește în călătorie acasă, apoi să le gătim și să le mâncăm cu puțin unt de ierburi.

Nu-mi vine să cred că mi-am luat vacanța.

Nu-mi vine să cred că nu știam pentru ce eram.

Nu l-aș fi avut altfel.

Islanda a fost, fără îndoială, cea mai bună vacanță pe care am luat-o vreodată.

Dacă doriți să vedeți mai multe imagini ale călătoriei, puteți consulta galeria mea SmugMug sau puteți să-mi faceți clic pe Instagram.