Istoria vieții și a morții a mesajului într-o sticlă

Mesajele de peste 100 de ani de la mare dezvăluie indicii despre soarta vaselor dispărute și rămas bun înfăptuit de la marinari înfruntați.

Mail-mail de Šarūnas Burdulis / CC BY-SA 2.0

Într-o joi dimineață, la sfârșitul lunii iunie 1899, un băiat de 11 ani pe nume William Andrews se juca pe plajă la Ilfracombe, în Devon, Anglia. Acolo a observat un mic cositor care plutea în apă. Tinul de sfert de lire era marcat „cafea și cicoare” și era legat cu o bucată de plută pentru flotabilitate. În interiorul cositorului se afla o notă, scrisă în creion pe o pagină sfâșiată dintr-un jurnal de buzunar. Nota a fost semnată de navigatorul capabil R Neel și adresată doamnei Abigail Neel din Cardiff, Țara Galilor. Acesta este următorul:

„Spre soția și copiii mei. Stella coboară în timp ce îmi plimb ultimele cuvinte. Dacă nu supraviețuiesc, du-te la fratele meu. La revedere, cei dragi, la revedere. ”

Acesta a fost doar unul dintre sutele de mesaje în sticle, cutii și cutii spălate de pe mare pe țărmurile britanice și alte țări în 1899, iar una dintre mii găsite în timpul perioadelor aglomerate de vapori și de marinărie victoriană și eduardiană. Aceste mesaje de pe mare spuneau povești despre navele întemeiate, navele de dispariție ale oceanului și marinarii naufragiați și conțineau rămas bun în mișcare, declarații romantice și confesiuni intrigante. Unii au rezolvat misterele navelor și echipajelor pierdute, în timp ce alții au creat noi mistere încă de rezolvat.

Mesajul găsit de William Andrews a fost transmis ziarului său local. A fost publicat în ediția zilei următoare și, în următoarele zile, în câteva ziare din Marea Britanie. Mesajele din sticle erau articole de știri populare pentru presa zilei. Ziarele majore precum Times of London și New York Times au tipărit adesea astfel de mesaje, la fel ca sute de ziare naționale și regionale din întreaga lume. Unii le-au publicat în coloane obișnuite, adesea cu titlul „Mesaje din mare”.

„Dintre toate poveștile mării”, a remarcat The Sheffield Evening Telegraph în 1893, „nimeni nu este mai patetic decât cele care din când în când sunt legate în limbaj scurt în coloanele de știri ale presei zilnice despre găsirea mesajelor scrise de cei care sunt departe de mare, victimele unui dezastru, recunosc lipsa de speranță a poziției lor și văd la orizont zorii eternității. ”

Semnificația completă a mesajului de marinar neel Neel a devenit clară după ce a fost publicat. Stella era un feribot britanic de pasageri care naviga între Southampton și Insulele Channel. A fost prăpădit în ceață pe Casquets, la nord de Guernsey, în martie 1899, cu pierderea a aproximativ 105 pasageri și echipaj. Nu a fost păstrată nicio listă oficială de pasageri și nu se știa dacă un R Neel se afla la bord. Întrebările făcute la adresa dată din Cardiff au constatat că un bărbat pe nume Neel locuise anterior acolo, dar „trebuia să plece la Bradford”, unde nu se știa nimic despre el. Doamna Abigail Neel nu a putut fi urmărită.

Cel mai timpuriu mesaj dintr-o sticlă se crede că a fost trimis de filosoful grec Theophrastus în jurul anului 310 î.Hr. Theophrastus a dezvoltat o teorie conform căreia Mediterana a fost formată dintr-un flux de apă din Atlantic. Pentru a-și testa teoria, a aruncat mai multe note sigilate în sticle în mare și a așteptat să vadă unde au ajuns. Dacă a primit vreodată un răspuns la notele sale, nu pare să fi fost înregistrat. Cu toate acestea, mesajele din sticle ar deveni frecvent utilizate de departamentele guvernamentale și societățile de cercetare pentru a studia curenții oceanici, în special în anii 1800 și începutul anilor 1900.

