Costul lucrurilor: când bunica ta va muri brusc

Lumea se schimbă, dar viața continuă

Bunica, la 100 de ani, care a călătorit la NY pentru a-și întâlni primul străbunicul

Iubita mea, bunica Edna, în vârstă de 103 ani, a murit vineri dimineață devreme. Înmormântarea a fost stabilită pentru duminică, la prânz, în Washington, DC. Acest lucru a fost ceea ce ramificările au fost, până acum înțelepți cu bani.

  • Aviz de deces în Washington Post: 305 USD

Am sunat și am întrebat lucrarea, în timp ce scriam anunțul, despre parametri și prețuri. Nu mi-ar spune. Doar scrie-o, au spus ei, și atunci vom putea să vă spunem costul. După ce am scris și am transmis notificarea, ei mi-au spus că vor fi 305 USD.

„Aș putea elimina cuvinte pentru a reduce asta deloc?”, Am întrebat când am vorbit din nou. „Aș putea edita pentru a face o linie sau două mai scurte.” Am scris murit în mod pașnic, de exemplu. Aș putea scoate cuvântul în mod pașnic. Cititorilor le-a pasat? M-ar crede? Poate cineva să moară pașnic, oricum este chiar posibil?

Femeia de la telefon m-a smuls din aceste considerente. „Nu, nu are rost”, m-a asigurat ea. „S-a terminat.”

Ce anume? Nu mi-a dat niciun ghid.

Dar plângeam și totul trebuia să se facă în grabă pentru a rula a doua zi, așa că am ridicat din umeri și i-am dat numărul cărții de credit. Cineva m-a întrebat recent de ce totul are legătură cu moartea este atât de scumpă și acest lucru, în parte, este motivul: pentru că atunci când este implicată mortalitatea, se pare că este mic să negociezi. De asemenea, pentru că și alți oameni știu asta și pot profita.

  • Bilete de ultimă oră pentru Amtrak pentru înmormântarea din DC, cumpărate și apoi anulate pentru creditul voucherului: 232 dolari dus-întors
  • Bilet de avion de ultimă oră pentru înmormântare, cumpărat și apoi anulat pentru rambursare: 257 USD pentru o persoană, într-un singur sens
  • Mâncarea cumpărată pentru călătoria cu mașina, așa am ajuns de fapt să ajungem acolo jos: ~ 50 $
  • Gaz: 44 $
  • Taxe: 57 USD (tarif E-pass, dus-întors)
  • Cadou pentru prietenul care a sfârșit să ne împrumute mașina ei: ~ 50 $

Transportul este o altă durere imensă când o înmormântare din afara statului impune ca oamenii să-și dea seama cum să ajungă de aici înapoi și înapoi în grabă. Factorizarea copiilor face totul și mai complicat și mai scump.

Nu știam dacă tarifele de depreciere erau o legendă urbană; unele surse pe care le-am verificat au spus că nu le mai sunt oferite, în timp ce altele au spus că le puteți găsi încă la unele zboruri dacă ați sunat și ați vorbit cu reprezentantul potrivit. Din nou, în cazul nostru, nu a fost momentul să ne dăm seama.

Din fericire, o prietenă locală a fost dispusă să ne împrumute mașina ei. Asta ne-a permis să luăm opțiunea mult mai economică de a conduce cele cinci ore în jos, lucru pe care l-am făcut, cu Babyboy, sâmbătă seara, după ce a fost împușcat de pediatru la controlul său de șase luni, sâmbătă după-amiază. Am petrecut noaptea, am participat la înmormântare, la înmormântare și câteva ore de șiva la mama mea, apoi am condus cele cinci ore în urmă duminică seara.

  • Cadou pentru alți prieteni care au luat copilul nostru mai mare, BG, sâmbătă seară-luni dimineață, astfel încât nu va trebui să aducem un copil de patru ani într-o călătorie care ar fi atât de emoțională, cât și fizică: TBD

Au fost câmpi în total pentru a face pasul și a lua BG, așa că le vom trimite la cină la restaurantul ales.

Am crescut la zece minute distanță de bunica și bunicul meu și le-am văzut tot timpul. Am luat cina Shabbes cu ei vineri seara, ca la Gilmore Girls, doar cu mai puțină acrimonie. Și mai puțin dramă. Erau oameni calmi, binevoitori și răbdători și iubitori. Nu erau la fel de bine ca Emily și Richard, dar s-au descurcat bine pentru ei înșiși, mai ales având în vedere că bunicul meu a pornit cu nimic, unul dintre cei cinci copii ai părinților imigranți care locuiau într-una dintre cele mai renumite clădiri subîncălzite, cu ten pe partea de est de jos. Uită să aibă propriul dormitor; nu avea propriul său pat.