La 30 noiembrie 1906, George Bidder al Asociației biologice marine din Plymouth a eliberat în Marea Nordului mai multe sticle care conțin cărți poștale numerotate. La 17 aprilie 2015, la 108 ani și 138 de zile mai târziu, una dintre sticle, numărul 57, a fost găsită de Marianne Winkler la Insula Amrum, Germania. Acesta a fost înregistrat de Guinness World Records drept cel mai vechi (sau din punct de vedere tehnic cel mai lung adrift) mesaj dintr-o sticlă găsită vreodată.

Mesaje precum cele trimise de Theophrastus și George Bidder serveau un scop științific, dar altele, precum mesajul de la R Neel, erau de o natură mult mai personală - și poate mai vitală. Pentru mulți navigatori, mesajul dintr-o sticlă a fost o metodă legitimă și valoroasă de comunicare și poate singurul lor mijloc de a contacta lumea exterioară.

Până la sosirea telegrafului fără fir la începutul secolului XX, o navă care trecea peste orizont și care nu vedea din pământ ar pierde comunicarea cu portul său natal timp de zile, săptămâni sau luni la un moment dat. Poate că o altă navă ar putea să spioneze nava pe ocean și să se întoarcă cu știri despre locația sa. Sau o scrisoare ar putea fi transportată dintr-o destinație îndepărtată pentru a informa despre sosirea în siguranță a navei. Dar nu toate navele ar ajunge în siguranță.

Seafaring-ul era incredibil de periculos. Sute de nave s-au pierdut pe mare în fiecare an, probabil depășite de valuri, aruncate pe stânci sau înghițite în flăcări. O singură furtună ar putea scufunda zeci de nave sau ar putea șterge flote întregi. Cei care nu s-au scufundat ar putea fi aruncați în siguranță, pierdeți și fugiți de mâncare și apă. Echipajele lor ar putea fi lăsate în derivă în navele cu dizabilități, plutind în bărci de salvare sau agățate de bucăți de epave.

În astfel de situații disperate, gândurile ar fi, inevitabil, de familie și de cei dragi acasă, poate la sute sau mii de kilometri distanță. Un scurt mesaj, scris rapid în cele mai fără speranță de circumstanțe, ar putea include o pledoarie disperată de ajutor, dar ar fi probabil mai mult un adio tragic. Adesea, după dezastre pe mare, mesajele din sticle erau considerate a fi ceea ce jurnalul Camerei din 1880 numea „mijlocul de comunicare între cei vii și morți”.

În iulie 1861, un mesaj într-o sticlă a fost găsit în largul coastei Uistului, în Scoția Exterioară din Scoția. Mesajul, semnat de William Graham, a citit: „La bordul Pacificului, de la Liverpool la New York. Nava care coboară. Mare confuzie la bord. Aisberguri în fiecare parte. Știu că nu pot scăpa. Scriu cauza pierderii noastre ca prietenii să nu poată trăi în suspans. Găsitorul va fi publicat. ”

Avionul Pacific Line plecase din Liverpool spre New York în ianuarie 1856 și a fost pierdut cu toate cele 141 echipaje și 45 de pasageri. S-a crezut că s-a scufundat în Newfoundland, dar mesajul lui William Graham, găsit mai mult de cinci ani mai târziu, a fost singurul indiciu real al soartei sale. Graham era un căpitan de mare britanic care călătorea în Pacific ca pasager.

„Scriitorul era, în mod evident, o persoană obișnuită cu pericolele mării”, a comentat ziarul „Shipping and Mercantile Gazette”, „pentru că este dificil să înțelegem cum orice persoană ai cărei nervi nu au fost împietriți de prezența pericolelor frecvente și îngrozitoare. scris cu o astfel de răcoare manifestă în prezența imediată a morții. ”

Multe dintre mesajele spălate la mare în acest moment au reprezentat ultimele cuvinte ale marinarilor înfruntați care nu ar mai pune niciodată piciorul pe pământ și au împărtășit deseori un ton relativ formal și simplu. Acestea nu vor fi preluate de către destinatarul final intenționat și ar putea fi publicate în ziare, astfel încât expeditorii își vor restrânge emoțiile. Dar nu toate erau povești tragice. Unii expeditori au supraviețuit și s-au întors acasă, de multe ori cu mult înainte ca mesajele lor să fie spălate pe uscat.

În 1900, s-a găsit un mesaj într-o sticlă care a fost aruncat în derivație în anul precedent de capabilul marinar Edward Fardon, de pe nava Samoena, în timpul unui voiaj „din Portland, Oregon, spre Queenstown, pentru comenzi”. După ce a fost avariată într-o furtună grea, nava a fost în derivă de câteva luni și a rămas fără provizii. Echipajul, a scris Fardon, locuia pe o încărcătură de grâu și „nu așteptați să ajungă vreodată în port”.

Fardon a furnizat o adresă pentru familia sa, în Lytham, Anglia. Dar când mesajul găsit în cele din urmă a ajuns acolo, el a fost primit chiar de Fardon. La câteva săptămâni după ce a fost renunțat la pierdut, Samoena ajunsese acasă în siguranță cu toate mâinile. Fardon, despre care, după cum a fost raportat, nu mai era marinar, s-a spus că este „unul dintre puținii bărbați care au avut privilegiul să citească, după multe zile,„ ultimul mesaj ”.

Unele dintre aceste ultime mesaje ar fi oferit închidere familiilor echipajului și pasagerilor vaselor dispărute. Au adus vești groaznice, pline de inimă, dar, după săptămâni sau luni de incertitudine și inevitabilă realizare a faptului că cei dragi nu vor veni acasă, cu siguranță era mai bine să știe ce s-a întâmplat și poate să primească un mesaj plin de dragoste de la sufletele lor pierdute. În unele cazuri, mesajele de la mare au rezolvat misterele navelor care lipseau fără urmă de câțiva ani, ocazional cu sute de pasageri la bord. Știm ce s-a întâmplat cu Titanicul, dar ce s-a întâmplat cu colegul de la White Star, liniarul Naronic?

Naronicul a părăsit Liverpool spre New York la 11 februarie 1893. La bord se aflau 50 de echipaje, 14 catari, zece călăreți și o încărcătură de animale. Nava a sunat la Point Lynas, Anglesey, și nu a mai fost văzută niciodată. În martie, un vapor care a trecut a observat două dintre bărcile de salvare goale ale lui Naronic într-o zonă cu cantități mari de gheață, aproape de locul în care va fi scufundat mai târziu Titanicul. Apoi, în iulie 1896, a fost găsit un mesaj într-o sticlă pe malul de lângă Hoylake, Anglia, care părea să confirme soarta navei. Scris pe o bucată de hârtie, mesajul scurt scria: „Iceberg lovit - scufundându-se repede în oceanul rece - Naronic - Young.”

Nu toate mesajele găsite în sticlele tipărite în ziare vizau nave sau bărci. Alte mesaje conțineau mărturisiri, note de sinucidere sau pledoarii pentru ajutor. S-au referit la crime, răpiri, prinderi de corp și secrete de familie și au ridicat întrebări la care nu se putea răspunde întotdeauna. Luăm, de exemplu, mesajul extraordinar găsit plutind de pe stâncile albe din Dover, Anglia, în octombrie 1896. Se citește:

"Eu, Charles Pilcher, am ucis-o pe Margaret Hutchinson la 23 noiembrie 1870, după ce am introdus cadavrul într-o fântână la Norwood, care, cred eu, nu a fost găsită încă, iar de târziu nu pot dormi. O pot vedea întotdeauna care mă așteaptă la cămară; acesta a fost locul nostru de întâlnire. Până noaptea m-am gândit să-mi pun capăt existenței mizerabile sărind peste bord. Corpul meu va fi o mâncare bună pentru pești. Nu sunt potrivit pentru altceva. La revedere tuturor. Nu am prieteni care să plângă pentru mine. Sunt părăsit de toți. ”