A mers la școlile publice din New York și apoi la CCNY, care era atunci liber și excelent. A obținut un BA și un MA în timpul Depresiunii, apoi a plecat la război, iar ulterior s-a mutat la DC pentru a lucra pentru guvern: ca Controller pentru VA și Fundația Națională de Știință și ca Director al Bugetului pentru NASA. Nu am știut nimic din asta decât după ce a murit și mi s-a dat sarcina să scriu un aviz de deces pentru el. Când l-am cunoscut, a fost pensionat și a avut genul de pensionare la care visează oamenii. A cumpărat o casă în Vermont și a petrecut jumătate de an acolo cu bunica mea, mergând constant, cumpărând produse pe piețele fermierului, gătind mâncăruri sensibile acasă. El a pus o cameră întunecată în acea casă pentru a putea dezvolta în cea mai mare parte imaginile alb-negru pentru care a câștigat premii ocazionale.

Bunicul meu a făcut bani profesionist, iar personal a făcut bani bine. El a salvat, a investit și, când a murit, la 89 de ani, a lăsat-o pe bunica mea suficientă pentru ca ea să nu fie nevoită să se îngrijoreze de ea pentru tot restul vieții. Se îngrijora însă. Nu putea să o ajute. Bunica mea nu știa cum să funcționeze un bancomat; ea îi lăsase toate lucrurile financiare. Odată cu el plecat, mama a trebuit să o învețe. Ei bine, la început slujba i-a revenit unchiului Steve. Bunica s-a aplecat mai mult pe el, pe fiul ei, decât pe mama, pe fiica ei. Atitudinile tradiționale pot fi greu de agitat. Odată ce unchiul Steve a murit și el brusc, însă, imediat după ce a făcut-o tatăl meu, bunica a rămas doar cu mama. Cei doi fuseseră apropiați. Abordând frustrările mundane, cotidiene, de a gestiona viața ca văduve, au devenit și mai apropiați. Bunica a apelat la mama pentru a afla ce își poate permite.

Mama a încercat să-i asigure mamei că își poate permite aproape orice își dorea, dar bunica a găsit asta prea greu de crezut. Ea și bunicul meu trăiseră toată viața: mutând un sul de hârtie igienică dintr-o baie în alta, mai degrabă decât să cumpărăm două; confecționând haine pentru copii, mai degrabă decât să le cumpere. La bătrânețe, bunica avea mijloace. În același timp, nu a putut înțelege ce însemna asta. Chiar și atunci când i s-au arătat numerele, ea nu a putut accepta ceea ce au semnificat în ceea ce privește ce ar putea cheltui; prețurile lucrurilor aveau tendința de a o îngrozi, așa că, dacă i s-a spus ce costă, de exemplu, o croazieră, ea ar spune: „Nu, nu te deranja, nu am nevoie de ea.” Mama mea a fost lăsată să ia multe decizii despre bunăstarea bunicii mele, în timp ce, pe cât posibil, respectă dorințele bunicii mele.

Bunica mea nu a mers niciodată în acea croazieră. A rămas acasă și a citit romane sau a mers, ocazional, în alte state, cu mama, pentru a vizita familia. Ea a urmărit știrile, a întâmpinat vizitatorii, a tricotat pulovere, a râs cu rudele la telefon, s-a înfundat la ziar. Și ea a mers - a umblat constant; când nu putea ieși afară în siguranță, se duse în sus și pe holurile clădirii de apartamente, înainte și înapoi, înainte și înapoi. Cu toții eram mândri de ea, dar aveam și sentimente amestecate. Nu putea să aibă un tratament ocazional? Nu a meritat ea o vacanță?

Totuși, economia bunicilor mei este parțial motivul pentru care, atunci când bunica a ajuns în sfârșit, la aproximativ 102 ani, că avea nevoie de ajutor în direct, 24 de ore - cost anual - peste 100 000 USD - își putea permite . Este, de asemenea, parțial motivul pentru care nu a avut nevoie de un astfel de ajutor până la vârsta de peste 100 de ani, că a putut să stea în apartamentul său singur, atât de mult timp, deoarece își putea permite să-și acorde prioritate sănătății, precum și formator care a ajutat-o ​​să-și păstreze activul și mobilul. Și pentru că, probabil, mama mea a ascuns costul.

Este nevoie de un sat pentru a avea o viață bună de peste un secol. Și obiceiurile bune de bani - precum și mult noroc - nu au niciun rău.