Întrebările efectuate la secția de poliție din Norwood, sud-estul Londrei, la aproximativ 26 de ani de la presupusa crimă, nu au găsit nicio amintire despre faptul că Margaret Hutchinson a fost raportată dispărută și nici un cadavru care a fost descoperit în district. Cu toate acestea, s-a subliniat că Norwood s-a schimbat complet în caracter în decursul sfertului de secol anterior. „Au fost ridicate mii de case noi, s-au făcut drumuri noi și s-au construit puțuri”, a relatat ziarul local. „Majoritatea puțurilor au dispărut în întregime de atunci.”

Mesajul lui Charles Pilcher a fost găsit nu într-o sticlă, ci într-o cutie sigilată. Alte mesaje au fost găsite zgâriate pe bucăți de lemn sau, într-un caz, gravate pe o bandă de metal care a fost înfășurată în jurul gâtului unui albatros decedat recent. Un mesaj remarcabil conținea o poezie scrisă despre un băiat născut într-o lungă călătorie din Anglia spre Noua Zeelandă. Mesajul a fost găsit într-o sticlă de apă cu sodă plută, care a fost găsită în interiorul stomacului unui rechin de 11 metri.

Sosirea telegrafului fără fir la începutul anilor 1900, urmată de lansarea radioului navă-de-mal, a oferit treptat navelor o linie de salvare a comunicării de la izolarea singură a mării. Titanic a fost echipat cu un sistem de telegraf wireless Marconi și, în dimineața zilei de 15 aprilie 1912, a transmis semnalul de detresare al codului Morse „CDQ” Marconi, precum și noul semnal standard internațional - „SOS”. (Nici CDQ-ul, nici SOS-ul nu sunt acronime - sunt pur și simplu semnale radio maritime distincte.) Răspunzând semnalelor de primejdie, Carpathia a reușit să salveze peste 700 dintre cei 2.224 de pasageri și echipaj. Unii pasageri din Titanic au aruncat mesaje în sticle în mare (au fost găsite pe ambele părți ale Atlanticului), dar fără fir, cu siguranță, toate ar fi pierit.

Mesajele din mare rămân demne de știri. Dacă un mesaj într-o sticlă trimisă dintr-o parte a Atlanticului este găsit pe cealaltă, în general va face ziare locale și buletine de televiziune. Astfel de mesaje moderne păstrează o fascinantă atracție romantică, deși conținutul lor este adesea banal și rareori va fi preocupat de vreo mare dramă. Dar cu un secol în urmă, acestea reprezentau potențiale linii de viață pentru cei implicați și erau preocupați de unele dintre cele mai mari drame imaginabile, deși distilate până la doar câteva cuvinte înfiorătoare.

Brevitatea mesajelor transmite urgența lor și se adaugă la misterul lor. Fiecare reprezintă o poveste fascinantă de dramă personală. Un mesaj tipic a fost găsit pe țărmul de lângă Ulverston, Anglia, în ianuarie 1907. Într-o sticlă stufoasă, scrisă pe bucata plicului, se aflau cuvintele: „Căutătorul vă rog să le oferiți rudelor lui Bertha Magnussam, Wavertree, Liverpool, Anglia. ”Mesajul a fost semnat:„ Dragoste de la Hubert și adio. ”♦

Paul Brown este autorul Messages from the Sea, o colecție de scrisori și note dintr-o epocă pierdută, găsită în sticle și pe plajele din întreaga lume.

Cartea Mesaje din mare disponibilă de pe Amazon.

Paul Brown a fondat site-ul www.messagesfromthesea.com și a întocmit cartea Messages from the Sea, o colecție de scrisori și note dintr-o epocă pierdută găsită în sticle și pe plajele din întreaga lume.

Cartea este disponibilă în broșură și pe Kindle de pe Amazon.

Mai Mult:

www.messagesfromthesea.com

www.stuffbypaulbrown.com

www.twitter.com/paulbrownUK